“导归极乐班”在今天这个吉祥的日子 正式开班了。开班的宗旨是帮助大家往生极乐世界。所谓的“往生之路”还是平常讲到的“信、愿、行”三资粮。“导归极乐班”的课程重点也是在于强化大家的信、愿、行,想方设法来辅助大家增长信、愿、行。

按照最简单的方式来解释,“信”就是对阿弥陀佛有信心,“愿”就是决定往生极乐世界的愿望,“行”就是有了信愿之后,修持能往生极乐世界的法门。这里面,信、愿是发起净业的前导,也是往生的必须条件。不论选择修密、参禅、持名、观想等的哪种法门,都一定要具足信愿才能往生。如果没有信愿,就不能成为往生的根器。这一点大家务必要特别明确。

如果你已经铁定了心,今生一定要去极乐世界,绝不改变,那一定会在你的行动上体现出来,下至会把布施一碗饭的功德都回向西方。所以,真正有信愿的人,一定会把平常修行的功德全部回向在往生上。没有这个行动,就说明你还没有下定决心要去西方极乐世界。

打个比方,你如果真有想买一幢房子的愿望,就会把平常挣的钱一笔一笔都妥善地存在银行里,作为买房基金。等到你资金充足的时候,就可以买到这幢房子。如果你买房的愿望是真实的,那一定会付诸行动。同样的道理,如果你真想在极乐世界的七宝池里得到自己的一个莲台,那么肯定会把平常修行的每一笔善根都投放在这上面。有信、愿的情况就像是这样,一定会勤修往生的正因,会把功德回向在往生上。这样往生的资粮一旦积累充足,就能顺利往生了。所以,我们的第一个重点就是要强化信、愿,使得每一个人能真正生起信、愿。这就是推动净业修行的极关键的前导,因此要再再强化。

强化的途径,也没有别的窍门,还是要加强对净土经教的学习,使得你对于阿弥陀佛的愿海、极乐世界的殊胜功德、往生净土的必要性等等,再再地加强认识。从这里会强有力地生起信愿。

至于行门,我主要讲解“持名念佛”法门。我们下面的听众有很多种情况,有一部分人主要修持持名念佛法门,有一部分人修持其他往生法门。我要讲的是持名念佛,如果你不属于这种类型,那就应当做相应的转换。看看我讲到的方法、要点,能不能用在自己的修行上。在这方面要灵活掌握。

总的来说,希望每个人都能有一份净业的修行,不管你是持名、持咒或者修破瓦法等等,这些不拘一格,大家的共同点就是强化净业,从而成办往生。无论是持名、持咒、观想或者万善兼修,都要以坚定求生西方的切愿摄持来作回向。总之,要把握住信、愿、行这三个要点,来达到往生。

厌离娑婆、欣求极乐

善导大师在《般舟赞》中说到:“须知入净土之缘起,出娑婆之本末。”也就是说,我们要知道往生极乐净土,出离娑婆秽土的根本因缘是什么。大师又说:“凡夫生死不可贪而不厌,弥陀净土不可轻而不欣。厌则娑婆永隔,欣则净土常居。”意思就是,我们对于生死轮回不能有贪恋之心,否则就生不起厌离心,没办法从中解脱。而且心里不可以不重视极乐净土,否则生不起欣求的意乐,就没办法往生。

这样就知道,往生的关键在于生起厌离娑婆、欣求极乐的心,而这种欣厌之心的根本就是出离心。因此,我首先要强调的就是出离心的重要性。它是往生的必要条件,也是基本条件,所以我们从这里开始讲起。

出离心对于往生至关重要

当今时代,大多数念佛人普遍存在的问题是信、愿、行不到量。不能说不信,但是这个信心不够圆满;也不是没有愿,但是这个愿力不够坚定;也不是没有行,而是不能精进。

为什么信、愿、行不到量呢?根本原因就是没有出离心。有了出离心,自然能够厌离娑婆、欣求极乐。这样在信、愿、行上面都能达到彻底。

那么,该如何培养出离心呢?这不是口头上说说就能有的,而是必须通过长期的闻思,启发清净的智慧,从而在见解上获得决定。有了这个定解,心就会发生猛利的变动,从这里就会出生强大的信、愿、行。

具体该怎样产生定解呢?这里必须要把握好两个要点:一个是认识苦谛;另一个就是认识极乐世界不可思议的功德庄严。也就是一方面一定要看到娑婆世界的苦,真正看透轮回唯一是苦的自性,非常可怕。另一方面要清楚地认识到极乐世界具有无比殊胜的功德,是真实安乐的体性。

生起了正确的认识后,对于整个轮回不再抱有任何希望,彻底地厌离娑婆,并且会一心坚定地求生西方极乐世界。如果内心当中发生了这样的转变,那么自然会出生到量的信、愿、行。也就是说,这时的信达到了圆满,完全相信轮回纯一是苦,相信弥陀愿海就是那样不可思议,阿弥陀佛决定能救拔我出离生死苦海,由此对阿弥陀佛生起无比的信心。这时的愿也达到了坚定,心中没有一丝一毫的犹豫,一心想要摆脱轮回,唯一希求往生极乐,再没有别的想法。这时的行也具足了精进,在信、愿的推动下,会实实在在、全力以赴地行持。像这样,信、愿、行就很彻底了。

蕅益大师在《弥陀要解》中也说到:“信愿为慧行,持名为行行。得生不得生全由信愿之有无,品位高下全由持名之深浅。故慧行为前导,行行为正修,如目足并运也。”说的就是这个道理。

我们都看过很多有关往生净土方面的传记,能很明显地发现,凡是往生的人都具足真实、到量的信、愿,没有一个例外。而生起到量的信、愿,必须在关键的要点上下功夫,也就是你的心里要聚集好它的因——出离心。否则虽然不能说信、愿、行完全没有,但是达不到量,不合标准,也不会有大的作用。这就好比我们要生火,首先必须把燃料放好,各方面的因缘集聚完备,达到一定的温度之时,才会燃烧起来。如果温度不够,各方面的条件不圆满,始终是无法点燃的。

出离心的标准

关于出离心的标准,高一点来说,就是对于娑婆世界,对于整个三界轮回,下至一刹那的羡慕心、希求心也没有。但是,这对于现在大多数人来说,一刹那不离开求解脱的心,这太高了,做不到。有时候遇到一些悦意的对境,很可能会忘失正念,这也是情有可原的。毕竟作为末法时代的凡夫众生,心里确实很难出生强大的对治力量。

所以,我们不从高处谈,就只从最基本的来说。也就是大多数人不一定有因缘出家,或者离开维持生活的正常工作,去深山里面闭关修行。但是从最低程度来讲,一定要有出离的想法,也就是在自己的心里,轮回世间和极乐净土这二者之间,以净土的心为重。这就是出离心的基本条件。如果连这种最起码的心态都没有,那就很危险。因为平时都不能这样把握住自己的心,到临终时更不可能把握好。所以,每个人都要辨别清楚,在心上做出正确的取舍,否则一辈子浑浑噩噩,到头来耽误的是自己。

爱极乐胜过爱娑婆

我们从最低条件的出离心来说,首先,爱阿弥陀佛要胜过爱自己的父母。也就是在自己心里,最重要的是阿弥陀佛,与世间恩德最大的父母相比,自己对阿弥陀佛的感情更深。

为什么要这样想呢?因为在世俗缘起上,对什么看得越重,心倾向于那方面的力量就会越强,在关键时刻就会发生作用。所以,你必须要一点一点地培养,一次又一次地引生出爱重极乐世界的心,这样经过几百次、上千次地引发,重于净土的心就加强到量了。

引生这种心态的前提,首先就是对于西方净土有足够地了解,这一点必须要学好《无量寿经》。否则把根本的经放在一边,谈很多这样那样的修法、标准,虽然能说一点,但是你的心里没有因,根本不了解弥陀愿海的殊胜,不了解极乐世界的功德庄严,也不可能真心信乐西方净土。这样了解之后,就要反复不断地熏习,让这种力量不断地加强。从最开始的很陌生,变得非常熟悉,一提起来就有一种很殷重的心,最后成为你心中念念不忘的事。

总的来说,要时时处处在心里对比娑婆世界和极乐净土,不断地加强对极乐世界的爱重之心,让爱重极乐世界的心超过爱执娑婆世界。

再举例来说,爱观世音菩萨胜过爱自己的妻子;爱大势至菩萨胜过爱自己的儿女;爱莲池海会的诸上善人胜过爱自 己的亲友眷属。可以这样想:一往生到西方净土就能和那么多的大菩萨在一起,时时刻刻处在佛菩萨的海会当中,那会受多大的加持啊!在这个世界里,虽然有圣人,但是我们遇到圣者的机会寥若晨星。而在极乐世界,像文殊、普贤这样的补处大菩萨有无量无边。阿弥陀佛如今已经成佛十劫,每一刹那,从十方无数世界中往生到极乐世界的人有多少,何况十个大劫合起来,已经成就了无数的补处菩萨。所以但愿我能够早日处于佛菩萨的海会当中,永不离开。

再比如,爱净土的楼阁胜过爱自己的房屋。心心念念就想早一点进入西方净土的七宝楼阁之中,不像现在住的土木建筑,那里具足无量的庄严,可以随心所欲地变大变小,在任何一个角落,都能看到十方世界,见到各种的景象后,自然会引发悲心、精进等各种功德。

同样,爱净土的莲花胜过爱自己的身体。深深地盼望着早一天从七宝池的莲花中出生,而不是在这个世界从母胎里出生。从莲花中化生出来,就是清虚微妙之身,自然具足一切相好庄严,从此之后“无有众苦,但受诸乐”,那有多好啊!

并且,爱阿弥陀佛的名号胜过爱自己的名誉。不要天天念着自己,要念就念阿弥陀佛。念得破除无明,念得心中万德庄严……阿弥陀佛的名号,确实是闻名十方。要深深地相信这句名号,超过世间的一切名号。

还有,爱净业胜过爱自己的职业。世间的各种职业,像是教书、行医、经商等等,究竟来说都是一些无意义的事。但是我们修净业,修的就是和阿弥陀佛相应的业,是获得弥陀愿海巨大加持的业。因为我们相信阿弥陀佛的大悲愿海已经成就,知道阿弥陀佛的法界身、光明身周遍一切时处,自己至诚恳切地祈祷,念念投入阿弥陀佛的怀抱,阿弥陀佛决定当下就摄持自己。所以说,修持往生西方净土的业实在是太好了,太有价值了,这跟每天做世间的行业完全不同。所起的每一念信愿,念的每一声佛号都不会空耗,修得越多就越欢喜,越有把握。如果能一天到晚念着“阿弥陀佛、阿弥陀佛……”沐浴在佛光当中。那确实是人生之中最幸运的事。谁能够有因缘,有福报修这样的净业,那么他就是世界上最幸福的人。

另外,爱功德水胜过爱自己的饮食。佛在《称赞净土佛摄受经》中讲到,极乐世界的八功德水,澄净、清冷、甘美、轻软、润泽、安和,一喝就能遣除饥渴等的无量过患,而且还会增长种种菩提善根,有种种不可思议的功德。我们想想看,到了极乐世界天天可以喝这么殊胜的八功德水。那该多好啊!相比之下,这个世界的饮食实在是百千万亿不及一分。

还有,爱光明胜过爱自己的衣服。如果现在修得好,修得很清净,你在念佛的时候,也可以直接得到佛光加被。而命终只要生入西方净土,就时时都会沐浴在佛的光明之中。只要蒙受佛光照触,就像大愿中所说那样,当下就能身心柔软,破除无明,开智慧眼。

而且,爱共命鸟胜过爱自己的宠物。不像这个世界的鸟,那里的共命鸟都是佛的智慧所变现的,能够随众生的心自在宣说各种妙法。像这样可以从各方面举例。

总之,要这样想:具足一切善妙功德,极其殊胜的极乐世界,是由法藏菩萨的大智慧、大慈悲、大愿力、无量菩萨行海摄集而成。净土的一毛一尘,圆明具德,美妙无比,无一不是从佛的大愿海中流现,极其不可思议。只要往生到西方净土,从此之后,我的眼耳鼻舌身都能触到阿弥陀佛无漏智慧所变现的妙相,完全处在加持的海洋当中。不像我们这个世界完全是由烦恼、有漏业形成,周遍是苦。只要稍微想一想,就知道极乐世界胜过娑婆世界无数倍,下至一个微尘都远远胜过娑婆世界最好的事物,所以我不爱娑婆就爱极乐世界。除非智力不正常,或者有极大的修行能力,否则有心识的人谁会不想往生呢?

培养净土情感

发出离心——厌离娑婆、欣求极乐,简单来说就是培养净土情感。

打比方说,一个人虽然没有去过美国,但是在他周围,有很多人给他讲,美国各方面是怎样的,有多么多么好,包括去过的人也会讲一些美国的具体情况。他自己也会常常看很多这方面的资料。这样他对于美国的情况了解得越多,就越是觉得美国超过中国。无论是整个国家的文明程度、知识程度、发达程度、所拥有的财富、开展事业的程度等等都远远超过中国。在他的心里,美国高,中国低。随着这种心念不断地渗透,他内心当中就会逐渐生起一种深切的渴望,盼望着能早一点到美国去。不必说真实去美国,一谈到美国,他心里的状态都不一样。这样日积月累起来,只要有机会他就会去美国。相反,如果没有那种很深切的向往之心,一提到美国,心里什么触动都没有,这样就算有机会也不会去。所以说,希求心是可以培养的。像那个人天天想美国的事,在那种氛围下熏陶久了,自然会有强烈的渴望,会心心念念去追求。

同样的道理,虽然你还没有去过极乐世界,但是释迦佛在经教当中做了很多如实的介绍,祖师大德们也是再再地称叹极乐净土,你也看过一些像《净土圣贤录》这样讲述很多人真实往生的记录。诸如此类,通过不断地熏习净土经教,你心里对于那个世界就会很熟悉,会逐渐地出生净土情感。

熏习净土气氛

要想成功地往生极乐世界,就要把这个业识心最终熏习成光明心。如果你懂得唯识就会明白这一点,一切都是唯心变现。我们现在就是要在自己的业识心中熏下净土的境相。具体就是对于净土经教行持听闻、思维、读诵、讲解等的十法行。这不能只在小范围里进行,我们对于“净土五经一论”,包括《弥陀疏钞》《弥陀要解》《圆中钞》《净土十要》《净土圣贤录》等,都应当学习,至少达到一定的量。如果你能够完全投入,不断地串习法义,就会从内心当中启发出清净的信心、欢喜心、求往生心。这样经过多年的努力,一次又一次地生起信、愿,依靠成百上千次的积累,就会串习成一股强大的力量。这个时候,会在你的心中熏满了净土的气氛。我的经验就是这样的。

我们看过去往生的大德,比如善导大师,一生当中自行化他,都是以净土为归。大师30年常坐不卧,每次念佛都是在佛堂长跪合掌,即使是冬天也一定要达到流汗才肯休息。一生之中圆满画完300壁净土变相图,书写了10万卷《阿弥陀经》。道绰大师从不背对西方,每天至少念诵佛号7万遍,一生中讲了200多遍的《观经》。像他们做的这种示现,并不是高不可测,而是在每个人身上都能做到的。我们就是要随学他们,心系净土,在日常生活中不断地熏习,这种习气串习到量,逐渐就熏成了净土的气氛。

再拿去美国来说,最开始通过别人的介绍,对于美国的大致情况了解一点,也会产生兴趣,但是这还远远不够。只有经过不断地了解,再再地熏习,最后发自内心地认为:美国真好!不仅是在心里想,口头上也这样赞叹。那么这个人就很有那种气氛。就像在一些发达城市长大的人,在他从小生活、学习的环境里面,人人都崇拜美国,他会不断地从父母、同学、老师等方方面面接受到这方面的信息。而且自己也会看到很多这方面的画报、影视等的资料。从上学的时候起,跟同学聊天也会重点谈这个话题。在他的心目中,什么都是美国的好:只唱美国流行歌曲;只看美国电影;只谈美国的新闻,无论是服装、手机、电脑,所有东西都只选美国品牌……他一直这样串习,里里外外都熏成了美国味道,凡是认识他的人都说他有个“洋味”。这就是以长期、持续地熏习培养出来的气氛。

佛法的道理也是一样的。就像他熏习美国那样,我们就是要常常熏习西方净土的一切:坐的时候朝向西方;每天都看净土方面的书;唱歌只唱阿弥陀佛;给自己取名字也只取西方净土方面的,像蕅益大师给自己取名为“西有沙门蕅益”,莲池大师也是自号“莲池”。娑婆世界里的事想多了、说多了,怕生爱染,对这方面都没兴趣,讲话只谈有关极乐世界的话题,别的不谈,心心念念只关注西方……如果懂得唯识,就知道要把这一切都作意成极乐世界:喝水的时候要想到,我喝的是极乐世界的八功德水;吃饭的时候要作意,这就是西方净土的百味饮食;自己住的房屋也定义为极乐世界的七宝宫殿;看到一切人,都作意成西方净土的佛菩萨……总之你要时时作西方想,把整个世界观为极乐净土,一切万事万物都作意成极乐世界的器情庄严。要这样不断地在自己的心上熏净土习气,从身口意三方面去强化它,强化到念念唯是西方净土。

确定往生西方

只要往生到极乐世界,之后就能遍入十方刹土,见到阿弥陀佛,不久就能面见无量诸佛。所以你只要完成这一点,就一了百了,成佛的大事就是以这个方便门来完成的。

学过《往生论》就会很清楚这一点。论中安立五门,说明入净土和出净土的具体情况。也就是你只要往生到西方净土,出来的时候必定是大菩萨。具体来说,首先“近门”,意思是一往生就获得不退转,趣近无上菩提;其次“大会众门”,是说一入净土就进入如来大会众的行列,成为莲池海会中的一员;之后“宅门”,意思是入于殊胜寂止的舍宅;此后“屋门”,说的是进入胜观的房屋里;最后“园林游戏地门”,表明修行成就后,就像在花园里游戏一样,任运地在生死轮回中度化众生。这就是通过往生极乐世界来成就自他二利的步骤。

所以,你心里一定要确定:我就是要依靠这个方法成佛。如果这时你还是犹犹豫豫的,不能下定决心,那就说明你对于净土法门了解得还不够,认为它并不殊胜。实际上,这就是你对于佛法不能融会,其实无量显密佛法本来就融合在这里。

打比方说,我们要去北京,既可以坐飞机去,也可以坐火车去,或者坐汽车,怎样都可以。关键是你一定要有想去北京的心。因为北京是全国的政治、文化中心,也是国际交往中心,到了那里办什么事都很方便。同样,无论你修哪种法门,参禅也好,修密也好,持名也好,所谓“条条大路通罗马”,依靠哪种方便方法都可以。关键是你要对于阿弥陀佛有信心,要求生极乐世界。因为一往生到西方净土,就是到了一个成佛的国土,依靠阿弥陀佛无上的威德力就能迅速地圆满自他二利。

念念不忘西方

确定好修行方向,培养好净土情感之后,还需要随时警策。也就是不论在哪种情况下,心里都要警醒自己:我人生最大的目标就是去极乐世界。时时不要忘记。这一点非常关键。由此一来,所有长远的规划都在西方净土,而不是在娑婆世界。虽然暂时以业力还在这里居留,但是不会再为这个世界做长久的打算,这种心态很重要。

就像那个要去美国的人,他虽然目前还在中国生活、工作,还需要处理各种的事务,但是他心中的趋向已经确定了:我人生的目标就是要去美国。所以,虽然他的身体还在中国,但是心已经在美国了。也就是他所有长远的计划全部在美国,他不会在中国作任何长久的打算,不会想我要在中国完成很多事业,置办很多房产等等。他人生的重点全部在美国,所以在中国的事都是次要的。他已经计划好了自己未来的人生,从25岁到40岁的黄金阶段全部在美国发展事业,所以现在这三年专门为出国做准备。像是准备留美的考试,筹备资金,办签证等等,所有的精力都用在这方面。至于在中国谋什么职业,发展怎样的事业等等,这方面的想法完全没有。当然暂时在中国,还需要穿衣吃饭,跟别人交流,处理一些眼前的事,但是这些都不是重点。

同样,我们就是要去西方极乐世界,所以娑婆世界的事都是次要的。现在我们就要规划自己的未来,也就是想:我该如何实现普贤行愿呢?我要选择的就是往生到极乐世界,获得阿弥陀佛愿海的加被,由此来成办一切出世间的功德。所以我现在每天要抓紧时间,全力以赴地在信、愿、行上面下功夫,否则到时候去西方的考试通不过,就去不了了。当然暂时在这个世界,还有家庭,工作,各种世间的琐事,但是这些都不是重点。万不得已必须得应酬,或者说以业力所牵一定要完成的事,也就随缘做一点。但是心里不会想,我在娑婆世界还要发展几十年的事业,还有各种的梦想,各种的计划等等。也不会去大搞吃喝玩乐,做很多无意义的琐事。不愿意在这上面再花费什么时间。因为自己的心已经不在这上面了,对于一切世间的事能减则减,能无则无,是这种态度。

这样之后,你的心已经在极乐世界,你跟别人已经不一样了。他们会觉得:这个人很怪,大家喜欢的他都不喜欢,他怎么这样消极?当然,别人看不懂你也很正常,毕竟他们没有求生西方的心。但是你自己心里要清楚,我就是要对这个世界消极,才能对西方净土有百分之百的积极;我对娑婆越是放得下,对极乐就越能提得起;我对于这个世界的感情越淡,对极乐世界的感情就会越来越深。

日日培养往生潜势力

我们日常的时候,就要培养往生的潜势力。让这股势力潜滋暗长,到临终时就像离弦之箭一样,牵引我们的心直接生入西方。所以我们现在就要积聚这种潜势力。俗话说“功夫不负有心人”,世界上一切事业的成功都是如此。我们只是看到射箭锦标赛上的赛手一箭射中靶心的成功,要知道为此他平时经历了多少次的苦练,流了多少汗水,做了多少努力。同样,正所谓“冰冻三尺非一日之寒”,往生西方也不是单凭临终那一刻就能成办的事。

如果平时一点准备都没有,天天抱着侥幸心理,梦想着到临终的时候,突然超越自己,具足信愿,然后就顺利往生了。这样一天一天地空过,完全没有在培养信愿上下过功夫,到时候慌慌张张的,极有可能一败涂地。一切事情都要有因才会有果,不是到往生的时候才突然出现一朵莲花,而是在你生起真信、切愿的时候莲花出生,经过平时不断增长信、愿,再加上持名、修法、回向等的滋润,莲花会不断地增长、繁茂,这样到临终的时候才会顺利登上九品莲台。

如果平时能够准备好,不忘记自己的方向,能够有意识地在这方面积聚因缘,让信、愿从犹豫不决转为毫不动摇,行持从薄弱逐渐达到稳固。这样的人临终时就会有十足的把握。因为那时候这种往生的潜势力已经相当成熟了。首先说信心,经过成千上万次的积累,信心不断地增长,已经到达毫无怀疑的地步。愿心方面,也是通过不断地串习、提升,已经有了极恳切的愿。至于行持,更是依靠念念不断地修持净业,对于每一件善法都非常认真地做了回向,这方面也圆满了。像这样往生的资粮已经修集圆满,所以到了那一天必然能够稳稳当当,安然自在地往生到西方极乐世界。因此,有智慧的人应当提前做好充分的准备,这是每一个想对自己负责任的人必须去做的事。

忆念死亡,时时警策

平时该如何为往生做好充分的准备呢?方法就是——时时提起往生极乐世界的心。提起这种心的关键,总的来说就是时时忆念死亡无常。

时时忆念死亡无常

当你念死的时候,想到自己现在就要死了,就会觉得现世当中的一切事情毫无意义,这样当下就能提起求生极乐世界的心。因为往生极乐世界就是在死亡来临的那一刻成办的。所以你不必想别的,应当时刻忆念死亡无常,这样就会非常得力。印光大师曾经说过:“要想不贪恋五欲,一心专注地念佛,也没什么奇特奥妙的方法,但将一个死字,贴在额头上,挂在眉毛上,心自然能够恳切,能够与佛相应。”

我们可以这样想:生命是无常的,我有可能今天就会死,说不定下一刻就会死,而轮回又是相当可怕的,死的时候我只有西方极乐世界可以去,那里才是我真正的归宿。所以我不能再掉以轻心,一定要提起信愿,祈祷阿弥陀佛,临终时一定要往生到极乐世界。应当这样时时来训练自己。

其实这个训练也很简单,并不复杂,就是要时时提起去极乐世界的念头。因为到临终的时候,凭的就是一念对阿弥陀佛的信心和求生极乐世界的切愿,有了这一念信愿之心,就能够跟阿弥陀佛相应,就会得到救度。否则到时候提不起这一念信愿,就很难顺利往生。所以说,不是到临终的时候才想起我要死了,那时候恐怕已经来不及了。所以现在就要常常想到死,常常想死的时候我该怎么办?这样一提起死亡,就能看清楚娑婆世界的事完全没意义,全部可以放下,我就是要去极乐世界。

你常常这样串习,到临终的时候自然会生起求往生的心,不会想别的。所以说,从现在起就要时时警策自己,忆念死亡。这就是在为临终时做准备,只要平时训练好了,到临终时马上能够提起求往生的心。

那么,具体该怎样随时警策自己呢?那就是利用日常生活中的每一个阶段,来串习相应的心念。下面我们简单讲讲,在日常生活中警策自心,以忆念死亡为主,让自己时时提起出离心——厌离娑婆,欣求极乐的方法。

日落时警策

当太阳从东方升起的时候,你会觉得今天还有很长一段时间,能做很多事。等到黄昏的时候,太阳向西方落下,你就会意识到这一天快结束了。这个时候,人们就会觉得,就像这西沉的太阳一样,自己的生命最终也会完全隐没。所以每当见到日落的时候,就应当想到无常,想到一定要往生西方。

《西斋净土诗》中说:“每到黄昏增善念,遥随白日下长天。”意思就是,每当见到黄昏的景象,就会增加我的善念,会想到:人生短暂,虽然现在我还活着,但是这一世的境相很快就会消失,死亡很可能突然降临。远远地看着太阳沉下,消失在辽阔的天际,想想自己往后的日子越来越少了,一定要为死亡做好准备。像这样,每次见到日落的时候,就应当警策自己,抓紧时间修集往生极乐世界的清净资粮。

睡时警策

雪峰禅师说:“一盏孤灯照夜台,上床脱了袜和鞋,三魂七魄梦中去,未委明朝来不来。”这就是告诉我们,人的生命是无常的,今天晚上脱了脚上的鞋袜,不知道有多少人会死在床上。所以,每晚临睡时要这样想:很多人都是没得什么病,在沉睡中就死去了。如果我今天晚上一气上不来,在睡觉时死了怎么办?这是很危险的。所以我的心一定要专注在祈祷阿弥陀佛、求生极乐世界方面。

另外,这时还要观察自己的心,可以这样想:如果今夜死亡来临,那么临死之时我对于娑婆世界的人和事还有牵挂吗?如果有重要的心事,就应当设法放下,因为人有心事就死得不自在。如果有人事纠缠,就要及早解决,不然到临终的时候,牵缠在心里就麻烦了。如果对于父母、儿女、娇妻、财产等等这些放不下,那么你的心就会被这些牵住、绑牢,就往生不了。所以要把这些全部看破,不再执著,心里才会轻松。这样心事了了,万缘放下,就可以直接去极乐世界了。

或者可以这样观察:如果阿弥陀佛现在就来接我去极乐世界,那么我要不要直接跟阿弥陀佛走?如果心里没有任何牵挂,能够毫不犹豫地发起立即动身去极乐世界的心,那说明你的出离心还可以。如果自己还下不了这个决心,不想立即往生极乐世界,那就很危险了。说明你的出离心远远不够,你仍然留恋这个世间,你的心还是深深地扎在轮回里面。而这种贪恋世间的心,就是你往生最大的障碍。

那么,该怎么解决呢?首先你一定要多了解因果,了解轮回中的种种苦,这样你才会看清楚世间的过患。否则在你的心里,世间是美好的、安乐的,这样就会成为你心心念念留恋、贪执、放不下的地方,那就很危险。所以,你现在一定要反过来看清楚这一切的真相,要认识到家庭就是火宅,妻子是冤家,儿女是债主……看清楚后,还要随时提起正念。以免明天晚上睡前还跟今天晚上一样,有那么多放不下的事。

所以平常就要警惕自己的心,对这个世间一定要逐渐地看淡、看破。我们都看过很多往生方面的传记,有些往生的人,在世的时候是没有文化的普通人。但是他们比一般人有智慧,知道对世间的耽著是往生极乐世界最大的障碍,所以他对于世间上的人和事都能看得破,放得下。比如一个女人,最难放下的就是儿女,但是这些成功往生的人到最后都能放下,因为她们知道贪著儿女障碍往生,所以平时就能想清楚、看得破,这就是有智慧的表现。但是一般人对这个世间的贪恋太深,所以到紧要关头就放不下,就没办法往生。所以,如果自己也有这个问题,对世间有看不破、放不下的事,那就必须提前解决,否则到临终的时候就会障碍你往生。

另外,也可以通过梦境来检查自己的习气。也就是说,每天早上醒来的时候,要检查一下自己有没有做跟往生极乐世界相关的梦。如果梦见阿弥陀佛、观世音菩萨、大势至菩萨等等,或者梦见莲花,这说明净土的习气已经很好。无论是梦到什么与净土相关的境相,你都要策励自己更加精进。但是,如果梦到的都是娑婆世界里的事,都是轮回世间的境相,就表明贪恋娑婆的心还很强。这样就不行,证明净土的习气还很微薄。如果一年365天,没有几次能梦到有关净土的境相,那你想想看,自己是真正想往生极乐世界的人吗?这样就必须策励自己,一定要加紧用功。

晨起警策

通过晚上临睡时的观察,如果发现自己心上存在不能往生的因素,就要警策自己好好修行。否则一天天这样过去,不去解决,这些问题不会无缘无故消失,始终会留在你的心里,障碍你往生。

所以要策励自己,每天都实实在在地修集往生资粮,要在这方面下功夫。好比说农民,每天一早起来就要去种田,他知道在农忙的几个月里,一天不工作都不行,必须有这么多的劳作,才会有收成。我们积累往生资粮也是这样的,必须每天脚踏实地地在信愿行方面努力。如果每天都不用功,到临终的时候也很难顺利往生极乐世界。

《西斋净土诗》中说:“须臾入海还飞上,顷刻升天又落西。”意思是说,太阳在很短的时间里从海中升起,像一只金鸟一样飞上天空,很快又落到了西方。这是告诉我们时间过得非常快,大好的时光瞬息之间就流逝了。所以一定要抓紧时间,投入到净业的修持当中。

很多人对于世间法非常勤快,一点也不拖延,凡是受用五欲的事,绝对刻不容缓,马上就要去享用。但是对于佛法上的事总是推到一边,今天推明天,明天推后天,这样因循度日,最终必定道业难成。因为成办往生极乐世界的资粮就靠你这一生的努力。你要是不努力,一天天就这么过去了。像这样,很快一周、一月、一年就过去了。我们都能想到,一年到底有多长,想想去年好像就在昨天,再想想未来,也就只有几十个这样的日子,然后就结束了。而在这每一天里面,你人生日历上记下的净业功课都是零蛋,这样下去,到临终的时候怎么办?最起码你每天要在自己人生的日历上写下一半的净业功课,这样一生几万天下来,才不会觉得自己这辈子白活了。到临终的时候才会有把握往生极乐世界。否则其他世间的事做得再多有什么用呢?

所以,一定要在这上面辨别清楚,要说服自己的心,这关系到未来生生世世的苦乐、关系到你的生死大事。这个问题一方面你要认识到,做世间的事都是在给自己制造苦因,就像吃毒药一样。你越贪著,做得越多,沉溺轮回的因缘就越多,前面等待自己的就只有漫无边际的苦,不知道哪一天能结束。另一方面你要清楚地知道,如果能够修持净业资粮,哪怕念一声佛号都有无量的价值。因为最有意义的事莫过于成功往生到西方极乐世界。一往生就彻底了结了无量劫的惑业牵缠、无量劫的苦。所以我这一生最重要的事,就是冲出生死轮回,进入极乐世界。

另外,我们要看清楚这个世间的真相。《西斋净土诗》中说:“此界犹如鱼少水,微生只似燕巢檐。”意思就是,这个世界上的人,就像一条鱼放在少得可怜的水里那样,不可能活很长时间。而我们在世间做的那些小小的生计,就像燕子在屋檐下搭的巢一样。几个月后燕子就必须得飞走,所以巢搭得再好也没什么大的意义。

这就是告诉我们生命短暂,没必要对于这个世界上的事做很多长久的打算。尤其是我们要认识到,依靠暂时的因缘活在这个世界上,就像一只燕子偶尔停留在屋檐下那样。所做的一切维持生活的事就像搭巢一样,能维持生命就可以了,没必要在世间的事业上花那么多的心思,浪费那么多的精力。

当今时代的人,由于从小熏习了很多错误的观念,把自己看得过重,也把这个世界看得过于有意义。认为随着科技的发展,这个世界越来越美好,有必要做各种各样的事来实现人生的价值。其实,这些都只不过是非理作意而已。就像诗中所说的那样,整个世界就是这么一回事,只是暂时停留的地方。自己就像待在一个巢穴里的燕子一样,很快就会死亡。只是凡夫人的心很小,又把这些世间的事看得过大,结果这些世间琐事就把你的心完全占据了。其实只要把目光放长远一些,就会知道做很多世间上的事没多大意义,到头来也不过如此。这样想了之后,就要下定决心,我一定要往生到极乐世界,这才是真正有意义的大事,才能让我的生命得到真正的升华,获得真正的自在。所以我绝不留恋这个巢穴一般的世界!

这样想清楚之后,就要抓紧时间,勤修净业。每天早上都要这样来提起正知正念,警策自己在这一天当中,其他的琐事尽量能减则减,一定要精勤成办净业,积聚往生资粮。

食时警策

每天吃饭的时候要想到:生入极乐世界是多么逍遥自在啊,有阿弥陀佛福德力的荫庇,一切的受用应有尽有。比如想要受用饮食,自己面前就自然出现七宝所成的钵,里面自然盛满百味清净妙食,全部随心显现,完全不需要劳作。不必使用牙齿、舌头等,仅仅依靠见色、闻香、意识领略便受用完毕,自然饱足。而且能够使身心柔软,不会产生染著心。并且享用之后会自然化去,再想吃的时候还会再次出现。所以说,阿弥陀佛是多么的慈悲,把我们摄受到极乐世界之后,我们就可以全身心地投入到修法当中,再不必有任何的劳作,不会再制造任何的苦因。用现在的话来讲,就是实现了真正的全自动化,一切都是阿弥陀佛妙心的显现,这多好啊!

再想想看,我们现在为了吃一顿饭,又是买,又是洗,还要做各种加工,加起来要花费好几个小时。而且我们现在吃的东西,虽然只是素食,但是也会间接伤害生命,更何况很多人还不是完全吃素,那会造下更多的染污业因。还有,依靠这个不清净的色身,再如何色香味俱全的美食入口之后就变了样,只要一经牙齿咀嚼,再被唾液湿润之后,就会像呕吐物一样,到最后只能成为最令人厌恶的屎尿。

更可悲的是,在我们这个世界里面,尤其是南瞻部洲的人类,整天忙忙碌碌,日日夜夜奔波劳累,不过就是为了养家糊口而已。就像《罗状元醒世诗》中说的那样:“辛苦到头还辛苦,奔波一世枉奔波。”在这个欲界里面投胎,无非是为了饮食、男女这两件事,结果把人忙得团团转,一生的精力都搭进去了。想到在这个娑婆世界过日子实在是没意义,我一定要早一点去极乐世界。否则到了来世,如果还生在人间(这还算是比较幸运了),生在这个地球上面,就一定会受这个世界共业的影响。到时候还要再过一次这样无意义的人生,就像再进一次监狱那样,又要服几十年的徒刑。

想想看,你来世一出生,这一世几十年学的知识全忘了,还得从头学习、读书。从几岁开始至少要读十几年,结果学成个近视眼,身心已经是未老先衰了。毕业后到了二十多岁,就要开始工作。按照现在这种情形看来,那时社会、经济的发展只会越来越快,竞争会更加激烈,生存在这个世界上要面临的压力也会越来越大。每天为了忙生活从早到晚不停地奔波,一周下来早已累得筋疲力尽。但是由于自己的心非常的浮躁、错乱,尽管很想放松,调节身心,但是只能依靠歌舞、上网、抽烟、喝酒等的染污事来麻痹自己的神经,实际上根本得不到真正的休息。很快又要成家,婚后的压力更大。紧张的工作、沉重的房贷,加上赡养老人,没有一定的经济基础都不敢养小孩……在各种压力和无奈下很快就到了晚年。那时候孤单寂寞,在病苦和老苦的折磨下很快就死了。不得不继续下一轮的辛苦和奔波……

你设身处地地想一想,就会明白,生在这个人世间到底有什么意思呢?所以要立誓,我以后再也不要由业力的驱使投生在轮回里面了,我一定要往生极乐世界。到了那里,一切的辛苦、无意义就彻底结束了,到时候再回来就是圣者再来,不会被这些尘劳系缚、拖累了。所以,能早就尽量早点去,现世就生到极乐世界,不要拖到来世。

另外,正在端起碗吃饭的时候,也要作无常想。也就是提醒自己:今天我还活着,还在吃饭,确实不容易。毕竟这世界上的死缘太多,活到今天还没死算是很幸运了。所以我一定要利用这宝贵的人身来修集往生资粮。现在我转生为人,可以说是解脱轮回的最好时机。因为如果生在欲界天,会因为太享乐了而没办法修行;住于色界无色界也不能修法;如果堕落下界三恶趣,更是每天在痛苦中煎熬,根本没机会修法。如今,我往昔的善业成熟,得生为人,才有了这样一种相对安定的心境。那么我一定要把时间用在修法上,才对得起这一天。否则就是在浪费人身,那是何等的愚痴啊!

像这样,每顿吃饭的时候都要提起正念,要想到轮回无意义,我一定要把握好今生这次机会,往生极乐世界。

出门警策

出门的时候也要警策自己,无论遇到怎样的顺逆境界都要作无常想、作苦想,再再地发起希求往生之心。

日观大师在《怀赡养》中说:“如今不作轮回梦,只走人间这一遭。”这就是告诉我们,每次出门的时候,要不断地下这样的决心:我今生一定要从轮回中出去,从今往后,再不作轮回大梦了。我已经轮转无数次了,太冤枉!我过去是太没志气、太没出息,才一直轮转到今天。现在我一定要精进修集往生资粮,让此身成为我的最后身,在人间就只走这最后一回了。一定要这样想。

《西斋净土诗》中也说到:“客路竛竮无一好,人生惆怅不多时。”意思是说,如今我孤独一人漂泊在这轮回当中,找不到一件好事,样样难、样样苦。这样的人生只会让人感到失望、伤感。所以我要早日回到极乐世界,那里才是我真正的家乡。那里有我的慈父阿弥陀佛,有无量无边的菩萨大众,回到极乐世界才是真正实现了法界大团圆。因为在消尽轮回迷梦般的客尘后,就会回归到本来法界之中,那时与十方诸佛同心同德,再不会有一刹那的分离。

这样想了之后,就要提醒自己,虽然我现在寄居在轮回里面,还沉溺在迷梦当中,但是我一定要从这里出去。所以无论如何都不要被轮回暂时的幻境欺骗,不要忘记自己回归极乐故乡的路。又想到如今在这世间当中,到处都是散乱的因缘,所以我一定要防护自己的心,安住在念佛、持咒等的正念之中。

应酬时警策

在与世间人交往、应酬时要想到,世态炎凉,世事无常,没有实义,要尽量减少这方面的染缘,专心修集净业资粮。

首先要知道,在这浊恶的世间里面,人际交往越来越复杂,人与人交往看重的主要就是钱财和权势。有钱有势的时候大家都愿意亲近你,巴结你,一旦你穷困潦倒,落魄了,人们就会很冷淡,谁也不理睬你。《增广贤文》中也说到:“不信但看筵中酒,杯杯先劝有钱人。”世间人大多都是势利眼,在酒席上,谁有钱有势,大家就讨好他,争着向他敬酒。这方面的现状太多了,世俗之交大多是重利不重义,很难看到以真诚心交往的情况。古语也说:“锦上添花人人有,雪中送炭世间无。”人们都喜欢锦上添花,而雪中送炭的事在世间就很少见。因为世俗人内心当中大多充满了自私自利,很少有利他之心。你对我有利,我就对你好,你对我无利,就置之不理,即使你有困难,我也不会帮助你,去给你雪中送炭。这就是世态炎凉。当然这对于凡夫来说也很正常,毕竟人们的心已经熏成这样恶劣的习性,很难改变了。而我们的故乡——极乐世界就不是这样的。那里有真实的情义,而且纯粹是法的情义。我们到了极乐世界,就可以受用与诸上善人共聚一处的安乐。诸大菩萨们没有贪嗔痴等的烦恼,没有世间的习气,他们都会提携我、真实地帮助我,而且会给我传法,引导我解脱、成佛。所以我一定要往生到极乐世界!

再想想看,这个世界上一切的事物都只是因缘和合的法,因缘一散就没有了。暂时的显现只是欺诳你的假相,实际上没有任何的实义可得,完全逃不出无常的结局。曾经再如何繁荣的景象,到时候都只是一场空。正所谓“月盈则亏”、“水满则溢”、“天下无有不散筵席”都是在讲无常的道理。在这个世界上追求财富,再怎么显赫一时,也难逃聚际必散的命运。要说所谓的名气,世界舞台也是不断地进进出出,刚才还在戏场中央,成为万众瞩目的焦点,顷刻间锣鼓一响就散场了,从此销声匿迹,再没人关注了。

这么一想,这个世界有什么好呢?什么财富、名声、权势、地位等等,全是无意义的,都是骗人的假相。而往生西方净土之后,不会退入轮回,也不会退至二乘,不会退回任何虚妄分别里面。那时你会证悟到最真实的本性,这是永远也不会失去的。

另外,应该尽量减少世间杂事,多在净业上用功。《罗状元醒世诗》中说:“无益语言休着口,不干己事少当头。”这就是说,我们平时口里不要说没有意义的话,与你无关的事,你就少去管,不要多管闲事。因为轮回的事没完没了,如果你对于轮回里面的事说得多,做得多,就会有很多的牵缠,全是在加深轮回习气,制造生死业因。所以应该像觉明妙行菩萨开示的那样:“少说一句话,多念一句佛,打得念头死,许汝法身活。”我们不要把时间浪费在无意义的事情上,尽量多花些精力在念佛上面。

所以你看清楚后,就要尽量远离这些染污的恶缘,最好能够坚决地谢绝一切无意义的应酬。想想看,和世间人应酬,无非是去吃饭、聊天、娱乐、消遣,完全没有意义。虽然在世间生存很难避免那些应酬,但是你至少要想办法减少百分之五十或者更多。否则你根本没时间,也没精力去念佛,也就很难成办净业了。这样到临终的时候吃亏的是你自己。

下面我们从总的方面,也就是境缘上的——逆境和顺境,以及自己的时间情况——忙时和闲时,来讲讲警策自己,串习出离心,培养信愿行的方法。

逆境警策

什么是逆境呢?比如说出现了病障、魔障,种种不如意的事等等。这时候我们就要提醒自己,我最终的归宿是极乐世界,所以在轮回世间里碰到的这些逆缘,反而成为我往生极乐净土的顺缘。人处在顺境当中,不容易发起求生净土的心,现在我遇到了麻烦、不顺心的事,正是促进自己增上信愿,精进念佛的大好因缘,真是求之不得!

比如说生病了,你应该很欢喜,要知道,这又是在提醒自己,抓紧时间准备往生资粮。如果没生病,身体很好,很可能会把精力用在追求饮食、男女方面。现在病了,正好可以避免很多放逸、散乱的机会。并且可以这样想:依靠世间的医药,虽然暂时能够缓解病痛,但是没办法解决根本问题。因为这个身体就像毒疮一样,是百病的巢穴,无量众苦的生处。只要还生在这个世间,就摆脱不了这样的有漏色身。所以你要想,有这个身体太苦了,我今生结束后一定要从莲花中化生,获得无有众苦的清虚之身!所以在生病的时候,要更恳切地发起求生极乐世界的愿,一心归命阿弥陀佛,并且要更加用心地念佛。即便死缘现前,也不应该恐惧不安,而应当欢喜,正好可以早点往生极乐世界!

如果是遇到其他一些不如意的事,就要想:只要还在这个娑婆世界,就会时时刻刻被业和烦恼束缚,对于五浊恶世的众生而言,依靠自力获得解脱又是相当难以成办。但是只要对阿弥陀佛有信心,有求生极乐世界的愿,再加上肯用功念佛,就能往生极乐世界。往生之后,惑、业、苦等的一切过患再不会现行,从此永远受用圣法乐。所以我一定要往生极乐世界!像这样,遇到一些逆境的时候,就要警策自己,增上求往生的切愿。

比如说,自己经济上遇到困难,可以想:在这个娑婆世界活得这么艰难,连养活自己都有困难。收入这么少,开销又那么多,生活、工作、人际交往等等各方面的事又是那么的复杂。我一往生极乐世界,就没有这些事了,所以我今生一定要往生,要抓紧时间念佛。

或者子女不听话,发生家庭纠纷,就要想到,轮回里的业缘太多,牵缠太多,自己的身心总是被束缚,始终无法获得自在。而往生后就不再有束缚了,最终心能够得到究竟的自在,所以我必须往生西方!

再比如有人骂自己,一想,唉!这是我往昔的恶业成熟了,这个五取蕴恒时被烦恼种子随逐,随时有可能现行,对治的力量又是那么的薄弱,难免造作种种恶业。如果下一世没有遇到佛法,很可能造下更严重的罪业,就会招致更多的痛苦。所以我此生结束后一定要往生西方极乐世界,彻底摆脱惑业的牵缠!

总之,正所谓“人生不如意事,十有八九”,娑婆世界的事大多是不尽人意的。在面对这些时,一方面不要像世俗人那样,闷闷不乐,一筹莫展。甚至没心思念佛,提不起修行等等。而是要以这些事来激励自己,警策自己更加精进地修集往生资粮,争取早日往生西方。另一方面对于世俗之事,自己的心不要太在意,太执著,否则只会给自己增加更多的痛苦。《罗状元醒世诗》中说:“与其十事九如梦,不若三平两满休。”意思是说,与其在十件事之中,有九件事做得非常成功、圆满(其实也是像梦一样本来不真实),不如基本能过得去就结束它。也就是说,在世间的很多事上面打妄想,都是像梦一样,毫无意义。不如能放下就放下,踏踏实实地做好必须做的事,不要过于追求,要学会知足。

顺境警策

在生活中遇到顺境的时候,也要警策自己,不要被暂时的假相蒙蔽,忘记自己真正的归宿。因为在顺境当中,人的心容易忘失正念,不容易发起出离心。这时更需要提醒自己,不要迷失、不要忘记回归极乐故乡的路。其实这个世界上人们喜爱的所谓顺境,都不过是一场闹剧,到最后什么也得不到。

比如现在拥有很多财富,或者具有较高的声望、权力等等。这时就要提醒自己,不要被暂时幻术一般的安乐所迷惑,这些只是世间的有漏福报,也是无常的,没有什么实在的意义。就像《罗状元醒世诗》中讲的那样:“黄金不是千年业,红日能消两鬓霜,身后碑铭空自好,眼前傀儡为谁忙?”这就告诉我们,世间人用尽一生追逐的名和利,它们的真相到底是什么。先说所谓的“利”,当一个人拥有很多财富的时候,往往会认为自己已经实现了人生的价值,是非常成功的人。但是要知道,这些不过是暂时满足一下你的感官和虚荣心而已,到头来无非是一场空。你看这世界上曾经出现的无数富豪,哪一个能永远不死呢?他们的财产又能留到几时呢?同样,你现在拥有再多的财富也不可能留存千年,随着日子一天天过去,你只能慢慢地变老,一步步地走向死亡。再说所谓的名誉、声望等。有一部分人对于财富不是很在意,唯一追求万众瞩目,美名远扬。但是,这些又有什么实在的意义呢?不过是等到你死了以后,世人会在你的墓志铭或者功德碑上多刻几行赞颂的文字而已,你自己又能得到什么呢?所以说,现在这么辛苦、这么努力地把自己塑造成别人心目中的完美形象,一辈子活在别人的舌尖上,又是何苦呢?总之,为了那些虚名假利,一生忙忙碌碌的,多么不值得!

再比如,有的人对于名利等不是特别执著,就是对于亲人、朋友等等特别的眷恋,怎么也放不下。由于前世善缘的感召,或者遇到特别情投意合的人,心里就是想跟他长相厮守,永不分离;或者特别喜欢家庭的温暖,喜欢一家人在一起享受天伦之乐的感觉等等。诸如此类,自己的心如果沉溺在这些所谓的温情、幸福里面,往往极难拔出。这时就要想,这些暂时的业缘表面看起来十分悦意,让人难舍难分,但是就是这些所谓的美好,会严重地障碍我生起出离心,实际上正是我往生净土最大的障碍!所以我不能再贪执这些世间的眷属,要想就想极乐世界的法友。就像《西斋净土诗》中说的那样:“同居善友应怀我,已筑浮图欠合尖。”其中“浮图”指佛塔。意思是说,我要常常想到西方的善友,想到他们应该会经常忆念我。很多道友已经往生到极乐世界了,他们正在那里看着我,盼着我能早点过去。就像正在建一座塔,只剩塔的顶端还没有建好,完成这一点就可以竣工了。同样,我的净业资粮还差一点,只要我现在抓紧时间,更精进地念佛,很快就能完成往生极乐世界这件大事了。

另外,像是在学业上取得了成就,找到好的工作,和心爱的人结婚,事业有成,以及各种各样的享乐等等,仔细想想哪有什么真实的意义呢?不过是暂时欺骗感官,蒙蔽分别心的幻境,到头来还是一场空。对后世和解脱绝对是有百害而无一利。只是我们过去太愚痴,一直有一种虚妄的幻想,总以为在这些当中能出现真实的安乐。所以我们总是对于学业、爱情、事业、财富、地位等等抱有很多的希望。但是,只要把希望寄托在这些虚幻、苦性的法上面,最终绝对会落空。

像这样,把整个婆婆世界的事全部观察一遍,根本找不到一个安乐自性的法,人们再怎么包装、再怎么吹捧,也改变不了它们苦的自性。如果对于世人追逐的功名利禄、男欢女爱、声色享受等等,你认为这些纯粹就是苦,任何轮回的事物放在你面前,你都不要。就像当年释迦佛要出家的时候,父王给他什么,他都不喜欢,都不要,唯一选择解脱之道那样。什么时候你也生起这种决心,就说明你确实不贪恋轮回了。就像我们修苦谛时用的比喻那样:有个小孩要吃糌粑,无论母亲给他生蔓菁、熟蔓菁、干蔓菁等等,他都不要。因为无论做成什么样,都只是蔓菁,不是糌粑,所以他一直不想要。这意思是说,我们在面对轮回中的安乐时,就要作意:这是轮回,这也是轮回,统统是苦,所以我全都不要。像这样的厌离心必须要有。

反过来说,极乐世界里的一切都好,都是我希求的对象。无论是地、水、花、树、鸟、楼阁、虚空、光明、音声等等,没有一个不好的。因为那里的一切都是从佛的妙心中现出来的,都能赐予极大的加持。打比方说极乐世界的鸟,它们都是阿弥陀佛的神力变现出来的,所以完全能够相应往生者的心,演说各种微妙法义,开示万法的真相。而且,随着你修行境界的增上,它演说的法义也会越来越甚深。因为阿弥陀佛示现的任何一个方便都是可深可浅的,都有外、内、密、极密的不同加持。你的心越是清净,所获得的加持就越大。下至一滴水、一朵花都具有无限的功德,你通过任何一法都能入于最圆满的境界当中。这一切绝对不会落空,不会欺骗你。所以说,极乐世界里的一切都是极其不可思议的,一一都是圆明具德,与佛无二无别。就像在《往生论》中讲的那样,极乐国土中的一切都是第一义谛妙境界相。这些最终都可以归纳在真实智慧无为法身之中。也就是说,极乐世界里的任何一法,都能使我们最终现前究竟法身。这样对于殊胜无比的极乐世界看清楚后,怎么能不希求呢?

像这样,对于娑婆世界和极乐世界的状况作对比,一定要坚定厌离娑婆、欣求极乐的决心。一旦你有了这样的决心,再遇到任何顺境都不会有二心了。也就是你心里非常清楚,这个娑婆世界里的一切顺境都是魔障,耽著它们会障碍我往生。如果我的心被这些欺骗,就会失去究竟的利益。所以,娑婆世界上的一切事物都诱惑不了我,我铁定了心要去极乐世界。

忙时警策

在忙碌的时候,首先要这样想:我现在为了生活,从早忙到晚。心识像被五马分尸一样,甚至已经分成了十几、二十块,不断地在各种无意义的尘境之中散乱。遇到这样的境要说这样的话,遇到那样的境又必须那样想,还要时刻不停地做各种各样的事……所以一天下来,心累得不得了、散得不得了,连稍微平静、稍稍安住一会儿的时间都没有。是多么可怜啊!其实,这就是一种受苦的相,自己的心不由自主地随着惑业的牵引,每天不得不做很多世间的事。这都是因为往昔的福德浅薄、恶业深重,所以今生只能不自在地受这些俗事的牵缠,必须得去打工、做很多无意义的事,才能赚点钱养活自己和家人,再辛苦、再无奈也必须去做。总而言之,就是因为实在没办法,才不得不每天做那些无意义的事。所以说,住在这个娑婆世界就像被关在监狱里一样,每天为了生活做的那些琐事,就像在监狱里服劳役、受折磨。这样想清楚之后,对于这个世界的态度只有一个,那就是——想要早点离开这里。

然后要知道,在西方极乐世界没有任何杂染的因缘,阿弥陀佛的愿海具有极大的加持,能让我解脱一切的束缚。一生入那里,连一刹那的我和我所之心都不会生起,惑、业、苦就更不可能现行了。从此之后,只会念念增长菩提善根,念念升进。所以说,一往生就登入不退转地,能够迅速圆成佛道,说的就是这个道理。换句话说,阿弥陀佛极其慈悲,他设置了无数的方便,使得任何人一往生到这个净土里面,整个身心相续完全被转化,再不会有一刹那的染污因缘。在《往生论注》里也讲到,极乐国土是完全清净的体性。就好比说人的身体是不净的体性,所以无论多么美味的食物进入人体都会变得不清净。同样,极乐世界已经成就了清净的体性,众生到那里之后,无论之前造过多么严重的恶业,都能彻底得到净化,身心无不清净,毕竟证得清净平等无为法身。所以说,我们只要往生到极乐世界,就会立即转染为净、转凡成圣。

这样想了之后,自己的心就不要像从前那样,糊里糊涂、浑浑噩噩了,心里一定要很清楚、很确定,自己临终的目标唯一是往生极乐世界。所以无论平时有多忙,在做什么,心一有空闲就赶紧念阿弥陀佛。这样到你临终的时候,阿弥陀佛就会来接你,你就能很顺利地从这个牢狱中出去了。

那么,怎样让自己在很忙的时候也能提起这种心念,抓紧一切时间,精进念佛呢?关键还是要忆念死亡无常。古时的世间贤人也说:“举世尽从忙里老,谁人肯向死前休?”这就讲到,世间人很可怜,都是在忙忙碌碌中老去,没有几个人会想到死,知道要提早放下这些世间事。所以说,提不起死亡无常的念头,决定会落在愚痴当中,从这里就会发展出各种各样的琐事,产生出无量无边的苦,无穷无尽的轮回。因此一定要提醒自己时刻忆念死亡,这样自己的心就会很清醒,知道必须停止制造惑业因缘,也会有力量修集往生净土的清净资粮。

具体该怎样忆念死亡,来止息世俗琐事呢?《西斋净土诗》中说:“在世更无清净日,临终哪有出离时?”意思就是,如果你一直忙于世间琐事,不断地在烦恼和业当中打滚,这样只会时时增长染污,这样下去,一辈子也没有修清净善法的机会,到临终的时候又怎么可能出离轮回呢?所以说,现在就要看破,就要放下,就要从那些世间琐事当中尽量出离,只有这样,轮回才会有终结的一天。云峰禅师也说:“即今休去便休去,若觅了时无了时。”有的人会想,我现在太忙了,还有很多重要的事没有做,等这些事都处理完了,不忙的时候再修行吧。但是世间的事没完没了,你如果不主动放下,这辈子都很难有不忙的时候。其实,娑婆世界里的事都没什么大不了的,只是自己的心太执著,只要你心里把这些都看破了,也就没什么事了,否则世间的事永远不会结束。所以,你要一次性地把轮回里的事看透,都定性好,然后你的心就要把这些全部放下,不要藕断丝连、拖泥带水的。而且现在就要想清楚,要不然到临终的时候就来不及了。

对于娑婆世界看破、放下以后,就要全心全意地准备往生极乐世界的清净资粮。具体来说,首先要在心里看清楚这条路,完全确定下来,这一点十分关键。要知道,如果仅凭自力修道,需要历经很多生世才能断除烦恼、出离轮回。但是,如果凭借佛力,你只要对阿弥陀佛有真实的信心,真心希求往生极乐世界,在这个基础上一心持名,只要你的心能够跟阿弥陀佛的大愿相应,临终的时候就能往生到极乐世界。那时,虽然你的业和烦恼还没有断,但是依靠阿弥陀佛大愿的摄持,一切的有漏法就再不会现行了,从此彻底解脱生死轮回。所以,对于我们大家来说,依靠阿弥陀佛的愿力往生极乐世界,走这一条往生之路来实现解脱和成佛,是最现实的一件事。对此,每个人都必须在心里完全确定下来。

确定目标之后,就要尽可能地一心念佛。截流大师在为大众结期三年共修念佛作的开示中讲过这样一个比喻:“古时候,有人落入上面被覆盖的千尺枯井当中,在井口上却只有一个很小的孔眼,他得到野狐传他的秘诀,就是眼睛专注在那个孔眼上,一心想着从那里飞出去。这样久久地注视,一心不散乱,结果孔没变大,身体没变小,任运地从孔眼中飞出。”这就表示我们现在沉溺在轮回的深渊里面,解脱出去的唯一希望就是专注一心地念阿弥陀佛,最终必定能够出离。因此,我们应当时时刻刻让自己的心专注极乐世界,一心念阿弥陀佛。因为到临终的时候,全凭这股念力跟阿弥陀佛相应,一相应就能在阿弥陀佛的摄持下,直接往生极乐世界了。

那么,平时在面对这些世间杂事的时候该怎么作意呢?那就是先要认清轮回无实义的真相,然后有事情来了就随缘应付一下,处理完了就不再去想它。在忙碌的时候,就要这样想:我真可怜,从早到晚身不由己。就是因为被惑业的力量牵缠才这么不自在。而现在有一个绝好的机会可以永远摆脱这些系缚,因为我已经听闻到了极乐净土法门,只要具足信愿,肯用功念佛,今生一结束,必定能往生极乐世界。如果我明明有机会,也有能力修集往生极乐世界的清净资粮,却用大量的时间造轮转生死的业,白白错过了这么好的机会,那么往后的无量生世当中,我还要继续在轮回里受奴役,我怎么能这么愚痴呢?如果连这样一个易行道,迅速解脱生死轮回的出路都没能把握好,来世还在轮回里漂流,那么我这辈子就真是白活了!这么难得的因缘不好好珍惜,稀里糊涂地又混了一生,实在是太颠倒了!我还是不是个有智慧、有取舍能力的人啊?

闲时警策

有空闲的时候就要尽量修行。可以这样想:我真可怜!实在是个没福报的人!如果我宿世的善缘好,就可以在清净的山林里昼夜勤修了。但是现在被宿业所牵,每天只有这么一点空闲的时间,所以我一定要利用好这难得的空闲时光,把它用在修法上面。如果我把这仅有的时间都浪费了,用在做一些无意义的事情上,那实在是太不应该了!如果我连这点道心都没有,还算什么修行人啊?连这点精进都没有,怎么可能往生呢?像这样警策自己之后就要提起珍惜之心,要告诉自己:我只有这几个小时的空闲,能真正用来修法,所以这段时间比万两黄金还要宝贵。我绝对不能浪费时间放逸、散乱,一定要一门心思地修集净业资粮!

如果你有这样的决心,对时间这么珍爱,那么别人再怎么劝你去看电视、聊天、逛超市、上网娱乐,或者养鸟、遛狗、练操、听戏、打麻将等等,无论过去你有多么的喜欢,现在你连名字都不愿意听到,会从心底深处生起厌离。你会觉得我怎么能用万两黄金去换这些垃圾呢?

另外,有些人会幻想:我什么时候能到山林里闭关呢?其实这种想法未必现实,因为这样的因缘十分难遇,而且你也未必会有长期闭关的福报。所以每天要把握好现有的时间,专门抽出一个小时或者更多的时间,不做别的事,一心一意地念佛(或修其他往生法),然后坚持下去,这就是你每天的闭关。

具体的做法是:你每天到了这个时候,就要坚决杜绝一切世间因缘。把门关起来,不跟任何人讲话,把电话线拔掉、手机关掉,而且要事先跟家人打好招呼,让他们不要来打扰你。时间长了,家人也就习惯了,在这一、两个小时里面,有事也不会来找你了。然后,在这个时间当中,尽量让自己的心不要散乱,一心专注地念佛。每一声都从深信、切愿里发出,每一声都发自内心地对阿弥陀佛祈祷,祈求大慈大悲的阿弥陀佛一定要接引我往生到极乐世界……像这样一声接着一声,有质有量地修集净业资粮。

总而言之,现在我们还在娑婆世界当中生活,就不得不面对这个世界上的人、事等等。但是,无论自己处在什么情况下,一定不要忘记此生的归宿是极乐世界,现在只是暂时被烦恼和业扣留在这个世间上。只要我今生好好念佛,临终时阿弥陀佛一定会来接引我。所以,平时遇到相应的情况就要这样警策自己,不要让自己的心沉溺在庸俗的世俗生活当中。要时时提起正念,忆念死亡无常,看清楚世间苦性、无实义的真相。必须下定决心:今生就往生极乐世界!然后从现在开始,利用好每一天,每个小时,甚至是每一分钟,用自己最大的心力积集往生净土的清净资粮!

净业成熟,得生净土

大家肯定很想知道,自己这一生结束后到底能不能往生极乐世界?也就是说,有没有什么方法,能够在目前自己活着的时候,就能准确地判断出自己临终时能否顺利往生?下面我们就来谈谈,怎样才能保证临终时顺利往生极乐世界。

业成熟果报的次第

我们都知道,来世去哪里完全取决于自己的业,也就是依靠业的牵引决定来世的生处。从总体上看,造恶业会转生三恶趣;造有漏善业会生到三善趣;修集净业资粮可以往生到清净佛土。我们从无始以来到今天为止,相续中已经积累了无量无边的业。那么,我们临终的时候会受哪种业的牵引,下一世到底会在什么地方受生呢?这就要看在临终的时候,自相续中的哪种业先成熟。这个最先成熟的业就会牵引自己去相应的地方受生。那么,临终时哪种业会最先成熟呢?

《俱舍论》中这样讲到:在自己相续当中许许多多的业里面,重业最先成熟;如果有些业轻重程度相等,就看临终时哪种业现前,这个业的果报就会先成熟;如果几种业在临终同时现前,就看生前对哪种业串习的次数较多,次数多的先成熟;如果有的业串习的次数也相同,就看造业的次序,哪种业先造,它的果就会先成熟。

对于这个道理,古德曾经用一个比喻这样解释:在一个码头上只有一艘船,而且每次只能渡一个人过河。但是现在有很多人想要过河。这时候,如果来了一个大官,因为他的权势大、力量大,所以一定是他最先上船渡河;如果来的人权力相同,就看谁离船最近,就先渡谁过去;如果他们离船一样近,就看谁跟船老大比较熟悉,熟人先过;如果都是熟人,就看谁先打招呼,谁就先上船。

通过以上这个比喻,大家现在应该会清楚临终时到底哪种业先成熟了。

净业成熟的情况

我们临终时的目标唯一是往生极乐世界,那么,临终的时候,能不能保证自己相续当中的净业最先成熟呢?现在我们依靠这种规律,来观察一下就会知道。

首先看看自己相续当中的净业是不是最重,重于所有的轮回染业?如果你净业的成分非常大,平时根本不想轮回里的事,心心念念唯一想着阿弥陀佛,想要往生极乐世界,又一直不断地念佛,回向时心也很猛利,全部回向于往生极乐世界。这样非常精勤地积集净业资粮,到临终的时候,必定已经形成强大的势力,这样就决定能够往生。

如果自己的净业不是最重的,平时造的净业和染业势力均等、不相上下,那就要看临终时哪种业先现前,也就是遇到的缘能够把哪种业引发出来。如果当时能够遇到善知识、善道友,在一旁提醒自己要忆念阿弥陀佛,要发起求生极乐世界的切愿,并且给自己助念。依靠这种因缘,如果自己能够提起心来念佛,并且生起真心求往生的愿,那么由于自己现前的心已经缘在净土方面,并且一心念佛,以净业现前的缘故就可以往生。

如果临终的时候,净业和染业同时现前。比方说,道友们在一旁助念,同时自己的家人在一旁哭哭啼啼,结果自己的心既想往生又放不下儿女,这两种心同时现前了。那么就要看自己平时在哪方面串习得比较多一些。如果自己平时很多时间用在念佛方面,心里想阿弥陀佛,想往生极乐世界的次数多一些,那么,这时求往生的心就会先冒出来,能够回转心意,缘在念佛上面,从而实现往生。

如果平时串习的力量也是一样的,就要看染业和净业当中哪种业先造。但是这就很难把握了。

这样分析完,一方面能清楚地知道,按照现在自己的真实状况,到底能不能往生?另一方面也会明白,该怎么做才能保证自己临终时往生。下面我们把这个问题展开来具体讲讲。

净业最重,决定往生

为了能够更有把握、更稳妥地往生到极乐世界,现在必须做好最充分的准备。古人也说:“欲得其中,必求其上,欲得其上,必求上上。”所以,我们要以最保险的方式去做,这样往生的把握才会大。最保险的就是从“重业”下手,让自己相续当中的净业成为最重。这样到临终的时候,自己的心识才会被净业的力量牵引,往生到极乐世界。彻悟大师曾经说过:“吾人生死关头,唯二种力:一者心绪多端,重处偏坠,此心力也;二者如人负债,强者先牵,此业力也。”也很明确地指出由重业强力牵引心识的道理。

重心修净业

怎么才能让自己相续当中的净业成为最重呢?首先要知道业的轻重依什么来决定。对此,彻悟大师说:“业力最大,心力尤大,以业无自性,全依于心。心能造业,心能转业,故心力唯重,业力唯强,乃能牵生。”意思是说,业没有自性,它的强弱、轻重等完全由心来决定。因为心能造业,也能转业,所以心的力量最重。以重心就能形成强大的业力,众生就是被这种业的力量牵引而受生的。如果学过唯识的教法,就会很清楚这一点。这个世界上力量最大的莫过于心。所以在造业方面,心的力量越强,所集的业就会越重。

彻悟大师又说到:“若以重心,而修净业,净业则强。心重业强,唯西方是趋,则他日报终命尽,定往西方,不生余处矣。如大树大墙,寻常向西而歪,他日若倒,决不向余处也。”意思就是,如果你以最殷重的心修集净业,那么净业的力量就会很强,会成为重业,必定趋向西方极乐世界。到临终的时候,决定能够往生西方净土,而不会生到别的地方。这就像大树或者围墙,平时一直向西边倾斜,等它倒下的时候,也一定是倒向西边。它的重心就在西方的缘故。这样就知道,想让自己的净业成为重业,平时心里的重点就要落在西方净土,对此念念不忘,到临终时才会有强大的力量,牵引自己往生极乐世界。

信愿深切,净业则重

具体该怎样以重心修净业呢?彻悟大师又说到:“何为重心?我辈修习净业,信贵于深,愿贵于切。以信深愿切故,一切邪说,莫能摇惑;一切境缘,莫能引转。”这就是告诉我们,修习净业的时候,要想让它的力量最重,关键是信心要非常深厚,愿力要至诚恳切。有了足够程度的信愿之心,那么,无论是听到一些非理邪说,还是遇到轮回当中各种的顺缘、逆缘,自己的心都不会动摇,只会一心坚定地趋向西方。

这样就知道,我们要在信愿行的强度上用功,要让自己内心深处真正对于阿弥陀佛有强烈的信心,对往生有特别恳切的希求心,要让这种力量完全胜过对娑婆世界的意乐。所以,首先要生起真实无伪的信愿,然后每天不断地加强它。能够这样做,让自己的心完全专注在这上面,那么心的力量就会不断地增强。通过几年、十几年成千上万次的串习,你的信愿就会达到强有力的程度。到临终的时候,决定会成为重业,牵引你往生极乐世界。

信愿深重的根本是出离心

怎样才能有深重的信愿呢?关键在于出离心。为什么呢?要知道,信愿不足的根本原因是耽著世间,爱重娑婆。因为越是耽著轮回世间的事,爱重娑婆世界的享乐,与它相反的心——看破世间,放下娑婆,希求极乐的心必然会越薄弱。因为贪恋和厌离是截然相反的心态,对于轮回有贪恋之心就决定不会厌离;而转生娑婆和往生极乐也是完全相反的两条路,只要对于娑婆还有深深的贪恋,就决定不会欣求极乐。相反,如果生起了真实无伪的出离心,不再贪恋轮回,那么你所造的业决定不会再随顺轮回。这样就远离了往生的违品;再加上对于净土法门越来越深入地了解、串习,决定会生起真实到量的信愿之心,也就具足了顺缘。如此一来,念佛、修集净业资粮就会很有力量,因为心的方向已经决定。这样出离心越强,求往生的心就会越重,你所修集的净业就会相应地成为重业,到临终时必定牵引你去极乐世界。

下面我们来具体分析一下出离心和信愿的关系。

造集染业的根源是没有出离心

我们凡夫的心与生俱来会被世间的安乐吸引,非常喜欢轮回中的享受。无论是在物质方面还是情感方面,都抱有无穷无尽的幻想、计划,这样就会造下各种各样的生死染业。

为什么会这样贪著、追求不舍呢?要知道,心有一种规律,那就是对于安乐、有功德的事物会生起欢喜心,进一步会去求取;对于痛苦、有过患的法会心生厌离,进而舍弃。现在,我们把轮回看成了一个美好的乐园,认为世间当中有真正的安乐、幸福,这就是在认识上出了问题。而遣除这种颠倒认识的方法唯一依靠出生正确的认识——看清轮回的真面目,确定轮回完全是苦海、火宅,根本没有丝毫安乐可言。如果你在见解上能够完全抉择到量,心态必定会随之发生巨大的转变。会从原来对轮回世间的满腔热情,变得索然无味,能够非常干脆地把轮回中的事全部放下。一心想要从轮回当中脱离出来,这就是出离心。有了这种心,决定不会再贪恋轮回,会非常有力地遮止一切追求轮回的心,也就不会再造集生死染业了。

厌离娑婆,欣求极乐就是出离心

对于这个问题,我们首先要知道解脱和往生的关系。所谓“解脱”,指的就是从惑业苦的系缚之中脱离出来。然而对于我们五浊恶世的众生来说,依靠自力解决这些我执、烦恼等是相当困难的。但是依靠阿弥陀佛大悲愿海的加持,一往生到极乐世界,就能彻底解决这些轮回杂染法,从此只进不退,能够很快成佛。所以说,往生就是解脱,这两者是一样的。如此一来,我们就把一个宽泛的解脱主题,明确地定位在往生净土上面。正所谓“一门即是普门”,往生极乐是一成一切成,一了一切了的捷径。在这上面成功了,整个解脱成佛的大事就都能圆满成办了。所以,修净土法门,最开始一定要认清往生就是解脱,自己的解脱大事就是要靠往生来成办。对此心里要完全确定,这一点相当重要。

这样观察下来,“出离心”就是看到轮回过患,想要出离,知道解脱的利益,唯一希求。在这里,把出离心的内涵配合在往生上:见到轮回的过患,就是认清娑婆世界纯粹是苦,毫无安乐,从而彻底地厌离娑婆;既然往生就是解脱,那么希求解脱就成了希求往生。所以说,出离心就是厌离娑婆,欣求极乐的心。

出离心的作用

有了真正的出离意乐——欣厌之心,就会像游子想尽快回到家乡那样,一心期盼早日回归极乐净土。这样你心上就会出现一个极大的转变。原来对于娑婆世界非常爱重,对于极乐世界则是无关紧要的态度。等到真正生起出离心的时候,就会完全反过来,变成重视极乐世界,不在意娑婆世界。也就是心上的比重会变成对娑婆世界的心最多占5%,对极乐世界的心大于95%。如果这种心再进一步加强、加重,那么你的心就可以全部从轮回当中抽出来,一心求生极乐世界。

所以要知道,有了真正厌离娑婆、欣求极乐的出离心,你的整个身心会完全被摄持住。你在行为上会唯一修集净业。那时候你会从早到晚,心心念念就是阿弥陀佛,就是极乐世界。无论是吃饭穿衣,工作生活,包括睡觉在内,时时刻刻都不会忘记念佛。而对于娑婆世界里的一切都只是随缘而过。打比方说,一个人要回家乡,在路途当中暂时住在一个旅馆里面。他一心盼望的就是启程的日子早日到来,我好赶紧回家,而对于这个旅馆绝对不会作任何长久的打算。同样,如果一心想要往生,暂时生活在娑婆世界的时候,能够吃饱穿暖心里就满足了,不会把世间里的任何事情当成重点来做,也不可能在这上面还有很多追求。

相反,如果你没有出离心,只是在表面上信佛、念佛,对于娑婆世界的贪求仍然很多,心里重视的还是轮回里的事。那么,必定是信心浅,愿力弱,造下的染业重,净业轻。往生极乐世界就会成为相当困难的事。

你能往生吗

我们现在观察一下自己的心,到底是往生极乐世界的心重,还是继续留在娑婆世界的力量大?

如果提到洋房车子、娇妻美妾、升官发财、上网娱乐等五欲享受的时候,你心里一点兴趣也没有,反而很想出离这些轮回里的染法。那就说明你粘附在这个世界的心力量很小。如果一提到极乐世界,你心里马上生起特别强烈的欢喜心、希求心,就想立即往生到那里,有着很深重的信愿。对比这两种心,结果发现对娑婆世界的心远远没有求往生的心重。你就可以确定自己基本能往生。因为你心的重点就在极乐世界,在这股力量的牵引下,往生的可能性就会很大。

相反,如果一提到极乐世界,心里一点触动也没有,念佛的时候也是散散乱乱、漫不经心地随口溜下去,或者仅仅是赶速度、凑数字。表面上说我要修净业、求往生。实际上想去极乐世界的心微乎其微,完全没有力量。但是,对于娑婆世界就不是这样了。钱财名利、感情子女、声色享受……样样都贪。就连对几件衣服、一点吃的东西,都有非常浓厚的兴趣。像是每天非常精心地打扮自己,花很长时间布置房间,甚至买个东西也要精挑细选、费尽心思。至于声色娱乐方面,那更是兴致勃勃,玩得不亦乐乎。狂欢几天几夜都丝毫不会疲厌。如果你对于轮回的事有这么浓厚的兴趣,对娑婆世界的贪心这么重,那就很危险。这就意味着你心上有无数根绳子紧紧地绑在娑婆世界,绑在你认为的美好事物上面。既然这个世界对你的吸引力这么大,那么你多半是要继续住留轮回了。

念佛不得往生的根本原因

通过刚才的观察,你属于哪种情况呢?如果你对极乐世界的心很重,完全超过重视娑婆世界,很有把握往生,那就非常随喜。但是,很多人会是后一种情况。虽然学了净土经教,也在不断地念佛,甚至学佛、念佛几十年,可是按照上面说的标准观察下来,还是存在很大的问题。

也就是仔细观察的时候会发现,尽管自己每天口里念佛,也发愿往生,做善法之后也会说回向往生极乐世界等等。但是内心深处还是贪著轮回,心仍然陷在娑婆世界当中。其实念念造下的都是轮回的业,一生几万天累积下来,相续当中充满了轮回业、恶趣业。所以在你业的账本上,轮回的染业占了相当大的比例,相比来说,真正能往生的净业就少得可怜。轮回方面的事情,只要粘上一点,十天、半个月心都下不来。无论是哪种五欲享受,一旦触及,很快就圆满了前行、正行、后行,而且数量多,持续的时间长,程度又特别的深。一遇到染污的对境,不必刻意地作意,依靠无始以来的习气,能够任运地现起各种不清净的心念,而且每一念都起得非常强。

但是,对于西方极乐世界,对于修习净业资粮,说实话,心的力量是很薄弱的。你可以扪心自问,自己一辈子有几次发自内心地想往生?又有几声佛号是在真信切愿的摄持下念出来的呢?所以,念佛不得往生是当前存在的一个很严峻的问题,也是很普遍的一个问题。

其实,念佛不难,一句佛号大家口头上都能重复。但是,真正生起信愿是相当不容易的,必须真正从心底深处生起非常猛利地求生西方极乐世界的心。而现在的人大多不重视培养出离心,所以真正的信愿就很难产生了。

临终时的外缘非常重要

如果观察自己的心,发现净业和世间染业的轻重程度基本相等。那就要看第二个条件:临终时哪种业最先现前。这取决于临终时遇到的外缘。

在《众经撰杂譬喻》当中,有这样一则公案:曾经有个僧人在草间行走,忽然听到有声音叫住自己。僧人很惊讶,向左右看去,结果见到一条大蛇。蛇对僧人说:“您知道阿耆达王吗?”僧人说:“知道。”大蛇又说:“我就是阿耆达王。”僧人觉得很奇怪。(我们知道,当年世尊在世的时候,阿耆达王亲近过佛,在佛前听闻过正法,而且造了很多佛塔,并且供养过佛和僧众。)大蛇又说:“本来我生前做过很多善法,但是临终的时候,旁边人的扇子掉到我的脸上了,当时我就生起了嗔恨心,因为这个原因,所以投生为蛇。”后来僧人给大蛇讲经,大蛇在七天当中不吃不喝很欢喜地听法,命终后就生到了天上。

本来他的因缘那么好,直接亲近过佛,也信仰三宝,做了不少福德。如果当时没出意外,再怎么也不致于堕落成旁生。那么,为什么会出现这种情况呢?显然是临终时出现的外缘导致他恶业先成熟了。所以说,临终时的境缘相当关键。如果在那个紧要关头,身边有道友帮忙助念就会非常好。因为依靠善友的提醒,能够引发求往生的心,从而使净业先成熟,这样也能往生。

重视往生,充分准备

怎样才能保证自己临终的时候身边有善友提醒、助念呢?这就要看你平时对于这件事情的重视程度了。如果你对于往生有非常重视的心,把它看得比一切世间的事都重要,那么肯定会提前把一切相关的事都准备好。也就是说,会提早跟家人交代好:我临终的时候怎么请佛友来助念;你们在一旁不能哭喊,也要跟着念佛;出现各种突发状况怎么解决等等。方方面面会十分周密、细致地交代好。像这样,平常已经安排得十分妥当了,真正到临终的时候,大家就不会手忙脚乱,自然会按照这个规矩来办,也就不会有恶缘出现。到时候自己的心也早就训练好了,能够很自然地专注在祈祷阿弥陀佛、求生极乐世界上面,这样就能很顺利往生了。

其实,我们一辈子修行,就是为了临终的时候能够往生,从而彻底解决生死大事。所以,真正有心的人一定会把往生极乐世界作为自己一生当中最重要的事,必定会提前准备妥当。就像我们举办奥运会时那样,七、八年前就开始准备了。因为非常重视这件事,所以方方面面都十分周到。这样的结果必然会很圆满。另外,你不要说我家人不信佛,很顽固,觉得谈死亡很不吉利,到临终时只会把我送到医院等等。这些都不是最严重的问题。因为每个人都有智慧,如果你真正重视往生,肯定能想出解决的办法,也必定可以挤出时间提前把这件事训练好,绝对可以准备得非常完善。打比方说,有些女性特别在意自己的形象,无论生活、工作有多忙,家里的事情再多,也绝对不会让别人看到自己蓬头垢面的样子,必须花上几个小时,从头到脚打扮得非常好之后才出门。再辛苦也认为很值得。这就是因为她特别重视这件事。所以,关键就看你有没有这个重视的心,是不是真的在意自己的生死大事。有了重视往生的心,一切都不成问题。

没有出离心就不会重视往生

怎样才能重视往生这件事呢?这就要看你心里到底是想解脱还是想要继续轮回?也就是有没有厌离娑婆、欣求极乐的出离心。

如果没有出离心,对于轮回里的事特别贪著,对于世间上的享乐是真心喜欢。结果一有机会肯定会毫不犹豫地冲进去,绝对不会拖延。比如,今天几点钟有球赛,或者有歌舞节目、韩剧、美剧等等,那是半分钟都不能耽误的,马上凑到电视机旁,看得津津有味。或者今天要到哪儿去旅游、去玩耍,或者吃大餐等等,在这些方面也特别积极主动,会满腔热情地去做。这样下去,往生极乐世界的分量,在你心里就会越来越轻,求往生的心也会越来越淡。在一切事情当中,它已经排到了最后。尽管几十年前就开始信佛、念佛,口口声声地说要去极乐世界。然而事实上,这些早已成为一种表面形式。念佛、修行成了一种简单的敷衍,心里没有真实的求解脱心,没有真正想往生的意乐。到最后,变成了每天例行公事一样,应付着念完净业功课就算完事。

像这样,在几十年当中,每次念佛都发不起真实求往生的心,没有一天好好地积累净业资粮。也没想过要提前给家人交代好临终助念的事。每天都在为来世继续流转轮回增添因缘,对往生极乐世界完全没有准备。这样到死亡现前的时候必定会措手不及,不要说往生极乐世界,能不堕落恶趣就很不错了。很多人在知道某人没有往生之后,还去怪阿弥陀佛:他一生精进修行,怎么没往生呢?其实,这只是不懂道理的想法而已。自己根本没有出离心,没有信愿,天天做的都是一些表面上的事,这怎么可能往生呢?

现在很多人身上普遍存在这个问题。因为没有出离心,导致生不起真信切愿,所以根本不重视往生这件事。反过来说,如果有了出离心,那么一定会把这件事看成重中之重,必定会把临终时的一切事情提前准备妥当。

总而言之,来世的去向取决于临终时最先成熟的业。往生极乐世界唯一依赖净业。所以务必现在就开始准备,最好能够使净业达到最重,这样往生的把握才会最大。最低也要让净业在临终时现前,有好的因缘帮助自己往生。如果这两点都把握不住,虽然念佛修行,但是也只是种个远因而已,将来肯定可以往生,但是要想今生结束就生入极乐世界,这个的可能性就很小。

那么,把握好这两者的关键是什么呢?唯一是出离心。有了出离心,一方面在境上能够出离染污外缘;另一方面从心里会出离对轮回的贪染。以这样清净的心,会逐渐远离贪嗔痴等烦恼,也不会再故意去造集追求名利享受,散乱、放逸等各种各样的身口意染污业。念念积集的都是求解脱的清净业,是能够往生的清净资粮。以这样清净的心念佛,净业必定会逐渐加深,跟阿弥陀佛会越来越相应,这样就很容易往生。所以大家一定要在这上面下功夫。

为了临终时能够更保险地往生,下面再简单讲讲应该注意的两件事。

断除恶业方能往生

要想往生极乐世界,一定要尽量断除恶业。当然,对于凡夫众生来说,一点恶业都不造基本不可能,但是一定不能再造大的恶业。心里至少要有惭愧心,要想到,我现在已经是求生西方极乐世界的人了,不应该再做坏事。然后尽可能地多做好事。

为什么一定要断除恶业呢?印光大师说过:“善人念佛求生西方,决定临终,即得往生。以其心与佛合,故感佛慈接引也。若虽常念佛,心不依道,则心与佛背,便难往生。”意思是说,善人念佛求生极乐世界,临终的时候决定能够往生,因为以他的善心能够跟阿弥陀佛相合,所以会感得佛慈悲接引。如果一边念佛,一边还在不断地造下各种杀盗淫等的恶业,这样黑业已经把心障蔽住了,心是黑的,跟佛心彻底相背。这样即使佛在你面前出现,由于你的恶业太重,也见不到佛,根本没办法跟佛心感通,也就很难往生了。

有人会说:“张善和平生以杀牛为业,后来他临终时十念念佛也往生了,这又怎么解释呢?”这个问题,一方面是因为他在过去的生世当中已经修集过很深的善根,这一世在临终时才会遇到善缘,结果就得佛接引成功往生了。但是这种情况非常罕见,几千、几万个人里面也找不到一、两个。另一方面,张善和以杀牛为生,是因为他在世的时候根本不知道该断除杀业,不知道有极乐世界,应该念佛求往生。结果到临终的时候恶报现前了才幡然醒悟,叫妻子赶紧去找僧人救自己。那个时候,他能够很猛利地忏悔,求生净土,念阿弥陀佛。因为他有诚心,有真实的信愿,所以阿弥陀佛会摄受他。其实,他的心力非常强,一般人很难达到那种勇猛程度。他一听说有极乐世界,知道有阿弥陀佛,当下就发起了猛利的信愿之心,求生极乐净土。像他那种人,如果提前十年知道念佛,差不多十年前就成就了。

现在我们看看自己,早在几年、十几年,甚至几十年前就听说过有极乐世界,知道要念佛求往生。可是直到今天,心仍然是疲疲软软的。对阿弥陀佛的信心不是越来越强,反而变得越来越弱;求生的愿心也是越来越差;念佛都成了随口溜。但是造的恶业却是越来越重,身心的状态越来越差。情况已经这么危险了!相比于心相续当中那些深重的恶业,有口无心、轻描淡写地念佛、修行无异于杯水车薪。自己也可以想想:我这样能往生吗?要知道,不是佛不慈悲,实在是自己的心离佛太远,跟佛的愿海相应不上。

有人会想:“不是说能带业往生吗?”要知道,所谓“带业往生”是指我们凡夫人的力量非常有限,很难在一生当中断惑证真,如果要等到开悟后成就圣者果位,彻底断除一切业惑再往生,那对于我们来说就太难了。所以,阿弥陀佛发下种种的大愿,我们凡夫人只要具足信愿,发心念佛之后,不造大的恶业。尽可能地断除恶业,修持净业。这样一来,虽然还有恶业没消完,但是念佛的净业占了上风,和阿弥陀佛的愿海合上去了,就能仗佛愿力的摄持往生净土,一生到净土,没有起烦恼造业的因缘,也就彻底超出了生死,这样叫做“带业往生”。而不是说,因为能带业往生,所以我可以明知故犯随便造恶业。这样根本不可能往生,阿弥陀佛是不会鼓励你造恶业的。

一心决断方能往生

很多人都有这样的心理:一方面想去极乐世界,认为那里很好,我要往生;另一方面又很贪著娑婆世界,认为轮回世间的事也很好,也想占有。实际上,这是非常矛盾的想法。真正观察下来,他的心多半是重于轮回世间,不是真正肯去极乐世界。这种情况是很难往生的。

这是为什么呢?因为对于我们取相凡夫来说,一个分别心没办法走两条路线,不可能既在娑婆又去极乐。当然,已经成就的人,意识化现多少都可以。一个去极乐净土,一个在娑婆世界也没问题。但是我们只能选择一条路,想要往生极乐世界,就必须舍弃轮回世间。

因此,你的心一定要有个决断,不能模棱两可,想要脚踏两只船。必须有彻底的出离心,真心想从娑婆世界出去,往生到极乐世界,这样才有希望往生。打比方说,如果觉得现在住的地方不好,想要搬到另一个地方去,那就一定要离开这里,才能搬到那边。这样,心里必须是真正想去,才会毫不犹豫地搬过去,一旦心里犹豫不决,摇摆不定,就不可能搬过去了。同样,想去极乐世界的心必须非常决定,不能有丝毫的迟疑、动摇,必须有这样决定求往生的心才行。

所以我们要知道,虽然念佛法门是易行道,是每一个凡夫都能修成的。但是,如果你希求往生的心连吃一根冰淇淋的意乐都比不上,那也根本不可能往生。因为如果你连吃一顿美食都是那么发自内心,那么真心实意,但是对极乐世界的心却是那么的轻,那么的弱,显然轮回染业的力量已经远远胜过了往生净业的强度。如果你能够兴致勃勃地花上几个小时去逛街、买衣服,却从来没有为临终做过准备,显然临终时现前往生顺缘的希望非常渺茫。这一切都是没有出离心导致的。所以说到底,念佛法门再容易,是仰仗他力的易行道,也不可能无条件往生。你必须努力培养出离心,才会有真正的信愿,临终时才会有把握随净业的力量成功往生到极乐世界。

远离违缘,杜绝染污

为了把握好往生的因缘,在这一生结束时立即往生极乐世界。前面我们从成办顺缘方面,讲到临终时让净业最先成熟的方法。但是,在成办这些往生顺缘的过程当中,难免会出现一些障碍,具体应该怎样避免,怎样解决呢?下面就从远离违缘方面,讲讲远离往生违缘的具体方法。

前面说到,临终时让净业成为最重的方法,就是在这一生当中,让自己求往生的心完全胜过贪恋轮回的心。在这方面有一个很重要,却很容易被大家忽略的问题,那就是——远离染污缘。其实,只有远离染污的外缘,减少生染污心的机会,才能使自己的心在更多的时间当中,处于修净业的清净状态。这样染污心不现行,安住在清净心当中,才能真正修持往生极乐世界的清净法业。心能够这样保持清净,今生的修行能够成功,临终时也不会有任何障难现前。

在过去,各方面的物质生活都很简单,人们处在那样的环境当中,内心就不会受到太多的染污。但是,现在这个年代,已经比古时候复杂了几十倍、上百倍。现在是信息时代,随着网络的普及,在整个社会当中,网络已经达到了一种绝对重要的地位。信息量、信息的传播速度在飞速地增长,整个社会、经济、生活也随之发生着巨大的改变。那么,网络到底给我们修行人带来了哪些影响呢?

网络的染污

从你打开网页开始,里面的各种染污信息,就像魔鬼一样,大量地从你的根门投入到识田当中,种下无数的染污种子。只要染上一个,后果都不堪设想。

具体来说,为了吸引世间人们的眼球,很多网站一打开就会蹦出各种深度染污的黄色文字、图片等等,直接在你的心里种下染污种子。在古代的时候,即便故意去看,最多也不过是一点情诗艳词。无论从程度、数量,种下染污种子的力量等各方面来看,都远远比不上现在网络的污染程度。

就算只是看看新闻,了解一下现在的流行趋势,购物、听歌、泡论坛等等,表面上看好像没造什么恶业,但是实际上,这里面各种的迷乱信息、世俗生活的文字等等,都会进入你的心里。仔细观察一下,很多的散乱、放逸,乃至贪、嗔等的各种烦恼一直在不断地现行。

另外,随着智能手机的普及,手机上网已经变得非常方便,而且速度更快。自己的正知正念稍微放松一点,点开手机,只需几个小时,或者更短的时间,就足够毁坏一个人的心。

无论是用手机还是电脑,只要在网络里面经过一周的染污,身心状态就会严重恶化。打比方说,如果把大量的生活污水、工业废水注入到一条清澈的河流里面,我们就会看到,清澈的河水立即变得乌黑一团。如果这样日复一日地输入废水,积聚的污垢越来越深,将会非常难以清除。而里面的植物、鱼类等也会死亡,甚至彻底灭绝。同样,只要一上网,心识就处在信息的黑海里面,黑方的染污信息会一直源源不断地投入到你的识田当中。如果不注意防护,一旦你的根与染污的境相结合,如海般的染污种子,在很短的时间里就会种到你的识田当中,这是非常可怕的事。

为什么会有这么严重的危害呢?

网络会强烈地引发烦恼现行

网上主要有色尘、声尘、法尘三种。而我们的起心动念与这些对境有着十分密切的关系。在现代强大的媒体社会推动下,眼球经济极为活跃。网站的点击率越高,赚的钱就越多。所以,一个邪业者,为了吸引更多的人,在不清净心态的驱使之下,依靠种种的图像、声音、文字,组织成各种极具染污的信息。那些搞传媒行业的人非常清楚怎么做更能吸引人的眼球,挑起人的欲望。

当那些染污缘出现的时候,一般人的心根本没办法控制,因为那些东西和心里的烦恼种子太相合了。你一接触到那些对境,心立即就被它们深深地吸引住了。这时你已经深陷在这魔窑里面,你的心识已经被境缘引诱,到达难以自控的地步了。这就是烦恼六因当中的所缘对境现前。但是很可悲,你在那里不仅毫无防备,竟然还沾沾自喜,认为自己是在享受一种所谓的先进现代生活。当你的心已经不再清净的时候,只要有时间,就会乖乖地钻进去,会主动地继续串习那些染法,加强染污的深度。最后任由网络的宰割,把自己的慧命全部葬送进去了。

深重的意恶

现在是信息时代,人们意识造业的情况相当严重。看起来好像没做什么坏事,其实整天缘着网络,不知道起了多少的染污念头,意恶积累得有多深重。现在有很多人对于因果律非常愚昧。虽然听了很多,也学了很多的因果道理,但是心里根本不了解。如果不跟现代生活结合起来,自己就没办法结合在现实当中去体会。

当一个人长时间、习惯性地沉迷于网络之时,很容易产生强烈的依赖心,难以自拔。内心会经常处于烦躁的状态当中,以至于后来心识混乱,出现焦虑症、抑郁症等等。甚至会做出各种越轨的行为。因为心已经发生了严重的扭曲,已经变得不正常了。

韩国有一对夫妻,去网吧打游戏,把他们只有3个月大的女儿单独放在家里。结果在网吧玩了12个小时后回到家中,婴儿已经被活活饿死了。检查人员发现奶瓶里的牛奶早就已经发馊变质了(《东方新闻》)。这是非常可怕的事。想想看,年轻的时候就已经这样了,随着年龄的增长,心中的染污业只会发展得越来越多。到年老的时候,心识必定会混乱得不可收拾。那时候很可能会出现精神失常、得老年痴呆症等等。当整个人陷入那种错乱的状态中时,自己就被彻底毁掉了。

其实,以因果律来判断,这样错乱的心识,已经没有人的气氛了,基本上就是恶趣状态。上网之后的受蕴、想蕴、行蕴,这几方面的状况都非常糟糕。烦恼不断地涌现,整天打很多妄想,而且都是不清净、不光明的。这样熏习久了,别人一眼就能看出这个人的气氛已经相当不对了。如果心已经出现了这种状况,那么做人就很难了。因为作为一个人,最起码要具有仁、义、礼、智、信这五种品质。但是整天在网上流荡,自己也能感觉到心是不正的,不统一、不安宁、不清净,方方面面都受到蒙蔽。内在的善念,像是惭愧心、信心、精进、慈悲等等根本提不起来。心的宽广度、安详度、清明度等都在不断地下降。心的状态变得如此糟糕,就会失去做人的资格。

异熟果就更可怕了,它会成百上千倍地增长。现在已经有了这么深重的黑业,到临终的时候,很可能直接下堕。

染污缘对修行的影响

我们可以做个实验,看看在网上熏习一个小时之后,还能不能静下心来?(当然,这不包括在网上闻法,缘佛法如理作意等等。)比如我们修净土法门,看看能不能上网一个小时,下网之后,心里还能保持安宁,完全不受任何影响,能够专心地念佛、观想,能够跟法相应,跟阿弥陀佛相应?我看这样的人是没有的。

为什么这么说呢?你可以算一算,在网上游荡了一个小时,期间起了多少妄念?程度有多强?如果我们把这些念头全部统计起来,在一个座标图上标出每一个念头。你就会发现,这些心念的波峰非常高,而且频率也相当快。你的心波动得那么厉害,烦恼心所现行了那么多,又那么强烈,这样过后,心已经很难恢复平静了。

想想看,自己平时不上网的时候,在一天当中,心也不会动摇得那么厉害,不会生那么多的妄念,对不对?但是当你上网的时候,看到各种各样的信息,比如看到黄色图片,听到喜欢的音乐,五花八门的世俗新闻,各种无聊的话题、评论等等。这些染污缘使你不得不现起淫欲心、愚痴心、散乱心等等,而且全部起得非常严重,自己根本没办法控制。心一旦卷入到染污的浪潮里面,就很难收回来了。

下网之后,心仍然没办法平静。各种的分别妄念会不断地冒出来,根本压不下去。妄想一旦多了,人的心就会非常分散,没办法专注。过去说心散乱得像五马分尸,是指人的心被几种世间事分散以后,就无法统一,无法专注了。但是在网络上面,就不仅仅是五马分尸了,说千马分尸都不过分。网上有各种各样吸引你的信息,你的心缘着这些染污缘不断地打妄想,很快就会彻底散掉。而且网络会让人上瘾,经过几次串习,你就离不开它了。那时候,你的心会跟它完全缠在一起,甚至会发展成没有网就活不下去。

在这种情况下,你的心已经没有力量收回来了,甚至连几秒钟都专注不了。以这样散乱的心去成办法业是绝对不可能的。要知道,无论成办世出世间的哪种事业,心都必须专注,这是最基本的条件。心力如果不够集中,连加减乘除都会算错。而且,在心不专注的状态下,能记忆吗?能做思维、推理、观察、分析吗?观察一下自己的心就知道了,那是绝对不可能的。心都散乱到这步田地了,还能修什么法?能现起什么功德呢?如果你说,我下了网还能念经。那你自己看看,在整个念经的过程当中,你缘法义生起了多少善念?又生起了多少的邪思妄想?口里念着佛经,同时心里打着妄想,这样妄念纷飞、有口无心地念经,到底是在积福德还是造罪业呢?(这就不好说了。)

以上以网络为例,讲了染污缘的危害性。总的来说,一切能够引发贪心、散乱等烦恼的对境都是染污缘。像是电影、电视、酒吧、迪厅、KTV、洗浴中心、游戏厅、商场、会所等等,包括所有与正常生活无关的罪业地带都要尽早远离。如果你心里对于这些还是很喜欢,很耽著,那就要赶紧想办法对治,这样才有可能修集清净的往生资粮。

我们修行的目的就是让自己的心转染成净,只有清净的心才能修集净业,才能够跟阿弥陀佛相应。而心的染净跟心缘取的境相密切相关。心接触怎样的境缘,就会往那方面发展;缘不同的法作意,就会出现不同的结果。既然一切的染净、功过、苦乐都取决于自己的心,那么在境缘方面就一定要严格地加以抉择,做出正确的取舍,丝毫不能马虎。下面分别从净缘、染缘两方面对于这个问题再来分析一下:

净缘的利益

如果你的心不断地接触清净、觉悟的缘。比如,你看的都是净土方面的经论、教言;听的都是往生方面的教法;口中也是赞叹称念阿弥陀佛;心里对于阿弥陀佛,对于极乐世界经常去串习、思维、观察、忆念等等。这些都属于随顺正法的事。以这种熏习教法的因缘,心里种下的都是清净的种子。久而久之,你心中过去的善根都会得以萌发、增长、成熟。自然会出生信心、胜解、愿力、智慧、慈悲、欢喜、正念等的功德。这种清净的力量会一直把你带入极乐世界。

只要心缘正法,必定能获得极大的利益。弥勒菩萨在《辨中边论》里也讲到,即使对于佛法的一个偈颂进行受持、读诵等,功德也会远远超胜一切世间的善根。懂得了这个道理之后,我们就应当发愿,尽量把心投入到圣法之中。如果我们每天都是看正法、听正法、思维正法等等,一生都能在这样缘正法的清净生活当中度过,那才是真正幸福的生活!

我们既然选择了学佛,一定希望自己能够在佛法当中得到受用,并且使人生的安乐度、幸福度增上。虽然这些愿望佛法百分之百能够让你成办。但是,如果你脚踏两只船,自己的心很少缘正法,把大部分的时间和精力都投入到染污缘当中。那么,行为既然如此糟糕,得不到佛法方面的收获也很正常。如果已经出现了这种情况,就应当马上反省自己,赶紧改正过失。否则造了那么多的染污业,不但不知道反省,还怪佛法不灵,那就非常不合理了。

染缘的过患

从反方面来说,如果你的心经常接触染污缘,那么,在识田当中种下的就是染污种子,它会使人逐渐丧失法身慧命。而且通过不断地串习,这些染污习气就会逐渐地加深,等到染污业强大到成为重业的时候,就非堕恶趣不可了。所以说,一个人一旦被诱入其中,受到邪毒的熏染,在短暂的时间里,就会导致千生万劫都难以恢复清净。正所谓“一失足成千古恨”。

这就是一个很明显的现实当中的往生违缘。熏习久了之后,不要说坐下来安安静静地修法,与阿弥陀佛相应,就连分析一些简单的问题,正常地与人交往,都会出现困难。所以,我们懂得这点之后,就要把染污缘,看成是罪业高发地带,是极危险的区域。就像对待高压电那样,绝对不敢靠近。如果能够跟这些染污缘彻底断绝关系,没有一点牵连,也就不会再受这些染污法的危害了。

远离染污缘

作为一个求生极乐世界的人,最开始就要警惕这些染污缘,对于这些应该有一个灵敏的心。打比方说,如果一个人从来没有去过肮脏的地方,那么,在他第一次进去的时候,即使周围其他人根本闻不到什么特别的气味,他的鼻子也能立即闻到那股臭气。同样,我们刚一接触到染污缘的时候,就要发现这些法是不清净的,心当下就感觉不舒服、不安宁。所以,对于那些不清净的境缘,自己心里一定要非常警惕,最好一开始就毫不沾染。比如说要远离屠宰场,那里是冤鬼聚集之处;也不要去夜总会等的不清净场所,因为那里的各种染污信息都会影响自己的心;或者逛商场,逛超市,看上去好像没有什么不清净的,但是实际上一进去,你的心就会变得很散乱。包括佛友之间聚餐、喝茶等等,也要尽量减少。这些都是使心外散,引发放逸的因缘。像这些境缘,只要与正法无关,就会或轻或重地使你中毒,使你已有的功德逐渐丧失。

其实,真正懂得向内观心的人,就会知道去哪些地方、接触哪些人、说什么话等等,会对自己的心有不良影响。所以,我们现在也应当通过智慧,认识到哪些境缘对于自己的心有害,之后就要坚决地避开,在这上面严格地把握自己。你如果能够这样做,就说明你的心识还是正常的。但是,如果你已经深陷其中,身心的状态已经十分混乱了,就会非常麻木,一点都感觉不到。这就表明你中毒已经很严重了。再想反转过来,就会相当困难了。

另外,大家不要认为,现在处在大众一致造业的浪潮里面。人们都有一种集体的趋势,没办法独立保持自己的操守。其实,你的心里只要具备非常坚固的正见,完全能够抵挡住这些反方面的力量。

而且,你也不必害怕别人笑你很落伍,听不懂流行用语,什么都不会玩,连很多新闻也没听过。在这些方面,我们要有智慧,要能辨别什么是大事,什么是小事。也就是心里要看清楚,这一生最关键的就是临终时成功往生极乐世界,快速地解脱成佛来普度众生。对于其他无意义的世间法没必要很在意。要知道,你不可能因为没看过很多电影、电视节目,不知道很多新闻而堕落。也不会因为你看过很多的电影、电视节目,会使用很多软件,会搞很多世间法,阿弥陀佛就很欣赏你,把你接引到极乐世界。这已经说得很明显了,因果就在你自己的心上,你临终时的去向不会由这些世间人的评论来决定,完全取决于你心上的业。所以,世间人再用怎样的鄙视眼光,各种颠倒的评论来说你,只要你的净业成熟,就决定能够往生净土,临终时潇潇洒洒地去极乐世界。因此,我们现在要反过来做,宁可做一个世间法上的傻子,也一定要做一个佛法上的智者!

总之,你如果想在这一生结束就顺顺利利地往生极乐世界,就应该彻底断绝一切造恶业的习惯。必须跟这个娑婆世界的气氛完全相反。所以,每个人都应当从今天开始观心、改过,做一个坚忍不拔,严格守持正法原则的人。

那么,具体该怎么做呢?

珍惜人身,掌握自心

你可以这样跟自己的心商量:我已经得到了这么珍贵的人身,不应该随随便便浪费掉。如果我这一生能够把握好,临终时成功往生到极乐世界,那么我的生死大事就彻底解决了;相反,如果没有用好,浪费在造轮回业上面,就会堕入恶趣,千生万劫无有了期。既然我明白这些道理,为什么还要自己害自己呢?

这样想清楚之后,每一天都要把自己的心安排好,分分秒秒都要自尊自重。首先要反省自己,在世间法方面还会执著哪些事,还有什么看不破、放不下的?这方面每一个人都要有自知之明。不要认为自己很不错,心里什么都不执著。如果你的心真的像自己想象的那么好,差不多已经是个解脱成就的圣者了。其实每个人心上都有薄弱之处,这些必须要认识清楚。认识之后就要告诉自己:这是我的缺点,我必须尽快解决这个问题,然后毫不姑息地用对治法把它除掉。这才是有智慧的选择。否则一直不去管它,那些恶习惯就会像滚雪球一样不断地增长,一旦它发展到了不可收拾的局面,那时候再想解决就来不及了,根本没办法再逆转过来。一方面因为它的势力太强,自己已经没有能力去对治了;另一方面心已经非常麻木,很难再提起心力去解决它。所以,真正有智慧的人,不会等到事情发展到很严重的地步再做补救。明白这些是苦因之后,就会提早解决。

比如你喜欢上网,喜欢看电影、电视、新闻,喜欢奥运会、世界杯,喜欢看小说、杂志、报纸,或者喜欢逛街、购物,美容、化妆、听音乐,或者喜欢旅游、健身、练瑜伽、保养身体、养宠物等等,总之,凡是贪著世间的习气,你都要在自己的心上发现。然后把它们看成毒药一样,坚决地断除。如果你不以斩草除根的方式把这些轮回的习惯彻底断掉,心里稍微放松,一旦溜上去,几次之后习气又会现行,甚至更加严重。这样反反复复,时间长了就再也没办法控制了。像这样,你要尽早地把一切往生的违缘都从自己的心里清除出去,同时不断地积聚往生顺缘,这才是真正地珍惜人身。

现在的人最大的问题就是心已经被五欲六尘搅乱了,搞糊了,连个起码的理智都没有。很多人的心已经麻木到从来不会想这些生死大事。但是在世间法方面是很会打算的。像是搞吃、搞喝、做很多世间的娱乐,对于这些染污的事很会设计、创造,有很多的灵感。唯独在这件最关键的大事上面,显得非常无能。就连安静下来,向内观察自己的心都很困难。在解脱、觉悟方面,一点主动性、独立性都没有。这些都是在很多人身上能够发现的问题。现在的因缘造就了这一代的人,随着共业的潮流,想问题、做事情大多处在颠倒的状态当中。像这样,在世间迷乱法方面熏习、培养得多了,就会对这些轮回方面的事非常擅长,同时在相反的——解脱、觉悟等方面就会变得非常无能。

我们既然是想解脱,想往生的人,那么现在就应该清醒过来了,不要再继续害自己,不要再随波逐流、醉生梦死了。应该真正开始安排自己的生命,好好管理自己的心了。要知道,能够真正在自己内心上去修的人,才叫做修行人,叫做道人,除此之外的都是俗人。我们要做的就是自己内心上的事,要清除心上的过失,积聚心上的功德,让心得到觉悟。这一点心里一定要非常明确。

杜绝临终恶缘

前面也讲过,临终时的因缘非常关键。如果出现一些干扰因素,那就非常麻烦了。也就是说,如果在临终的时候,出现一些因缘,导致自己烦恼现行,就会障碍往生。

民国的时候,有一个大官出家了。他的一个姨太太到寺庙里找他,对他说:“现在的时局不安宁,你还是回家吧,我会好好地侍奉你。我的菩萨,你可以在家里好好修行。”他听了之后觉得没什么问题,就回去了。回去之后,生活方面的一切事情确实都不用他操心,姨太太都打点好了。但是他临终的时候,就出障碍了。怎么回事呢?在他临终的时候,当时阿弥陀佛、极乐世界都现前了。但是就在这个时候,他的姨太太在一旁哭着说:“菩萨啊!你不能走,不能丢下我一个人不管。”结果他一念动情,极乐世界和阿弥陀佛就消失了。他本来是可以往生的,就是因为临终时出现这个因缘,结果就被障碍住了。

所以,大家应该警觉,不要盲目乐观,认为自己信愿很不错,临终的时候一定能往生。虽然佛很慈悲,只要你的心能够跟阿弥陀佛的愿海相应,就可以被接引到极乐世界。但是,如果你心里有障碍,那就没办法了。像刚才说的那个师父,他心里还潜伏着对姨太太的感情。但是平时没发现,也就没去解决。结果到临终最关键的时候,姨太太一祈求,他的心就软了,就生了情。情一生,心里就念不出阿弥陀佛,就没办法跟佛相应了。要知道,我们现在还是个凡夫,心里有很多贪、嗔等的种子。还处在很不稳定的状态当中。临终时如果遇到好的因缘,再加上一生几十年的努力修行,就可以往生。但是一旦你遇到会使烦恼现行的因缘,自己又不是成就者,相应的烦恼心所必定会现行。那个时候,只要有一点点对这个娑婆世界的贪恋,就没办法往生了。

过去有一位大居士,是个大银行家。他平时信佛、念佛。后来去世,有一位成就者观察他有没有往生。结果发现他的神识一直呆在保险柜旁边。这就是因为他生前对于钱财有很大的执著,结果死后成了守财鬼。所以,这方面的问题一定要警惕,要尽早放下对钱财的执著。我们除了维持基本的生存,多余的钱财应当尽量布施,让自己的心对这个世界完全无牵无挂,对极乐世界能够全心向往,最后自然能够顺利往生。

另外,还要提早把家产分好,让儿女各自成家,这样到临终的时候才不会发生财产纠纷。如果这件事情没处理好,到时候尸体还没有冷,家庭的纷争就起来了。那时他们只关心自己的利益,谁也不会在乎你会不会心乱,会不会生嗔恨心。所以说,遇到这种情况也很难往生。

尤其要注意的是,如果和家人住在一起,就要尽量让他们信佛。因为一个家庭里面,夫妻、母子等的关系非常密切,所以心与心之间的牵连就会很强。如果是佛化家庭,彼此都是菩提眷属,成为增上顺缘,这样就最幸福了。因为临终的时候,家人都成为你往生的助缘,都会来帮你助念,送你往生。但是如果家人都不信佛,很可能临终时夫妻、儿女等成为你往生最大的障碍,那样就很麻烦了。

在香港有个居士,他平时做很多功德,建佛塔、修寺庙、供养三宝等都很热心。但是他的妻子信基督教,儿女们也随母亲信基督。家里只有他一个人信佛。他认为妻子、儿女信基督对自己没有妨碍,也就随他们去,对妻子不加劝导。没想到,到他老了,八十多岁的时候,行动不方便,心识也很暗钝,居然被他的妻子拉到教堂强迫受洗(也就是从此皈依基督教),后来临终时就没能正念往生。所以,我们在生死大事上绝对不能马虎,也不能随人情,要坚守自己的原则。这是自己生生世世的解脱大事,不能被别人牵着鼻子走。

所以,对于这些事,每个人都要提早以智慧善巧处理好,把临终时的因缘安排妥当。也就是和家人沟通好,做一些适当的引导。这样平时已经交流好了,一家人的心都在这上面,提前要说的事情早在几十年前就说完了。到了临终的时候,全家人都来给你助念,自己的心里也没有什么牵挂,这样就能顺利往生了。否则一家人住在一起,彼此的心都不一样,这样也会很麻烦。其实,劝家人信佛并不是特别难,只要你把自己的心修好,言行举止都很调柔,他们看到你信佛后变得越来越好,就不会特别排斥佛法了,时间长了也能逐渐进入佛门。万一说服不了家人,也应当事先想好妥善的方式,保证自己在临终的时候不受干扰而顺利往生。

总而言之,想要临终时顺利往生,让净业最先成熟,一定要让自己的心非常清净。所以,今生务必从方方面面远离染污的外缘,远离一切障碍往生的因素,从而让心远离染污,成就清净的往生资粮,临终时没有任何障碍地顺利往生极乐世界。

往生的最低条件

下面从总体上讲讲,怎样从最基础的地方,把自己的身心安置在净业当中。也就是怎样把握好往生的最低条件。往生的最低条件是具有真信切愿。如果没这个条件,想在临终时顺利往生极乐世界就很困难。但是,很多人现在还没有达到这一点。下面我们就把跟这个最低条件不符合的情况找出来,然后纠正过来,以免临终时出错。

爱著世间,无出离心

首先,最严重的问题就是前几堂课一再强调的出离心。

很多人内心当中非常贪著轮回里的人、事、物等等,根本生不起出离心。也就是说,心已经深深地扎在现世法的淤泥之中,生不起一念想要从中脱离出去的心。心甘情愿地沉溺在这样的欲海当中,根本不愿意出离,对于轮回世间是那么的死心塌地。这完全能够证明自己跟三界的因缘非常深,尤其是转生欲界的因缘相当深重。

即使依靠一些因缘偶尔生起一点出离心,比如三宝的加持,生活中遇到一些违缘、不如意的事等等。偶尔对娑婆世界产生一点厌离,想要出离轮回。但是这种“出离心”根本不合格。凡夫的心很不稳定,遇到外缘就容易发生变化。遇到一些家庭、工作,或者自身出现的违缘时,心里对于一些人、事等等很失望,可能会一时冲动,在一种情绪的状态下,想要解脱轮回,往生极乐世界。但是没过几天,事情有所好转,或者那股失望劲过去了,也就慢慢淡忘了出离轮回这件事,又会满腔热情地一头扎进世间法当中。因为他没有通过闻思对于轮回、解脱产生过正确的了解,心里的颠倒乐执仍然存在,所以根本不是真实的出离心。

还有一种情况就是,虽然通过闻思,对于娑婆世界和极乐世界的功德和过失心里有所了解。但是串习的力量不够,不能持续地发生作用。比如在一天当中,做任何事情都以出离心来摄持,这一点根本做不到。甚至在一个小时之中将出离心贯彻起来也做不到。这样程度又轻,时间又这么短暂,这种情况下,往生也很困难。

这样看来,情况确实不容乐观。我在前面也是再三地强调过,信愿的内涵就是出离心。如果没有生起真实到量的出离心,根本不可能有真实的信愿。对于这个问题,宋朝的知礼大师曾经非常明确地讲到:“诸佛愍此众生,以愿行功,取清净土,令起欣慕,作受生因。以苦切言,说垢秽相,令其厌恶,成出离心。若非此心,不成始行。”意思就是,诸佛哀愍一切众生的缘故,以大愿大行的功德建立清净佛土,使众生生起欣慕向往。而且苦口婆心地对众生宣说轮回染污、痛苦的相,就是为了让众生厌恶轮回,发起真实的出离心。因为如果没有出离心,就没办法真正行持往生净土的清净法行。大师又说:“故非厌离,舍此经由,不起欣求,生彼无分。”这就是告诉我们,如果没有厌离生死轮回的出离心,舍弃这种心,根本不可能对于清净佛土生起欣求之心,也就不可能往生了。所以说,如果你心里还存在着前面讲的那些情况(出离心不到量),就要赶紧对治,尽快解决。否则临终的时候就很难顺利往生极乐世界。而且这里已经讲得很清楚了,生出离心的唯一方便就是认清轮回的染污相,对于轮回痛苦、染污等的真相心里完全断定,由此才会生起真正求生极乐世界的切愿。

所以,如果我们真想往生,现在要面对的第一关就是出离心。也就是目前要努力地发起、增长出离心。配合在往生极乐世界方面,就是一定要对于这个娑婆世界生起深深的厌离,对极乐世界生起深心的向往。有这种真实到量的出离心,到临终的时候,才能直接往生极乐世界。

心思散乱,修量太少

还有一种很严重的问题,就是修行的时间太短,修行的量太少。

现在的人往往认为自己修行很好,稍微做一点善法就觉得自己很精进。但实际上这只是盲目乐观而已。仔细观察,大多数时间都用于忙碌世间琐事,心完全散在欲尘当中。所以,现在的情况是很糟糕的。不说其他方面,像今天新一代的人,每天能坚持一堂功课都很困难。大家普遍比较喜欢听法。因为听法主要依靠他力来获得了解,自己只要带着耳朵就可以了。即使不是特别用心、专注,一堂课下来也会感觉懂得不少法义,感觉很不错。但是,让心真正安住下来,长时间地保持清净,处在修法的状态当中,就很困难了。甚至在一天当中,心很专注地念几句佛号都做不到。这就是在很多人身上能够发现的严重的散乱病,内心完全处在散乱当中。

这样看来,按照临终时的业力轻重来作衡量,当然是很难往生。因为平生大部分的时间、精力都用在造轮回业上面。之前也说过,虽然可以带业往生,但是必须在知道有西方净土,懂得念佛法门之后生起悔悟之心。起码心的方向已经转变了,真心想改好,知道以念佛、往生为重。这样才有希望带业往生。否则明明知道要念佛,内心就是丝毫不肯回转。在一生几万天当中,分分秒秒、刹那不断地造很多转生轮回的业。这样还想凭空往生,就很困难了。所以这是很严重的问题,对此,大家必须引起警惕。

我们可以看看,过去真心修行的人,是怎样断除琐事,昼夜精进的。比如唐朝的怀玉法师,一生当中常坐不卧,诵《阿弥陀经》30万遍,每天念佛号5万声。宝相法师每天诵《阿弥陀经》7遍,念佛号6万声。道绰大师每天念佛号7万声。宋朝的思照法师,每天四更时起床(凌晨1~3点)开始念佛,30年如一日。清朝的省庵大师(莲宗十一祖),自从他24岁受具足戒后,一生当中日中一食,夜不倒单。他把每天的日课分为20分,其中10分念佛,9分作观,1分礼忏。到晚年的时候,每天念佛号10万声。

不仅过去的出家人是如此的精进,包括居士也是非常精进地念佛。比如宋朝的王古居士,平生精勤念佛。手里的念珠从来没离开过。行住坐卧当中都是修净土观行,从未间断。明朝的朱纲居士,每天念佛号3万声,15年不间断(之后就往生了)。宋朝的善女人陆氏,每天修完一会礼忏,就念佛号1万声。这样修行了30年。善女人陈氏,经常受持斋戒,并且以念诵、坐禅为乐。一生当中诵《法华经》《金刚经》《阿弥陀经》各5000部,同时不间断念佛。像这些古时的居士们,即使处在世俗生活里面,但是他们心里确实把念佛、往生看得非常重,完全做到了抓紧时间修净业,一有机会就念佛。所以他们一生当中修行的时间也很多,修行的量也很多,这样净业就很重。到临终时都往生了 。

精力分散,用心不专

在如今这个信息时代,很多人喜欢多去了解新鲜的知识。比如研究一些世间的学问,学一学英文、藏文;再搞一点什么茶道、音乐、医术、心理学、各种运动等等;再学一点道教、印度教、基督教、天主教等等。对于做这些世间杂事美其名曰“广闻博学、与时俱进”。实际上心已经被各种事情分散掉了,没办法一心修持净业。这样就会导致用功不纯一。

要知道,一个人的精力是有限的。这一点不用别人去说,你自己观察一下就能体会得到。如果你用心非常专一,就会很有力量,这样持续下去就能达到坚固。可是,如果你的心分散在很多方面,用心很杂,很可能一事无成。

像过去古人在《阴符经》上所说:“瞽者善听,聋者善视,绝利一源,用师十倍,三反昼夜,用师万倍。”意思就是,当我们六根分散出去的时候,就不会非常敏锐。但是,眼睛瞎的人,听觉非常灵敏。因为他心力专注在一个耳根上面。耳朵聋的人,因为在耳根上不分散,所以他的眼睛专注力就很强,所以他能看得很清楚。如果把心力全部集中在一个上面,那么效力可以提高十倍。如果你能持续三天三夜不断地进行,你的效力就可以提高一万倍。这就表明,如果我们的心一直专注在一个点上,就能击出火花。如果你的心涣散了,就很难成功。

古代的贤人说过这样一个比喻:蚯蚓没有锐利的爪牙和强健的筋骨,但是它可以向上以尘埃沃土为食物,向下饮用黄泉之水。它能够这样就是因为用心专一。而螃蟹有六条腿和两支锋利的螯钳,走起路来也是横行霸道的。但是如果没有蛇和鳝鱼的洞穴,它连晚上睡觉的地方都没有。这就是因为它用心浮躁 。所以,从这些古人的话里面,也能够明白,心专一才能成办事情,否则心飘散在很多事物上面,最终什么也得不到。

《佛遗教经》中讲到:“制心一处,无事不办。”这就更清楚了,如果让心住在一个所缘上,没有其他的杂念,就能入于三昧,那么修任何佛法都能获得成就。

以这个道理来看,现在的大多数人用功不纯一,所以很难成办净业资粮。令心分散的原因,就像前面讲的那样,想法太多,什么知识都要学一点,什么事情都想了解一些。导致这种状况有两种原因:一个就是根本没有把心的专注点确定好,没有把求往生的正确目标定下来。另一个就是心没有自我掌控的力量,对轮回非常贪恋,一出现新鲜的事物,心就飘过去了,很想去了解。下面把这两点展开来具体讲讲:

断定欣求往生之心

我们都知道,作为一个凡夫,现在唯一能用的就是现前这一念分别心,而一个分别心不可能走两条路,这一点在前面也分析过了。如果同时想完成多个目标,用心不专的缘故,必定做不好。而且往生极乐和住留娑婆是直接相违的事,心只要倾向于轮回里的事,就不可能真心想往生。所以在心上一定要看准,也就是我们常常说的要定好目标。之后才能一心一意地修净业。因为只有心的方向转变了,临终时的去向才会随之发生改变。

相反,如果你连目标都确定不下来,没有决定求往生的心,仍然是三心二意的,对于轮回恋恋不舍。那么这一生成功往生极乐世界就基本不可能了。你口头上再怎么讲,也跟你实际往生没有太大关系。因为你连一个断定要去的心都没有,那么往生的因缘还是很远的。最快也要等到来世,看看有没有好的因缘,能够促使你发起真正求往生的心。

其实,无论修什么法,都必须有真实意乐,否则根本不会修成。这一点非常关键。举例来说,如果你要修禅宗,就必须有即生顿悟的意乐,而且必须相信自心是佛,在任何时处都不怀疑,没有这种真实意乐你也没办法开悟。同样,如果你要修净土法门,想往生西方极乐世界,那就一定要有求往生的真实意乐。也就是你的心必须断定下来,求生极乐净土,这就叫做愿。

宋译的《无量寿经》里讲到:“如是一心求净方,决定往生极乐国。”这就是要我们知道,一心求生西方净土,心里对于这一点完全断定下来,一心一意地来修,那么就决定能够往生极乐国土。善导大师造的《般舟赞》里,每一句后面都是“无量乐”“愿往生”。这就很明显,意思是说,对于我们普通大众而言,往生极乐世界最基本的条件,就是要有这种心。也就是一想到极乐世界,就想到那里有“无量乐”。自己就很想到那里去,也就是“愿往生”。但是,如果连这种心都没有,没有真正发起求往生的心。所谓的发愿往生只是口头上的空话,不是心里的真实想法。既然想去的心都不是真的,又怎么可能真正往生呢?中峰大师在《怀净土》中也说到:“要将秽土三千界,尽种西方九品莲,仔细思量无别术,只消一个念头坚。”意思是说,只要一心坚定地求生极乐世界,无论是什么样的人,必定都能往生。除此之外再没有别的什么更好的办法了。

所以,这个道理已经说得很明白了,最终能不能往生极乐世界,就看你心里是不是真的想去。就好比说,问你到底想不想去美国?如果你是真心想去,心里对此会非常确定,绝对没有犹豫。但是如果你只是口头上说要去,而心里不想去,没有下定决心,这样又怎么可能到美国呢?再好比说,你想不想买那座房子?你要是真想买,就一定会准备钱去买它,最后就能住进去。如果你心里根本不想买,也就不可能筹钱买它,更不可能搬进去住了。

那么,导致没办法下定决心,一心希求往生的障碍是什么呢?

根除贪恋轮回之心

如果不具备出离心,不认为有漏法都是纯一的苦性,仍然会非常贪恋轮回,爱重娑婆世界。这样一来,只要遇到世间的悦意事物,你的魂就会被它勾走,心立即就会陷入其中。但是,这个世界上的新鲜事物层出不穷,生活之中处处都有引诱你的境缘出现。而你对于轮回的苦了解得又不够深刻,没有断除对世间的贪爱,那么你的心自然不会有对治贪著世间的力量。这样的结果就是,一出现什么新鲜的景象,你的心马上会被牵进去。然后随之就会产生很多新的计划,新的追求。认为我要拥有这样的东西,以那种方式来生活等等。

其实,追求那些新鲜事物,无非是消磨光阴和精力而已。它只能骗到一些愚蠢的人,根本骗不了有智慧的人。虽然这个时代变化得非常快,各种事物都在不断地翻新。但是,实际上就那么一点东西,本质都是一样的,根本不值得去追求。打比方说,有的年轻人喜欢买衣服。只要出现新的流行款式,再贵也要买到。虽然未必特别适合自己,但是心里就是喜欢。这就是典型的贪心。其实,这是很简单的道理。稍微有点智慧,就能一眼看穿:再怎么款式新颖,穿上后显得气质优雅的衣服,不过就是几块布裁出来的;再往下看就是一堆线:继续观察一下,只有一些线的微尘;再往下看就什么都没有了。这一点你看穿了,所有的衣服,对你就没有诱惑力了。管它有千般花样、万种款式,再怎么推陈出新,变换花样,你心里也很清楚,就那么一回事。

像这样,其它什么饮食、电器、手机、电脑、歌曲、影视、房子、车子等等都是一样的,本质极其简单。只是现在的人太愚痴、太迷惑,不断地被这些新鲜的境缘所诱骗,每一次出现时都想得到它。因此,人们就在这毫无实义当中,消耗了时间和精力,浪费了暇满人身。到头来还要继续轮回,没办法往生。所以说,具有看破的智慧非常紧要。因为只有对轮回毫不贪恋的出离心,才能使你成为一个纯粹的解脱道行者,才能不把精力分散到各种无意义的世间杂事里面,也才有希望成办往生的清净资粮。

我们的精力、时间都很有限,世间上的事又那么多,这样就必须把握好最重要的事。很多人只知道小事、轮回里的事很重要,不知道什么是大义。这就是见识太短浅的表现。如果你心里能够确定往生、解脱是大义,然后把主要精力用在成办净业资粮上面,最终一定会凝结成一股巨大的力量,牵引你成功往生。而且,当你真正上路了,做这件事比做其它世间的事还要容易。因为你只要有心发起信愿,有口能够念佛,不必要外在各种复杂的东西,就可以修行。而且时时刻刻、在在处处都可以修。

所以说,修集净业资粮不在于修法有多难,而是在于你的心能不能断定下来?如果你的心磨磨蹭蹭、狐疑不信,那确实是非常难的。如果你真正能够铁下这份心来,一切就不难了。因为人一旦心死了,就会有很大的力量。也就是轮回的心死了,往生的心就能真正决定、痛切了,这样修净业的力量就会非常大。

一心一意专修净业

只要你真心愿意往生,祈祷阿弥陀佛,就能跟阿弥陀佛的愿海相应。在西方极乐世界的七宝池里面,你的莲花当下就会出现。再通过精勤地用功念佛,念念不断地去滋润它,它就会不断地增长繁茂。到莲花成熟的时候,你往生的事就彻底有保证了。所以,每个人只要真正在这上面用功,用不了几年,往生净土这件事就可以完全定下来。

《净土圣贤录》里记载,唐朝的法照大师,面见文殊菩萨的时候,文殊菩萨告诉他:“种种修行法门,无过于念佛、供养三宝,福慧双修。这两门最为善要。”这以后,法照大师就一心念佛。结果见到印度僧人佛陀波利对他说,在西方极乐世界,你的莲花台已经有了,三年后花开。到三年后大师就往生了。这就很明显,一念至诚念佛,极乐世界就会生出一朵莲花,三年念下来,莲花就成熟了,念佛人也就往生了。另外,唐朝的怀感大师,最开始不相信念佛能往生。后来善导大师说只要至心念佛必定有证验。结果他入道场念佛21天,也没什么感应。想到因为自己罪障太深,才没有验相,于是打算绝食。善导大师劝阻他,并且让他虔诚、精进地念佛三年。结果三年后怀感大师便证得了念佛三昧,临终时就顺利往生了。

而且我们看很多往生的传记里面,过去一些根本没文化的人,专心地修三年就成功了。宋朝嘉泰年间有一位制造铁器的工人,将近70岁了,双目失明。念佛三年后忽然复明,告诉身边的人自己已经见到西方的佛菩萨了,然后面向西方坐着往生了。明朝的善女人费氏,每天念佛号一千声,以日常的功课做回向,并且焚香祈愿,愿所焚之香能够直达极乐世界阿弥陀佛面前。这样做了三年。有一天,空中忽然香气萦绕,墙上现出佛像。四年后就往生了。

这样的往生者还有很多,他们也没有什么特别的地方,就是肯老老实实地做这件事,结果都成功往生了。其实每个人只要能下狠心,把世间杂事全部杜绝掉,然后一心一意地修持,你也能做到像他们那样。生死大事三年就搞定了。想一想,学世间知识也要花很多的时间和精力,但是都没有真正的意义。比如有些人想用三年的时间学英文,或者学电脑,还有些人好几年搞一个房子,做这些都要下很大的功夫。但是这些实际上都是很小、很没意义的事。如果你真正有智慧,决定好成办最重要的往生大事,只要这几年痛下苦功,精进修行,就可以把往生的资粮筹备好,从这里就能得到永恒的解脱、成佛的利益。

总而言之,我们现在讲的就是普通大众真正踏上净业修行之路的最低条件。那就是对于世间法要逐步摆脱,对于往生之道要节节推进。这样才能有一个切实的修行。否则,天天做口头文章,纸上谈兵,落到实处的时候,一点修行也没有,一点净业的内涵都没有,这样怎么可能往生?净业的内涵就是在信愿的基础上一心念佛,这才是往生的正因。跟它相违的贪恋轮回的心,散乱放逸的心,精力分散、不够专心等等,都要彻底断除。所以,每个人在这些方面都要警醒,头脑要冷静。现在就要开始改掉自己心上的毛病,这是最重要的。我们说一千道一万,都是希望你能够把自己的心改好,能够稍微有一些转入到修行当中,这样往生、解脱才有希望。否则说得再好,自己做不到也没有大的意义。所以最迟也要从现在开始,以智慧看破世间的享乐,确定好目标——往生极乐世界,之后一心一意、全力以赴地修集净业资粮。只要肯在这方面下大的功夫,即生往生就很有希望了。

往生之路

智圆法师 编述

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