智圆法师 译白

往生比丘

晋朝慧远大师(莲宗初祖),雁门楼烦人,小时候非常好学,对儒家六经都有广博的通达,尤其擅长《庄子》《老子》。当时的高僧道安法师在太行恒山建立宝刹,慧远就去归投他。当他听到道安法师讲述《般若经》时,豁然开悟。因此出家依止道安法师学习。求学时,对佛法非常精心地思维讽诵,从早到晚不间断。道安法师感叹地说:“使道法流传东土的人就在慧远了!”

晋朝太元六年,慧远大师经过九江,见庐山空旷安闲,可以安居,就在那里建立精舍,称为“龙泉寺”。

当时慧远大师的同门师弟慧永已经在庐山建立西林寺,想邀慧远大师一起共住。但慧远大师学生很多,西林寺地方小,刺史桓伊就为大师在庐山东边再建一座寺院,称为“东林寺”。

慧远大师于是率领大众行道,开凿水池,种上莲花,水上立了十二叶莲花,随水波旋转,分刻昼夜,作为行道的时节。后来四方的清信之士闻风而来,共有123人。慧远大师说:“诸君来此地,能对净土不用心吗?”因此造立西方三圣像,建立净业社,让刘遗民写发愿文,刻在石碑上。

慧远大师住在庐山30年,从未入过世俗红尘。居山时,专心净土,静心观想,曾三次见到西方圣相,但他沉默不说。

义熙十二年七月底的夜晚,在般若台东龛,正从定中起来,见阿弥陀佛的色身遍满虚空,佛身所放的圆光中有无数化佛,观音、势至菩萨侍立在佛的左右;又见到净土水流光明,分成十四支,净土的水是旋转流注,水能往上、往下流,水中演说苦、空、无常、无我的法音。佛对慧远说:“我以本愿力的缘故,来安慰你。你七天之后,当生我的国土。”

又见到莲社中以前往生的人,佛陀耶舍、慧持、慧永、刘遗民等诸贤,都在佛身边。见到慧远大师,都向前作揖说:“师父早就发心,怎么来得这么晚呢?”

慧远对弟子法净、惠宝说:“我从住山之后,十一年中,三次目睹圣相,今天是再次见到,我决定往生净土。”之后留下遗嘱。到八月初六,端坐入于涅槃,时年83岁。

当时有位慧持法师,是慧远同母的弟弟,和慧远一起承事道安法师。慧持也是遍学诸经,有很高的修行。隆安年间,他辞别兄长到了四川。平生也以西方为归,住在郫县龙渊寺,大弘佛法。义熙八年圆寂,当时76岁。在他圆寂时,嘱咐诸弟子务必严持戒律、专心净业。

晋朝慧永法师,河内人,12岁出家,承事沙门竺昙现。最初在恒山习禅,后来和慧远大师共同依止道安法师。(慧永、慧远是同门师兄弟,一个住在庐山西林寺,一个住在东林寺。)

太元初年,慧永法师来到庐山。当时的刺史陶范供养他舍宅,因此创立了西林寺。

慧永平时生活俭朴,穿的是布衣、吃的是蔬食,一心精进,约束自己的行为。脸上常含微笑,说话从不伤人。他在山峰顶上另外建了一间茅屋,常在那里禅思。到他的茅屋时,就能闻到奇异香味,因此号为“香谷”。平时有一只老虎跟他同住,有人来了,就叫老虎离开。他平时修行刻苦精进,一心愿生极乐世界。

义熙十年,他生了病。有一天忽然整理衣服,要鞋子想站起来。别人问是什么缘故,他说:“佛来了!”说完就圆寂了。当时83岁。往生后,异香充满,七天后才消失。

晋朝僧显法师,北方人,修行刻苦,善持戒律、诵经修定。常常独处在山林中,有时一入定就好几天。

晋朝太兴末年,他往南方到江左一带游历。遍游名山时,还坚持修自己的道业,从没离开过。后来遇上生病,疾病缠身,病情严重。这时他就专注念想西方,心非常恳切。由于他的诚心所感,见到阿弥陀佛放光照他的身体,身上的病苦顿时就好了。

这天晚上,他起来沐浴,跟同住和侍奉的人说起自己的所见,告诫他们要畏惧因果。到清晨,端坐化去。屋里有奇特的香气,十多天才消失。

晋朝慧虔法师,北方人,少年出家,奉持戒律。他的志向操持非常坚固,住在庐山十多年。

义熙初年,他到了山阴嘉祥寺。平时,一言一行都严格要求自己,以身作则、身行苦行来率领大家一心向道。

五年之后,他得了病,自己知道寿命快尽,就一心观想极乐世界,虔诚祈祷观世音菩萨。

山阴北面的寺院里有一位尼师叫净严,一向有德行、很持戒。晚上梦到观音菩萨从西方城门进来,清净光明、相好殊妙,光辉映照日月,而且有幢幡华盖,七宝庄严。净严尼师就向前作礼,问道:“不知大士去哪里?”观音菩萨说:“我要去嘉祥寺迎接虔公。”

当时慧虔也提前看到了圣相,虽然疾病缠身,非常严重,但他的神色像平常一样。侍者都闻到了异香。很快慧虔圆寂了。当时出家、在家见闻到这个情景,都赞叹稀有。

晋朝僧济法师,不知他的出处。他来庐山跟随慧远大师求学,对佛法心要有精深的了悟。过了30岁,他就去城市讲法,历来都是讲法的首要者。远公赞叹说:“和我共同弘扬大法的就在你了。”

后来得了重病,至诚恳切地求生西方,心里一直观想阿弥陀佛。慧远大师交给他一支蜡烛,说:“你可以专注观想极乐世界。”僧济就手持蜡烛,靠着桌子,止息妄想,至诚一心地观想。又请僧众给他念《无量寿经》。

到了五更,僧济把蜡烛交给弟子元弼,让他跟随大家行道,这样他就暂时躺下来。于是梦到自己手持蜡烛在虚空中飞行,见阿弥陀佛出现在眼前,把他接在手掌上,周游十方世界。忽然间醒过来,很欢喜地说:“我凭一个晚上观想念佛,就得到佛接引。”再看身体四大,已经没有一点儿病苦。

第二天晚上,他忽然站起来,注视虚空,好像有所见。对元弼说:“佛来了!我要走了!”转身朝向西方而圆寂。

当时正值酷暑,天气炎热,法体三天不变,异香浓郁。世寿45岁。

晋朝慧恭法师,豫章丰城人。他入庐山莲社,和僧光、慧兰等是同学。僧光等学习佛法比不上慧恭,但他们一心系念净土,比慧恭更虔诚恳切。

有一天,慧兰跟慧恭说:“你虽然力学博闻,岂不知经上说:‘如聋奏音乐,悦彼不自闻’?(意思是:你佛法讲得好,但只是讲给下面的人听,自己没有佛法的境界。)”慧恭不信他的话。

过了七年,慧兰等人提前走了,走的时候都有奇特的感应。

又过了五年,慧恭生病,非常严重。他感叹地说:“我在六道上下轮转,何时能停止呢?死生去来,我归向何处呢?”于是流泪磕头,发誓求生极乐世界。在他立志之后,心就没有间断过。(他因为这次生病的因缘,才知道不是凭口头讲就能了生死,自己在生死前做不了主,所以才一心立志求生西方。)

正当他虔诚地求生西方、念念不断的时候,忽然见阿弥陀佛手持金台来接他,感觉身体一下子乘上了金台。又见到慧兰等过去的同学在台上的光明中,对他说:“长老受生,已经登了上品,我们不胜欣慰!遗憾的是在五浊世间呆得太久,我们相聚晚了。”

慧恭在这一天告别大众,欢喜奋迅,就这样圆寂了。当时是义熙十一年。

晋朝昙恒法师,河东人,童年时依止慧远大师出家,非常聪明,内外典籍无不贯通。他的德行很清净,喜欢独处,常常有鹿群温顺地围绕在他的座边。他自从入了庐山,就专一志向念佛。义熙十四年,端坐合掌,大声念着佛而往生。

刘宋道敬法师,是山东琅琊王家的孩子,祖父王凝之是江州刺史。他随远公出家,17岁,广博地精通经论,记性很好,每天记一万言以上。每每感叹持戒很难圆满,愿清净六根,只禀持一戒,作为度脱生死的要法。远公知道他操行坚固,就开许他。他坚定志向持念佛号,日夜不断。远公圆寂后,他入若耶山修行。

永初元年,他对大家说:“我得到先师的嘱咐,我要走了。”然后端坐,口唱“阿弥陀佛”而化。大家见到屋子里充满光明,过了一段时间才隐没。时年52岁。

刘宋昙顺法师,黄龙人,幼年出家,随罗什大师讲经、注经。他对色空无著的法义能深深领悟,所以罗什大师感叹地说:“这孩子根器很奇特。”后来他进了庐山修持净业。

当时宁蛮地区的校尉刘遵孝在江陵建立寺院,延请昙顺住持,当时大弘念佛三昧法门。元嘉二年,他和大众告别,端坐而逝,异香满室。时年79岁。

刘宋道昞法师,颍川人,幼年出家,是远公的弟子,对经律非常通达,而且言行相符(就是说的能实际做到,不是说得很高、行为卑劣)。他平时一心专注在念佛三昧中,日夜不间断。

晋朝义熙十四年,豫章太守王虔到庐山来拜访他,请他继承慧远大师的法席。众人一致皈仰。刘宋元嘉二十二年,集合大众念佛,在法座上坐化,时年71岁。

刘宋僧叡法师(罗什大师的大弟子),魏郡长乐人。小时候喜欢出家,直到18岁才满愿。他依从僧贤法师为弟子,到20多岁时,对经论就有广博的通达,然后去各处游历,随处讲说。

后来罗什大师到了关中,他就请罗什大师译出《禅法要解经》两卷。得到这部经之后,日夜修习,对禅定法门非常善巧。当时在长安译场,罗什大师所翻的经典都是由僧叡做参正。

他又入庐山,依止远公修习净业。后来到了京师,安住在乌衣寺。当他讲说众经时,听者无不佩服。僧叡严整威仪,尽心尽力地弘扬佛法,常常把持戒讲经的功德回向往生西方,行住坐卧不敢背对西方。

元嘉十六年,没有病,忽然集合僧众告别。自己进了房间洗浴、烧香、礼拜,再回到座位上,面向西方,合掌坐化。

这一天,同寺的人都见五色香烟从僧叡房间里发出。时年67岁。

刘宋昙诜法师,广陵人,幼年时随远公大师出家,勤修净业,并擅长讲经。他注解《维摩诘经》流通于世,曾著述《莲社录》,记载莲社高贤往生事迹。

元嘉十七年,集合大众说:“东林寺兴建以来,至今50年,我的往生是在最后。(庐山东林寺从建立到这时已经50年了,莲社高贤123人,其他122位全部往生,昙诜是最后一位。)”说完,他就结跏趺坐,念了一百声佛号,然后呼吸停止而圆寂。时年80岁。

刘宋慧崇法师,凉州人,拓跋魏武帝时,他是尚书韩万德的老师。慧崇大师和当时的高僧世高都为时人所尊重。后来遇到太子晃得罪,事情牵连到世高和慧崇,所以他们都受到刑罚而死。

当时有一位僧人法达,平时敬仰世高的德行,听说世高去世,大声哭泣,哀痛思慕,连续好多天没有吃饭。忽然世高从空中飞来。法达顶礼之后,就问:“师父和慧崇大德现在生在哪里?”世高说:“我愿生在浊世救护众生,所以还生在阎浮提。慧崇法师平日祈求生极乐世界,现在他已经满愿往生。”说完,隐没不见。

刘宋昙鉴法师,冀州人,少年出家,依止竺道祖为师求学。他也是蔬食布衣,持戒严谨。后来到处游方,宣扬佛法。到了荆州,住在江陵辛寺。这时他已经60多岁。一生中,一点一滴的善行都决定回向西方,誓愿见阿弥陀佛。

有一天,他定中见阿弥陀佛用水洒在他脸上,佛说:“洗涤你的尘垢、清净你的心念,你的身、口都清净了。”又从瓶里拿出一枝莲花交给他。他从定中起来,嘱咐后事,而且和寺院的僧人谈论无常。

夜深了,僧人们都回到屋里。他独自在走廊下经行,一直念佛到五更,这时声音更大起来。

到早上,弟子照常来问讯,见他结跏趺坐不动。近前去看,已经去世了。时年70岁。

刘宋慧通法师,关中人,少年时住在长安太后寺,平常吃素持咒,诵《增一阿含经》。他随凉州慧绍禅师修禅定法门,对于法门的观行大多得心应手。平时常常祈愿求生极乐世界。

有一天,生了小病,在定中见到一个人过来,相貌非常端严,对慧通说:“良辰到了。”须臾间,见到阿弥陀佛,光明显赫。他从定中起来,把这一切告诉同学,说完就坐化了。屋子里的异香三天才止息。时年59岁。

齐昙宏法师,黄龙人,年轻时修行戒行,专心地学习律部。后来游历到南方交趾这个地方。他持诵《观经》不计其数。永初年间,又游历到番禺,住在台寺。晚年又到交趾的仙山寺,诵《无量寿经》《观音经》,发誓求生净土。

孝建二年,他在山里找了一堆柴放在一起,秘密地坐在木柴当中用火自焚。弟子看到,把他抱出来,半身都烧烂了。经过一个月,身体稍有恢复,又进山谷焚身。弟子追着来救他,已经命终了。于是再添一把火,到第二天早上才烧尽。

这一天,村庄上的人都看到昙宏身体现黄金色,骑在一头金鹿上,快速奔向西方。这时大家才恍然大悟,他是有神异的人,就把他的遗骨收藏安葬起来。

齐慧进法师,吴兴人,少年时放任性情,行侠仗义。40岁时忽然心里觉悟,就出家了。他住在京师高座寺,平时蔬食布衣,生活简朴。他立愿要诵《法华经》,因为修行用心太劳苦,后来拿起经卷就得病。于是他就发愿造一百部《法华经》来忏悔前世业障。因此拿着信众给他的供养,造满了一百部《法华经》,很快病就好了。从此他修行佛法的志向更加坚固,常常把所积的福业回向愿生极乐。

一天,忽然听到空中有声音说:“你的愿已满,必生西方。”永明三年,无病而逝,当时85岁。

齐法琳法师,四川临邛人,少年出家,住在蜀郡裴寺。他特别喜好戒律,精心研究《十诵律》。

当时隐公来到四川,法琳跟随隐公学习,平常严以律己、立志奋发,夜以继日。后来隐公回到陕西,他又跟随几年,对诸部毗尼都能洞达其中的要义。

后来又回到四川,安住在灵建寺修习净业,常常持诵《无量寿经》《观音经》。他一诵经时,就见到有一位形貌伟岸的沙门,身体非常高大,站在面前。

建武二年,他生病了,就一心注想西方,礼拜忏悔不息,见到诸位圣贤都现在眼前。他向弟子述说所见,交代自己死后把身体烧掉。说完,就合掌往生了。

齐僧柔法师,丹阳人,少年时就有出世的志向。出家之后依止宏称法师。他精勤地守持戒律,对诸部教典有广博的精通。

后来入住剡白山灵鹫寺。他还没到山的那天夜里,沙门僧绪梦到很多神人手擎彩旗,身上都穿着白色盔甲,漫山遍野地涌出来。神人们说:“法师要来了!”第二天早上,僧柔果然来了。

萧齐时代,僧柔应王公们的迎请,出山住在京师定林寺。他当时作为首座,四方的人都钦仰佩服。

僧柔立誓要生极乐世界。每当傍晚,落日悬在西方时,他就皱着眉头忧愁地合掌。(意思是说,他有一种为生死而忧愁的心,看到落日就想:人生这么短暂,生死这么苦恼,我什么时候能解脱?)

到他临终这一天,身体没有病,对弟子说:“我应当去了。”当时把席子铺在地上,朝着西方虔诚顶礼,就这样往生了。当时屋子内外都闻到异香。时年64岁。

梁道珍法师,不知他的出处。梁朝初年,住在庐山作弥陀观。但心里还有犹豫,对于往生西方没有立决定的志愿。

有一天晚上,他梦到有人在大海里乘船,说是要去阿弥陀佛的佛国。道珍说:“我也愿意跟去。”船上的人说:“你没有造浴室和诵《阿弥陀经》,净业还没成就,不可以去。”他醒来就开始造浴室供僧众洗浴,然后开始诵《阿弥陀经》,历年不断。

后来他在房间里入观,见到有人持银台来对他说:“法师的业报已尽,要生在这台上。”又说:“按你的功行应当乘金台,但你最初心里犹豫,所以只能坐银台。”道珍很高兴。他出定之后,就把这件事记下来,藏在经函里。

到他命终这天夜晚,半山以上好像排列着数千把火炬,一片辉煌。当时山旁边的村民见到,认为是王公贵族来礼觐。等到早晨,才听说道珍圆寂了。后来大家翻经函时,才知道这是道珍法师往生净土的瑞相。

魏朝昙鸾大师,山西雁门人。少年出家,童贞入道。后来读《大集论》,发心为经作注解,写到一半得了气病,不得不停笔治疗。由这次生病经历,他感叹人命脆危,旦夕无常,想先求得长生不死的法门,再来弘扬佛法。

这样他就到江南拜访陶弘景,请求仙术。陶弘景传授他十卷仙经。他得了之后,非常高兴,动身返回北方。途经洛阳时,遇到印度三藏菩提留支,他问留支三藏:“佛门中有没有长生法门可以超过仙经?”三藏说:“此方哪有长生不死的法?即使能长寿,不过暂时不死,终究要生死流转,不值一提。真正长生之法,佛家才有。”

三藏把《十六观经》授给他,说:“学此法门,就不再流转六道,不再有祸福成败、荣辱得失,寿命以恒沙劫数也无法计量,这是我金仙释迦佛的长生法门。”

昙鸾大师听了大喜,当即烧毁仙经。从此专修净土观。他自行化他,广弘净土法门,教化了无数众生。东魏皇帝对他极为推崇,敕予“神鸾”的称号。南朝梁武帝也对他推崇备至,天天向他所在的方向遥拜,尊为“北方肉身菩萨”。

一天晚上,昙鸾大师屋中出现一位梵僧,对他说:“我是龙树,久居净土,因为你勤修净业,特来相见。”大师知道自己往生的时日已到,就集合徒众,教诫说:“地狱诸苦,不可不惧。九品净业,不可不修。”弟子们高声唱佛。大师自己向西念佛,顶礼往生。当时,数百位弟子都见空中有幡花幢盖从西而来,天乐盈空,久久才息。(《续高僧传》,《乐邦文类》)

北齐慧光法师,住在洛阳,他曾经给《华严经》《涅槃经》《十地经》等作注疏,他写的注疏能把权、实的法义尽皆诠释出来(方便说叫做“权”,真实说叫做“实”)。

有一天他生病,见天众来迎接。慧光说:“我平生所愿是生极乐世界。”这样天众的景象就隐没了。再后来,净土化佛充满虚空,慧光说:“唯愿佛摄受我,满足我的本愿。”弹指间就圆寂了。

北齐道凭法师,山东平恩人。12岁出家,贯通经论,各处讲席他都去参访求学,对佛法甚深的义理日益了达,佛法的造诣也越加精深。

他在赵魏两地之间弘扬佛法,讲《涅槃经》《华严经》及律部论典。他不在文字上寻求,讲解时对于经论都能透彻地把握住要点。

平常他福慧双修。自己偏袒右肩、赤脚乞食来养活自己。以发愿回向求生西方。

天保十年三月十七日,在邺城西南宝山寺圆寂,时年72岁。临终时,屋里遍满佛光,异香充满庭院。

北周慧命法师,太原晋阳人。出家之后,专门行持方等忏、普贤忏等(就是出家之后专门修忏法)。他曾经依止恩光、先路两位禅师。

后来游历到仙城山。山上先是有一位道士叫孟寿,他想归入佛教并把自己住的道馆改建成寺院。等到慧命快要到山上时,道士孟寿恍然之间,好像在梦里,见到当地的神祇严密地守卫在道馆旁边。他一觉醒来,慧命已经到了。他就把道馆舍为寺院,改名为“善光寺”,供养承事慧命法师。自从慧命来到善光寺,很多学子云集而来,跟随他求学。

不久慧命告辞,返回故里。当时有位法音禅师跟他很要好,他们一同到长沙果愿寺能禅师那里学禅定。学成后一起回到仙城山,在仙城山又住了五年。

慧命和法音知道自己哪一天走,手拉手在松林下对视而笑说:“我们可以在这里命终吧!”旁边的侍者听到,还没领会话里的意思。不满十天,两个人同时生病。

天和三年十一月初五,慧命端身跏趺坐,面向西方念佛。大家都见到佛来迎接,他合掌就圆寂了。众人里面,有的梦到天人从空中降下来,幢幡的光明超过太阳;又有听到有人在屋里唱“善哉”。当时听到各种妙乐、闻到各种奇香。

法音在这个月十七日,也坐在同一个地方念佛走了。所现的瑞相完全一样。他们都是38岁往生。因此就在树下用砖砌坟纪念。

隋朝昙延法师,薄州桑泉人,16岁出家。到各地讲席当中去参学,对佛法有甚深的了悟。曾经写《涅槃经大疏》。写完后,卷轴一整夜放光,而且佛塔中的舍利也放出奇异光明。

北魏宰相宇文泰为他在京城的西边建立寺院,称为“云居寺”。北周建德年间,授予僧统的职位(统理全国僧尼的事务)。隋朝开皇初年,奉皇帝的诏令,主持延兴寺。开皇八年八月十三日圆寂,当时73岁。

昙延法师平日恒时以西方为正观,不论沉默还是说话,心里的观想不会移动,就像处在甚深的禅定中。他圆寂前留下遗嘱:色身的骨肉都布施给禽兽。当他圆寂时,寺院旁边有一位叫任金宝的人,说是见到空中幢幡宝盖排列到昙延前,排成两行接引,从延兴寺一直到山的西面。

隋朝道喻法师,不知他的出处。他住在开觉寺念阿弥陀佛,曾经造栴檀佛像,只有三寸长。

后来他在定中,见佛对他说:“你造我的像怎么这么小?”道喻说:“心大就大,心小就小。”说完,就见佛身遍满虚空。佛告诉他:“你去洗浴,明星出来时,我来接你。”

到时,果然见到佛来迎接,屋子里充满光明,就这样圆寂了。当时是开皇八年。

隋朝智舜法师,不知他的出处。他到庐山后,随学慧远大师,修持净业。大业初年,他讲完《观经》,显现有病。当时见到净土的鹦鹉、孔雀发出微妙音声,念佛念法念僧。他告诉弟子说:“我今日往生了!”就这样坐化而去。

隋朝智顗大师(智者大师),他是颍川人。母亲怀孕时梦到五彩烟云萦绕在怀抱里。等到他诞生时,整个房间光明洞然,生下来眼睛有双重瞳孔。他躺下时一定合掌,坐时一定面向西方。稍微大一点,见到佛像就礼拜,遇到僧人就敬礼。

18岁,依湘州果愿寺法绪师出家,读诵《法华经》,并精通律藏。

他性情喜爱禅定,就到光州大苏山参礼慧思禅师。慧思禅师一见到就说:“往日灵山会上,我们一同听《法华经》。由于宿缘的牵引,你又来了。”就给他指示普贤道场,为他宣说四安乐行。

智顗在山上修法华三昧,才经过三个晚上,诵到《药王品》“是真精进,是名真法供养如来”时,身心豁然,入了寂止的定,照了法华玄义,通达诸法实相。

陈朝光大元年,最初到了金陵(南京),住在瓦官寺,在这期间开创弘扬禅法。大建七年,又去了临海天台山,在天台北峰上结茅居住。不久又奉皇帝诏命来到金陵。陈朝灭亡后,去了庐山。又周游于荆州、扬州一带。

隋朝开皇十四年,回到天台。前后造寺院三十六所、佛像八十万尊,亲自度人出家一万四千,又买了许多地方做放生池,朝廷也下令严禁捕猎。所以当时道德所感,龙天尊敬,出家在家都受大师的教化。佛法圣教于此时大盛于天下。

当时隋炀帝还没有做皇帝,叫晋王杨广。由于晋王依止大师受菩萨戒,尊敬地称呼大师为“智者”,以后就称为“智者大师”。

大师在化缘已毕时,来到剡东石城寺,对弟子说:“我要在这里命终。”他叫人靠着东面墙壁安放他的床榻,面向西方,专心念阿弥陀佛名号、摩诃般若波罗蜜及观音圣号,又让大家多燃香火。

在念完《无量寿经》和《观经》后,大师赞叹说:“四十八愿,庄严净土,花池宝树,易往无人。(法藏菩萨发四十八愿以无量功德庄严极乐净土。极乐世界花池宝树很容易往生,却没有人去。)火车相现,一念改悔者,尚得往生。况戒慧熏修,圣行道力,功不唐捐。(连罪人临终地狱的烈火都现出来了,这时一念忏悔改过还能往生,何况平时熏修戒定慧,以行持圣道的功力,绝对没有虚弃。)”

这时弟子请问:“不知大师证入何位?在此命终之后生在何处?”智者大师说:“我不领众,必证六根清净,因我损己利人,只得到五品位(就是圆教“观行即佛”的果位)。我的诸位师友现在随观音、势至来接我了。”说完端坐,如入三昧。时年67岁。

当时天乡寺有位僧人慧延,听说大师已经圆寂,感慨悲泪不已。他想知道大师的生处,就写《法华经》,求冥冥中得个指示。夜晚梦见大师随观音菩萨从西而来,看着他说:“你的疑心消除了吗?”此外还有很多灵异示现,大概都是如此。

隋朝慧成法师,湖南澧阳人,最初在十住寺学习佛法,后来听说南岳慧思禅师盛弘佛法,就前往依止。他开眼坐禅,通宵达旦。南岳大师让他修方等、观音、法华、般舟等种种三昧来消除宿障。他修习三年,得到“解众生语言三昧”。

后来在荆州枝江创立寺院居住。平日诵《阿弥陀经》,修西方观。三十年常坐不卧。每当入定时,常常见到净土的莲台宝树。

有一天,他对门人说:“你们快砌好大殿的台阶,我要讲《涅槃经》。”等工程完毕,他就开始讲经,遇上智者大师从玉泉来(他们都是慧思禅师的徒弟),两个人谈论佛法的妙理,谈的时间很长,之后他就圆寂了。

这天晚上,有人梦见慧成大师坐在莲花台上,隐隐地向西而去。

隋朝慧命法师,天台仙城人。他去参访南岳慧思禅师,听慧思禅师讲述三观,就深深了悟了三观玄妙不可思议的法要。从此得到无碍辩才,说法犹如瓶泻。

在他临终时,教诫门人要精修净业。大家忽然见到阿弥陀佛和观音菩萨来迎接,慧命就随佛去西方了。

隋朝慧海法师,清和武城人,很小就开始学习佛法,依止邺都广国寺的冏法师学习。听讲《涅槃经》《楞伽经》,听完一遍就能复述,他的智慧辩才超过常人,所以当时的学生都很推崇敬佩他。

北周大象二年,来到涛浦修整寺院,庄严佛事。他曾经以往生西方作为决定的志愿,用心精诚,得到的感应很多。有一次,忽然有一位齐州僧叫做道诠,带着阿弥陀佛的画像来了。这幅佛像画得精妙绝伦,说是印度鸡头摩寺的五通菩萨从空中飞到极乐世界画完之后带回来的。

当时慧海看了佛像非常相应。他虔诚礼敬,见到佛像上有神光照耀。后来他恳切勤苦地画这幅佛像,发愿一定要往生阿弥陀佛的国土,终生念念不忘。

隋朝大业五年五月,他生病了,对弟子说:“我要往生了。”然后伸出五个手指表示往生日期。

过了五天的晚上,忽然间,他坐起来面向西方,拜佛完毕,结跏趺坐,到早上就去世了。当时69岁。

慧海从小就勤苦精进,到年老时更加勤苦精进。加上平时以仁慈之心待人,对后进都鼓励劝进。所以他走的时候,大家都很悲伤,当时以香花供养、布施金银财宝的人不可计数。

隋朝智通法师,河东猗氏人,生下来就喜欢修道,立志要出家。父母认为他禀赋不凡,也就答应了。

10岁后剃度,他承事师长,卑下谦虚,严谨地守持戒律。从早到晚不断地讽诵佛法文句,诵持各种经中赞佛的重要偈子三千多颂。后来他依止俊律师、延法师学习佛法,建立了孤老寺,以平等心赡养老人。有时候也给人传戒说法,总之各种善行都修。

大业七年十月,他生病了,叫侍者念阿弥陀佛名号,回向愿生极乐世界。后来他睁开眼睛看,很长时间眼睛不动,好像见到什么,说是不可思议。旁边的侍者叫顶盖的,问他是什么缘故。他说:“我见到宝幢、莲花、花盖、塔庙,具足庄严。”

到了初夜,又说:“为什么夜里还燃这么大的灯烛?”于是就把灯熄灭。不一会儿,又说:“光明怎么越来越大?”这时顶盖对他说:“这是师父的净相,不要感觉奇怪。”这样他就合掌一直到天亮,然后说:“我生净土了。”这样就走了。

当他走的时候,地动山摇,连窗户都震开了。当时同寺院的僧人道慧正在做梦,梦见西边山顶上有好多楼阁殿堂,从虚空中飞去。

隋朝真慧法师,陕州河北人。很年轻就厌离世间。20岁到大通寺清禅师那里出家,受具足戒。然后四处游学,他的道业日益进步。后来在蒲坂首山的麻谷建了房屋,住了18年。他设了四柱宝幢供奉西方三圣。每次端身正念,依着圣像作观。

隋朝仁寿四年,受人召请住在栖岩寺。他为人很节俭、很清净,什么事不当先、不居高,很喜欢独处、寂静。平日坐禅、礼拜、忏悔,昼夜精勤苦行。

大业十一年十月,得了病,但神色跟平常一样,他说:“我要生净土了,已经见到莲花在等我。”又听到有奇异的钟声,传得很悠远,在异香充满之中,他安然往生了。

隋朝法智法师,不明他的出处。他是童年出家,各处讲席都去参与,都很留心。

到他晚年时,听说直截了当的法门不如念佛。他就对人说:“我听经上说‘犯一个恶作罪,就要一个中劫受地狱苦’时,我很相信;又听到经上说‘一称阿弥陀佛就灭八十亿劫生死重罪’,我不怎么相信。”有明白人告诉他:“你是大邪见,这两句都是佛说的,怎么能不信!”于是他就在国清寺的兜率台昼夜精勤念佛,感得观音、势至两大菩萨现身。又有一天,感得菩萨天冠宝瓶当中的光明映照他的身体。

一天,他辞别出家在家的相识说:“我马上要生西方,怎么来给我送别呢?”大家约定三天后一起吃饭送别。吃完饭,有的人就留宿在他的房间里,等候送他走。

到了中夜,法智坐在床上念佛,安然坐化。当时有金光从西方照来,照亮了方圆几百里,连江上鱼船上的人都认为天亮了。实际上过了很久天才亮。这才证明法智是往生了。

隋朝法喜法师,不知他的出处。他到处参访善知识,很努力地学习佛法,从不疲厌。到他60岁时,才在大苏山遇到智者大师。一闻法音,就顿时获得甚深证悟。于是专一地修持禅慧,曾经修过方等三昧。

有一天,忽然一只野鸡来索命。有个神人呵斥说:“法师要生净土,怎么偿你的命呢!”后来他在病中发愿:以一生的行业回向净土。至诚地念佛,就见到佛菩萨圣众来迎接,端坐化去。

隋朝寿洪法师,汾阳人,日常精勤地念佛求生西方。在他快走时,有兜率天童子下来迎接。寿洪说:“我心里希求的是往生西方,不生天上。”这样就叫大众念佛,忽然说:“佛从西方来了!”说完就坐化了。

隋朝汶州有两位沙弥,不知是哪里人,他们共同立志念佛,求生西方。经过五年,年长的那一位首先往生净土,见到佛就问:“有个小沙弥跟我一同修行,他能往生吗?”佛说:“由于他劝导你,你才发心念佛求生净土,你现在可以回去更精进地修净业,三年之后,你跟他一起来。”

三年期满这一天,两位沙弥都见到佛和圣众从西方来了,大地震动,虚空中天花飘舞。两个人同时坐化。

唐朝善胄法师,瀛州人,少年时出家,聪明敏锐,领悟力强。他多次参与讲法法会,尤其擅长《涅槃经》,曾经多次摧伏讲经的座主。

隋朝初年,他到北方依止慧远大师,住在京邑净影寺(古代有两位慧远大师——前慧远和后慧远,前慧远是晋朝净土宗的初祖,后慧远是隋朝净影寺的大德。他依止的是后慧远)。慧远大师逝世后,皇帝敕令善胄在净影寺作涅槃众主(就是研究《涅槃经》大众的导师)。大业年间,朝廷广选有德的僧人,善胄也应选在内。他屡次开法席讲法,但自己常常潜修净业,别人不知道。因为他得了风病,嘴巴歪了。后来忽然病好了,跟平常一样。善胄说:“我的病既然好了,一定是寿命尽了。”

唐朝武德三年三月,他病情加重,对门人说:“我一生正信,心心念念都在佛上,我不担心生不了净土。”他就让门人把房间打扫干净,然后烧香,庄重地等待佛来接引。不久他起坐合掌,对侍者说:“快安置高座,世尊来了!善胄现在忏悔、惭愧!”这样过了好一会儿。后来,他又躺下来说:“刚才佛来了,你们见了吗?我要走了。”说完就往生了。

唐朝道杰法师,河东安邑人,少年时就有出世的志向。隋朝开皇十一年,快成年时,依莹法师剃度出家,受具足戒。接着去青州何记论师那里,听讲《成实论》。何记论师圆寂后,他就到处游历,寻求佛法,而且学完之后,屡次开席讲法。

时间久了,他自己忽然思维:光是嘴巴上讲,心上的路还很迷茫,至于开智慧,没有得定是发不起的。于是就停止讲法,去麻谷依止真慧禅师学打坐,深深悟入缘起正理。真慧禅师赞叹他是利根。

道杰为人少欲知足,言语很少。他看淡财物,饮食也相当简单。平常,苦乐丝毫不挂在心上。晚年作栖岩寺僧主。贞观元年七月二十八日,在山上圆寂,当时55岁。

起初桑泉有一位叫樊绰的人,是前周的废教僧(就是北周武帝灭佛时,被迫还俗的僧人)。虽然他已经还俗做了居士,但常常参与法会。道杰很器重他。这位樊绰居士是先走的,他的两个女儿同时梦到父亲从虚空中走来说:“我往生极乐净土了,知道道杰法师要走,特意来接他。”这样就往栖岩山的方向走去。

这一天,道杰刚好生病,停止讲法。临终的时候,见到樊绰站在空中。全寺院的人都闻到奇异的香气、听到天乐声。

唐朝灌顶大师,浙江临海章安人。他才出生三个月就能称三宝的名字。7岁入摄静寺出家。陈朝至德初年,到修禅寺拜谒智者大师禀受观法。研习时间一长,顿然明白,得到智者大师印可,因而做了大师的侍者。他不论听智者大师说什么法,都能领解。

隋朝开皇年间,智者大师圆寂。灌顶大师宣扬智者大师的遗教,勤修定慧。每当他打坐诵经时,常常有天花飘到身边。曾经在摄静寺讲《涅槃经》。当时突然来了一群盗匪,见寺院门口旌旗遮蔽了太阳,很多神兵都是一丈多高。这群盗匪吓得惊慌逃窜。

贞观六年八月初七,灌顶大师在国清寺圆寂。最初显现有病,屋子里有异香。临终时吩咐弟子:“可以多烧点香,我要去了!”忽然站起来合掌,好像有所恭敬,口中三称“阿弥陀佛”。当时神色很愉悦,然后就躺下圆寂了。时年72岁。

唐朝僧藏法师,西河人,幼年出家。能自处卑下去服务别人,对一切都很恭敬,做事不辞劳苦。见其他僧人衣服破旧了,就暗暗地拿去洗干净、缝好。天热的时候,脱掉上身的衣服坐在草上,以身体的血肉施舍蚊虫,每天念佛不计其数。自己有确实的志向,潜心修持净业,从不废弃。

到他业报尽时,见到诸天次第来迎接,他都不去。不久对身边的人说:“我刚才去了净土,见到诸上善人在空中散花。”这样就合掌念佛坐化。

唐朝道昂法师,心很清净、明了,天资聪慧。由于他有夙根,很快成就了慧解。他投灵裕法师出家,钻研华严大教。

曾经在寒陵山寺讲《华严·十地经论》。当时是昏暗的夜里,没有灯烛,道昂高高举起手掌向大家显示,马上就发出奇异的光明,照亮了整个殿堂。大家都很惊异,道昂说:“这光手里常有,有什么好奇怪呢?”

平时他的志愿是往生西方。后来在报应寺自知时至。事先告诉有缘人:“八月初要来告别一下。”到了时间,身体没有病苦,问吃斋饭的时间到没到。之后就升上高座,香炉里发出奇香。然后接引四众弟子授菩萨戒。当时开示极为恳切,要言不繁。听的人心里都很触动。

道昂抬头往上看,只见空中天众缤纷,奏着管弦天乐,轻雅、明亮的声音传得很远。

当时道昂对大家说:“这是兜率天人来接我了,但天道是生死根本,不是我所愿,我常常一心祈愿往生净土,为什么我的愿不能满呢?”说完,天乐就往上传,须臾间就消失了。这时见到西方的香花伎乐像云一样充满虚空,飞涌过来,盘旋在道昂大师顶上。所有的人都见到了。道昂说:“大家好好住,现在西方的灵异瑞相已经现了,来接我了!我走了!”说完,只见香炉从他手上掉下来,就在高座上往生了。时年69岁,正是唐贞观七年。

净土传记里有好几位都是临终见到天人来迎接,但他们求生西方的志愿很坚定,所以不愿生天,这样天人接引的境界就消失,转成显现极乐世界的圣众来迎接。这都得力于求生西方的志愿坚固。如果志愿不坚固,在天人来接引时,只要跟着去就生天了。

唐朝智琰法师,苏州人。天生禀赋不凡,8岁出家。承事通元寺的璩法师。当时有名的道场他都周遍游历,然后开法席,弘扬经论。陈国灭亡,他又回到苏州虎丘,在山岩上对着悬崖住了30年。后来为躲避兵乱,又迁到其他地方。

武德七年,苏州总管李世嘉迎请他回山。当时他行三种净业,修《观经》十六妙观。集合五百多个善友到寺院念佛,每个月集合一次。这样过了将近十年。

贞观八年十月,他见到有位梵僧手持宝瓶,近前对他说:“我是无边光,以后净土所称的功德宝王就是我。”智琰对寺院大众说:“无边光是大势至菩萨,功德宝王是大势至菩萨成佛的名号,我要归西了。”

这天晚上,智琰圆寂,时年71岁。

唐朝等观法师,富阳人,在智者大师座前领受心观。住在天台,常诵《法华经》。

贞观九年冬天,余杭法忍寺请等观法师去讲法。第二年正月初,有个穿国王衣服的人来了,对等观说:“弟子是皋亭庙的庙神。昨天师父经过庙里时,刚巧弟子出外巡游,没有来得及恭敬迎请。今天特意从远处来,专求戒法。”等观法师就烧香,给他授菩萨戒。庙神礼拜而退。

第二天半夜,等观法师沐浴更衣,面朝西方结跏趺坐,口里念着西方三圣的尊号和智者大师的尊号,各念了一百多声,再给弟子讲述三观法门。讲完就圆寂了。

唐朝道绰大师,并州汶水人。14岁出家,学习经论,又依止瓒法师学禅。后来住在山西汶水石壁谷的玄中寺。这座寺院是昙鸾大师创立的,他因为仰慕昙鸾大师的净土法业,就潜心观想。端坐时,常面向西方,六时不缺礼敬,每天念佛七万。

有位僧人在定中见到西方的灵瑞境界,只见里面道绰大师手持念珠,身体呈现深红色的光明,就像七宝山。类似的祥瑞还有很多,不可计数。

道绰大师给大众讲《无量寿经》《观经》达200遍。听他讲净土经典的人都掐着念珠念佛。当时法会很盛,每当念佛,声音就像潮涌一样。有时讲完退席,大众念着佛号,声音响彻山林。

道绰大师平时激励大众,劝修净业,如泉涌一般流出妙理,劝人把心收摄起来一心念佛。他写有《安乐集》两卷,总的含摄了龙树、天亲,近至慧远、昙鸾这些大德的文句。写的文词切实简要,为当时所重。

贞观二年,大家看到昙鸾大师坐在七宝船上,对道绰说:“你净土堂成,但余报未尽。(你净土的宫殿已经建成,只是世间业报还没有受尽。)”又见到化佛站在虚空中,天花飘降。大家都欢喜仰慕,赞叹奇异。

这次境界现后,道绰大师的色身精力更加强健,容光焕发。僧俗大众为他的德行所感,向往求学的人日益增多。到了80多岁时,道绰大师安详往生。

当时有一位僧人道抚,和道绰是同一志向,他们都以往生西方为终生志愿。每次相见,彼此都指定要生西方。道绰大师圆寂三天,道抚师听到后说:“我常常想比你先走,现在却落在你的后面,我再加一点功就可以追到你。”他就在佛像前磕头祈愿,退下来,一端坐就走了。

唐朝僧衍法师,并州人。他从小出家,学法很勤奋、很用心。讲《涅槃经》《摄论》《十地经》《地持论》这四部经论,都达到了精深纯熟,而且做到了解行相符(就是他所解了的佛法和实际的行持做到了相符,知行合一)。

僧衍法师以前对西方净土没有求生的心。一直到90岁后,看到道绰大师写的《安乐集》,而且听了道绰大师讲《观经》,之后心才转过来念佛。最初每天早晚拜佛五百拜,以后逐渐增加,到接近临终时,每天拜一千拜,念佛七、八万,从未懈怠退转过。

到了临终这一天,他告诉弟子说:“阿弥陀佛授予我妙香和衣服。观音、势至菩萨等圣众遍满虚空,从这里往西纯是净土!”说完就往生了。时年96岁。(唐 迦才大师《净土论》)

唐朝方启法师,花荫人。贞观九年,和玄果一起在南田县的悟真寺,一个夏季当中念阿弥陀佛。当时他取一根杨枝放在观音菩萨手里,发誓说:如果我念佛能往生,愿这杨枝七天不枯萎。果然,按他的发誓——杨枝七天不枯萎。

他又为一切众生请示:《摄论》把“十念往生”判作别时意趣,《观经》却说当时就能往生,愿在梦中见到阿弥陀佛,给我解答这个疑惑。

就在这天夜晚,他在同一个地方做了三次梦:第一次梦到在一个很大的水池里,西南方有一座高楼。他从楼上下来,到了水池东北岸上,见到一个宝帐高两丈多,朝东方开门。他忽然间飞进宝帐里,半个身体进去了,然后出来。走到宝帐的西边,有一座很大的殿宇,里面有一位大德告诉他:“只要修净土行,都能生到这宝帐里。”这样他就醒来。

又做梦,在宝池的北岸见到观音菩萨,脸朝北方,垂脚而坐。他就用手捧着菩萨的脚放在自己头上,见菩萨脚底有千辐轮相,菩萨身体作阎浮檀金色。忽然间醒来。

又做梦自己在宝池的南边朝着西方站着。顺着水池往西看,看到全部是大水,里面充满了莲花。忽然间,见到阿弥陀佛从西边过来,到了他面前。他就头面着地礼拜,拜完,在佛前胡跪合掌请问:“娑婆世界的众生依照经典修行,能不能生到世尊您的国土?”佛回答他:“善男子!一切众生只要修净土行,就都生到我的国土中,不必怀疑。”

又有一夜,梦到自己在娑婆世界,回头向着西方看,见到阿弥陀佛的国土平坦如镜,又见娑婆世界只是山川。这样看了,东西的世界有差别;向南边看,见到南坪川中有十五个宝帐往西边走。这些宝帐其它都是七宝所成,只有中间一个是白银的宝帐。这些宝帐下有音乐声在歌咏赞叹。

他就问:“这是什么宝帐?”帐幔下的人回答:“这都是往生的人。”他很欢喜,就踊身在虚空中向西飞去。不多久还是站着。

又在另一夜,梦见在一个佛堂里,佛前有一位出家僧人,名叫法藏,驾驭一辆大车,迎接他上车,运载着就往西边走了。(法藏就是阿弥陀佛,车就是四十八愿。)

又在一夜,梦见自己坐在百宝莲花王座上,脸朝南方,垂脚而坐,成就正觉。

又有一夜,梦见释迦如来和文殊菩萨站在他面前,赞叹《法华经》。

又有一夜,梦见三条大道直接通向西方,第一条道上只是出家僧尼,第二条道上还有世俗的人,第三条道上只有一位僧人。这三条道上的人都往西边走,听说这些全是往生的人。这都是方启法师的梦境。(唐 迦才大师《净土论》)

唐朝普明法师,蒲州安邑人,13岁出家。当时他到处游历讲席。大业四年,召请入大禅定道场。武德元年,住在蒲州仁寿寺。平常每天诵一遍戒本、二十遍《金刚经》,六时礼拜忏悔,所有的善根都回向往生净土。他的一生就是这样修行的。

他造的栴檀佛像共有几十龛,写《金刚经》一千多部,讲《涅槃经》八十多遍,讲《摄论》《胜鬘论》等经论不计其数。86岁时,在自己所住的寺院圆寂。

唐朝德美法师,清河临清人。16岁出家,19岁剃染。隋朝开皇年间,他到京师游历,受持戒律。每天以礼拜、忏悔为日课,常念诵一万五千佛名。大业年间,住在京师慧灵寺,做了很多福业,感应也很多。

唐朝武德初年,住在会昌寺,在寺院西边建忏悔堂,行般舟三昧,一个夏季不坐不卧。或者止息口过,三年禁语不说话。或者行不轻行(就是行持“恭敬不轻慢”的行为),对佛教七众弟子都行礼敬。而且他断绝世间想,专一念想西方(就是对世间的名利、享受、家庭、财产等断绝了想念的心,一心一意想念西方),执持佛号终生不间断。贞观十一年十二月,忽然合掌念佛往生。当时63岁。

唐朝慧满法师,雍州长安人。7岁出家。他行、住、坐、卧四威仪中,谨慎防护自心,正念分明。而且到各地游历讲法。

贞观年间,奉皇帝诏令,住在宏济寺,专门弘扬戒律,劝励僧人。发愿往生西方,以浴僧为福业(就是他平时开浴室,供应出家人洗浴,来积累福德)。

贞观十六年四月二十日,有一点病。自己知道要走,就把所有的财物拿出来供养常住。然后坐在床上,招集大众,和大家告别就往生了。时年75岁。

唐朝神素法师,安邑鸣条人。少年时和道杰齐名。每次都和道杰一起结伴寻师访道,也参与各种讲席。

大业四年,道杰法师停止讲法,神素继任法席。他讲《阿毗昙》《成实论》总共六十多座。贞观二年,主持栖岩寺。贞观十七年二月二十三日,在山上圆寂。当时72岁。

神素一生的行业就是专注观想西方。到他临终这一天,招集大众和大家告别。然后结跏趺坐,端身正坐,让大家念两遍《观音经》,他一心静听。自己口里念“南无阿弥陀佛”,念了五、六声,又叫一个人念佛、其他人在旁边唱和。直到晚上,他还庄重地端坐。大家近前仔细看,已经往生了。

这天晚上,仁寿寺的智宽法师夜里打坐,好像见到神素来告别,嘱咐他护持正法、报如来恩。到了早晨才知道神素圆寂了。

唐朝明瞻法师,恒州石邑人,少年时就有超尘离世的志愿。17岁,州县推举他做进士。他不去,自己到飞龙山应觉寺出家。隋朝初年,住在京师,多次主持法席。

唐朝贞观初年,唐太宗诏令他入内殿。他升座坐在御床上,吃完饭就跟唐太宗广谈明君治理世间,要以慈心护生为宗旨。太宗皇帝听了很高兴,下诏每年的“年三月六 ”,天下普断屠杀,而且在各处广建佛寺。明瞻每年把所得的财物供养,供养千僧,并书写大乘经论。

后来他入太乙山智炬寺隐居。晚年立志求生极乐世界。有人笑话他:“你都这么老了。”他说:“十念功成都能见佛,我担心什么!”

贞观二年冬天,遇到生病,自知时至。就在京城兴善寺设斋跟大众告别。当时的名臣房玄龄、杜如晦都来参加。

他在当天回到智炬寺,观想西方,竭诚不断。十月二十七日,忽然告诉侍者说:“佛来了!”很快又说:“两大菩萨也来了!我于《观经》成就了第十二观,别人不知道。现在见了好相,我要走了。”说完很欢喜地合掌坐化,当时70岁。

唐朝元会法师,京兆樊川人,12岁就欣然舍弃世俗,在海觉寺出家,是总法师的弟子。落发后,参与讲席,专心致志地研习《涅槃经》。他对《涅槃经》的义理做解释,造了《涅槃义章》四卷。当时有新建的慈悲寺请元会作住持,讲经弘教,接引后学。

贞观八年,奉皇帝诏令住在宏福寺。这段时间他停止了讲经说法,专修禅定。有一次,梦见阿弥陀佛用手托住他。因此他就造阿弥陀佛圣像,心系在佛上作观,平常端坐不卧。

贞观十四年五月,他生病回到慈悲寺,见到阿弥陀佛来迎接他,就这样往生了。当时59岁。

唐朝慧璇法师,少年时在襄州出家。后周灭法后,他就去了南方,住在茅山。后来又经过栖霞,去了安州。他听讲各种经论时,都能很深地领会。

晚年又回到襄州,住在光福寺。当时这座寺院建在山顶上,提水很困难。他就想去其他寺院住。

这一天晚上,见到一位神人穿着紫色袍子,身高一丈,顶礼慧璇法师说:“我恭请大师住在此山,常常演说大乘法,不要以小乘为念。小乘就好比高山无水,不能利益他人,大乘经犹如大海,如有一人讲说,就能使所在之处珍宝光明、眷属殊胜、饮食丰饶,如果你心念小乘,这些大利益就不会有。唯愿法师传持大乘,不要辜负我等的希望。法师要水,这很容易。来月八日一定能得到水。我自己到剑南慈母大泉请一位龙王去了!”说完就不见了。

到了来月七日,刚刚夜晚,大风突然刮起,从西南方刮过来。刮完后,紧接着雷雨倾盆而下,下了整整一个夜晚,到第二天才停。这时只见寺院北方一个低洼处,已经出现了一口香美清泉,全寺的大众都庆贺欢喜。

慧璇法师以慈悲众生为怀,常常脸含微笑。因为他慈愍心很大,在山上住得时间一久,大家都对他由衷地恭敬欢喜。

贞观二十三年四月初八晚上,梦见山神对他说:“法师不久就往生西方了。”到七月十四日,他讲完《盂兰盆经》,对大家说:“我一生所受的供养现在全部散掉,一毫以上都舍给十方僧众、贫困、孤独、乞丐以及各种外道。”说完就在座位上往生。当时79岁。

唐朝明浚法师,山东人,日常以念诵《金刚经》为法业。永徽元年二月十二日夜晚,突然暴死,心口尚暖。

过了一个时辰,又醒过来说:“我最初见两个青衣童子带我到阎王那里,问我一生作何业。我说:‘只是诵《金刚经》。’阎王说:‘功德不可思议,你再诵满十万遍,明年一定往生净土。到时弟子就见不到师父了!’(意思是,往生净土就不必要经过阎王殿了。)这样就叫两个青衣童子把我送回寺院。”

因为这次经历,明浚比以往更加精进。到第二年三月,明浚果然往生。寺院的人都闻到异香。

唐朝善导大师(莲宗二祖),俗姓朱,诞生于隋朝大业九年(公元613年),生于安徽泗洲(或山东青州)。少年出家,后来见西方变相图和《观无量寿经》,便欢喜诵习十六观行。恒常审谛思维,专诚系念西方,以期冥冥中与佛相契。

不过数年,观想无勤,已成深妙。便于定中,详观宝阁、瑶池、金座,宛然如在目前。当见西方圣境时,涕泪交流,举身投地,顶礼西方。

唐朝贞观十五年,大师29岁,到西河石壁谷玄中寺,拜见道绰禅师,蒙禅师授与《无量寿经》。当见净土九品道场时,欢喜地说:“这真是入佛的要门。修其余的行业,迂回难成。唯独此法门,速超生死。”于是净业坚定,精勤刻苦,昼夜礼拜持诵。

以后到达京城长安,激发四众弟子。每当入室,长跪念佛,不到力竭不终止。出门则为大众演说净土法门。30余年,从未睡眠。护持净戒,丝毫不犯。美食供大众,粗食自受用。所有的供养,用于书写《阿弥陀经》十万余卷。大师亲画净土变相图三百壁。修建塔寺,燃灯续明。

僧俗弟子受大师教化的非常多。有诵《阿弥陀经》10万~50万遍者,有日课佛号从1万~10万者,其中证得念佛三昧往生净土的不可计数。

有人问:“念佛得生净土否?”大师说:“如汝所念,遂汝所愿。”便自念一声佛,有一道光明从口发出。念十声乃至百声佛,光亦道道发出。

其《劝世偈》说:“渐渐鸡皮鹤发,看看行步龙钟;假饶金玉满堂,岂免衰残病苦?任汝千般快乐,无常终是到来;唯有径路修行,但念阿弥陀佛。”

又著《观经四帖疏》。有人问:“何故不令人作观,只是让人专称名号呢?”答曰:“众生障重,境细心粗,识扬神飞,观难成就。是以大圣悲怜,直劝专称名字,正由称名易故。相续即生。若能念念相续,毕命为期者,十即十生,百即百生。何以故?无外杂缘,得正念故。与佛本愿相应故。不违教故。顺佛语故。若舍专念修杂业者,百中希得一二。千中希得三四。何以故?杂念乱动,失正念故。与佛本愿不相应故。与教相违故。不顺佛语故。系念不相续故。心不续念报佛恩故。虽作业行,常与名利相应故。乐近杂缘,自障障他往生正行故。比见诸方道俗,解行不同,专杂有异。但使专意作者,十即十生。修杂不至心者,千中无一。愿一切人等,善自思椎,行住坐卧,必须厉心克己,昼夜莫废,毕命为期。前念命终,后念即生。长时永劫,受无为法乐,乃至成佛,岂不快哉!”

又作《临终正念文》说:“凡人临终欲生净土者,须是不得怕死。常念此身多苦,不净恶缘,种种交缠。若是舍此秽身,超生净土,受无量快乐,解脱生死苦趣,乃是称意之事。如脱弊衣,得换珍服,放下身心,莫生恋著。才遇有病,便念无常,一心待死。须瞩家人,及问候人,来我前者,为我念佛。不得说眼前闲杂之话,家中长短之事;亦不须软语安慰,祝愿安乐。此皆虚华无益。若病重将终,亲属不得垂泪哭泣,及发嗟叹懊恨声,惑乱心神,失其正念。但教记取阿弥陀佛,守令气尽。若得明解净土之人,频来策励,极为大幸。用此法者,决定往生,无疑虑也。死门甚大,须自家著力始得。一念差错,历劫受苦,谁人相代?思之思之!”

大师一天在光明寺说法,有人问大师说:“现在持念佛名,决定生净土吗?”大师答:“定生!定生!”此人礼拜完毕,口诵南无阿弥陀佛,一声接一声相续。走出光明寺的寺门,攀上柳树,看着西方合掌,倒身投下,至地而亡。这件事反应于台省。

大师在唐高宗永隆三年(公元681年)三月十四日,怡然长逝。世寿69岁。弟子怀恽为大师造塔,并建伽蓝(即今天的香积寺)。大师的著作遗留于世的共五部九卷,即:《观经疏》四卷,《往生礼赞》一卷,《观念法门》一卷,《法事赞》二卷,《般舟赞》一卷。(黄心示 会集)

唐朝怀感大师,不清楚他的出身。他毅力坚强,学法刻苦勤奋。当他听到经上说“念佛很少时间就能往生净土”,自己心里总有怀疑,就去叩问善导大师。大师说:“念佛往生是诸佛的诚实语,哪里有半点虚妄呢!你能信入,至心念佛,决定有验证。”

这样他就入道场,修了三个七天,没看到任何瑞相。恨自己业障深重,想绝食一死了之。善导大师不允许,劝他加倍精进。果然三年后,感得佛放金色光明,在见佛的眉间白毫相时,证得念佛三昧。他写有《决疑论》七卷。临终时见佛来接引,脸朝西方而往生。

唐朝法祥法师,小时候出家,到处寻师访道,清贫少欲,居无定所。后来住在扬州大兴国寺30多年。平时的行持严肃端正。常常坐卧在一间大房子里,前后开通,当风而坐。平时以读经为业,有人来问讯时,他没读完就不说话。一生的志愿就是往生极乐世界,凡是做了饶益的事,只要有一点功德,都决定回向西方。

后来生病严重,侍者站在旁边,听到法祥连连说“佛像”。侍者回头看,见到佛正站在房屋西边的墙壁中,整个是光明,犹如明镜。须臾间消失。不久,又有妙香天乐充满虚空。又见一只白鹤从西方飞来,旋绕房屋三圈,又往西方飞去。不多时,法祥圆寂。

唐朝宝相法师,雍州长安人,19岁出家,行头陀行。他六时礼拜忏悔,修行了40多年。每当到了夜晚,他就开始做功课,诵《阿弥陀经》七遍,念佛号六万声。前后诵了《涅槃经》一千八十遍,而且念诵《金刚经》《般若经》,一直到临终为止。

平时他生活非常简单,吃点冷饭,穿的是粗布衣服。心都住在正念中,早晚专注西方。到生病严重时,他都能克服,照常念诵,直到临终都没有舍弃。他对大家说:“要以念佛为首要,不要虚度此生,我会在西方等你们。”又说:“我死后遗体火化,不必建塔。”说完就往生了。当时83岁。

唐朝功迥法师,修持普贤忏法,整整30年身体不靠床躺卧(他这30年是在昼夜精进中度过的)。

有一天,功迥见到普贤菩萨乘着六牙白象,整个地面现出白金色。晚年专门讲《法华经》,每次讲到《药草譬喻品》,天就降雨。他又写《佛地论疏》,发愿将注疏的功德回向往生净土。等到《佛地论疏》写成时,有五色光明照着他的房屋。功迥说:“我能在此时乘着光明见佛,一生的所愿已经满足了。”这以后,就一心系念西方,不吃饭就往生了。

唐朝惟岸法师,并州人,一生行持方等忏法,回向西方。平时生小病时,禅观从不间断。

有一天,见观世音、大势至两大菩萨现在虚空中,很久不灭。惟岸顶礼,泪如雨下地说:“今天多么幸运!能够以肉眼见到大圣的尊容,所恨的是后世没有人流传。”所以他就招集画师,但没有人画得出。忽然间有两个人过来说:“我们是从西京来的,要去五台山,我们愿意画菩萨像。”画完后,忽然不见。

惟岸知道自己往生的因缘已经成熟,就跟弟子们说:“我现在往生,有谁跟我去?”有个小童子磕头说:“我愿意跟师父去!”惟岸说:“你去跟父母告别一下。”父母认为他是开玩笑,根本就不相信。

不多久,童子沐浴更衣,进了道场一端坐念佛,就走了!惟岸抚着他的背说:“你走得比我还快!”因此就提笔写偈,赞叹刚才画好的两尊菩萨像(他有愿要把菩萨的像画下来流传后世,现在画好了,所以临走前要对圣像写偈赞叹)。赞叹完毕,他告别弟子,进入道场,让门徒助念佛号,端坐往生。当时80岁。

唐朝法持法师,润州江宁人,小时候出家,13岁拜谒黄梅弘忍禅师,蒙禅师开示法要,领解了佛法的深妙之处。后来又承事方禅师,成为入室弟子。以后就专修净业。

长安二年九月初五,在金陵延祚寺往生。临终时留下遗嘱:“我去世后,把遗体放在松树林里,布施鸟类、虫蚁,让这些小动物吃到我的血肉,都结下净土因缘。”说完闭上眼睛就往生了。

当时寺院的僧人见到很多幢幡从西方过来,幢幡发出奇异的光明,照亮他的屋子。当时68岁。

唐朝怀玉法师,自从受戒后,就不放松地执持律仪。每天日中一食,长时间打坐,身上生跳蚤、虱子也都随它。诵《阿弥陀经》30万遍,每天的日课是念5万声佛号,常修忏悔。

天宝元年六月初九,见西方圣众像恒河沙数那么多。有个人手擎银台来迎接。怀玉说:“我一生念佛,发誓证取金台,为什么没有金台呢?”这么一说,圣众就隐没了。怀玉从此更加精进。

有一天,忽然听到空中说:“你头顶上有光晕了,请跏趺坐结手印,等候佛来。”

过了三天,屋子里充满异香。怀玉说:“既然闻到异香,我的业报就要尽了。”然后说了一首偈:“清净皎洁无尘垢,上品莲台为父母,我修道来经十劫,出示阎浮厌众苦,一生苦行超十劫,永离娑婆归净土。(清净光明、无尘垢的上品莲台是我的父母,我以此莲台生于净土中。修道以来我经历了十劫,见到阎浮提众苦充满,我深生厌离。凭着今生的精进苦行,超过了十劫功勋。从此我永离娑婆,归于净土。)”说完这首偈,香气充满空中,圣众遍满。只见阿弥陀佛和观音、势至菩萨,紫金色身,同持金刚台来迎接。怀玉含笑往生,他一生的大愿圆满了!

郡太守段怀然赞颂说:“我师一念登初地,佛国笙歌两度来,唯有门前古槐树,枝低只为挂金台。”

唐朝慧日大师,东莱人。唐中宗时得度为僧。因为见到义净三藏去西域求法的事迹,心里非常仰慕,因此就乘船渡海,经过三年到达印度。

到印度后,他就礼拜如来圣迹,寻求梵文经本。因为经历了很多艰苦,对这个世界深深厌离,他想:“何国何方有乐无苦,何法何行能速见佛?”带着疑问,到处去询问印度三藏法师,都劝他修持净土。慧日听后,顶礼拜受。

后来逐渐到了北印度健驮罗国,在王城东北方有一座大山,山上的观音圣像非常灵验。至诚祈请的人每每见到大士显现身形。

慧日到山上叩头七天,而且断食以毕命为期。(他的心很虔诚,在圣像前不断礼拜七天,而且断绝饮食,以生命结束为期限,虔诚祈祷观音菩萨。)

到了第七天夜晚,观世音菩萨在空中现紫金身,一丈多高,坐在宝莲花上,垂下右手,摸着慧日的头说:“你欲传法自利利他,唯念西方极乐世界阿弥陀佛,发愿往生。到彼国后,见佛和我得大利益。你要知道净土法门胜过诸行。”说完,菩萨隐没不见。当时慧日绝食顶礼,非常疲倦、虚弱,听到菩萨为他说法,精神顿时强健起来。

等他翻山越岭东归大唐,总计走了70多个国家,经历了18年。开元七年,到达长安,向皇帝供献佛的真容、梵文经本等。皇帝赐号为“慈愍三藏”。

慧日勤修净业,当时大弘净土法门。他写了《往生净土集》流通世间。天宝七年圆寂。临命终时,莲花现在眼前,形状就像大日轮。

唐朝常慜法师,并州人。剃度后一直精进修行,从无懈怠,念诵从不间断。他曾经发大愿:“愿我此生决定往生西方。”在他发愿后,就一直专修净业,念佛名号。后来他在京洛一带游历,专门崇尚净业,所以冥冥中得到很多感应。因此发愿写《般若经》满一万卷。

后来又想去印度礼拜如来圣迹,以此殊胜福德回向净土。所以就到海边乘船,从诃陵国到末罗瑜国,想去中印度。当时商船上货物沉重,解开缆绳没走多远,忽然起了大风,船快要翻没。商人们都争着上小船,互相排挤。船主大声喊常慜上船。常慜说:“这船可以坐其他人,我不去了。为什么呢?因为为众生看轻自己,顺菩提心;舍身命救护他人,是菩萨行。”然后合掌念着阿弥陀佛。随着船沉没水中,他的身体也沉没水中,念佛声消失,就这样圆寂了。当时50多岁。

跟随他的一位弟子,也念着佛名和他一起沉没。当时得救的人传述了这件事。

唐朝法善法师,不知出处。天宝年间,在京师游历。他起先研习天台教法,常诵《法华经》。所住之处,瓶子里的水自然充满。临终时,见金莲花从空中飞下来迎接,天乐竞相鸣响,隐隐地往西方而去。

唐朝齐翰法师,湖州人。天宝八年,在永定寺出家。他性格沉默寡言,不去管世间事,也不张扬名声。常常在一个屋子里,寂静得就像没有人。他专攻相部 义疏,精微敏锐,无人能比。他也明了《法华经》的经义,曾经主持苏湖一带的戒坛。

大历十年,入了汶水念佛道场。一念顷,就见到净土境界现前。他写了一首歌说:“流水动兮波涟漪,芙渠晖映兮宝光随,乘光迈兮偕者谁。(池水流动,微波涟漪,水上一朵朵的莲花光辉映照,有宝光环绕。乘着这光明向西迈进,跟我同去的是谁呢?)”

不久他生病,对弟子说:“有白鹤从空中飞下来了,在我面前飞翔环绕,你们见到了吗?”弟子问:“和尚要舍报时,为什么还生病呢?”齐翰说:“必然归于谢灭的这个身体,即使圣人也难免的。”然后他回头瞻仰圣像,就这样往生了。当时68岁。

唐朝自觉法师,博陵望都人,少年时在开元寺出家。至德二年,去灵寿县禅法寺学习戒律经论,勤学了九年,对戒律经论都造诣精微。

大历元年,他到了平山县界内,住在山林中的一个院落。平时在山上捡一点树果、采一点蔬菜,每天吃一顿。

这一年大旱,恒阳节度使张公听说自觉法师精进勤苦,亲自入山请他祈雨。自觉法师虔诚祈祷龙神降雨,大雨立刻降下。张公对他非常恭敬。

最初他想造大悲菩萨像和建立佛寺。到这时,布施的人都来了,所铸的菩萨像有四十九尺高,梵相庄严。这一年很丰收,寺院也随着建成,自觉法师就在坛前立下坚固志愿:愿承圣尊加持,早生净土。

夜晚三更,见空中有两道金光,其中有阿弥陀佛,从光明中下来,观音、势至两大菩萨左右随从。佛垂下金色手臂,摸着自觉的顶说:“守愿勿易,利物为先,宝池生处,任从汝愿。(守住誓愿不要改变,做什么事要发利他心来摄持,把众生放在首位,能够这样做,西方宝池的生处就可随愿往生。)”

贞观十一年二月十五日夜晚,云层中有神人现半身像,俯身对自觉法师说:“法师西归的时间到了。”自觉法师举手答谢。六月十四日,就在观音像前结跏趺坐往生。

自觉法师造的大悲菩萨像屡屡有明显的感应。到后周灭佛时,皇帝下令把天下的铜像全部销毁。等到毁坏这尊大悲菩萨像时,当时的工匠突然暴死。所以后来宋太祖下令在寺前重铸这尊圣像。

唐朝承远大师(莲宗三祖),不明他的出身。最初跟随成都的唐公求学,后来又随资川的诜公学法,以后又到荆州随玉泉真公求学。真公叫他住在衡山设立教法,当时跟他学法的人数以万计。

最初承远住在衡山西南的岩石下,别人给他食物就吃,没东西就吃土泥。他身体瘦弱,脸上脏脏的,亲自背着木柴回来烧。凡是教导人,他都立中道为实相,再教人趣入中道实相的权巧方便,以使人疾速到达,所以开示专一念佛的法门。

他在大街小巷写着净土教言,或者刻在溪水山崖的石头上,精勤地劝诱引导人们。当时的人都背着布匹、砍下木头、背着石头放在他山洞的门口。他对这些事一律随缘,既不拒绝,也不刻意经营,就这样自然建立了一座殿堂,叫做“弥陀寺”。建寺剩余的财物,都布施给穷人病人。贞观十八年七月十九日,在弥陀寺圆寂,当时91岁。

之前有一位僧人法照,住在庐山时,入定到了极乐世界,见到一位披着破衣服的人侍立在佛身边。佛说:“这是衡山的承远。”法照出定后,寻访到了他,跟定中所见非常相像,因此就跟随他学习,普传教法。

法照在唐代宗时是国师。他跟皇帝讲起自己的师父有无上的功德,这样天子就朝着南方顶礼。因为他的功德不可思议,就把他所住的地方取名为“般舟道场”。柳宗元撰写碑文,在寺门的右边竖立碑石。

唐朝法照大师(莲宗四祖),不知是哪里人。大历二年,住在衡州云峰寺,精进不懈地修行。

有一天,他在僧堂吃粥的钵里看到五色祥云,云中显现有深山有寺院,寺院东北有一座山,山下有涧水,山涧北边有一座石门,门里又有一座大寺院,题名为“大圣竹林寺”。

又有一天,钵中显现云雾里有很多寺院,亭台楼观,万千菩萨在里面安住。他以所见询问别人,有位僧人说:“圣者神通变化,不能用凡情推测,但就你谈到的山川状况来看,应当是五台山。”

大历四年,法照在当地湖东寺开五会念佛道场,感得空中祥云遍布,云中现出楼阁,阿弥陀佛和观音、势至两大菩萨的色身遍满虚空。衡州全城的人都烧香、瞻仰礼拜。过了很久,这幅景观才消失。

法照又遇到一个老人对他说:“你曾发愿去金色世界礼拜大圣,现在为什么停止呢?”说完,隐没不见。

这样法照就和几位志同道和者从远方来礼五台山。大历五年四月初六,到了五台山佛光寺。

这天晚上四更,法照见远处有光明往身上照来。寻着光走了五十里,来到一座山前。山下有涧水,山涧北边有一座大石门。见到两个童子,自报姓名说是善财、难陀,带他到了一座寺院,上面写着“大圣竹林寺”,宛如以前钵中所见。整个寺院以金地宝树为庄严。

入了寺院,登上讲堂,见文殊菩萨坐在西边,普贤菩萨坐在东边。二大士各自坐在高大的狮子座上,万众围绕,宣说法要。

法照向前顶礼,问道:“末法时代的凡夫距离佛的时代很远,见识狭隘浅劣,垢障更为深重,佛性无由显现。在浩瀚无边的佛法中不知道修哪种法门最为切要?”文殊菩萨告诉他:“你现在念佛正应时机,诸修行法门不超过念佛、供养三宝,福慧双修。这两门最好、最切要。我过去劫中,以观佛故、以念佛故、以供养故,得一切种智。因此,一切法——般若波罗蜜、甚深禅定乃至诸佛功德法,都从念佛生。由此知道念佛是诸法之王。”

法照请问:“应当怎样念佛?”文殊菩萨教导他:“在此世界西方,有阿弥陀佛,彼佛愿力不可思议。你应当相继忆念,令无间断,命终决定往生,永无退转。”

说完,两位大圣同伸金色手臂,摩法照的顶说:“你以念佛故,不久证得无上菩提。如果有善男子善女人发愿速疾成佛,无过于念佛,由此能速证无上菩提。”法照欢喜作礼,告辞而退。

两位童子把他送出寺门,一抬头,刚才的境界忽然消失!就在此处立下石碑,标明处所。

四月十三日,法照和五十多位僧人共同前往金刚窟,虔心礼拜三十五佛。法照才礼十遍,忽然见到这里变得广大、清净、庄严,琉璃宫殿中有文殊和普贤两大菩萨住在里面。

他又独自到金刚窟,愿见大圣文殊,以身扑地。这时候,见到梵僧佛陀波利,带他入到一处院落,匾额上题名为“金刚般若寺”。里面有奇珍异宝庄严无比,闪烁着光明。法照虽然历次目睹了灵异境界,但从来未对人说。

这一年十二月,在华严寺入念佛道场,断食、刻定日期发誓往生净土。

到了七日初夜,正念佛时,见一位梵僧进来,说道:“你所见的五台山境界为什么不告诉世人?”说完不见,法照心里感觉奇怪。

第二天,又见梵僧说同样的话。法照说:“我不是要保密,我怕说这些境界会引起世人的怀疑诽谤。”梵僧说:“大圣文殊现在住在五台,尚且招人疑谤,你何足吝惜呢?只是把所见的境界普遍告诉世人,让见者、闻者发菩提心,作毒鼓缘 罢了。”因此,法照就回忆所见,记录下来,流传于世。

第二年,江东僧人慧从和华严寺的众僧随法照大师到达金刚窟,等来到立碑、标明所记的地方,并瞻仰大圣圣迹时,大家身临其境,心里都悲喜不已。忽然听到钟声响起,清雅洪亮,节奏分明。大家更加感觉奇异,知道法照的所见真实不虚。因此就把此事写在房屋的墙壁上,愿见闻的人都发殊胜心。后来在显化的竹林寺题额的地方,建立一座寺院,仍然取名为“竹林寺”。(法照大师在境界中见到的文殊道场,叫做“大圣竹林寺”。后来就在显化的地方也建立一座寺院,取同样的名字。)

法照从此专心致志地念佛,日夜不休息。一天,忽然见到佛陀波利对他说:“你的莲花已经成就,再过三年莲花就开放。”果然到三年后的这一天,法照对大众说:“我走了。”然后端坐往生。

有人说,法照曾在并州建立五会念佛。唐德宗时,皇帝召请法照进京城,教宫中的人念佛,也修到五会念佛,因此称法照为“五会法师”。

唐朝少康大师(莲宗五祖),缙云仙都山人。他生下来后一直没有声音。到了7岁,进灵山寺拜佛。母亲问:“认得吗?”忽然开口说话:“释迦牟尼佛!”因此父母就舍他出家,15岁能通五部经。

贞元初年,他来到洛阳白马寺,见佛殿里文字放光,就去查看。结果看到是善导和尚的《西方化导文》。少康就在法本前祝愿:“如果我与净土有缘,就让此书再现光明。”说完,光明重现,光中隐约有化现的菩萨。此时少康说:“劫石可磨 ,我愿无易!”于是他就到长安光明寺,在善导和尚影堂里瞻礼。忽然见到善导大师的真像升在虚空中,说道:“你按我的教导广泛化导有情,他日功德成就,一定往生极乐世界。”

这样他就往南来到江陵,遇到一位法师告诉他:“你想教化众生,要去新定这个地方,你的因缘在那里。”说完就不见了。

少康大师又到了新定。他乞讨到钱,就诱导小孩念佛,让小孩念一声佛就给一钱。这样经过一年多教化,整个地方男女老少见到少康都说“阿弥陀佛”,使得当时念佛的声音充满了道路。于是就在乌龙山建立净土道场,筑坛三级。每当遇到斋日,善信都来聚会,所化有三千多人。

少康大师每次升座高声念佛,大家就在下面跟着唱佛。少康唱一声佛就有一尊佛从口中飞出,唱十声佛就有十尊佛飞出,像贯珠那样,一串一串地出来。少康对大家说:“见到佛的人必定往生。”大家都很欢欣鼓舞。

贞元二十一年十月,少康大师对僧俗大众说:“当于净土起增进心,于阎浮提起厌离心,你们此时见我的光明,真是我的弟子。”因此就放出几道光明,安祥而逝。后来在台岩建塔,称少康大师为“台岩法师”。

唐朝辩才法师,襄阳人。当他诞生时,屋子里发出奇异的香气。7岁时,跟随岘山寂禅师出家。到处游历求学,曾经依止长安安国寺的怀威律师和报恩寺的义颁律师求学,剖析佛经义理,无不通达透彻。后来成为章信寺住持。

他秘密地修持净土20年,从未告诉过人。唯独与护戎任公很要好,曾经对任公说:“我必定往生净土,时间是再过十年的某一天。”

到了这一天,他派弟子去告诉任公说:“曾经预期的时间已经到了。”任公赶来,辩才法师说:“我走了。”就端坐在床上,很寂静地往生了。当时大家都听到天乐从西方传来,屋子里充满异香。当时56岁。

唐朝善道法师,临淄人。曾经在大藏经里随手探取经典,取到《观无量寿经》。因此就专心念佛,修习十六观。后来到庐山,见到远公大师的遗迹,内心感慨,更增上了他对极乐世界的思念和向往。

后来隐居在终南山,几年中专修般舟三昧,见到西方的宝阁、瑶池明现在前。

又到晋阳跟随道绰禅师,得到《无量寿经》的传授。他曾经入定7天。道绰禅师请他看一下自己的所生之处。善道回答:“师父要忏悔三种罪才能往生。师父曾经把佛像安放在房檐底下,自己住在深房里,这是第一罪,要在佛前忏悔;第二、曾经役使出家人,这是第二罪,应当在四方僧前忏悔;又因为造屋损伤了昆虫性命,这是第三罪,应当在一切众生前忏悔。”道绰禅师静思以往的过错,洗心忏悔。

过了一段时间,善道从定中出来,对道绰禅师说:“师父的罪已经灭了,往后有白光来照耀时,就是往生的相兆。”

善道在京师教化人们,当时归投他的人很多。有一天,他忽然生了小病,就关门坐在屋里,心情喜悦,念佛而逝。当时异香天乐向着西方隐隐而去。

唐朝智钦法师,不明他的出身。他专修坐禅,又礼念一万五千佛名,修到一万遍。后来在宁波阿育王塔前,燃一臂求生净土。弟子僧护半夜里见庭院前有不同寻常的光明,就问道:“是谁拿着火炬?”问了三次,空中回应:“是来迎接智钦法师。”僧护急忙打开门,只见空中佛身放大光明,有幢幡、莲花、宝盖从空中飞下来。这时智钦已经往生。

唐朝知玄大师(悟达国师),他是眉州洪雅人。7岁在宁夷寺听《涅槃经》,就像过去曾经学过一样。这天晚上,梦到佛用手摸他的顶。11岁出家,传授的经书都能通达深奥之处。13岁就升堂讲论,僧俗大众都来倾听。

唐宣宗年间,皇帝诏令他入京城,赐予紫袈裟。知玄法师上奏恢复天下废弃的寺院(当时经过唐武宗灭佛,全国的寺院都被废除,这时知玄法师就上奏恢复全国废弃的寺院)。不久请求回到自己原来的山上。

到了唐僖宗时代,皇帝赐号为“悟达国师”,赐给他沉香宝座。一下子膝盖上生了人面疮。他为这事特意到四川彭州的九龙山,寻访以前在京师遇到的一位得了迦摩罗病的僧人,求他治疗。这位僧人叫童子带他到一口清泉旁边,用那里的泉水洗人面疮。

疮忽然说话:“你知不知道袁盎杀晁错的事?你是袁盎,我是晁错。我累世想报复你,但你连续十世做高僧,持戒精严,我得不到机会。现在你受皇帝的赏赐,享受过于奢侈,所以我才能害你。现在蒙迦诺迦尊者用三昧水洗我,我就离开你,不再给你做怨害了。”这样洗了之后,疮果然好了。从此,知玄少欲知足,过午不食,六时精进修道,有很多明显的感应。

有一天,忽然听到空中说:“必生净土!”他就问:“是谁在说话?”空中说:“是佛!”又见一尊菩萨降在庭院中,对他叮咛、赞叹、告诫,忽然隐没不见。临终时,他嘱咐说:“我往生后,尸体施舍给鱼鸟。”又说:“我早就知道何时往生净土,现在正是时候。”说完,右胁而卧,脸朝西方就往生了。当时73岁。

唐朝端甫法师,天水人。母亲梦到一位梵僧给她舍利,让她吞下,这样就生了端甫。10岁时在崇福寺依止道悟禅师出家。17岁剃度,然后遍参讲席,通达经律。

有一次,梦到一位梵僧用琉璃器盛满舍利让他吃进去,对他说:“三藏大教全部储存在你肚子里了。”从此他辩才无碍。他在太原讲经时,全城的人都来听经。唐德宗诏令他入宫,赐予紫方袍。直到顺宗、宪宗两朝时,都得到皇帝的尊礼,讲《涅槃经》《唯识论》共160座。每天受持诸部经典,以净土为息肩之地(“息肩”就是把肩上的重担放下得到休息的意思。什么是肩上的重担呢?就是五取蕴。佛经上把凡夫叫做“负担者”。无始以来一直背着五取蕴的重担,辗转地在三界里到处受生,无有休息。今生命终能往生净土,就停止了长劫的流转,所以叫“以净土为息肩之地”)。端甫平时所得的供养数十百万,都用来庄严寺庙。而他自己住的方丈屋只有一张床,自己心里非常逍遥自在、安然自得。

开成元年六月初一,他面向西方,右胁而卧,安详地往生了。当时异香浓郁。荼毗后,得到三百多颗舍利。

唐朝雄俊法师,成都人。他很善于讲说,但没有戒行。曾经不做和尚去参军,不久又当和尚。自己平常也还知道惭愧,常常念佛。

大历年间,忽然暴死,下到了阴府。主事的人呵责他,叫人押往地狱。雄俊大声说:“《观经》上讲,造五逆罪的人临终十念就能往生。雄俊虽然造了罪,但没犯五逆罪,如果衡量念佛的功德,应该能生净土。不然三世诸佛就成了妄语。”这样他就合掌专心念佛。忽然间,宝台显现,他乘着宝台往西方去了。当时从阴间回来的人传述了这件事。

唐朝惟恭法师,湖北荆州人。他常常喝酒赌博,有空就念点经求生西方。跟他同寺院有一位叫灵岿的僧人,跟他很像,所以当地人就作一首诗,讽刺他们说:“灵岿作尽业,惟恭继其迹,地狱千万重,莫厌排头入。(灵岿造尽了业,惟恭跟在他后面,地狱千重万重也不厌离,两个人排着队进去。)”惟恭听到后,就说:“我虽然造罪无可逃赦,但我仰仗佛力十念往生,怎么还要堕恶趣呢?”

有一天,惟恭生病了。灵岿走出寺院,见一个少年手拿乐器,他就问:“你从哪里来?”少年说:“我从西方来,是来迎接惟恭上人的。”又有一人,从怀里拿出莲花,这朵花是合着的,有拳头那么大,叶子发出奇异的光明,向着寺院方向飞去。

第二天,灵岿回到寺院,惟恭已经往生了。灵岿非常感叹,从此行为也变好了。他以后有很好的德行名声。

唐朝大行法师,齐州人。最初学天台教法,后来进了泰山,居住在那里。住山时,把草结起来做衣服,捡一点果子做食物。修行法华三昧,感得普贤菩萨现身。

有一天,他感叹地说:“人命无常,不久磨灭,未知来世,何处受生?(人命只在呼吸间,很快就会灭掉,不知道我来世受生在哪里?)”他忧心起生死大事了。因此就在大藏经前,叩头祈祷:我和什么法有缘?随手探取,是《阿弥陀经》!从此就一心念想阿弥陀佛。

过了三个七天,半夜里忽然见到琉璃地,心眼洞明。又见佛和观音、势至两大菩萨站在虚空中。

唐僖宗听到大行禅师的尊名,诏令入宫,赐号为“常精进菩萨”。

又过了一年,琉璃地再次现前。大行禅师对身边的人说:“宝地又现了,我生净土的时间到了!”这一天,他右胁而卧,就这样圆寂了。

石晋志通法师,凤翔人。出家游历到洛下这个地方,遇到嚩日啰三藏,行瑜伽教法。志通就礼拜承事这位三藏法师。

到了钱文穆王时期,他往东方游历到江浙一带,入了天台山。在智者大师的道场,看到净土灵瑞传记,就发起愿生极乐世界的心。从此,不向西方吐唾液,端坐时不背向西方。

有一天,他登上山中招手岩,口里诵四十八愿,发愿疾速往生净土。发愿后,就从山崖上投身而下,结果身体落到一棵大树上。树枝很柔软,托住了他,没受一点伤。他又登上山岩,发誓道:“我往生的大愿已发,活在世间没有意义,唯愿圣众同来接引我。”又从山岩上投身而下,结果掉到草上。过了很久,他醒过来。许多僧人找到他,把他带回去了。

以后他去了越州法华山,默默地修持净业。后来见到成行的白鹤、孔雀从空中飞下来,又见到莲花在面前开敷、闭合。志通说:“白鹤、孔雀是净土的境界,莲花光明相是我的受生之处,净相已经现了。”他就站起来礼佛,就这样圆寂了。

荼毗时,有五色祥云环绕覆盖在火上,法体上满布舍利。

后周可止法师,范阳大房山人。12岁出家,19岁到五台山求戒,感得文殊菩萨放光照触他的身体。23岁去并州学习《法华经》《百法明门论》。后来在长安开法演说,教化的事业日益广大。

不久他回到家乡,母亲还在,他就托钵乞食供养母亲。他常诵《金刚经》。晚年住在长寿净土院。

广顺元年正月二十二日,他生了小病,召集弟子说:“念阿弥陀佛,助我往生。”忽然间就坐着走了。当时75岁。

宋朝绍岩法师,雍州人。7岁出家,依止高安禅师,遍览经书,就像以前曾经学过一样。

后来住在钱塘湖心寺,经常诵《法华经》,昼夜不断,预期念满一万部得生净土。不久就感得陆地上生出莲花。

然后他发誓要焚身供养西方三圣。吴越王极力劝阻他不要焚身,这样他才停止。他又纵身跳入曹娥江,好像有东西托住了他的脚,才得以不死。吴越王在宝塔寺建造净土院供养他居住。

宋朝开宝四年七月,他生病了,也不求医药,作了长篇的偈颂开示门徒说:“我诵了两万部经,决定生安养。”然后结跏趺坐就往生了。荼毗后得到无数舍利。当时73岁。

宋朝守真法师,永兴万年人。在圣寿寺出家,依止从朗师学《大乘起信论》。接着又依止性光师,传给他“华严法界观”。后来礼演秘阿阇黎,授与他瑜伽教法。所学之法,都能得到心要。他明彻地了达诸法,无碍地演说教典,40年中从没有一点懈怠,皇帝赐号为“昭信”。他经常在中夜习西方无量寿观、修念佛三昧,发誓求生净土。

开宝四年秋天,八月初九,叫大众同念佛号。念了很长时间后,他说:“可以了,不念了。”就这样忽然圆寂了。当时78岁。

宋朝延寿大师(莲宗六祖),钱塘王家的孩子,少年时诵《法华经》。钱文穆王时代,他管理税务,多次用官家的钱买、放生命。按这个罪,应当处予死刑。这一天就要拉到市场上砍头,国王叫人在旁边看他有什么表现。结果临刑时脸色不变,因此就下令释放他。

他依投四明翠岩禅师出家。后来又参天台韶国师,这时就大彻大悟了。曾经在国清寺修法华忏。禅观中见观音菩萨用甘露灌在他口里,因此得到无碍辩才。

他因为宿愿不决定,就登上智者禅院做两个阄,一个写着“一心禅定”,另一个写着“万行庄严净土”。他潜心精诚祈祷,七次都拈到了净土阄。从此就一心修持万行,庄严净土。

建隆二年,忠懿王请大师住持永明寺,赐号为“智觉禅师”(他住持的寺院是永明寺,因此后人尊称为“永明大师”)。

永明大师每天都做108件佛事。夜晚就到别的山峰行道念佛。山旁边的人时常听到海螺天乐的音声。他诵《法华经》共13000部。住在永明寺15年,弟子1700人。常常给大众授菩萨戒、施食鬼神、买放生命,所有这些功德都回向净土。曾经撰写《宗镜录》一百卷,把天台的教、华严的教、法相的教融会起来,归于心宗。又写《万善同归集》,里面指归净土之处最为切要。

开宝八年二月二十六日早上,永明大师起来,烧香告别大众后,结跏趺坐圆寂。当时72岁。

后来有位江西临川的僧人,成年累月绕永明大师的塔子。别人问他什么缘故,他说:“我生病后入了阴府,见到阎王殿左边供奉一尊僧人的像,阎罗王精勤地对像礼拜。因而询问是谁,回答说是杭州永明禅师,已经往生了西方上上品,阎罗王敬重他的德行,因此设像礼敬。”(永明大师不但是禅宗法眼宗的大祖师,而且被后人尊奉为净土宗六祖。)

宋朝晤恩法师,江苏常熟人。13岁时,听人诵《阿弥陀经》,心有感触,就到兴福寺出家。后唐长兴年间,去昆山慧聚寺学南山律。又听闻、研习《法华》《金光明》等经及《止观论》,都达到了造诣精微。

晤恩每天吃一顿饭,不离衣钵,不蓄积财物。躺下时一定右胁而卧,端坐时一定结跏趺坐。每当布萨时,都感慨流泪。处处教诲人要修西方净业和一乘圆教的妙旨。他曾经讲演《法华经》二十多部。

雍熙三年八月初一夜晚,见到一道白光从井里发出,他对门人说:“我的寿命快到终点了。”于是不吃饭,禁语,一心念佛。梦到一位沙门持着金炉焚香,在他房间里绕了三圈说:“我是灌顶(智者大师的大弟子——灌顶大师),我已经生在净土,为了嘉奖你的修行,所以特地来接你。”等到他从梦中醒来,把门人喊来时,还能闻到屋子里有奇异香气。

二十五日,他给大众演说止观指归及观心的大义。端坐,面朝西坐化。当时75岁。

当时,寺院的僧众听到管弦铃铎的妙音,在空中嘹亮地回响,很久才逐渐远去。荼毗时得到无数舍利。

晤恩有个弟子叫文备,很透彻地了达观法。他曾经独处在一间屋子里,忘情脱俗有30年。雍西二年,文备生了点小病,然后就显现了净土,这样就结跏趺坐圆寂。

宋朝文辇法师,永嘉平阳人。受戒之后,遍学三乘。参与缙云明昭禅师的法会,心中的疑情顿时解了。后来又依止天台德韶禅师(永明大师的师父),又有进一步的悟入。曾经三次阅藏,宗门教下都通达无碍。

太平兴国三年,他砍了栴檀树作成一个龛。自己在里面结跏趺坐,手持火炬,发誓说:“我愿舍此残躯,上供十方诸佛菩萨。”叫大众唱佛助他往生。一举火就烧起来了,当时冒出来的烟有五种颜色,在空中旋转,还能听到唱佛的声音。很快声音消失了。等火熄灭时,收到无数舍利。当时84岁。

宋朝义通大师,这是来自高丽的大德。他诞生时,头上有肉髻,眉长五六寸。受具足戒后,学《华严经》和《起信论》。

后晋天福年间,这位韩国大德来到中国,到了天台山云居寺。他面见德昭国师时,忽然有所契悟。等到他拜访螺溪的寂法师,听到一心三观的妙义时,很相应,就留下来学习。(后来义通成为中国天台宗的祖师)

到了开宝元年,漕使顾承徽把住宅舍作寺院,请义通住持。太平兴国七年,皇帝给这座寺院赐号为“宝云寺”。

义通敷扬教观二十多年,常常叫人“老乡”。别人问:“怎么叫老乡呢?”他说:“我以净土为故乡。大家都要往生,我们都是老乡!”

端拱元年十月二十一日,右胁而卧,安详往生。荼毗后舍利充满。当时62岁。

宋朝有基法师,浙江钱塘人。5岁出家,依止天台山寿昌寺的法超为师。10岁受具足戒,听说四明宝云在传智者大师的教观,就去承事,当时领受了法华、止观 。当时听什么法都能解义,能从各方面详尽了知法的微妙之处。

端拱元年,当地人请他在太平兴国寺演说教法,当时跟随他学习的人有几百位。每月十五、三十,一定集合大众诵菩萨戒,劝僧俗大众念佛。到了端拱四十年,数目达到上万人。遇到年景不好,他就托钵乞食来供应听众。

祥符八年六月,显现有点病。弟子令祥请示:“和尚西归,可否留一点教言?”有基就在临终广谈圆顿教的旨意。过了一阵,大家忽然见到西方现出光明、空中奏响天乐。有基说:“西方三圣来了。”就右胁而卧,朝着西方圆寂了。

当时很多人做梦,有的梦到有基具足威仪前往西方;有的梦到有基坐在青莲花上对佛说法;还有的梦到阿弥陀佛给有基授记。法智大师得知后,感叹地说:“卧病谈禅,临终见佛,信希有事哉!(卧病还在谈禅,临终见到佛来迎接,实在是稀有的事!)”有基的法体荼毗后,得到无数舍利。

宋朝省常大师(莲宗七祖),钱塘人。7岁出家,17岁受具足戒。淳化年间,住在昭庆寺。因为仰慕庐山慧远大师的道风,就计划结集莲社。当时刻了阿弥陀佛像,刺血写《华严经·净行品》,因此把莲社的名字改为“净行社”。一时士大夫参与法会的有120人,都称为“净行弟子”,王文正公作为首领。与会的比丘也达到上千人。

天禧四年正月十二日,省常大师坐着念佛。一会儿,大声说:“佛来了!”就这样往生了。大家都见到地面现出金色。过了一段时间,金色才隐没。大师往生时62岁。

宋朝知礼大师,明州(宁波)金家的子弟。父母曾在佛前祈祷求子。梦到神僧带着一个童子,交给他们说:“这是佛的孩子罗睺罗。”不久就生了知礼。

7岁时,母亲去世,号哭不停,向父亲请求出家。就到太平兴国寺,依洪选师得度为僧。等稍大一点,就依止宝云寺的义通大师学天台教观。对于圆顿教的旨义,一听受就了悟。淳化年间,义通大师圆寂。受众人请求,主持乾符寺。不久又到保恩寺开演教观,学徒接踵而至。当时明州大旱,知礼大师和慈云忏主共修光明忏,约定三天不下雨,就各自烧掉一只手。到这一天,果然天降大雨。

大中祥符三年,重建保恩院,皇帝赐号为“延庆”。祥符六年,建立“念佛施戒会”。以后每年二月十五日都照常举办这种法会。曾经集合十位僧人,修法华忏三年。预定修忏完毕,就焚身供养《法华经》,求生净土。后来被大众劝阻,没有实现。又集合十位僧人修大悲忏三年,燃三指供佛。

天禧四年,驸马李遵勖上奏知礼大师的高行。皇帝赐号为“法智大师”,敕令住世演说教法。

知礼大师认为从前的祖师阐扬净土多谈事相,很少指示观门,这是暂时教化当世的根机,没有穷尽净土圆顿教的深义。因此取智者大师的《观经疏》,研穷深理,畅演玄义,写成几万言的《妙宗钞》。

当时皇帝正诏令天下立放生池。大师每年遇到佛生日,就结放生会,集众修法,放鱼、鸟等生命。官府以此事上报,皇帝命枢密刘筠撰文,在寺院内刻立碑石。

天圣六年正月初一,大师即将示现圆寂。当时修光明忏七天。到第五天,结跏趺坐,招集大众说法完毕,突然间称阿弥陀佛几百声,就忽然圆寂了。时年69岁。

当时法体露龛 两个七天。在这期间,指甲和头发都长了。荼毗时,舌根不坏,像莲花的形状。

宋朝遵式大师,台州宁海叶家的子弟。母亲梦见吞下明珠而生了他。稍长大时,就去东掖山,依义全法师出家,刻苦勤奋。最初学律部。以后进了国清寺,在普贤菩萨像前燃指,发誓传持天台教法。雍熙初年,去四明宝云寺承事义通大师。

他曾经行般舟三昧(90天不坐不卧地持续修行),由于劳累过度,以致吐血、两只脚皮肤开裂,这时发誓宁死也要修下去。忽然见观音菩萨垂手指着他的口,引出好几条虫。又从指端流出甘露,灌进他口中。顿时觉得身心清凉,身上的病苦一下子消失了。不久,顶上高出一寸多,声如洪钟,辩才无碍。

义通大师圆寂后,遵式返回天台。淳化元年,住在宝云。至道二年,集合僧俗专修净业,作《誓生西方记》。咸平年间,回到东掖建立精舍,领众修持念佛三昧。祥符七年,应杭州人士迎请,主持昭庆寺。不久又去苏州,在开元寺讲经。然后返回杭州主持灵山寺。

当时王钦若在杭州主政,上奏恢复天竺寺的旧名,皇帝赐予遵式法号“慈云”(后称“慈云忏主”)。遵式曾以智者大师放生的事告诉王钦若。王奏请皇帝以西湖为放生池,得到了批准。

遵式依据经典撰集各种忏法,圆融三观,以净土为归。又因为知府马亮问道,撰写了往生净土决疑、行愿两门。

天圣年间,特别在寺院东边建立日观庵,一心忆想西方,作为往生行业。不久讲演《维摩诘经》完毕,跟大众告辞,把讲席交付给弟子祖韶,写了谢缘诗预示自己即将圆寂。

到第二年(明道元年)十月初八,大师示现有病,谢绝医药,仍为大众略说法要,让人请阿弥陀佛圣像。有人请来观音圣像,遵式就对圣像礼拜烧香,祝愿说:“我观观世音,前际不来,后际不去,十方诸佛,同住实际。愿受我一炷之香,诸佛证明,往生安养。”有人问:“大师生处如何?”回答:“寂光净土。”

当天夜晚,大师坐脱而去。当时69岁。人们见到大星陨落于灵鹫峰,红光显赫。

宋朝义怀法师,永嘉乐清人。他曾经在京师景德寺做行童。天圣年间,试经得度(当时出家要考试才能剃度为僧)。他出家后到处去参方。在翠峰依止明觉禅师,一次用扁担挑水,忽然间扁担折断,一下子大彻大悟!然后作偈呈给明觉禅师,明觉看了说很好。之后接连坐了五处道场,从铁佛寺到天衣寺,教化的人很多。

义怀禅师自己彻了法原,所以佛法说什么,他很清楚。他自己秘密修持净土,不为人知。他曾经问学生:“如果说舍秽取净、厌此欣彼,那是取舍的心,属于众生的妄想。如果说没有净土,又违背佛语,毕竟如何?”学生都答不出,他就自己回答:“生则决定生,去则实不去。”

晚年他有病,住在池阳松山庵,弟子智才住在临平佛日寺。智才迎请义怀归寺侍奉。后来智才去苏州,义怀摧他赶紧回来。他一回来,义怀就跟大家告别,然后往生了。当时72岁。

宋朝本如法师,少年时依止法智大师,很会写文章。他曾经向法智大师请教经义。大师说:“你给我做三年事,就给你说。”他真的做了三年事,然后又来请示。法智大喝一声,又叫:“本如!”他就豁然开悟了,然后以一首偈呈上。法智一看,说:“可以了。”

祥符四年,他主持东山承天寺。当时大振法道(就是大大地振兴了佛法),历时30年。期间讲过《法华经》《涅槃经》《金光明经》《观无量寿经》等,而且讲过六、七遍天台教观。曾经集合上百位出家人,修了一年法华长忏,屡次见到瑞相。宝历二年,皇帝赐号为“神照法师”。他和当时的丞相章得象等贤者结白莲社。宋仁宗钦仰他的道行,赐名为“白莲寺”。

后祐三年五月十八日,他身体有点病,升堂说法,跟大众告别,就往生了,这一年70岁。

当时江上打鱼的人见云端有个和尚往西边去了。当时正是大热天,散发的香气不同寻常。第二年,门人开塔,面貌如生,有一朵大莲花生在塔前。

宋朝仁岳法师,霅川人。他听到法智大师在南湖主持教法,就去参学。时间一久,豁然有得。就和十位志同道合的人共修“请观音三昧”。一次在静室里打坐,恍然间就像梦中醒来(开悟了)。

后来他主持杭州丛林法席,对佛法做了很大贡献。年老后回到家乡,主持祥福寺,皇帝赐号为“净觉”。晚年专修净土,曾经燃三指供佛,持律严谨。

治平元年三月二十四日,对门人说:“我明天午时要走了。”到了第二天,留下偈子,安坐而逝。

过后三十年,寺院僧众梦到仁岳说:“现在该迁塔了。”大家觉得话里有意思,就把龛打开。结果色身不坏,里面都是舍利,因此就按礼法把色身葬在塔中。

宋朝处谦法师,浙江永嘉人。母亲怀孕时,梦到祥云飘入怀中。怀孕三年才生下他。他依止常宁寺的契能师出家。祥福初年,得度为僧。然后到天竺寺求学。当时慈云忏主很器重他。后来他又去参访神照法师,这次对圆顿教观大有发明。不久居于首座之位。很快就回来主持常宁寺。

他依次住过慈云、妙果、赤城、慧林、净住、南屏、天竺等十处道场。这样经历了40年,讲经说法从无厌倦。登门的有三千人,皇帝赐号为“神悟”。

熙宁八年四月十五日,他早起沐浴更衣,集合大众讽诵《普贤行法》和《阿弥陀经》。一会儿升座,赞叹净土的功德,而且告诉大家:“我得无生日用已经很久了,现在我以无生而生净土。”就这样寂然而逝。

宋朝慧才法师,永嘉乐清人。祥福年间,得度为僧。13岁受具足戒,然后到四明求学。他恨自己天资愚钝,就常常诵大悲咒。

有一天,忽然梦到一位梵僧,身高好几丈,脱下袈裟披在他身上(这是作加持)。第二天临到他开讲时,豁然开悟,前后所听的法一时洞然明白。后来拜见慈云忏主,以慈云忏主为师,服侍勤劳,昼夜不断。

治平初年,住在法慧宝阁,皇帝赐号为“广慈”。不久退居在雷峰塔下。他每翘足诵大悲咒108遍作为功课,又翘足一昼夜诵阿弥陀佛名号。

一天夜晚,做梦到了一处宝阁宫殿。有人告诉他:“净土中品是你所生。”

元丰元年春天,在雷峰塔给僧俗上千人受大戒。作羯摩时,观音像顶上放大光明,灯烛光、太阳光都被映夺。

元丰六年五月二十一日,换好衣服坐上法座,写偈子赞佛完毕,他说:“我决定生净土了!”就这样安静地走了。时年86岁。

宋朝灵照法师,兰溪人,在宝慧寺出家。不到一个月就通达了《法华经》和《金光明经》。几年后,到钱塘依止香岩法师学教观,又去吴兴依止净觉仁岳法师。对天台教法无不通晓。

元丰年间,主持吴山解空寺。以后又迁居到景德寺。熙宁年间,又迁到华亭超果寺。前后几年,遇到开春就一定开净业社,参与者有两万人。这些人里面,常常出现很多验相。

灵照大师曾经在梦里见到西方三圣。他跪下来问:“灵照一生诵大乘经求生极乐世界,能如愿实现吗?”当时观音菩萨指着他说:“净土不远,有愿即生。”他又曾经诵经到半夜,忽然梦到普贤菩萨现身。然后就造普贤菩萨圣像,诵经一万部庄严净业。

元祐五年冬天,他卧床生病,对侍者说:“我生安养的时间到了。”这样就朝西方结跏趺坐而圆寂。荼毗时,异香袭人,舍利“迸”、“迸”地跳出来。

宋朝思义法师,浙江湖州人。他考《法华经》得了第一而得度为僧。依止明智韶法师学法,悟解过人。他修“四三昧行”,脖子上生了肉瘤。晚上梦到功德天给他桃子吃。吃完后,脖子上的瘤就消了。

熙宁四年,皇帝赐给他紫袈裟,赐号为“净慧”。丞相苏颂在杭州时,请他住在天竺寺,当时大振佛法。

元祐三年二月十八日半夜,忽然结跏趺坐跟大众告别,就往生了。大家念了很久,他又睁开眼说:“刚才我跟观音菩萨走了,见一个金色的人,身体很高,垂下手对我说:‘你的因缘还没尽,过七天我再来接你。’”到了二十五日,他就结跏趺坐走了。当时要火化时,有红云垂下来就像引导的样子往西方飘去,逐渐消失。

宋朝元净法师,杭州于潜人。10岁出家,稍大一点就在慈云忏主身边求学。慈云圆寂后,又依止明智法师为师。他听师父讲止观时,就悟了第一义。应太守吕臻祈请,住持大悲阁,赐号为“辩才”。后来又换到上天竺寺做住持,不久退隐在南山的龙井。苏东坡、赵忭这些人都很钦佩他的德行,屡次褒扬歌颂。

后来他主持灵山的慈云讲席,昼夜说法不断。平时精修净土,从来不缺。他燃指供佛,左手烧了三指、右手烧了两指。曾祈祷大士放光,光明很快就显现。

有一天,他和僧人熙仲一起吃饭。熙仲见他两眉间有光明如萤火,用手一弄,就得了几颗舍利。后来在他睡觉的地方常出现舍利。

他快圆寂时,入方圆庵宴坐,谢绝宾客,断除饮食。他对道潜说:“我的净业已经成就。这七天假如没有障碍,我就满愿往生了!”到了第七天,他写下偈子给大家看,然后右胁而卧,就这样走了。当时81岁。

宋朝可久法师,不清楚他的出身。住在明州,平常诵《法华经》求生净土,人们称他为“久法华”。

元祐八年,81岁坐化。过了三天,又回来对大家说:“我神游净土,见了很多殊胜境界,跟经上讲的相符。这里修净业的人在净土莲花台上都标了名字,标金台的一位是成都广教院的勋公,一位是明州的孙十二郎,还有一位就是我可久(这都是金台上品往生);标银台的一位是明州的徐道姑。”这样说完就往生了。

过了5年,徐道姑果然往生,异香满室。过了12年,孙十二郎也往生,天乐迎空。所以可久说的都有验证。

宋朝择瑛法师,严州桐江人,在杭州寿宁寺出家。熙宁年间,参神悟法师,对止观之道有很深的领悟。看《不二门论》《金刚鈚论》时,不睡不眠有好几个月。

当湖鲁氏建了一座寺院,请择瑛在里面讲法,开法布施之门。久之,他在杭州、秀水、苏州、湖州之间走动,曾经作《往生净土十愿文》说:“愿我永离三恶道,愿我速断贪嗔痴,愿我常闻佛法僧,愿我勤修戒定慧,愿我恒随诸佛学,愿我不退菩提心,愿我速见阿弥陀,愿我决定生安养,愿我分身遍尘刹,愿我广度诸众生。”

元符二年春天,在杭州祥符寺示现生病。忽然奋身靠着桌子,脸朝西方诵《阿弥陀经》。诵完就往生了。

宋朝宗本大师,常州无锡人。出家后参天衣禅师,念佛时忽然有醒悟。后来住在杭州净慈寺。

这一年大旱,整个地方湖里、井里干得没有水。但从他住到净慈寺后,寺院西边角落就忽然涌出了甘泉,里面有金鳗鱼。后来就在这里打了一口很大的井,寺院上千僧人就靠这口井喝水。

当时有户姓张的人家,女儿刚死,母亲梦到女儿变成蛇。醒来后,在女儿的棺材下找到一条蛇。就拿着蛇求宗本禅师给它说法。说完法,很快有一只黑色的蝉飞在棺材上,蛇却不见了!母亲又祷告说:“假使你真是我女儿,就入到这个笼子里,我再带你去净慈寺!”果然,那只蝉飞进来了。宗本禅师再给这只蝉说法。

当天夜晚,梦到女儿来说:“两个业报都解脱了!”母亲就问:“生死轮回确实是有的,怎么来免除?”女儿说:“六道四生就像井上的辘轳,没有人能免得了,只有修出世间的法才能免除。你要修出世间的法,就去请问净慈法主(宗本禅师)。”

以后宗本禅师奉皇帝诏令,住在东京慧林寺。皇帝把他叫来,当面交谈后非常满意,就赐号为“圆照禅师”。

圆照禅师平日秘密修持净业。当时雷峰的才法师曾神游净土,见一处宫殿特别庄严。净土的人说:“这座宫殿是等宗本禅师来住的。”

又有资福曦公到了慧林寺,顶礼宗本禅师、供养金子就走了。别人问他原因,他说:“我定中见了金莲花,有人说是等慧林的本公。此外还有无数莲花,说是等待受度的人。其中有些莲花枯萎了,说这些是懒惰退转的人。”

宗本晚年住在苏州灵岩寺。元符年间,快圆寂时,沐浴完毕,就卧在床上。弟子们环绕请求说偈,宗本前前后后看了很久,然后说:“傻子!我平时都懒得作偈,今天作什么偈?平时我想睡就睡,今天何必结个跏趺坐走呢?”然后就拿来笔,交代完后事,交给守荣。笔一扔就走了,就像睡熟的样子。

宋朝善本法师,开封人。母亲因没有孩子,在佛前祈祷而生了他。长大后考《华严经》得度为僧。他是上面讲的圆照本的徒弟,所以当时有“大小本”的称呼(前面的宗本叫“大本”,徒弟叫“小本”)。他奉诏住持上都法云寺,皇帝赐号为“大通”。后来回到杭州象坞寺,闭门专修净业。有个僧人定中见到他方丈室当中,有阿弥陀佛现金色身。

大观三年十二月甲子,他弯着三个指头告诉门人:“只有三天了。”到了时间,结跏趺坐,面朝西方就往生了。

宋朝宗坦法师,潞州黎城人。16岁落发,受具足戒。少年时就通达义学 。长大之后,到处参访名师,前后将近有50年。声名广播于各处讲席。

晚年在唐州、邓州、汝州、颍州之间,讲净土《观经》,劝人念佛求生净土。当时听众云集而来,都禀持净业。后来在唐州青台镇立誓求生安养,持名作观,从不间断。

政和四年四月二十七日,梦中见到阿弥陀佛告诉他:“你讲经说法还有六天就往生净土了。”醒来后,跟大家说起此梦。第二天照常讲经。

到五月四日后半夜,自己知道时辰已到,就鸣钟集众,告诉大家说:“因缘聚散,固当有时,净土胜缘,岂宜错过。愿大众念佛,助我生西。”然后说偈:“享年七十六,四大分离处,净土礼弥陀,永超三界苦。”说完,坐脱而去。

当时屋里有雷鸣般的声音,白云覆盖大地,从西方而来。过了三天才停止这种瑞相。

宋朝法宗法师,钱塘人。10岁出家,依止广慈法师,专研教观。19岁跟随广慧法师,在法师身边做了十年事。后来又回来侍奉广慈法师。他依止观修了九年大悲三昧,凡是祈祷,都获得灵验。

曾经参与天竺寺的光明忏期。到了第五天,禅观中忽然见到慈云法师,旁边有几十位僧人侍奉。这时法宗就顶礼问:“从前跟我同修的人都生净土了吗?”慈云忏主说:“圆照已经往生,择瑛还想在浊世弘扬经法,你应当勤修来实现自己的本愿。”法宗听到这个启示后,就开始建净土道场,刻西方三圣像,燃了五指供佛。每月集合48人同修净土。当时多有名人贤士参与法会。

政和七年春天,有一点病,梦见弥陀圣众授手接引。过后三天,沐浴更衣,潄完口就安静往生了。

宋朝了然法师,临海人。母亲苦于无子,就在寺院祷告。晚上梦到一位僧人交给她一朵莲花让她吃,说:“你生了儿子一定出家。”不久果然生了了然。稍大一点就让他出家,16岁受具足戒。

了然随安国惠法师学教观,一下子发了慧解。梦到自己在海上航行,走着走着,见到观音菩萨坐在山间的竹林中,他就口说100首偈赞叹菩萨。醒来只能记住50首。从此顿时开发辩才。

后来住在白莲寺,敷演天台教观。20多年里,每天吃一顿饭,常常打坐通宵达旦。

一天晚上,梦到两条龙在空中游戏。其中一条龙变成一个神人从空中下来,从袖子里拿出书简给他看,说:“师父七天后就要走了。”

他醒来敲鼓集众说法,而且交代后事。之后写了几个大字:“因念佛力,得生极乐;凡汝诸人,可不自勉。(我以念佛的力量得生净土,你们能不勉励自己吗!)”写完就沐浴更衣,和大家同声念《阿弥陀经》。在念到“西方世界”这四个字时,就端坐往生了。

大家听到空中充满天乐,祥光普照。他的弟子与咸、有空也修净业,都是念佛坐脱。

宋朝思照法师,钱塘人。14岁随净住法师在南屏听《法华经》和《方等经》。后来又去东掖依止神悟大师参究,这次大有悟入。

他曾刺血写《法华经》,写好后一字一拜,拜了十遍。又诵《十六观经》五藏 (25240卷)、《阿弥陀经》十藏(50480卷)、《法华经》一千部。拜《华严》《梵网》净土七经等,共270卷。专修念佛三昧。

他建了一座小庙叫“德云寺”,刻立三圣像。每天四更(清晨1~3点)就起来念佛。懈怠比丘听到他的念佛声都惭愧动容。又在每月二十三日,带领大家系念西方三圣,常常达到上千人,历时30年。

有一天,他对徒弟说:“我梦到佛现了丈六金身相,这是我往生的相兆。”这一天,请来七位僧人助念。到第七天夜晚,忽然涌身合掌,大声念佛。结跏趺坐,手结印就走了。火化时,牙齿明亮晶莹,像玉石一般。

宋朝若愚法师,海盐人。随辩才法师学教。在龙井住了很久,后来在湖州仙潭建了一间房接待僧众。又建无量寿佛阁,劝大家念佛,来参加的人有几百位。30年中,参与法会的人临走时,多数有瑞相。有人上奏若愚法师的道行,皇帝赐号为“法鉴”。

有一位则章师,跟若愚是道友,同修净土。则章去世,若愚梦到神人告诉说:“你的同学则章证得普贤行愿三昧,已经往生了净土,他正在等你。”

若愚醒来,立刻沐浴更衣,叫大家一起讽诵《观经》。他端坐默默听着念经声。诵完,忽然说:“净土现前了!我走了!”很快写了两首偈,就坐化往生了。两首偈是:“本自无家可得归,云边有路许谁知,溪光摇落西山月,正是仙潭梦断时。”一首:“空里千花罗网,梦中七宝莲池,蹋得西归路稳,更无一点狐疑。”当时72岁,火化后,得到几百颗舍利。

宋朝介然法师,明州鄞县人。在福泉山延寿寺受业。当时明智法师住在南湖,他随法师学习教观。

元丰初年,专修净土。三年期满后,对同修说:“念佛三昧是往生的要法。”这样燃了三指,发愿建十六观堂,中间设立西方三圣像,周围有莲池围绕。工程完毕,又燃三指报答佛恩。这是南宋末年的事。

建炎四年正月初七,金兵已经到达明州,寺院僧众都跑光了,只有介然没走。金兵呵斥说:“你不怕死吗?”介然说:“我一生的愿力就是建十六观堂。现在我老了,不忍心为自己求一条生路而舍弃观堂。”金兵听了,觉得很了不起,就说:“你跟我去北方吧!在北方一样可以建观堂,跟这里规模一样。”然后强行把他带走。这样就被金兵押到北方去了。

后人以他离开的这一天作为忌日,尊称为“定慧尊者”。而且为他塑像,立在观堂旁边。

宋朝齐玉法师,浙江霅川人。早年出家,记性很好,每天能记几千个字。最初参祥符神智法师,后来依止慈辩法师,领受一心三观的妙旨。出来后,就住在苕溪宝藏寺。每年一到年底,就组织很多人结净业社,共修净业,求生西方。

以后迁居到横山,建了丈六佛像,率领僧俗共同修行。中夜时,告诉大众:“我们没念佛时,造了很多不善业,罪业无量,犯一个恶作罪就要受九百千年的地狱之苦,何况犯大量的罪业?只有一心念佛,念念中能灭八十亿劫生死重罪,这才能出离地狱,成就庄严。何况父母生我们,让我们出家,指望我们度脱他们。如果破戒堕落恶趣,何以为人、何以为子呢?”每当这样说时,大众听了无不诚心忏悔,都生起很大的悔恨,举身扑倒在地或用头磕在地上失声痛哭。

宣和六年,齐玉迁居到上天竺寺。曾经在夜晚顶戴佛像,经行修道。有个僧人不守规矩,他就责备说:“你无知,是畜生吗?”忽然自己忏悔:“他虽然是不肖的人,但呵斥他是畜生,玷污三宝!”从此他对佛忏悔三年。(古德行持是这样精严、一丝不苟,不像我们放逸自欺。)

建炎元年秋天,齐玉对首座修慧说:“我床前现了多宝塔,但这不是我的夙愿。我愿见阿弥陀佛,可以为我集众念佛。”首座就鸣钟集众。当时来了一百多位僧人。齐玉举头更加恭敬地说:“佛来了!”这样端坐、双手合掌就往生了。

宋朝蕴齐法师,浙江钱塘人。幼年考试佛经,得度为僧。在法明会贤师前得授教观。曾经生病,医药无效,因此就努力地念观音菩萨。梦到一个女人用凿子打开他的胸部换了心,再用手抚摸,病就好了。从此往昔读过的经论典籍无不通晓。挥笔成章,写出的文字都很典雅。历主苏州、杭州诸寺院。晚年归于常熟上方寺。

建炎四年正月,集众讽诵《弥陀经》,念着佛号端坐往生。荼毗所得的舍利,在上方寺造塔供养。

宋朝道言法师,浙江会稽人,是灵芝元照律师的弟子,生平专修净业。临终几天前,见两个神人一丈多高,对他说:“道言,你怎么不系念佛呢?”他立即集合僧俗大众,连续念佛三昼夜。即将结束时,自己升座说法,为大众忏悔。到早晨,就在法座上迁化了。

宋朝元肇法师,明州人。早年学律,阅藏经,诵《法华经》一万部,又刺血写《法华经》一部、律宗注疏三部。

建炎四年,金兵攻破明州(这是南宋时期,宋朝被金国打败,国破家亡)。元肇当时住在湖心寺,金兵强迫他去北方。他随军到达南徐时,对左右说:“我要回西方了。”这时听到空中有笙歌之声。他看着西方,念着阿弥陀佛站着走了。

宋朝思净法师,钱塘人。在德藏法师处领受《法华经》。他在了悟法华玄旨之后,又潜心于净土观行,专志念佛。每天以《观经》为日课。

大观初年,在府城北关创立精舍,给三百万僧人供斋。因此就把舍宅扩充为一座大寺院,接待僧侣。

宣和初年,遇到贼匪作乱。思净直接到贼窝里,说愿以自己的性命代替全城人的性命。贼匪听了心里恐惧,所以稍有收敛。

思净平时擅长画佛像,每当绘画时,先在净室中念佛,专注观想很久才下笔。有一天,他画了丈六佛像,忽然见到佛光,很久才息灭,众人都瞻仰礼拜。因此人们称他为“喻弥陀”。

有人问:“你何不参禅?”他回答:“平生只解念弥陀,不解参禅可奈何,但得五湖风月在,太平不用起干戈。”绍兴七年冬天,端坐想佛。经过七天,忽然起身燃香供佛。归座后,结跏趺坐迁化。顶上七天还温暖,屋内异香不散。

宋朝如湛法师,永嘉人。母亲梦见一座宝塔而生了他。幼年考试《法华经》,得度为僧。依止车溪卿法师。后来在横山参慧觉法师,昼夜体究,对天台教观无不通达。最初主持车溪寿圣寺。讲法之余,要念一部《法华经》、两万声佛号。

当时有人求他想做知事,没被采用。这人就怀恨在心,拿着刀进屋,只见里面达官满座,吓得他惊慌而逃。第二天夜里又来了,只见夜晚昏暗找不到路。再过一天的晚上,又来了,这次见如湛分了十多个身,都是同一形象,他害怕得赶紧逃走。然后私下把这件事告诉别人。所以人们都视如湛为神人。

如湛很少睡觉。夏天就坐在草莽中,口诵《法华经》,袒露身体布施给蚊虫。门人说:“您老年纪大了,应当稍微休息。”如湛说:“像这些飞虫哪里能听到殊胜的妙乘?我所望的是它吃我的血,听我诵《法华经》,结下净缘。”后人表彰此处为“喂蚊台”。

晚年,他谢绝世事,闲居小庵中,每天熏修净业。绍兴十年九月,念佛如常,端坐往生。荼毗,得到五色舍利。

宋朝宗利法师,会稽人,7岁在天台出家。受戒后就去苏州依止神悟法师。当时进入普贤忏室,立誓以三年为期修持忏法。修忏期间,忽然梦到去世的母亲报谢说:“蒙你忏悔的功德,我已经生到了善处。”又见到普贤菩萨从空中过去。忏期完毕,就去灵芝拜谒大智律师,增受戒法。

曾经在定中神游净土,见到宝池、莲花、宝林等殊胜境界。不久到了新城碧沼寺,专修念佛三昧,经历有十年。又游历天台、雁荡、天封,所到之处都建立净土道场。晚年归于天华,建无量寿佛阁。建炎末年,住在道味山,在居室上题名“一相庵”。

绍兴十四年正月,对弟子说:“我见到白莲花遍满虚空。”过了三天又说:“佛来了!”之后提笔写偈:“吾年九十头雪白,世上应无百年客,一相道人归去来,金台坐断乾坤窄。”就这样端坐往生了。

这一天,山附近的人见到满山奇异的僧人,不知是从哪里来的。

宋朝道琛法师,温州乐清人。18岁受具足戒。最初学习律仪,在法明寺依止渊师。当时师父给他讲的微言妙旨,一听就能领会。不久主持广济寺,又迁居到广慈寺。建炎三年,皇帝诏令主持资福寺,赐号为“圆辩”,专修念佛三昧。

有一天,道琛定中见到一位老僧坐在禅床上,看着他说:“我是四明法智(宋朝中兴天台宗的大祖师——四明寺的法智大师)。”他惊喜礼拜,说:“道琛对一家法相未能通达,乞求大师赐予指教。”老僧点头答应。醒来后,心地豁然,智慧辩才与日增进。从此谈论教观的人都禀承道琛的言教。

绍兴十二年,主持南湖,行法华三昧,感得普贤大士放光。建净土系念会,每月二十三日,集合道俗念佛,达到上万人。

二十三年十二月十六日,集众讽诵《观经》,昼夜不断。大众都闻到满室异香。道琛说:“佛来接我了!”然后沐浴更衣,写偈说:“唯心净土,本无迷悟,一念不生,即入初住。”令大众讽诵《法华经·安乐行品》,还没诵完,就悄然往生。当时法体在龛中保留了一个月,面貌如生。

宋朝子元法师,平江昆山人。一天夜里,母亲柴氏梦到一尊佛进屋。第二天早上生了子元,因此叫他“佛来”。

他到延祥寺出家,修习止观。定中听到乌鸦叫,就开悟了。从此他的心寄托在极乐世界上,给自己取名为“万事休”。顺逆境中未曾动过念头。

因为仰慕庐山远公莲社遗风,劝人皈依三宝受持五戒,给人念阿弥陀佛五声,证明他得到五戒,普结净土缘。目的是要使世人都净五根、得五力、出五浊。他汇集大藏经里重要的言句编成“晨朝忏仪”,代法界众生礼佛忏悔、求生安养。后来去淀山湖创立白莲忏堂,同修净业。乾道二年,奉诏到德寿殿,为皇帝演说净土法门,赐号为“慈照宗主”。

这一年三月二十三日,在铎城倪普建的住宅,告诉徒众说:“我化缘已毕,现在该走了。”合掌和大家告别,忽然圆寂。二十七日荼毗,得无数舍利。曾经集《弥陀节要》流通于世。

宋朝睎颜法师,明州奉化人。幼年时考试佛经,得度为僧。依止久法师领受观法。写的文章文词高妙,为后人所爱慕。

晚年,自己反省习气还没清净,就住在桃原厉氏庵,专志念佛十多年。他对人说:“净土之道哪有一法可得呢?只要修中不见一法,寂光上品就无证而证。”他给所居小屋题名为“忆佛轩”,表明自己志在西方。

曾经在菜园边上行走时,见很多虫子在里面吃菜,因为怕损伤物命,从此就不吃蔬菜,只买海苔以过早晚。

临终时,预先告别出家在家的朋友。之后沐浴更衣,向着西方作观。忽然说:“佛来了!”合掌就往生了。

宋朝道因法师,明州人。17岁受具足戒,在明智法师前受学。以后游历各处讲坛,也到各处参禅。当他读到四明大师的《十不二门指要钞》时,心有省发,因此遥礼法智大师为师。历次主持永明、宝云、广受、治平等寺院。晚年主持延庆寺。

乾道三年四月十七日,告别徒众说:“华严世界,洞彻湛明,甚适我怀,今将行矣(华藏世界通彻、清净、光明,我心里很欢喜,我要去了!)”这时让人唱自己说的《弥陀赞》:“无边刹海海涵空,海空全是莲花宫,莲宫周遍遍空海,空海独露弥陀容。阿弥陀佛不生灭,难觅难拈水中月,绝非离句如是身,如是感通如是说。我与弥陀本不二,妄觉潜生忽成异,从今扫尽空有尘,父子天然两相值。誓修三福勤六念,身口意业无瑕玷,我今以此念弥陀,不见弥陀终不厌。”赞颂完毕,随大众念了几百声佛。讽诵《观经》到“上品上生”时,就停念坐着走了。过了三天,头顶、脚都是温暖的。

宋朝有朋法师,金华人。博闻强记。拜见车溪卿法师,昼夜叩问请教,师父的法他完全得到了。曾经主持仙潭寺,讲授止观。当时天衣寺的持法师到了境内托钵乞讨,就进寺院听他讲经。听后,惊叹地说:“真是前所未闻。”然后礼拜而去。

湖人薛氏早年过世,时常在家里现形。他家就给她供千僧斋、诵《金刚经》,请有朋到场演说经旨。死去的媳妇借别人的口大声说:“感谢公公婆婆这卷经,我现在得解脱了。”公公问:“我请了一千僧人同诵《金刚经》,怎么说只得了一卷经?”她说:“是有朋法师诵的那一卷!”后来迁居能仁寺。晚年主持延庆寺。当时开座讲法,法缘很盛。

乾道四年十二月初三,坐在“青玉轩”,请行人诵《观经》。诵到“真法身观”时,让大众唱念佛号,留偈坐逝。

宋朝惟月法师,住在诸暨的化城。他对律学很了达,平日修持净业。有一天,有位异僧来接他。过后两天,稍微有点病,急忙叫来同住的僧人道宁说:“我见到阿弥陀佛身高八丈,站在虚空中,我可以走了。”说完就往生了。

宋朝思敏法师,不知是哪里人。依灵芝照律师增受戒法,专心于净业,二十年如一日。

一次,偶然生病,请大众诵《观经》半个月。又过了三天,见化佛遍满房屋。临终时,口唱佛名,声音超过大众。当时是酷暑,法体在龛中留了七天,异香浓郁。

宋朝慧亨法师,不知是哪里人。最初依止灵芝律师学戒,以后住在杭州延寿寺,专修净业,历时60年。每次遇到人,都劝人念佛。曾建造宝阁,设立西方三圣像,最为殊胜奇特。

当时有一位江自任,忽然梦到一个宝座从空中降下,说是慧亨律师要升在这个宝座上。当时正好社友孙居士预先跟慧亨法师告别,在家里结着手印往生了。慧亨法师就去烧香问讯,回来对徒弟说:“孙居士已经走了,我也走了。”这样就集合大众念佛,口中说偈:“弥陀口口称,白毫念念想,持此不退心,决定生安养。”说完就端坐往生了。

宋朝用钦法师,不清楚他的出身。他住在钱塘七宝院,依止大智律师学律。大智律师对大众开示:“生宏毗尼,死归安养,出家学道,能事斯毕(在生时弘扬戒律,死后归于净土。出家学道就算大事了毕)。”他听到这句话时,非常触动,从此就把目标定在净土上。从立志之后,就再没有退转过,每天念三万佛作为日课。

一次,神游净土,见到佛菩萨种种奇异之相,对侍者说:“我明天要去西方了!”就集众念佛。念到黎明,合掌向着西方,结跏趺坐化去。

宋朝惟渥法师,钱塘人。闭门谢绝世间事,阅过三遍大藏经,《华严》《法华》等佛经,共诵了两万遍。晚年诵《弥陀经》20藏(100960卷)。一天晚上,忽然有病,向西端坐,结印而化。

宋朝仲明法师,不知他的出身。住在山阴报恩寺,平时不注重持戒。有一次偶然得病,对同学道宁说:“现在我心很乱,有什么药能治?”道宁说:“你随呼吸念佛,这是最好的药。”仲明就按他的方法随呼吸念佛。到了第七天,人困得不行,道宁又告诉他观想佛像。过了很久,忽然说:“两大菩萨来了!”接着又说:“佛来了!”眼睛一闭就坐化了。

宋朝冲益法师,不明他的出身。住在钱塘净光寺,刺血写净土七经,又用金水写《法华经》,刻西方三圣像,依止观坐禅的方法念阿弥陀佛。

有一天生病了,不吃药。拈香对佛忏悔,请大众同唱佛名。诵《阿弥陀经》,念到“西方世界”时,忽然坐化。

宋朝本空法师,明州奉化人。母亲梦到神光环绕屋子,就生了他。

本空少年时,常常吃素诵经。14岁出家,依止智涌法师受持教观。淳熙年间,主持资教寺。后来迁往白莲寺,大扬宗教。每天以往生为正念。

绍熙三年三月初三,跟大众告别。坐在法座上,写完一首偈就坐着往生了。

宋朝法因法师,明州慈溪人。随草庵大因法师学法,得到草庵的旨要,时人称为“小因”。

主持广寿寺30年,默默修持净业,昼夜讲演,没有一天去过同族亲戚家。有人来布施,如果推却不了,就只接受少分供养。所住的屋子,别人劝他更新,他说:“连身体都是无常的,哪有时间管身外之物呢!”

绍熙四年八月,示现有病,定中见到净土二大菩萨。他对左右说:“我亲睹法华道场,跟平时所见很不一样。我要走了。”就集合大众讽诵《观经》、称念佛名。有人祈求留偈,他提笔写道:“我与弥陀本无二,二与不二并皆离,我今如此见弥陀,感应道交难思议。”挺身端坐,结印而化。

宋朝智廉法师,不明出处。住在上虞化度寺。天性质朴,口里不说是非。最初在宗门到处参访。晚年立志一心系念西方。

庆元元年秋天八月,没有病,忽然告别大众说:“我梦见阿弥陀佛,身高大概七八尺。佛身紫磨金色,相好庄严,现白毫光,大众围绕说法。佛说:‘诸善男子,应起大信心,修诸善法,来生我国。’说完就隐没了。我已经见佛,决定是往生了。”之后写偈:“雁过长空,影沉寒水,无灭无生,莲华国里。”写完,转身朝向西方,结印而化。当时82岁。

宋朝慧明法师,杭州盐官人。在祥符寺出家,依止上天竺寺慧光法师二十年,彻了一心三观的妙旨。

晚年住在菁山常照寺,修持净业。每天诵《法华经》全部,《楞严经》《圆觉经》等佛经也循环讽诵,并日课佛号一万。

庆元五年春天,显现有病,把徒弟召来嘱咐说:“我学大乘求生净土,今天一定是满愿了!”弟子请他作颂,他呵斥说:“临死还写这些谜语干什么!”不得已,就写了“骨头只煨过”五个大字(意思是骨头就这么烧过)。这样结跏趺坐就走了。

大家听到从西方传来天乐,在顶上盘旋。一段时间,天乐才止息。荼毗得到五色舍利不计其数。

宋朝了义法师,是钟离少师的曾孙。15岁考上进士。经过金陵,拜见保宁玑公时,听玑公说法而开悟。于是就依止玑公剃染为僧。不论到哪里,都把住处题名为“昨梦”(认为世间种种都宛如昨夜的迷梦)。心心念念都系在西方上,没有间断过。

一次,祥公去黄檗山,拉他一起去。有一天晚上祥公梦到了义来告别说:“我回西方了!”又见佛和菩萨授予他金台。过了三天,果然烧香宴坐,含笑坐化。

了义有一次到五台山,忽然入了境界,感觉自己跟在很多菩萨后面行道。有紫绶金章的两个人跟在他后面,就问:“你们叫什么?”一位僧人把他带到大殿旁边,上面有玉牌用金色的字写着“王古”、“葛繁”。这两位都修持净业,事迹记载在净土传里。

宋朝祖南法师,不知是哪里人。住在南岳,刺血写了《阿弥陀经》500卷、《金刚经》100卷、《法华经》10部,前后经历27年。

他平时长期念佛,誓愿求生净土,到最后血干骨立时,念佛之声也没有间断(古人对法的诚敬是现代人无法想象的。27年里刺血写经,舍身供养佛法,如同世尊因地行道的事迹。血流干了,只剩骨头,而坚贞之心却从来没有改过,念佛声也从没有间断)。

有一天到方丈室升座之后,端坐往生。身体中迸出舍利,随取随生。

宋朝睎湛法师,山阴人。少年时做儒生,忽然生了厌世心而出家。他和当时的莹行人在院舍中建了无量寿佛殿,专修净业。平时端坐不背对西方。久而久之,常见到西方三圣相(古人专志净土,坐的时候都面朝西方,从不背对。这是表明自己向往西方、礼敬西方)。

一天晚上,睎湛面向西方诵经,端坐结印而化。

宋朝法持法师,不知是哪里人。他住在化度寺,修了三年弥陀忏,燃了两指,增受戒法,造西方三圣像。诵《观经》《阿弥陀经》《如意咒轮》,愿减去阎浮提的寿命,以求早生安养(他生净土的心很切,觉得在世间活着没有意义,发愿减去人间的寿命,好早日往生净土)。

有一天他生了病,在佛前哭着祈祷,愿阿弥陀佛垂慈接引。当时唱佛的声音闻于百步之外。忽然见到丈六金色佛身立在宝池上。他说:“我得到了中品往生。”然后端坐,面西而化。

宋朝了宣法师,明州奉化人。在南湖进修学业。精研天台三观十乘的法义。看大乘经,无不通晓。修法华忏27年。

他和僧人善荣平素很要好,凡是进修都和善荣在一起。善荣曾经用金字书写《法华》《楞严》《净名》《圆觉》等经典,了宣帮他完成。有时也把自己画的观音像布施他人。两人一同发誓求生西方,而且平时方便劝导他人,接引人往生。随他们念佛的人日渐增多。

有一天,了宣来到善荣屋里说:“我西归的日子快到了,我们在净土再见面!”善荣笑着说:“正想看看你临终的表现。”了宣就集合大众告别,吩咐诵经、念佛,写偈说:“性相忘情,一三无寄,息风不行,摩诃室利。”合掌就往生了。

当时正值酷暑,停龛七天,法体面色红润,口中流出少量口水,异香喷人。这是嘉泰元年五月十日的事。荼毗时得到无数舍利。

了宣圆寂三年后,善荣把经像全部布施给以往的朋友,讽诵《普贤行法经》《阿弥陀经》,让大众助念佛号,结跏趺坐说:“我赴宣公之约。”说完,蜕然而化(像蝉脱壳那样,脱掉业报身很自在地往生了净土)。

宋朝昙懿法师,不明他的出身。住在钱塘净住寺,以行医为业。晚年拜《法华经》,修念佛三昧。

他拿出平时的积蓄供佛、斋僧、造佛像,并建澡堂给僧众洗浴,像这样有20年(所以他除了念佛之外,还尽力在三宝门中修福德)。后来生了小病,也不用医药,只请七位僧人念佛帮助往生。第二天,见到莲花像一间屋子那么大。又过了一天,见梵僧前来床前问讯。

半夜里,大众听到念佛声渐渐低下来。走近一看,已经安然往生。

宋朝太微法师,不明他的出身。童年时投法安法师出家。最初授予《阿弥陀经》就能背诵。等到受具足戒后,就发愿闭门念佛,做一名不退僧(就是发愿在修净业上永不退转)。

曾经走到后山时,忽然听到吹笛子的声音,豁然开悟。所以平时留一根笛子自娱。

有一位凌监簿也修净业,称太微“净土乡长”。有一天,敲门说:“净土乡弟来拜见。”太微说:“我们在净土相见吧!今天诵经正忙!”

第二天早上,别人奇怪他怎么不来吃粥。就到他屋里去看,只见笛子、钵、禅椅先就烧完了,太微在地上结跏趺坐已经走了。

宋朝思聪法师,不知是哪里人。住在钱塘法安寺。少年时喜欢作诗。当他读诵大乘诸经有所契会时,就安心于净土。每天诵《法华经》两部,兼持佛名,口里不说世间的事。

有一天,忽然对弟子说:“我晚上见到佛菩萨一同来接引。”弟子说:“也许是魔来考验,怎么办?”(就是魔也会现佛菩萨的相。)思聪说:“我走后,你看我胸前就可以作证。”

过了两个晚上,他叫人出声敲引磬唱佛名,然后欢喜地说:“佛来了!”忽然端坐往生了。只见胸前一手掌大的地方有红润的纹理,像莲花的形状。

宋朝净观法师,不知是哪里人。住在嘉兴寂光庵,修净土忏法十多年。

有一天,对弟子说:“我再过27天就走了。”到了前两天,见到红莲花。第二天,又见黄花遍满虚空。有化现的童子坐在花上。到第三天,入龛端坐,叫大众念佛。很快坐脱而去。

宋朝利先法师,不知是哪里人。住在新城法慧寺,每天诵《法华经》而且念佛。每天到中夜时,念佛的声音更加哀切。他从心里祈愿:“早日脱离娑婆世界,往生净土。”晚年多次感得吉祥梦境。

有一天忽然生病,让大众一起念佛。他注视着西方,坐着往生了。

宋朝师安法师,不知是哪里人。在乌镇普静寺学法,通达华严宗旨。修弥陀忏法,观想净土有20年,从早到晚从无间断。

他一生多病,临终时,忽然精神爽朗,不同平日。他对弟子说:“佛和菩萨已经降临,我要走了。”说完就端坐化去。

宋朝显超法师,博州人。他在金总持三藏前得受秽迹金刚咒法,救济病苦、解除冤结。所得的供养五万缗 都交入永寿寺常住。

后来生病,见佛菩萨来迎接他。虚空中遍满莲花,种种妙乐在空中奏响。弟子哀求他长久住世,救济众生。这样净土的景象就逐渐隐没。因此显超又住世15年,持咒救人。

有一天,忽然闻到天乐异香,佛和圣众现在空中。他就朝西方结跏趺坐而往生。

宋朝有开法师,不知是哪里人。住在霅川千步寺。专修净业,早晚心里念念不忘。有一年年初,请大众念佛诵经,在念到“西方世界”时,眼睛一闭就往生了。

宋朝若观法师,不知是哪里人。住在乌镇嘉会寺,曾经集合十万人共同念佛,每人念佛十万声,约定先往生的人次第来接后往生的人。若观诵《法华经》《金光明经》达到几十万部。他发誓跟众生共同庄严净业。有一天,拿来笔写完偈子,结跏趺坐就走了。

宋朝莹坷法师,不知是哪里人。在霅川瑶山学法,喝酒吃肉无拘无束。

有一天,忽然想到自己持戒有缺损,一定会堕恶道。就跟同住的僧人取来戒珠法师编的一本《往生传》。读后大有感触,就选了一间房,朝向西方设好座位,绝食念佛。这样念了三天,梦到佛菩萨告诉他:“你还有十年寿命,好自努力!”莹坷对佛说:“阎浮提浊恶,容易忘失正念,我愿早日往生净土,承事诸圣。”佛说:“既然你的志向如此,我再过三天来接你。”

到这一天,莹坷叫大众念《阿弥陀经》,说:“佛和圣众都来了!”就这样安然往生。

宋朝智印法师,不知是哪里人。住在霅川祇园,日常修持净观,昼夜不断。生病时,集合大众诵《阿弥陀经》。经才念完,就结跏趺坐合掌坐化了。

宋朝祖辉法师,不知是哪里人。住在明州城中的佛阁里,遇到人就说“阿弥陀佛”。当时鄞县的县尉王用享夫妇对他恭敬承事。

有一天,祖辉到他的施主家告别说:“我明天走了。”第二天,送的人都来了。祖辉坐在龛里说:“拿片瓜给我吃吃!”然后吃了一枚甜瓜,吃完念着佛就走了。

宋朝如鉴法师,不知是哪里人。住在明州塔山,阅过两次藏经,长期诵《法华经》。他专心致志地念佛,昼夜不懈怠。晚年住庙时,忽然生了病,请邻庙的僧人一起来念佛。向西结跏趺坐,含笑往生。

宋朝祖新法师,不知是哪里人。在四明福原寺受业。平时布衣粗食,励志苦行,住在方氏庵。又另外在福原创立净土院,造立西方三圣像。然后在水池里栽上莲花。每月三个八天,集合僧俗,同念阿弥陀佛。

这一天,祖新去告别福原的方丈说:“二月十五日我要西归了,所以特地来拜谢辞别。我想要一碗面饱饱肚子,可以吗?”主人按他的话给了一碗面。他吃完就到净土院的佛祖像前礼拜说:“祖新要走了,跟圣尊告别。”然后回到庙里,辞别大众说:“我走了,愿各位勤心念佛,好早日在净土见面。”这样就结跏趺坐念佛,忽然说:“佛来了!”两手合掌就往生了。

金朝祖朗大师,蓟州(北京的西南部)人。9岁出家,拜燕京大圣安寺圆通国师为师。

金朝大历年间,依次住持过崇寿、香林等寺院。真佑年间,皇帝赐号为“圆通大师”。每天念阿弥陀佛几万声。

74岁快圆寂时,预先告诉徒众:“我在世的因缘已经尽了。”徒众听了很惊讶。过后七天,口里说偈:“咄这皮袋,常为患害,继祖无能,念佛有赖。来亦无来,去亦无碍,四大五阴,一时败坏。且道还有不败坏者吗?(这臭皮囊是无量诸苦的依处,我无力继祖传灯,念佛却有依赖。来也没有个来的,去也了无障碍。到此时,四大五阴的身一时败坏。你们道一句:还有不坏者吗?)”许久,又说:“浮云散尽月升空,极乐光中常自在。”就这样结跏趺坐化去。

元朝妙文法师,蔚州人。9岁出家。21岁到燕京,依止大德明公学圆顿之道。后来住在蓟州云泉寺。平时生活节俭,有剩余的米就在荒年拿来赈济灾民。蓟州人都感戴他的恩德。

他历次主持讲席,弘扬大乘方等经,力倡圆顿教。到了晚年退居养老,专修念佛三昧。

延祐六年,示现有病,叫弟子们高声念佛。突然坐起结跏趺坐,手结定印,安然往生。当时83岁。

元朝善住法师,苏州人。平时都在屋里闭关,六时念佛。生病很久,也从未改变。临终时屋里充满异香。写有《安养传》《谷响集》流通世间。

元朝性澄法师,会稽人。母亲梦到日轮从虚空中坠落,就生了他。4岁就能提笔画佛像。给他传授佛经,听完就能背诵。

至元十三年,投石门殊律师,剃发受具足戒。后来依止佛鉴铦公,修习天台教观。大德九年,住在杭州东天竺寺。

十一年,吴越两地发生大旱灾。当时祈祷下雨,雨就立即降下。这一年闹饥荒,人死了不能殓尸。性澄就为人掩埋遗体,做水陆法会普度亡灵。

至治元年,诏令性澄进京,敕令住在清塔寺校正大藏经,赐号为“佛海大师”,住在上天竺寺。后来归于佛果寺,坚志求生净土。修“一心三观”七昼夜,屡次感得瑞应。

这月初,大家前来问讯。性澄突然作揖说:“老僧以前不是急于退步,几乎就要半途而废。今天人还在世上,明天恐怕就没有了,光阴可以用来放逸吗?”然后叫人点示他的衣钵,表示无常。大众为他称佛名,他说:“佛要自己念。明早你们来告别一下。”黎明,大家来了。他端坐而化,当时78岁。

元朝蒙润大师,海盐人。14岁在白莲寺出家,依止古原法师。当他礼拜伽蓝神时,神像都倒下。古原给他传授《天台止观》《金刚鈚》《十不二门》等,他都能了达大义。

古原圆寂后,蒙润又承事竹堂法师。当时学习非常刻苦,得了重病,就修持“请观音忏”七个七天。病好了,心变得更加明利(智慧敏锐)。

不久,又主持海盐德藏寺,每天讲《法华经》。然后换到南天竺演福寺。再往后退居在龙井白莲庵,专修念佛三昧。后来依止他的人日益增多。他又出来主持下天竺寺,领众修持法华三昧,感得普贤菩萨放光,显现各种瑞相。

三年后的一天,把弟子实法、明策等叫来,指示止观安心的妙旨,然后说:“我在世的因缘尽了,就在此时。”突然称了几百声佛,就安然往生了。

蒙润大师一生都在精进修行,从早到晚相续不断。他常常修般舟三昧,以90天为一期,修过7次(这种精进力非常罕见,90天里不坐不卧,总的修过7次),然后修法华忏、金光明忏、净土忏,以七个七天作为一期,修的次数不计其数。

看看古德是怎么珍惜暇满,同样是一生几十年,他们怎么学法、怎么修行、怎么成就、怎么利生!怎么在几十年里成就无量无边的功德。而我们是怎么度过的?成就了多少功德?在这里要好好做个比较!

元朝明本大师,钱塘人。15岁决志出家,自己在佛前顶礼,燃手臂发誓守持五戒。每天的课诵是《法华》《圆觉》《金刚》等经,夜晚通宵经行不睡。

后来,他去参天目山高峰禅师,随禅师剃度出家。在师父前再三讨教,大彻佛法原底。高峰圆寂后,就在江湖间随意栖泊,所到之处学者都来依止。不久回山,在高峰塔下结庐而住。

大德十年,出山主持师子院,学者都尊称“中峰和尚”。不久辞谢而去。很多达官贵人请他主持浙江中部的诸名山,他都坚决辞谢。

元仁宗想致书请他入京,也没答应。皇帝赐号为“佛慈圆照广慧禅师”,而且赐给他金襕袈裟,改师子院为“师子正宗禅寺”。

大师单提禅宗向上一路,同时举扬净土,曾说:“禅是净土之禅,净土是禅之净土。”写了《怀净土诗》108首,普行于世。

又约同修每年遇到佛的生日和三元日,就在观音菩萨像前发四十八愿,其中有一条愿说:“从我今生尽未来际,临命终时,无诸疾苦,正念现前,心不颠倒,生极乐国。见佛闻法,即悟无生。更往兜率内院,瞻拜慈氏。然后退位,出生娑婆,广度群迷,同登彼岸。(从我今生乃至尽未来际,在我临命终时没有病苦,正念现前,心不颠倒,一刹那顷就生在极乐国中。见佛闻法当即悟入无生。然后再去兜率内院拜见弥勒菩萨。之后退位,受生在娑婆世界,广度众生,同登彼岸。)”

至治三年,大师住在天目山东冈。八月十三日,写信告别诸护法。第二天早起写偈:“我有一句,吩咐大众。更问如何,本无可据。”笔一放,就安坐圆寂了。当时61岁。

当天有白虹贯于山顶。露龛三天,面貌如生。

元朝宏济法师,余姚人。幼年在家乡宝积寺出家。16岁剃度,精勤地守持四分律。后来依止半山法师学天台教法。久而久之,天台玄义完全通达。曾修法华、金光明、净土等忏法。

一天,定中见四明尊者给他犀角如意,从此大发辩才。泰定元年,住持万寿圆觉寺。

第二年,盐官(浙江宁海)海岸毁坏,居民恐慌不安。当时的丞相脱欢非常担忧,请宏济大师在海岸建水陆大斋。当时宏济入慈心三昧,取来海沙诵大悲咒加持后,遍撒在海岸上,足迹所到之处,海岸恢复坚固。人们都称叹神异。

后来住持集庆、显慈、圆通等寺。晚年归于宝积寺,专修念佛三昧。

有一天,突然生病,召来弟子指示唯心净土的大义。有人还不了达,他就大声说:“生死难处!”这样就走了。当时是至正十六年三月初十,当时86岁。

元朝必才法师,台州临海人。母亲赵氏奉佛虔诚。一天夜晚,梦到梵僧进屋,醒来就生了他。

12岁投靠报恩寺的矍法师出家。不久就受了具足戒。后来在玉冈蒙润法师处学法,博览群经,深明教观。玉冈感叹地说:“这孩子大概是灵山会上的人。”

泰定元年,继承玉冈主持海盐德藏寺。不久,依次主持杭州的兴福寺、演福寺。为人稳重,沉默寡言,一心精修观行。到演说经义时,纵横无碍,听者无不钦仰佩服。元顺帝赐号为“佛鉴圆照大师”。

有一天,他头眼向上,对大众说:“我在世的因缘尽了!”说完就烧香,朝西方高声念阿弥陀佛。念了一昼夜,告诉大众:“你们不要说修行无效,我现在净土的因缘成熟,三昧已经现前。”说完要来水沐浴、换好衣服,写信告别一切相识后,合掌就走了。当时68岁。

荼毗时,从龛中发出五色光。烧完后不坏的有两种:一是舌根如红莲花不坏,二是牙齿如贝壳般洁白。舍利无数。

元朝悦可法师,不知是哪里人。住在嘉定西隐寺。他建十六观堂以修净业。延祐年间,赐号为“广慧大师”。至正年间,无病端坐而化。荼毗时,牙齿、舌头不坏。

元朝善继法师,诸暨人。母亲梦到神僧给她一朵莲花,就有了身孕。他诞生时就能说话。母亲念佛,他就合掌跟着念。

大德年间,剃度出家。第二年受满分戒。不久,依止天竺寺的大山法师,习天台教法。后来去南天竺拜谒湛堂澄公,澄公很器重他。至正年间,主持天台荐福寺。后来又迁往能仁寺。晚年专修净业,系念弥陀,昼夜不断。

一天,忽然告诉大众说:“我要走了。”然后端坐而逝。当时72岁。荼毗时舌根不坏。

元朝子文法师,明州象山人,受业于北溪闻法师。后来主持宝云寺,对于教观有深广的通达。平时持戒精严,跟人说话好像声音不出口。等升座说法时,滔滔不绝。

一天讲《十六观经》结束,他在座位上跟大众告别说:“我要走了。”有人问:“后事还没吩咐,怎么走得这么快?”子文说:“出家人要走就走,不做世俗人的伎俩。”大家就更加恳切地请求。子文就下座,回到方丈,一条一条写好后,合掌念阿弥陀佛,回向发愿完就走了。

荼毗时得到无数舍利。异香袭人,一整天才止息。

明朝宝珠法师,不清楚他的出身。曾游历到浙江中部杭州、嘉兴之间。冬夏只穿一套衲衣,靠乞讨维生,居无定所,念佛不断。别人跟他说话,他稍微答一两句,就连声念佛。后来在海门桥,忽然像发了颠狂,将近有半个月。有僧人呵斥他说:“你平时都真实修行,要给世人作眼目,怎么能示现这种行为?”宝珠说:“既然这样,我就走了!”要来热水沐浴后,安然立化。

明朝本明法师,不清楚出处。他住在通州静嘉寺,身心行为非常清净,长年不断地讲经说法。后来有一天停止讲席,专心修持净土。昼夜六时礼拜、念佛,经历多年也没改变过。

有一天,他忽然有点小病,自己知道时间已到。告别大家后,安然坐化。当时异香七天不散。

明朝义秀法师,嘉靖初年,在蒲之万固寺背后七里多路有一个赞叹庙。里面的老僧义秀是温里人,精进敦厚,每天念佛十万多声为日课,从早到晚念佛不断,有50多年的修行。他念佛经行的地方,砌的砖都凹下去了。有人补好了这块地,时间一久又凹下去,现在还在。

最初有个穷人养不活自己,来投靠义秀。义秀接受了他。时间一久,见他行为不好,就呵斥说:“你真是个贼。”不久这个人约他的同党,趁着黑夜来打义秀。最初打的时候,义秀念佛的声音还很洪亮,再打时,念佛的声音还不断,但声音变小了。就是这样念着佛走的!

紫柏老人感慨地说:“生命垂危之际,佛声还不断,至于两条腿都打折了,还能结跏趺坐走,不是50年志气坚强、劲正,怎么能达到这种地步!”(《紫柏老人集》)

明朝雪梅法师,苏州人。行踪奇异,不拘戒律,喜爱吟诗。嘉靖年间来到南京,住在报恩寺。每次见到法师讲经,就笑着说:“乱说!乱说!”专修净土,动静之间毫无间断。不久他回到苏州,住进了竹堂寺。80多岁时,忽然辞别大众,预定哪一天要走。僧人们给他凑钱做好了龛。

到了这一天,送者云集。雪梅笑着说:“你们才布施几文钱就想逼取老僧的性命。还早!还早!”大家也就作罢散去了。过了几天,他端坐龛中,寂然坐化。

明朝性专法师,苏州昆山人。少年时剃发出家,到处参访善知识。拜见了妙峰大师,而且受戒,参与《法华》讲席的听讲。后来告辞而去,到山顶上行头陀行。每天十二时中持诵《法华经》,行甚深禅定。

曾见空中西方宝池成琉璃色,深广无边,就把所见境界禀告妙峰大师。大师说:“这是观行初步修成之相,如果不生取著,就是好境界。”以后性专把境界秘藏在心,从不跟别人说。

当时石城有一尊一百尺高的弥勒佛像,嘉靖年间经过战乱,佛像金粉剥落。性专为佛像重新刷新,又构建石殿,和佛像相称。感得佛像放光,夜晚明亮如同白昼。

二十三年秋天,性专请传灯法师讲《阿弥陀经》。有人请求换成《弥勒上生经》。性专说:“不然。我听说弥陀与弥勒,一身一智慧,力无畏亦然(就是弥陀与弥勒同一法身、同一智慧,十力、四无畏等无量功德也是如此),我将和海会大众同悟本性弥陀即本性弥勒,首先游于莲花净土,再参与龙华胜会。”

二十五年仲冬,他沐浴换好衣服,叫大众敲钟诵经,结跏趺坐往生了。提前几天,衣服里生了一枝红白色的灵芝,比拳头还大。

明朝祖香法师,临江新喻人。他在山东龙潭寺精修净业。有位王杰居士建庙请他居住。祖香说:“我某天要回家了!”大家苦留他住,他说:“我回的是极乐世界的家。”到这一天,脸朝西方,端坐而往生。当时法体坐在龛中,大众抬龛入山。到了山里,法体自己出火而烧化。

明朝圆果法师,年轻时做凤阳卫守陵指挥使。之后弃官不做,在五台山出家,贯通经论,顿悟直指(他是一个顿悟的人)。

后来往东方游历到苏、杭一带,登座说法,白天从空中降下天花,缤纷如雨。

嘉靖三十四年,浙江中部遭到日本倭寇骚扰。倭寇已经登上海岸,一路抢掠到北新关这个地方。圆果当时在杭州佛慧寺,巡抚胡宗宪听说圆果道行很高,就请他出山来商量退贼策略。圆果说:“不必担心,三天后倭寇会自己退掉。”过了三天,军兵们见到云中有几千神兵打击倭寇,倭寇被打得四处逃窜。大家都认为是圆果的神力!

圆果在临走这一天,嘱咐徒弟十年后再荼毗(这时间很长,再过十年才能火化)。到了这一天,徒弟们抬着他的棺材来到野外。忽然里头自己起火,烧成灰烬。当时在家出家围观的有上千人,都见到云层上现出极乐世界的景象,里面有七重栏楯、七重罗网、七重行树、七宝池、金沙地、楼阁宫殿,而且一切都是以金、银、琉璃、玻璃、砗磲、赤珠、玛瑙作庄严。七宝池中开出青、黄、红、白各色的莲花,有白鹤、孔雀、鹦鹉、舍利、迦陵频伽、共命之鸟等各种奇异的鸟,和佛经所说没有差别。不久天乐鸣空,过了一段时间才消失。

明朝真清法师,长沙湘潭人。少年时记忆力超人。15岁补诸生。19岁遇到家里有难,就到南岳伏虎岩依宝珠和尚剃发,受具足戒。他看无字话头,因为船碰到岸边,忽然有所省悟。

宝珠和尚圆寂后,真清驻锡在觉皇寺。有一次他背上有病,梦见关云长给他药,醒来就好了。他去南方到了天台山,结茅居住。又迁居在华顶天柱峰,修了大小弥陀忏六年。有闲暇就开演天台十乘,阐明空、假、中三观。当时归附的学者日益增多。他应居士王太初祈请,在永明禅室讲《观经妙宗钞》一百天。平时每天勤修五悔 ,密持《观经》和《梵网经·心地品》。

有一天晚上,他梦到宫殿庄严绮丽、宝树参差,见到阿弥陀佛和观音、势至菩萨。正展衣而拜时,旁边有位沙弥交给他一个牌子,上面写着“戒香熏修”。醒来自己知道是中品往生的相兆。

万历三十一年正月,他生病,拿出积蓄交给五台、云栖、西兴等寺院斋僧。有人劝他吃药,他谢绝说:“我净土因缘已熟,冥冥中圣境已经现前。不久我就要告辞人世,药有什么用呢?”

从正月初七起,他就不再吃饭,只喝一点檀香水,预期二十九往生。期间跟大家说无生法,劝导教诲非常恳切。到二十九日这天夜晚,他起身告别大家说:“我走了。”大家请问:“和尚往生净土,得生九品哪一品位?”他说:“中品中生。”大家说:“怎么不是上品往生呢?”他说:“我戒香所熏,品位只是中品。”说完就寂静地圆寂了。

过了五天,法体红润,相貌如生。荼毗时,香气浓郁。烧化时骨骼锵锵有声。当时57岁。

明朝明证法师,俗家姓魏,浙江会稽人。性格醇厚简默(沉默少言,性情纯朴敦厚)。小时候不喜欢吃荤腥,常常想出家。成年时,经过旁边的寺院,遇到五台山一位庞眉老僧,似曾相识,就想依止这位老僧做徒弟。老僧说:“你三年后才能剃发,你要先行苦行、学经典。”

这样明证就去丛林干很重的活。学“楞严咒”每天只诵一个字,晚上拜观音菩萨,彻夜不眠。过了三年,咒才诵完。忽然卧病七天,全身都发痛,好像是在换骨。

等到他病好了,夙慧顿然开发,五台山的庞眉老僧也来了,给他剃头,受具足戒,嘱咐他终身持诵《法华经》。他展开经本朗诵,没有滞碍。不久,《华严》《楞严》等经都能背诵。就对老僧说:“我想尽形寿乞食供养,来报答师父的恩德。”这天晚上,老僧忽然不知去向。

明证每天诵一部《法华经》,吃两顿饭。除了三衣一钵,没有其它积蓄。人家供养他,他随手就布施掉了。有人想跟他说话,只是微笑而已。这样过了30年。

有一天,他诵经有点不高兴。弟子问他什么缘故,他说:“我一生持诵,求生净土,难道还要堕红尘吗?”由此更精勤地诵经三年。

有一天,抚案大笑:“现在我不堕红尘了!”然后拜见莲池大师。拜见完回到山涧中,对侍者说:“你去告诉徒弟们,我明天要走。”

第二天徒弟们来了,问他什么时候走,他说:“正午。”然后命令弄好热水沐浴,端坐念佛,诵观世音、大势至菩萨,在念到“清净大”时就闭口不念。大家听到空中在朗诵“海众菩萨”,异香浓郁,他已经合掌往生了。七天之后开龛,当时是大热天,他的仪容如生前一样。往生时50岁。

明朝明玉法师,是四川人。出家后遍访名山、参拜善知识,苦行卓绝。他礼《华严经》《法华经》,一字一拜。

万历二十三年正月,忽然对弟子说:“我业系娑婆已经72年,今天我回家了!”这以后不吃饭,不断地念佛,大概有十多天。念佛的声音犹如洪钟。临终时,明玉沐浴端坐,拿着念珠念佛,念得越加哀切、急促。然后大声说:“佛佛佛!倒驾铁牛归佛国!”声音止息,就圆寂了。

明朝法祥法师,绍兴嵊县人。少年时就有出世的志愿。参拜啸岩老人,老人指示他念佛法门。他就出家,住在南岳侧刀峰,从未出过山,专志念佛。他以豆子计数,昼夜精进,不倒单,人们称他“豆儿佛”。不久这个地方就成了丛林。

万历三十八年二月初六,他要来热水洗澡后拜佛。拜完告诉大家:“瓜子熟也,正落蒂时!(我净业已经成熟,正是往生的时候。)”大家不知道在比喻什么。然后他进房间结跏趺坐,叫大众念佛,合掌就走了。当时侧刀峰前面能听到音乐之声。

明朝莲池大师(莲宗八祖),名祩宏,字佛慧,号莲池(以“莲池”为号是表明自己的志愿在西方莲池)。俗姓沈,杭州仁和人。17岁考取秀才,当时以学行重于一时。

邻居有位老母,每天念几千佛名为日课。问她原因,老母回答:“我丈夫持佛名,临终没有病,跟人一拱手就走了,所以我知道念佛功德不可思议。”以这个因缘,大师从此栖心净土,书写“生死事大”四字放在案头,策励自己。戒杀生,每年祭祀,只陈设蔬菜瓜果。

27岁,父亲去世。31岁,母亲去世。当时哭泣说:“父母深恩无极,正是我报答之时。”这样就决心出家。继室汤氏也长斋奉佛。

除夕这天,他叫汤氏点茶。端到面前时,杯子突然落地开裂,大师笑道:“因缘无不散之理。”到了第二年元旦(嘉靖四十五年),和汤氏告别说:“恩爱不常,生死替代不了。我走了,你好自打算。”汤氏也很洒脱,说:“你先走,我也跟着来!”这样就写了“一笔勾”辞别汤氏。从此步入出世解脱之道。

大师投西山无门洞性天和尚落发,在昭庆寺无尘律师前受具足戒。之后遍参诸方知识。北游五台时,感得文殊放光。到伏牛,随众炼磨。入京师拜谒遍融、笑岩诸禅师,参念佛是谁。南归过东昌时,就发悟了。(就是在回南方经过东昌的途中,听到樵棲的鼓声,忽然大悟。作偈说:“二十年前事可疑,三千里外遇何奇?焚香掷戟浑闲事,魔佛空争是与非。”)悟后参究更加坚定。杭州各寺院多举办禅期,参加过五次,期间终究不知邻单的名字。

隆庆五年,到梵村乞食。见云栖山水幽寂,有心在这里终老。山上有废弃的寺院,是伏虎禅师的故居。当地人杨国柱、陈如玉等建造茅屋,供大师静住。

当时孤单一人,往往遇上绝粮,就靠着石壁端坐而已。山中有很多老虎,在山周围四十里地,老虎伤人很多。当时居民都苦于虎患。大师诵经千卷,然后施食鬼神。从此老虎不再危害。

有一年大旱,村民求师祈雨。大师说:“我只知念佛,没别的法术。”大家坚决祈请。大师就拿着木鱼出来,沿着田梗唱佛名,当时大雨降注,脚走到哪里就下到哪里。大家都很喜悦,自发地找木材建造房屋。衲子日益归附,这里就成了丛林。

大师痛念末法众生掠影宗门、拨无净土,犹如狂象。讲师们知解依通,说食不饱。如法思维,只有念佛一门横截生死、普摄三根,于是单提净土。(大师自己是参禅开悟,但观察因缘,觉得末法时代只有念佛一门能横超生死,况且这一门如大海普摄三根,上根不屈才,下根也可入,因此单提净土。)撰著《弥陀疏钞》十万多言,总持圆顿诸经,融会事理,指归一心。当时,书写成后,一时僧俗大众归心净土,犹如鱼龙归海。

大师又以佛设立三学,以戒为基本,但南北戒壇久已不行,就令求戒者具足三衣,在佛前自受,大师作为证明。已受者每半月诵《梵网经》《戒经》和比丘诸戒品。大众共推大师精研律制为第一行,因而撰写《沙弥要略》《具戒便蒙》《梵网经疏发隐》。

净慈寺僧人性莲请大师讲《圆觉经》。当时赎回寺院前的万工池,畜养放生鱼类。之后又增广放生池,又开城中上方、长寿两所大池,所畜养的鱼类日益增多,每年花费百余金。飞禽走兽另设一处,每年花费二百石米。

大师每说:“天地之大德,曰生;天下之大恶,曰杀生。”当时写《戒杀文》。李太后看到这篇文,非常倾赏,就派内侍带着紫袈裟、白金叩问法要。大师写偈呈献太后:

“尊荣豪富者,由宿植善因,

因胜果必隆,今成大福聚。

(尊荣富贵是由前世种植善因而来。种植的善因殊胜,果报就必定丰厚,因此你今生成就了大福德聚。意思是你由前世修了殊胜善因,今生做了皇太后。)

深达罪福相,果中更植因,

喻如锦上花,重重美无尽。

(享大富贵时,要深深了达罪福之相,就是要知道罪福都是因缘所生,是由自己的心造善恶业所感。所以今生在得到殊胜果报时,如果能进一步种殊胜妙因,那就像锦上添花,将来果报比这还好,能这样就福报重重无尽了。)

如是修福已,复应慎观察,

修福不修慧,终非解脱因。

福慧二俱修,世出世第一。

(这样在修大福德之后,还要慎重观察,只是修福而不修慧,终究不是解脱之因。只有开了智慧明见实相,才能消除妄执得到解脱。所以不但要修福,还要修慧。福慧双修,就是世间和出世间第一了。)

众生真慧性,皆以杂念昏,

修慧之要门,但一心念佛。

念极心清净,心净土亦净,

莲台最上品,于中而受生。

(众生的真实智慧本性都是以杂念而昏昧。修慧的要门只是一心念佛而已。因为能做到一心念佛,就以这佛念代替了百千万亿杂念。功深力极,就能从有念证入无念,这样就能证得自性清净心。心净则土净,在莲台最上品中受生。)

见佛悟无生,究竟成佛道,

三界无伦匹,是名大尊贵。”

(上品往生,见佛弹指间就悟得无生,究竟圆成佛道,在三界中无与伦比,因此叫做大尊贵。〔意思是,你贵为太后,但只是得到世间尊贵,没得到出世间大尊贵。如果能福慧双修、证入净土而成佛,那就是大尊贵了。〕)

这时云栖的道风普闻天下,僧众日益聚集。当时设立的规条就更加严格了。通堂之外,习禅、念佛、老病休养、安顿行脚都各有殿堂,一百位执事也各有寮房。夜晚一定巡警,击板唱佛号,声传山谷。布萨羯磨时各举功过,行于赏罚,使人心警醒。财物不论大小,都别白因果,没有错用一文钱。剩余的就施散给其它寺院。

大师老来还自己出溺器、洗衣裤。小沙弥礼拜,都一一回拜。宰官居士问道的接踵而来,接待时平和近人,不加尊礼。吃淡饭、睡破席,无不安然。又极怜悯幽冥众生的痛苦,亲手制定水陆仪文和施食坛仪。每次亲自设放,有人见大师在座上现如来像,此时正在作如来观。

万历四十年七月初二圆寂。提前十多天进城,告别诸弟子和老相识。回山就设茶和大众告别。

到这月初一晚上,入堂告白大众:“明天我走了。”第二天夜晚,进丈室有点病,然后闭目而坐。召来的城中诸弟子都到齐,大师又开眼说:“大家老实念佛,莫捏怪,莫坏我规矩。”朝西方唱着佛名而往生。当时81岁,僧腊50年。(《一行居集》)

明朝如荣法师,杭州海宁人。中年时是个杀猪的屠夫。有一天杀猪,被猪咬了,就有所感悟(他觉悟到善有善报、恶有恶报,因果律丝毫不爽),到县城的北寺剃度出家。

后来他到云栖寺归投莲池大师,当时已经60岁了。白天跟着大家做事,夜晚持念佛名,精勤不懈。到万历九年他生日的这一天,打斋供养僧众,自己长跪在佛前,大声称:“愿生西方!愿生西方!愿生西方!”大家围绕他念佛,他合掌就往生了。

明朝如清法师,绍兴上虞人。最初在西湖龙井寺出家。后来进了云栖寺锐志念佛(就是一意进求、势不可遏地坚志念佛)。而且诵《法华经》,六时礼拜。万历十一年生病,几个月中疾病缠身。到病重时,听到大殿中念佛的声音,忽然急着坐起来。到了中夜,合掌注视佛的金容,向上仰望而往生。

明朝真缘法师,常州无锡人。30岁出家,遍参诸方大德,经历了16年,证得念佛三昧。

万历二十二年,住锡宁波阿育王寺,亲自见到佛舍利放光,光中显现释迦如来,由此就发誓焚身供养。请僧人们布施给他木柴。每位僧人都给了他一束柴。他把木柴累成一个高座,取来香油涂在自己身上,然后在柴堆上结跏趺坐合掌念佛。火烧到身体,不久就化为灰烬。大家见五色光从他顶门放出。光中现出菩萨的金身,有两尺多高,照得四周非常明亮,久久才灭去。

明朝传记法师,宁波鄞县人。性格喜欢独处,每天以诵《法华经》为法业,诵到9700多部,世人称他为“法华和尚”。

万历十四年,司勋虞淳熙举办法华三昧忏。当时传记禁足,修了三次长期的法华忏。经历九年寒暑,期间屡获瑞应。

后来住在杭州西溪道上,挑水背柴,做很多佛事。有人说:“和尚还做这种有为功德吗?”传记厉声说:“无为岂在有为外?”

万历四十一年七月,告辞弟子,称佛名三千声,唱《妙法莲华经》经题四遍,朝西方合掌端坐往生。第二天,顶门还温热,异香满室。

明朝憨山大师,名德清,字澄印。憨山是五台山境内的山峰。大师在五台山时,自己取名为“憨山”。俗姓蔡,南京全椒人。母亲梦到观音大士抱着孩子交给她,就生了大师。

7岁,叔父死时,尸体躺在床上,就问母亲:“叔父哪里去了?”由此对生来死去的问题疑惑不解。9岁能诵《普门品》。12岁辞别父母,进南京报恩寺,依投西林和尚。

当时内江赵大洲见了,很觉奇异,就问:“你图作什么?”答:“图作佛!”大洲抚摸说:“孩子!将来你要做人天师!”

13岁受《法华经》,四个月就能背诵。于是依次读诵诸经和世间书籍。

19岁遇到云谷大师,大师以参究向上事勉励他。就取来《中峰广录》,读时大快。不久落发,修念佛三昧,日夜不断。一晚,梦见阿弥陀佛现于空中,白毫相分明,观音、势至左右侍奉。从此每次入观,三圣相都明显而现,对佛法的信心也就更加坚定了。

这年冬天,依无极法师受具足戒,听讲《华严玄谈》,悟入法界圆融无尽之旨。因为仰慕清凉国师的为人,发心想去五台山。

第二年依云谷禅师在天界寺坐禅,发奋参究,背上长了疽。当时在伽蓝神前祈祷:“愿诵《华严经》十部,给三个月让自己圆满禅期。”祈祷后睡熟了,早起豁然而愈。

又过六年,要去五台之前,来北京参遍融、笑岩诸禅宗大老,入盤山过夏。第二年,与同参妙峰在蒲板结冬。

师往常读肇公《物不迁论》,读到“旋岚偃岳”一段时,对所释大义心有疑惑。到这时,阅到“梵志说:‘我还是从前的人,不是从前的人。’”恍然有悟,作偈说:“死生昼夜,水流花谢,今日方知,鼻孔向下。”妙峰问他的所得,师答:“夜来见河边两个铁牛相斗入水去,至今绝消息。”

于是和妙峰来到五台,进了龙门。有几间老屋,在里面宴坐,单提一念。有来访的人,只是看着而已。

当时正值春夏之交,时常刮大风,流水冲击犹如万马奔腾。就以此叩问妙峰,妙峰说:“你不见古人说:30年闻水流声不转意根,当证观音耳根圆通。”师以为然。

溪水边有独木桥,在上面静坐经行。久之,忽然忘掉身体,万籁俱寂。从此,水流声不再入耳。

一日,吃完粥经行,忽然站着入定。等到起定,光明湛然,寻觅身心了不可得。当时说偈:“瞥然一念狂心歇,内外根尘俱洞彻,翻身触破太虚空,万象森罗从起灭。”

不久到了雁门,在主兵备道胡君家里,入定五昼夜。胡君摇他不动,在耳边鸣磬几声,才出定。回山刺血写《华严经》。每下一笔,念佛一声,念念不断。久之,动静一如,得大自在。

当时神宗没有太子。万历九年,李太后派官到五台山建祈储道场(“祈储”就是求太子),道场由妙峰和大师主持。第二年生了光宗。

不久大师隐遁到东海牢山(就是《华严经》所称的那罗延窟)。在山南建茅屋居住。太后听到,派中使再次征召,也不应。太后赐予三千金建造寺院,又坚决辞谢。中使不敢回去报告。大师说:“古来有矫诏赈饥之事(就是假称皇帝的诏书,用来赈济灾民),山东年景不好,以此广大太后的仁慈,普济灾民,不也很好嘛!”中使听从,把金子尽数施舍灾民,拿着赈灾记录回来报告。太后很感叹,命令赏赐大藏经一部,仍带领眷属出金子造寺院,赐额为“海印寺”。大师上京城谢恩,又为南京报恩寺请藏经。太后就命大师护送藏经到报恩寺。快要到时,报恩寺的佛塔放光好多天。等交付之后,仍然返回牢山。

当年发生大饥荒,大师把存粮全部发放赈灾仍不够,就坐船到辽东,买豆几百石普济灾民。当时牢山无人饿死。最初牢山人多信奉外道,不知有佛法。大师住山13年期间,方便说法,信佛人数日益增多。当地土豪谋占道场,伙同道士控告官府,诬陷大师侵占道院。后来检查情况不属实,也就作罢。

当时太后屡次派中使,到各名山颁发藏经、修立塔寺。神宗吝惜花费太大,对中使颇为嗔怒。权贵和中使素有矛盾,就借此让东厂番役伪装成道士,击登闻鼓,以侵占道院事上告。由此就把大师押到京城,交付给镇抚司审问。

按太后前后所施的金子几十万。拷打时,大师从容回答:“你想我屈打成招也容易,但案件一旦定下,你们把圣母放到哪里去了?你所审的几十万在县官来说只是一点,奈何以这一点特意要伤圣母的心?”问者当时害怕,就写报告汇报,所列只有赈灾三千金,而且有账目可查,但仍以“私造寺院罪”发配雷州。

这样,大师就到了广东,在壁垒间建立禅堂,冠巾说法(穿在家衣服,戴帽子、结头巾,为大众说法)。

万历十年发生大瘟疫,死尸堆积。大师领众掩埋尸骨,作广荐法会七天。结果大雨连降,雨水积三尺高,瘟疫当即制止。

大师自从五台发明心地以来,再看各种经典了然无疑,就发起了弘经的大愿。先是写成《楞伽笔记》,不久又著述《楞严通义》《法华通义》,都是直指心原,脱略章句(就是不拘束在文字章句上,而是直接指示自心本源)。一时,禅宗、教下二俱透彻的大德必定推归于大师。

万历二十八年,南韶道祝君请大师住锡曹溪祖庭。这样收回侵占的田地,修建祖殿,开辟僧寮,百废具举。当时僧俗云集。遇上紫柏大师因牵连妖书之事而坐牢,京城命令有司把大师押回戍所。

四十二年,太后崩,奉皇帝诏令,恢复出家衣服。又过二年,回来经过庐山,在五乳峰下建庙,东游吴越,返回庐山。以所居的寺院接待十方来者,取名为“法云寺”。

大师最初以念佛入道,到此效法慧远大师制定六时的时节,专修净业。以偈开示他人:“但观一句弥陀佛,念念心中常不断,若能念念最分明,即与弥陀亲见面。只想净土在目前,日用头头无缺欠,佛土全收一句中,便是往生异方便,只在了了分明时,不可更起差别见。”而且次第讲解种种大乘经论。又过了四年,应广东人迎请,重新住锡曹溪寺。

天启三年十月,生了小病。韶阳知府张君来看望,大师端坐谈话,犹如平日。等张君告别后,沐浴烧香,集众告别,端坐着就圆寂了。时年70岁,僧腊59年。

当时溪水忽然干涸,百鸟悲哀鸣叫。夜晚有光明照烛天空。三日后入龛,面貌如生。

大师的著述,除各种经典注疏外,还有《唯识》《起信》等论的注释,以及《大学》《中庸》《春秋》《左氏》《老庄》等书,各有论著,刻行于世。(《一行居集》)

明朝传灯大师(幽溪大师),姓叶,衢州人。少年时依进贤映庵禅师剃发。接着拜见百松法师,听讲《法华经》,恍然心领神会。随后又问法师楞严大定的妙旨,当时百松瞪着眼睛往周围看,传灯当下契入。百松以金云紫袈裟授予他。大师一生修持法华、大悲、光明、弥陀、楞严等各种忏法,日无虚度。

后来占卜选择住在幽溪高明寺。之前,当地人叶祺把父母葬在寺院后,梦到神说:“这是圣道场地,将有肉身菩萨大作佛事,你快搬走。”叶祺不信。很快全家都生病了,这时才害怕而搬迁。第二天,传灯大师来了,就在此地建立天台祖庭,学者云集。

大师曾经在新昌大佛前登座说法,大众听到石屋里天乐铿锵。讲法完毕,天乐声才止息。曾撰写《净土生无生论》,融会空、假、中三观,阐扬净土。又有一篇净土法语,最为切要。

传灯大师每年修四种三昧(常坐三昧、常行三昧、半行半坐三昧、非行非坐三昧),以身作责,率领大众勇猛精修。注解《楞严经》《维摩经》等各种经典。每当注解时,一定穿着戒衲。前后应讲席七十多期。75岁,预知时至,手写“妙法莲华经”五字,再高声唱经题数遍,就安然圆寂了。

明朝古松法师,山西平阳人。幼年在五台山罗睺寺出家,证得念佛三昧。山中有很多老虎,古松为老虎说戒,又给老虎取名,后来老虎就不再伤人了。一叫老虎“某某”,老虎就应声而来。

万历十三年,古松到京口创建“净业禅林”。当时隐居在深谷中,坐在树下入定,在那里住了39年。有一天合掌举手,和大众告别后就圆寂了。当时法体入龛,还没建塔。

崇祯四年四月初八,龛中忽然现五色光。打开龛,只见古松双跏趺庄重而坐,面貌如生。清朝顺治十五年十月初二,龛中再放宝光,异香满室,持续三天才消失。

明朝仲光法师,钱塘戴家的孩子。母亲梦到一位僧人用袈裟盖在她身上,就生了仲光。从小不喜欢闻腥味。14岁投静明师剃度出家。18岁在云栖寺受戒。以后四处游历讲席,习天台教观,深入一乘。

万历二十二年,在金陵拜见紫柏禅师,亲得禅师授记。回到武林后,来到十八涧,喜爱那里山林幽静,就砍木头、堆石块,建造一间小房。有一天挖地时,得到残缺的石碑,知道这里是古代理安寺的旧址,因此重建寺院。当时衲子竞相云集,成了一处丛林。

仲光随机引导学人,在禅堂外,另开念佛堂。当时正好憨山大师来山。两人商量制立规约,把一天分成十二时,人员平均分为六班,每一班各六时经行、唱佛、礼拜、回向,其他班则各自静坐,听着念佛的声音心里默念,或者修习观门。使得动中的修行和静中的修行两者兼得。

崇祯九年七月十五,仲光忽然生了小病,对弟子说:“今天晴朗,我要去远方。”弟子说:“师父病了,想去哪里?”仲光说:“你认为我病了吗?”然后扶着手杖走出寝室,结跏趺坐,集合大众嘱咐后事。刚巧有位蔡居士到了,仲光拍着巴掌笑着说:“居士正好来作证,我已经等不及了!”然后写偈:“一句弥陀五十年,分明掘地讨青天,而今好个真消息,夜半钟声到客船。”写完看看左右,笔一放就走了。

明朝金童庙的僧人,不知姓名。住在常熟北门庙中。每天在大街小巷里敲着板子高声唱:“无常迅速,一心念佛!”天天都这样唱,大家也都习以为常,不觉得奇怪。

崇祯十三年三月,告别所有邻居说:“好好念佛,老僧走了!”大家不知道原因。第二天,他在佛前拈香,合掌称佛名,端坐就走了。

明朝海宝法师,不清楚出身。住在常州天宁寺。相貌很朴素,别人跟他说话,一句话不答,只是嘻嘻笑。穿着一件长满虱子的破衲衣。有空时,就坐在地上,对着佛上上下下地拈虱子。

他常常募钱买蔬菜、豆腐,供养庙里的僧众。又把别人供养的钱攒起来,请僧众诵经、礼拜、忏悔,自己再念佛回向。历年都是如此。

崇祯年间,翰林郑胙长约海宝一起朝南海(就是去朝普陀山)。后来海宝推辞,翰林就自己一人上船去朝山。开船后,总见海宝在陆地上走,追又追不上。到了普陀山,进入佛殿,见海宝已经在佛殿中了。翰林派人邀海宝一同回去,没得到回音。

翰林回到家后,立即去寺院等海宝。海宝的徒弟说:“我师父睡了一个多月,昨天才起来。”翰林知道这是神异之人,就讲述他的事迹。当地人都对他生起信心。

有一天海宝结跏趺坐,念着佛就走了。

明朝大云法师,字万安,姓郭,仁和人。在永庆寺出家,又在云栖寺受具足戒。住在北郊,专心致志地修净业。当时来依止他的人很多。他就募钱修建吉祥寺,庙宇灿然一新,于是成了丛林。大众共住的规约秉持莲池大师的遗制。

不久他生了小病,断绝饮食,专称佛号。过了一个月,有人来看他。大云说:“不念阿弥陀佛,念我干什么?”临终对弟子智经说:“你给我打扫一下,佛来接我了!”然后结跏趺坐,念佛往生。当时59岁。

清朝无名僧(不知姓名的一位僧人),住在湖广黄州。专念阿弥陀佛,昼夜不断。不论见什么都称阿弥陀佛。

崇祯十六年,总兵黄鼎守州城时,无名僧大声唱着佛冲在前面,被人抓住。当时赶上张献忠攻打黄州,和尚坐在城楼上,晚上高声念佛。军兵睡不好觉,非常恨他,就把他绑起来扔下城楼。不久他又在城楼上唱阿弥陀佛,这样总共有四次(就是每次从东城楼上扔下去,又出现在西城楼上;从南城楼扔下去,又出现在北城楼上)。总兵得知后认为是奇人,就对他格外恭敬。

黄州发生大饥荒,人们互相吃人。和尚走出城外,灾民们拿着刀求他:“你的身体布施给我们吃吧!”和尚解开衣服对大家说:“等我念完一千声佛,就可以吃我。”等念到三百声时,这些人已经等不及了,一个个拿着刀想割肉吃。忽然有神兵从虚空过来,灾民们吓得逃散一空,而和尚已经在城里了。

山中的猎人得到一只大老虎,和尚想赎买放生。猎人说要三十金,和尚只有四金。猎人说:“你能抓住老虎的耳朵走三圈,就给你老虎。”和尚给老虎授记后,抓住老虎的耳朵走了三圈,这样老虎就被放生。但老虎很依恋和尚,不肯离开。和尚就带着老虎前往黄麻山的金刚洞。

当时巡抚卢象升领兵经过黄州,到山上来拜访和尚,想看看老虎。和尚对老虎说:“你把头探出窗外!”卢象升又想看老虎的全身。老虎就大叫一声跃出来!这一下巡抚服了,向和尚献上礼物,自称弟子而去。

有一天和尚走在街上,见一只鸡,就高声唱佛,鸡也跟着唱佛。

清朝顺治七年,和尚想到武林去。路过白门,住在秦淮河旁边的房间里。端午节,和尚见游船上有个钱生——是他徒弟,就叫“钱阿弥陀佛!”钱生听到声音,上岸来见和尚。和尚问:“跟你同游的是谁?”知道是某某后,放声大哭说:“众生以苦为乐才这样啊!”

钱生恳求和尚指示修行的要诀,和尚说:“一心念阿弥陀佛!”又说:“我走后,你有什么疑问可以问觉浪,他是明眼人。”以后和尚就不知所终了。

清朝蕅益大师(莲宗九祖),名智旭。俗姓钟,名际明,又名声,苏州吴县人。父亲岐仲持白衣大悲咒,十年求子。母亲金氏梦到观音大士抱着一个孩子交给她,就生了大师。

7岁时持长斋。12岁读书时以圣学自任,作了几十篇辟佛的文章,后来饮酒吃肉。

17岁读到莲池大师的《自知录叙》和《竹窗随笔》,生了觉悟,把过去写的论一烧而尽。20岁时解《论语》,解到“天下归仁”时下不了笔。当时废寝忘食三昼夜,心中有省。

这一年冬天,父亲去世。读《地藏菩萨本愿经》,发了出世心。于是每日诵佛名,以前所写的文字焚烧无余。

过了三年,听一位法师讲《楞严经》。讲到“空生大觉中”时,忽生疑惑:“为何有这个大觉成为空界所依呢”?当时闷绝无措,由于昏沉、散乱严重,功夫不能相续,就在佛前发四十八愿,决志出家。

第二年(天启二年),梦中礼憨山大师,流泪说:“自恨缘薄,相见太晚。”憨山大师说:“这是苦果,要知苦因……”还没等说完,急忙请求:“弟子志求上乘,不愿闻四谛法。”憨山大师说:“且喜居士有向上志愿!”当时憨山大师在曹溪,不能前往依从,就随大师的弟子雪岭剃度。

不久去云栖寺听古德法师讲《唯识论》,怀疑跟《首楞严》宗旨不合。当时请问,古德法师说:“性宗是性宗,相宗是相宗,不容许和会。”当时心生惊疑说:“佛法哪有两种东西呢?”于是入径山参禅。第二年夏天,逼拶功夫做到极处,身心世界忽然消殒,从此性相二宗一时透彻。

第二年,受比丘菩萨戒,遍阅律藏。又过二年,母亲生重病,刮下大腿的肉和药给母亲吃,没能救回来。葬完母亲后就在吴江闭关。当时病情很重,所以一心求生净土。疾病稍有间息,就结壇持往生咒七天,写偈表明志愿说:

“稽首无量寿,拔业障根本,

观世音势至,海众菩萨僧。

(首先顶礼阿弥陀佛、顶礼拔业障根本往生咒、顶礼观世音、大势至、无量大海众菩萨僧,这是顶礼西方三宝。)

我迷本智光,妄堕轮回苦,

旷劫不暂停,无救无归趣。

(我迷失本智光明,虚妄地堕在轮回苦中,旷劫以来无一刻停息,在苦海中未得救护、无有归趣。)

劣得此人身,仍遭劫浊乱,

虽获预僧伦,未入法流水。

(虽然得到这下劣人身,得人身时仍遭时代劫浊的混乱,虽然出家成为僧中一员,但没有入于法流。)

目击法轮坏,欲挽力未能,

良由无始世,不植胜善根。

(目睹正法衰残至极,欲图挽救,却无能为力,这都是由我无始世以来没有深植善根所致。)

今以决定心,求生极乐土,

乘我本誓船,广度沉沦众。

(我现在以决定心求生极乐世界,往生后乘我的本愿入在生死海中,广度沉沦众生。)

我若不往生,不能满所愿,

是故于娑婆,毕定应舍离。

(如果我不往生就不能满足弘法度生的本愿,所以这一生对于娑婆世界毕竟应当舍离,而直趣极乐世界。)

犹如被溺人,先求疾到岸,

乃以方便力,悉拯暴流人。

(犹如沉溺在水里的人,首先希求快速到岸,然后才以方便力乘大愿船,拯救生死暴流中的众生。)

我以至诚心,深心回向心,

燃臂香三炷,结一七净坛,

专持往生咒,唯除食睡时,

以此功德力,求决生安养。

(我现在以至诚心、深心、回向发愿心烧三炷臂香,结一个七的净壇,专一地持诵往生咒,唯除饮食、睡眠的时间。以此专精持咒的功德力,誓求今生决定往生安养世界。)

我若退初心,不向西方者,

宁即堕泥犁,令疾生改悔,

誓不恋人天,及以无为处,

仰愿大威神,力无畏不共,

三宝无边德,加被智旭等,

折伏使不退,摄受令增长。”

(我如果退失初发心,中途变心不趋向西方的话,宁可在退心的当下堕入地狱,让我速疾生起改悔之心。我发誓不贪恋人天一切富乐和小乘涅槃无为之处,仰祈佛以大威神、十力、四无畏、十八不共法,三宝无边功德海,加被智旭等,折伏我,使我求生西方的心长时不退;摄受我,使我的菩提善根日日增长。以上就是蕅益大师结坛持往生咒时所写的偈颂。)

大师住了两年后出关,去南海朝洛伽山。回来住在龙居。因为见到律学中多有伪杂之处,就以弘律为己任。首先撰述《毗尼集要》,不久又准备注解《梵网经》。当时在佛前拈阄,抉择自己的所宗(佛教有很多宗派,到底应当弘扬哪一宗),结果屡次拈得天台宗。从此究心于天台教观。

不久住在九华山撰述《梵网合注》。虽然对律学的解释很精,但每次自以为躬行多有玷污,不敢给人做轨范。就在安居日烧身香十炷,在佛前设阄,请问:是堪作和尚,还是应退居为菩萨沙弥、优婆塞?结果拈到菩萨沙弥阄(就是应当退居为菩萨沙弥)。从此终身不为人授戒。

之后住过温陵、漳州、石城、晟溪、长水、新安,最后归于灵峰。

生平著述有40多种,主要有《首楞严玄义》《法华文句会义》《楞伽义疏》《唯识心要》,而以《弥陀要解》提持尤为简要、切实、殊胜。当时诸方禅者多把净土视为权教,遇到念佛人就必定让他参究念佛是谁,大师独谓“持名一法即是圆顿心宗”。

顺治十年冬天,生病。遗嘱荼毗后把骨灰掺合面粉,布施水陆禽鸟,普结法喜,同生西方。当时集合15位僧人结净社,以三年为期。每天三时诵佛名回向净土,二时止静,研习诸大乘经。

第二年正月二十一日,早晨起来,病得很重。到中午,在床上结跏趺坐,向着西方举手,安然往生。时年57岁,僧腊34年。

大师圆寂后两年,如法荼毗。当时打开龛门,头发长得很长,覆住了耳朵,面貌如生,牙齿不坏。门人不忍心遵从遗嘱,就把遗骨奉安在灵峰塔中。(《一行居集》)

清朝如会法师,顺天人。小时候断肉。29岁出家,立誓行头陀行,夜不倒单。前后燃了六个指头忏悔宿业,燃顶烧臂不计其数。最初到南方,唯一修苦行。后来因道友感发,一心念佛,因而豁然开朗,忘了身心世界。

见到人从不说寒温应酬话,教诲人必定猛厉恳切。平常自己单修独行,不蓄积长物(不蓄积多余的东西)。到了夏季,就把冬季的衣服舍掉。冬季又把夏季的衣服舍掉。曾经在水草庵对刘道澄说:“一心念佛,专求上品上生,就是向上第一义。以后你们会相信这句话。”

顺治五年秋天,过淮安清江浦,大家都留他住下。不久他以一件衲衣赠给万德庵主人,而且嘱咐说:“我不久就要走了,特有一事相托。”主人说:“和尚才来,怎么这么快就说走呢?”他说:“我要去西方了,你可以把我的遗体抛入江河,跟鱼虫结净土缘。”主人推辞说不敢。如会说:“那就在我荼毗后把骨灰和着面粉为我结缘,怎么样?”主人说:“好!”就叫主人去买大的蜡烛和好香,大家都不明白原因。

十月十九日,夜间四更(凌晨1~3点),大呼主人说:“快开大门,烧香、点蜡烛!”主人点完蜡烛。再看他,已经寂静地端坐圆寂了。当时远近的人都闻到异香。遵照遗嘱,荼毗后把骨灰和着面粉抛在江里跟鱼虫结缘。往生时71岁。

清朝大勍法师,绍兴诸暨人。童年时在当地大雄寺出家。等长大之后,听到莲池大师的声威和教化,就过江来礼拜。当时机缘契合,从此倾心于净土。晚年住在大善禅堂,平时很喜爱《华严经》,每天要诵一函。写有《怀净土诗》108首。

顺治六年十一月,显现生病。自己亲自写好封龛的文书对联,嘱咐完后事。到这一天,起身端坐,穿上干净衣服。脸朝西方,念着阿弥陀佛而往生。

清朝大真法师,常德武陵人。当他还在襁褓中时,就能合掌念“南无佛陀”。后来在外读书,不爱和其他小孩在一起,自己把沙子堆在一处,在地上画成佛塔;或者自己结跏趺坐,以眼观鼻。9岁时到莲居寺的绍觉师那里受三皈依,从此依止座下。15岁剃发,20岁入云栖寺受具足戒。

大真的父母先后礼绍觉师出家,大真孝养父母,几十年如一日。绍觉师圆寂后,大真就主持莲居寺。曾撰写《唯识合响》,又传授金刚宝戒,建大悲坛,兼修事、理二忏。

71岁这一年的秋天,大真生了小病,集合居士弟子,嘱咐大家护持正法。过了七天,沐浴更衣。结跏趺坐拿着念珠,和大众同称佛名。一会儿,声息没有了。从鼻子里垂下玉箸,超过一尺多(临终从鼻子里流下鼻涕有一尺多长)。过了一个时辰,顶门还温热。

之前,有位周居士梦到天乐之声迎接大真西归。得到梦兆后,他赶紧带着几个亲戚来大真面前受皈依戒。当时寺院的主持道声,也事先在初一梦到大真坐在莲花台上。

清朝道枢法师,仁和人。精通天台教法,兼修净业。对世间因缘很疏淡。

顺治十二年,做梦和一位神僧同登玉屏峰顶。第二年六月,生了小病。这个月二十六日,早晨起来,对大众说:“我晚上梦到神僧来接我,难道是以前登玉屏峰的那个人吗?”当时大众止静时,忽然见空中充满幢幡、宝盖,有莲花布满地上。他就结跏趺坐合掌,朗诵《法华经》经题七遍,唱阿弥陀佛一百多声,安详而逝。往生后面貌颜色不变。坐龛期间,在龛和桌子之间有浓郁的异香。

清朝崇文法师,不清楚他的出身。他依止莲池大师的门人学法,住在常熟南洙村的一间静室里。后来两眼失明,就专心念佛。每天夜晚都登座施食瑜伽焰口,连续三年不间断。

顺治十五年三月十四日,他派徒弟行先告诉城里出家在家的相识说:“明天我要西归,特意派人来告别。”第二天凌晨,大家都到齐了,总共30多人。崇文坐在床上,叫徒弟诵《阿弥陀经》一卷,诵完就圆寂了。屋里的香气三天不散。

清朝具宗法师,常州无锡人。讲说天台止观法门,自己修持念佛三昧,诲人不倦。顺治十六年,显现疾病,当时准备好热水,沐浴后,就穿着一只鞋。诵完《阿弥陀经》,又唱了十声佛,然后提笔写了八个大字——“廓落灵虚,无往来处”。笔一放就走了。往生后结跏趺坐,端坐三天,面貌颜色不变。

清朝读体大师(这是清朝初年律宗的祖师,也叫“见月律师”),他祖先是江南句容人。他在云南、贵州一带参军,因为有功劳而继任指挥使,就在楚雄安家了。

读体不想做官,就到剑州赤宕岩修了三年道。有一天,遇到一位老僧传给他《华严经》,他一读,心中大悟,于是就出家为僧。

后来在三昧光律师前受具足戒,三昧律师主持宝华山,即将圆寂时,把衣钵传给他,成为宝华第二代祖师。读体大师曾修持般舟三昧,不坐、不卧、不倚靠,昼夜壁立90天。当时四方的僧俗大众一致归附他老人家,南北各地都礼请他开戒,没有一天虚度。

有一天,大师示现小病,对身边的人说:“我不再吃药了,过七天我就要走。”到这一天,寂静而往生,当时79岁。荼毗时,见莲花佛像腾在火焰中。得到五色舍利一升多。

清朝林谷法师,浙江绍兴人。住在罗山西南方。平时穿着破衲衣和麻鞋,唯一劝人念佛。一天,见白云中有佛来接他,就这样往生了。当地人把他所住的庵取名为“白云”。

清朝万缘法师,湖州长兴人。为人愚笨、迟钝。别人骂他,不发脾气。赞扬他,也不生欢喜心。专持佛号几十年。康熙二年七月,忽然自己用草绑了一个龛。有个殷任之跟他要好,对他说:“师父现在绑龛,我去苏州卖茶回来,给师父再安一个褥子。”万缘说:“承蒙你好心,恐怕等不到了!”

到九月初一,稍微有点病,只喝白水。到初六,刚中午时,自己就坐到草龛里结跏趺坐而往生。

所以净土法门唯上智和下愚最容易成就,万缘师人很笨,但心思单纯,几十年一心一意地念一句阿弥陀佛。这样就特别容易使净业成熟,所以他能预知时至,提前几个月就做好准备,临终自在从容地往生。

清朝胜慈法师,滁州北谯人。在鸡鸣寺出的家。14岁时拜见西竺大师学《唯识论》,并没有领会。当时碧空大师在师子窟讲《法华经》,胜慈就去依止学经。曾经以生死大事启发父母,父母有所感悟都出家了。29岁时,西竺大师把衣钵交给他。第二年主持鸡鸣寺。后来住在上乘庵。一生唯一以净土为归。不久示现疾病,临终对母亲说:“弥陀舟航,能渡苦海。”说完就入灭往生。当时是康熙二年十二月初七。世寿57岁。

清朝成时法师,号坚密,徽州歙县人。少年时考中秀才,28岁出家。他对禅、教二宗大致参访遍了。等见到蕅益大师后,就终身依止,最终传持大师的法道。

歙县人请成时住在仰山。当时山里有很多猛兽,都被成时驯服。当他撰写《斋天法仪》时,感得天神现身,很多人都见到。后来到江宁,驻锡在天界半峰,弘扬蕅益大师遗教。而且勤修净业,每天都有日课,严寒酷暑也没有丝毫懈怠。刻印《净土十要》,为书作序,畅演净土的要旨。

康熙十七年十月十五日,在江宁半峰圆寂。三天前,异香环绕房屋。

清朝行策大师(莲宗十祖),字截流,姓蒋。父亲蒋全昌是宜兴老儒,和憨山大师是朋友。憨山大师圆寂后的三年,也就是天启六年,一天晚上,全昌梦到大师走进房屋,就生了这个儿子,所以取名为“梦憨”。

等他长大,父母相继去世,他就发了出世心。23岁投靠武林理安寺的箬庵问公出家,出家后五年不倒单,顿彻法原。

问公圆寂后,行策就住在报恩寺,遇到同参息庵瑛师劝他修持净业。又遇到钱塘樵石法师,引他读天台教法,才一同进入净室,修“法华三昧”。这次修法期间,宿慧顿通、穷彻教髓(就是一下子发了宿慧,顿时通达天台教法的精髓)。

康熙二年,在杭州法华山西溪河里的小块陆地中结庵,专修净业,因此把住处取名为“莲柎庵”。康熙九年,又去虞山普仁院创立莲社。当时学者一致崇仰他。

大师在普仁院住了13年。康熙二十一年七月初九圆寂,世寿55岁。当时有个孙翰,生病死去,过了一昼夜又复活,对人说:“我被冥司勾摄,绑在阎王殿下。黑暗中忽然见光明照烛天空,香花布满虚空。阎罗王伏在地上,迎接西归的大师。我问大师是谁,说是‘截流’。我被大师的光明照到,就被放回人间。”同一天,有个姓吴的人,也是病死。过了一晚又复活,他讲的和孙翰一样。

清朝海润法师,淮安山阳人。康熙二十九年三月,到达江宁华山,当时20几岁。大家问他修什么法,他说:“我念佛。”又问:“你来这干什么?”他说:“我为生死的事而来。”

到了四月初一中午,海润师就要离开。大家问他去哪里?他说:“到时自然会见到。”

到这一天,大家忽然看到山顶上火光照亮天空,急忙赶过去看。只见海润在贵人峰上结跏趺坐,火从眼、耳、口、鼻中发出,把身体烧了。许久,身体一直端坐。等火烧完也丝毫不动。

当时无锡长泾有一个庙,里面的僧人没什么长处,就只会念佛。有一天,他对大家说:“我明天要走了。”到第二天,问徒弟:“太阳升到中天了吗?”徒弟说:“还没升到。”他说:“再等等吧!”过了一会儿,又问,徒弟说:“正在中天。”他就上座结跏趺坐,口里喷火把身体烧了。

清朝指南法师,苏州常熟人,住在东塔吴王庵。整天默坐念佛,别人给他钱,转手就布施掉。他性情坦率,对什么都不牵挂、留恋。芝塘里的几个善人平时皈心于他。

康熙三十年六月,这几个善人进城来拜见指南。指南说:“来月初五,我要和各位施主告别了。”这一天大家都来看他。指南没有别的话,只是劝人专心念佛。然后结跏趺坐往生了。

清朝超城法师,徽州人。最初礼一宝师在常州南岳寺剃度出家。之后到了杭州南涧,在天笠珍公前受具足戒。以后参“父母未生之前”的话头。有一天听到击板的声音,顿然有省,作偈呈示珍公。珍公点头赞许。从此机锋迅利,信口说法,都成章句。

后来入了华顶山,开发深云庵的故址,潜修净业。总兵蓝公感得异梦,就捐献金子助修寺庙。等建成之后,他把庙交给广润师,又去了南涧。不久客居在金坛东禅寺,受县人李肖岩的迎请,创建净土寺。

康熙三十四年秋天,寺院落成,请虞山的身叶萃法师继任法席。当年十月初六,萃师来到寺院。超城就设茶,跟外护告别。当时劝发大众,语言极为恳切。之后把柴堆成一个法座,要焚身供佛。到了大雄宝殿,拈香说偈:“漱口佛不喜闻,总是乞儿伎俩,直须念兹在兹,方为现大人相。”

然后坐在法座上,给大家开示了一通法语。开示完,起身领着大众绕佛。走到堆柴处,自己上去坐在法座上,问大众说:“高峰禅师说‘尽大地是个火坑’,得什么三昧不被烧却呢?大众下个转语。”旁边东禅格说:“正是老弟受用处。”超城举手笑着说:“谢谢和尚证明!”于是拍手说了一首长偈,两手拿着两个烛台说:“这个是金台呢?还是银台呢?直下构得,即知自性弥陀,共证药王三昧。”然后合掌三唱“南无莲池海会佛菩萨”,自己举着蜡烛点燃木柴,须臾间燃起大火。

大众围绕在他身边念诵《阿弥陀经》,一直念到“今现在说法”时,超城大师高声说:“停住!”一会儿,展开双手,劈开柴上的火焰,给大家展示全身。就这样端坐往生。当时35岁。

清朝明宏法师,杭州人。他刚成年时,父亲就给他娶妻。他从家逃走,母亲为此把双眼都哭瞎了。后来父母相继去世,他才在绍兴柯桥的弥陀庵剃发出家。

不久参访善知识,习天台教观。坐禅时有所省发。后来在天台万年寺阅藏。时间久了,两眼变瞎。他说:“这是我违背父母慈心的报应。”从此一心念佛,寒暑不断。曾说:“我因为失明而得到大利益。”平时一钵一杖,居无定所,得到的供养随手就舍给穷困的人。

省庵大师跟他相交,曾经对他说:“你决定会生净土!”认为他有三真——真解脱、真干净、真精进。

雍正五年九月,省庵大师在梵天寺举行佛七,召明宏来参加。当时明宏身患痢疾,持名却毫无懈怠。等打七结束,又去无锡斋僧,病情更加严重。有一天,他告别一切施主,预定明天就要往生。第二天大家按时到齐了,明宏就起来端坐念佛,合掌而圆寂。

清朝明德法师,杭州海宁人。4岁时在梵天寺出家。16岁剃发。性情孤僻,不喜欢世间事务。

等36岁时,要去律师前求戒,忽然得了哮喘病,日益严重。他有个徒孙叫“一苇”,请了几位僧人,在寺院里开净业堂。省庵大师当时也参与其中。净业堂左边就是这位明德师的卧室,他每天听大众念佛的声音,跟随默念。不久预知时至,叫一苇请僧众到床前齐声唱佛。一会儿,叫大家停念,对省庵大师说:“请师父开示。”大师说:“你要放下万缘,一心念佛。了生脱死就在此时,应当赶紧著力。”明德就一直和大众持念佛名,又发四宏誓愿,语言极为恳切。到这天半夜,念佛声才停止。口里才举观音圣号,转身闭眼就圆寂了。当时是雍正七年十二月二十六日。

清朝实贤大师(莲宗十一祖),即省庵大师,他是常熟时家的子弟,从小不吃荤。出家后参“念佛是谁”有省。一天他说:“我的梦醒了!”然后就在真寂寺闭关。三年当中,白天阅藏,晚上念佛。又到宁波礼阿育王塔。

曾经在佛涅槃日,集合僧俗大众广修供养。在佛前燃指发四十八愿,感得佛舍利放光。当时作了名篇《劝发菩提心文》,激励四众弟子。读到这篇文章的人,很多都流下眼泪。

十一年腊月初八,他对弟子说:“明年四月我要走了。”以后就在一间房里闭关,每天念佛十万声。

第二年四月十二日,告诉大众:“月初以来,我再次见到西方三圣,是不是要往生了?”于是就写下偈子和大家辞别。第二天不再进饮食,闭目端坐。五更时,沐浴,换好衣服。到十四日快中午时,面向西方,没有声息。送的人纷纷而至,大师忽然睁眼说:“我去了就来。生死事大!各自净心念佛就好!”然后合掌连称佛名而圆寂。世寿49岁。

清朝明悟法师,黄州人。早年在仁寿庵出家,又在归元寺受戒。遍参各地善知识,了悟心法。在皋亭佛日寺璇鉴和尚前得受付嘱。历年主持长庆、珠明、崇庆、佛日等寺院,最后归老于苏州龙兴寺。晚年精修净土,昼夜无一刻间断。

乾隆十七年正月初七,寺院里斋天。明悟对大众说:“诸公好好住,我在上元前要走了。”到了十四日,作偈说:“山僧年望七,诸缘事已毕,自入涅槃门,不露真消息。”然后取来热水盥漱洗浴,换好衣服,让大众念佛名,到中午就圆寂了。当时69岁。

清朝德峻法师,苏州人。在苏州城里的妙隐庵出家,遍参诸方知识,传承曹洞宗的法脉。住在杭州回龙真寂寺。回来就在盘溪小灵隐闭关,前后数年精修净业,定中两次见佛。出关后,造丈六阿弥陀佛像,又刻《净土或问》引人念佛。当时应大众祈请,施放瑜伽焰口,屡屡有感应。所得供养从没有起过封,每次都把积蓄拿出来广作佛事。

乾隆二十八年九月,略微有点哮喘。招集学徒环绕着称念佛号七天。

这一天下午,德峻让大家都到佛殿里去烧香。他沐浴完,换好衣服,端坐着念佛走了。当时85岁。

清朝闻言法师,嘉兴桐乡人。幼年不喜吃荤,喜欢结跏趺坐。7岁到灵隐山祇园庵出家,人很淳朴。在云林寺硕揆志禅师前受具足戒。当时师父早晚都策励他、点醒他,闻言说:“我根钝,不善参究,只知念佛。”师父说:“念佛也可以了生死。”从此,闻言就依教奉行,精研戒律。二六时中,只持一句阿弥陀佛,不问其他事。

乾隆二年六月初二,忽然招集徒众说:“我走了,你们念佛送我。”随后说偈:“吾年七十七,世缘俱已毕,坐断两头关,得个真消息。且道如何是真消息?”然后两手合掌,端坐而化。

清朝道彻大师,钱塘人。在半山岭安隐寺出家。最初参叩崇福、高旻诸禅师,发明本有。不久专修净业,在杭州北门外四十里打饭桥的文殊庵中结期闭关,屋里没有其他东西,只有一张桌子、一个床铺。闭关才几天就生病,非常艰难。自己奋发说:“我念佛正是为了了生死,怎么能因为生病而中断呢!”因此念佛更加恳切。一会儿,有金光照亮房屋,光明中佛给他摩顶,病霍然痊愈。由此证得念佛三昧,行住坐卧没有别的念头。

闭关三年后,三月十五日出关,升座说法。说完法后,又对大众说:“我要在七月十五后西归了,你们可以来送我。”到了这一天,大家都来了,道彻大师正在设盂兰盆会。大家重复他以前说过的话。道彻说:“是有这回事,你们可以留下来稍等一下。”第二天,请来他平时要好的崇福僧,嘱咐他住持寺庙。又过了一天,设斋和大众告别。刚到中午,自己就坐在龛中,闭着眼睛坐化了。一会儿又复活过来,对大家说:“跟大家远别,能没有一句话嘛!娑婆之苦不可说、不可说,极乐之乐不可说、不可说。如果记得我的话,就只念阿弥陀佛。不久我们会在净土再见面,错过此生,长夜轮转,太可悲痛!”说完就往生了,当时48岁。这是乾隆十九年的事。

清朝成注法师,徐州铜山人。少年时出家,20岁在宝华山受具足戒。遍参诸方知识,在天童寺石吼彻公处接法。以后专修净土。

乾隆十二年,住在苏州狮林寺。乾隆帝南巡,驾临寺院,给寺院赐号为“画禅”。

他每天率领大众四次集会唱念佛名,往往到灯烛燃尽、香烧完、大众都退下时,他还唱佛不断。当时应大众祈求,放瑜伽焰口,所得的供养都交给监院,充当修寺院的经费。不久,殿堂焕然一新,日益恢复起来。

他每天中夜修大悲忏,从不躺下睡觉。有一天正持着佛名,木鱼掉在地上,忽然有省。从此随口说偈,就像过去曾学过一样。见到居士来问法,他就说:“娑婆苦,何不跟我一起去西方?”三十四年四月,得了痢疾,卧病在床有一阵子。有一天,召来侍者说:“扶我起来坐。”又要来橘饼汤喝完,就在正念分明中圆寂了。当时73岁。

清朝了庵法师,不清楚他的出身。曾经游历丛林,参究很切实。晚年修持净业。到了汉口,在栖隐寺安单。当地居民严氏买园供养他。不久他生病,对严氏说:“可以送我回江南了。”严氏准备了船,送他到金山,又送回江宁某寺院。

有一天,他在庭院里堆好柴,坐在柴上,连声称阿弥陀佛。召来大家点火,大家没答应。他就催促赶紧点火,有人交给他一炷香,他取来朝鼻孔一吹,火就从鼻孔里出来,烧到面门,肉一片片地烧落,唱佛的声音不断绝。火更加大起来,隐隐听到佛声向西而去,不久就圆寂了。他遗嘱徒众把骨头磨成粉,喂养江河里的鱼,结净土缘。徒众遵照而办。

清朝实定法师,松江上海人。20多岁在天台万年寺出家,遍参诸方知识,发明心地。不久主持天目山的禅原寺。晚年到了苏州,住在文星阁中。曾经说:“达本之人,功未齐于诸圣。生得净土,果行方圆(了达本性的人只是因地佛,论功行还未到达诸圣地位。要悟后往生净土,才功行圆满成就果地佛)。”所以他常常提倡念佛法门,写有净土诗108首。

乾隆四十二年,回到江阴香山寺。十二月份生病。第二年正月初三,已经病了七天。早晨问弟子说:“哪天立春?”弟子说:“再过四天。”又问:“今天是什么日子?”说:“甲子。”实定师说:“今天好。”就起来坐着,嘱咐完后事,又靠着枕头躺下。到黄昏时起来,把大家叫来,又让人烧水,洗好了手,连声称阿弥陀佛。

大家请他留偈,他说:“继祖传灯接虚响,开堂说法鬼打锣,鼻孔今朝拈正了,莲花池上见弥陀。”说完偈后,寂静无声。大家唤他,已经走了。当时67岁。他的法嗣际会,字旅亭,也修念佛三昧,临终作偈和大众告别,也吉祥圆寂。

清朝实圆法师,松江人。少年时就有出世的志愿。十八、九岁时,父母准备好给他娶妻已经有一段时间了。一天夜晚,他走到一所寺院,求主事的僧人给他剃发,然后去宝华山受了具足戒。

他家人向官府控告这位主僧,官府就下令主僧去寻找实圆。当时实圆穿着僧服回家了。他说:“我已经落发为僧,来不及了!”父母把他关在一间房里。他日常结跏趺坐,不吃不睡。父母不得已才听任他出家。

松江城有个僧人闭关拜《华严经》,还没拜完就去世了。实圆继续拜经,以了却他的遗志。不久来到金山修般舟三昧,修满了一百天。

乾隆二十五年,住在常州天宁寺。入念佛堂,昼夜念佛不断。二十八年三月,有点小病,集众念佛,把袋里的钱全拿出来供养。过了三天,沐浴后具足威仪,随大众进殿堂。之后跏趺而坐,唱着佛就圆寂了。

清朝恒一法师,常州武进人,在穹窿山的茅篷出家。最初在高旻寺参禅。以后学习天台教法,融会贯通。

曾经住在苏州文星阁,得了咯血病。又到杭州半山显义院。当时病情很重。他预定时期设斋告别道友,唱着阿弥陀佛就圆寂了。

恒一曾经说过一件事:某寺有个僧人行为放荡,不持戒。有位同戒道友规劝他,也不听从。后来他病得很重,召来这位道友说:“我没听你的话,所以才到这步田地。现在怎么办?”道友说:“西方阿弥陀佛有本愿力,造业众生十念念佛都能蒙佛接引,你信得及吗?”他说:“我相信!但我体力不支,怎么办?”道友说:“不要紧。”就在床榻的西边设立佛像,让他眼睛注视佛像不要移动。然后道友烧香,唱佛名,抓着病人的手让他听。这样念了三天三夜。病人忽然坐起来,感谢道友说:“蒙佛接引,我已经得到中品往生。”然后举手告别。

清朝慧端法师,不清楚他的出身。住在杭州理安寺。每天念几万声佛做为日课。后来住在绍兴善福庵。有一天,他请来同参僧澄谷和其他五六个僧人到庙里念佛。快到中午时,忽然举手高声念了几声佛,就这样屹然而化。当时20多岁。

清朝法真法师,瑞州高安人。依灌溪元文和尚剃度为僧。受具足戒后,游方来到岭南,住在丹霞寺的时间最久。平时潜心于净土修行。有一天偶尔和禅者谈论无字公案,当时发起疑情,很长时间打不破。一天,豁然有省,之后到海幢礼正目老人,双方机语契合,得到老人授记。乾隆二十年,大众请他主持海幢寺,提倡禅宗,兼宏净业。

晚年,辞去寺院事务,在寺院东边闭关专门念佛,寒暑不懈,有八年之久。

乾隆三十八年九月初,他有点小病。十一日黄昏时,召来弟子嘱咐后事。第二天中午,集合大众念佛,念了两寸多香。自己念起“小净土文”,还没念到一半就圆寂了。

清朝佛安法师,苏州人,30多岁。有一次邻居家杀猪,掏出猪的脏腑,上面有“曹操”两个字,一下子心生恐惧,就发心出家。这样就到上津桥的天竺庵出家为僧。之后住在北濠大王庙。每天以念佛为功课,得到了钱就买香花供佛,然后买放鱼鸟。

乾隆四十一年三月,他生病了,派徒弟去狮林寺请僧人拜了三天净土忏,又放了一坛瑜伽焰口。等法事期满后,第二天设斋宴请客人告别,念着佛名,徒弟也在旁边跟着念。念了三炷香,太阳当午,他说:“我走了!”端坐而化。

往生比丘尼

刘宋慧木法师,11岁出家。住在梁郡筑弋村寺。每天诵《大品般若经》,有很多灵异。

曾经做梦到了西方,见到一口浴池,里面有好多莲花。各种化身的人都坐在莲花上。不久她请师父受戒时,忽然在戒坛上看到天地晃然,普现金色。有一天,她和大众同拜阿弥陀佛,身体伏下去没起来。有人就踢她,然后问她。她说:“我拜下时,感觉身体已经到了极乐世界。佛给我讲《小品般若经》,已经讲完四卷。被你一踢,就醒来了。我很后悔没能听完!”刘宋元嘉十四年,当时慧木已经69岁。后来不知道她的结果。

刘宋法盛法师,清河人。元嘉十四年,已经70来岁,在金陵建福寺出家。她虽然年纪很大,但很聪明。对同修昙敬、昙爱说:“我立身行道,志在西方。”

十六年九月二十七日,她在塔下拜佛。到晚上,身体不舒服,病情日益加重。月底的晚上,梦见佛从空中下来,和观音、势至二大士谈论二乘法。当时光明晃耀,寺院的人都被惊动。法盛给她们详细讲述自己梦中的见闻,讲完就圆寂了。当时72岁。

唐朝净真法师,住在长安积善寺。平时穿衲衣乞食。曾诵《金刚经》达到十万遍。专志念佛,求生净土。有一天,她对弟子说:“我五个月中十次见佛,两次见宝莲花上童子游戏。我已经得到上品往生。”说完结跏趺坐化去。当时祥光普照庙宇。

唐朝法藏法师,住在金陵,平时精勤念佛。夜晚见佛菩萨放光照耀寺院。就这样安然坐化。

宋朝悟性法师,住在庐山,坚志念佛,求生西方。一天忽然听到空中有音乐声,就对身边的人说:“我已经得到中品往生。我见很多念佛精进的同修,净土都有莲花在等他们往生。”说完就圆寂了。

宋朝能奉法师,钱塘人。专修净业,常见到佛光照着身体。有一天身体没病,告诉徒弟说:“我往生的时间已经到了。”一会儿,大家听到她大声念佛,去看她时,已经合掌面西,端坐而化。当时异香满屋,有音乐声隐隐西去。

宋朝慧安法师,明州人。住在小溪杨氏庵,专修西方,诵《金刚经》,寒暑不断。屋里常见到佛光往下照。有一天生病,端坐,告诫大家不要喧哗。过了一刻说:“佛来了!”叫大家唱佛名,很快就往生了。当时96岁。

明朝袾锦法师,字太素,姓汤,杭州人。她嫁给同邑姓沈的儒生,就是莲池大师。莲池大师出家时,袾锦才19岁。有人劝她阻止大师出家,她说:“我常常听他讲生死事大,阻止他就是耽误他,不能这样做。”47岁,她也出家受具足戒。平时行为严谨,虔修净业。

万历四十二年生病。生命欲绝时,忽然告诉侍者说:“经上讲十念往生,快扶我起来。”等扶她起来后,端坐念佛就走了。当时67岁。

明朝广觉法师,苏州崇明人。12岁时就断肉,受持经咒,早晚礼佛,恒时恭敬。自己发愿不嫁人。

28岁剃度出家,到了杭州,依止孝义庵的太素师(就是上面讲的袾锦法师)。她平时精修梵行,纯一不杂(精一地修持清净戒行,没有污染行为)。体质向来虚弱,但做什么都尽心尽力、刻苦而行,即使很劳累,也不顾惜身体。

不久她得病了,谢绝医药,一心等气断了往生。那时已经气息奄奄,忽然坐起,朝向西方结跏趺坐。庵主给她设立弥陀圣像,她就两眼注视圣像,合掌归命阿弥陀佛。不久漱口洗手,穿上干净衣服,手持念珠,端身对佛,如入禅定。侍者怕她身体倒下,用两个枕头扶住。她挥挥手说:“不用这个!”大家围绕念佛,她又挥挥手说:“我自己做得了主,不劳烦大家。”这样结跏趺坐不动。过了两天两夜,很轻声地念佛,最后气息渐渐短促,就这样寂静往生。当时是万历三十九年二月初七。当时33岁。

明朝成静法师,广州东冈人。从小就持斋戒,后来出家受具足戒,念佛从不间断。曾经劝大家造栴檀千手千眼大悲观音像。到了第二年,得了小病,预知时至。对弟子说:“千手千眼大悲观世音菩萨来接我了!我走了!”两眼闭上,就圆寂了。

清朝潮音法师,苏州常熟人。嫁给龚家,丈夫死后,寡居守节,和儿子端吾一起发心出家。端吾出家后,潮音也来到苏州,拜真如为师。之后返回故里,租了一间房在里面修行。昼夜六时,念佛的声音浩浩不断。

有一天,她有点小病。沐浴后披好衣,坐在中堂。快黄昏时,她说:“我亥时(晚上9点~11点)要走!”然后把手收入袖子里,端坐而化。当时73岁。这是清朝顺治年间的事。

往生王臣

晋朝刘程之,彭城人。小时候父亲去世,侍奉母亲很孝顺。他擅长老庄的学说,不和时流同流合污。最初担任政府的参军,王公大臣先后引荐他做官,都坚决辞谢。

当时慧远大师住在东林寺修念佛三昧。刘程之前往依止,远公说:“高官厚禄怎么不做呢?”刘程之说:“晋室无磐石之固,物情有累卵之危,吾何为哉?”(晋朝的江山并非像磐石一样坚固,有情却有累卵的危机,我做世间的官干什么呢?累卵就是蛋一颗颗堆在一起,稍微一碰就会倒塌、破碎,比喻生命脆微,一遇死缘就会坏灭。所以人生要及时修出离生死的佛法。)当时南朝刘宋的皇帝刘裕认为他很有志气,就赐给他“遗民”的称号来表彰他,因此后人称他为“刘遗民”。

当时有清信士宗悫、雷次宗、周续之、张野、张诠、毕颖之等,都来到庐山,共同在西方三圣像前建斋立社,同修净业。刘遗民写文刻石,作为大众共同的誓愿。

刘遗民来到西林山涧的北边,另外建了坐禅的房舍。自己在里面精研佛理,同时守持净戒。写有《念佛三昧诗》。住山半年,就在定中见佛光照地,普现金色。又过了15年,正念佛时,见阿弥陀佛白毫光照触身体。佛垂手接引来作安慰。刘遗民说:“如来能为我摩顶吗?能以衣服覆盖我身吗?”立即佛就为他摩顶,又引袈裟披在他身上。

又一日,梦见入了七宝池,池中有青、白等各色莲花,池水湛然。有一人颈项上有圆光,胸部现出卍字,指着池水说:“这是八功德水,你可以喝。”刘遗民喝了池水,非常甘美。醒来,身体毛孔中散发异香,就对人说:“我净土的因缘到了。”然后请僧人诵《法华经》,达到数百遍。刘遗民对着佛像焚香、再拜,祈愿说:“我以释迦如来遗教,才知道有阿弥陀佛。此香应首先供养释迦如来,然后供养阿弥陀佛,再供养《妙法莲华经》,所以能生净土,都因此经的功德。愿与一切有情同生净土!”随后就和大众告别,卧在床上朝西合掌,寂然往生。当时是东晋义熙六年,这一年59岁。

隋朝徐孝克,天性至孝。每次赴宴时,自己不吃东西,而是把食物带回家奉养母亲。平时吃素持长斋,持菩萨戒。昼夜讲诵《法华经》。

他在做都官尚书时,官府里常常有鬼怪。每当昏暗的夜里,无故就有声音、光线,或见人穿着衣冠从井里出来。当时很多住在官府里的人都死去。徐孝克住了两年,这些妖怪灾变都止息了。人们认为是他的正气所致。开皇十年,长安发生瘟疫,隋文帝诏令他宣讲《金刚经》。开皇十九年去世,临终端坐念佛,屋里有异香,邻居都感到很惊异。

唐朝于昶,不清楚他的出身。武则天时代,担任并州录事,白天判决官府牢狱之事,夜晚判决阴府案件。每每能预知灾祸,暗中就作好准备。这样经历了六年。

后来因母亲去世,以持诵《金刚经》为日课。以后就不再到冥府做官了。

84岁临终时,忽然闻到奇香,赶紧对左右说:“西方圣人来接我了!”然后朝西方连连念佛而往生。

唐朝马子云,不清楚他的出身。举孝廉,担任泾县的县尉。

有一次,他督运本郡的田赋税捐入京城。当时船翻了,一万斛米沉入江中。因为这事,他吃官司坐牢。在牢狱里专心念佛。过了五年,遇到特赦而出狱。

他隐居在南陵山的寺院中,坚持日中一食。天宝十年,在泾县去世。之前对人说:“我因为命运坎坷,而精诚受持佛教。现在我西方净业成熟,要往生极乐世界了。”第二天沐浴,换好新衣,端坐合掌。一会儿,异香满室,他说:“佛来了!”就这样往生净土。

唐朝韦文晋,不清楚他的出身。在唐代做官,做到观察使的位置。曾经建立西方道场,坚定志向修持净业,求生西方。一天,正持佛名时,结着跏趺坐就往生了。异香满室。

石晋张抗,不清楚他的出身。石晋时代,他做了翰林学士。曾经诵大悲咒十万遍,求生西方。

一天,他卧病在床,一心持念佛名。忽然对家人说:“西方净土就在我们屋子西边,阿弥陀佛坐在莲花上,翁儿在莲花池的金沙地上礼拜游戏。”过了很久,念佛声才止息而往生。翁儿是张抗的孙子,之前已经往生。

宋朝文彦博,汾州介休人。他在仁宗、英宗、神宗、哲宗四朝历任高官,出入将相50多年,官做到太师职位。曾经兼任译经润文使,封为潞国公。

平时皈信佛法,晚年向道更加努力。专心地持念阿弥陀佛,从早到晚、行住坐卧,没有丝毫懈怠。他发愿说:“愿我常精进,勤修一切善,愿我了心宗,广度诸含识。”住在京城时,他和净严法师集合十万人结净土会。当时士大夫参与的很多。92岁时去世。

宋朝杨杰,无为人,自称为“无为子”。元丰年间,官职为太常 。最初喜好禅宗,随天衣禅师学禅,参究庞居士语录。等他奉命在太山祭祀时,有一天,见到日出如圆盘涌出,忽然大悟。

熙宁末年,因母亲去世,回到家乡。闲居时阅藏,以阅藏因缘,从此归心净土。绘有丈六阿弥陀佛像,随身携带,观想忆念。平生著述多数指归净土。

元祐年间,做了两浙提点刑狱,之后就往生了。临终时说偈:“生亦无可恋,死亦无可舍。太虚空中,之乎者也,将错就错,西方极乐。”

之前有位参军叫王仲回,和杨杰是同乡。曾在杨杰处领受念佛法门,他请问:“如何能不间断?”杨杰说:“一信之后再不生疑,就是不间断。”仲回听后,欢喜雀跃。

第二年,杨杰管理丹阳。一天夜晚,梦见仲回说:“以往蒙您引导我修持净土,现在我得以往生,特来致谢。”说完再拜而出。不久接到他儿子寄来的讣书,说仲回预知时至,和亲友全部告别后,安然往生。

杨杰去世后,荆王夫人做梦,神游西方,在净土见到一人坐在莲花上,衣服飘扬,宝冠璎珞庄严其身。问是谁,说是杨杰。

宋朝王古,东都人,是宰相王旦的曾孙。到他为止,祖上连续七代持不杀戒。王古就更发心,放生一百万。他到江西随晦堂、杨岐诸禅德参究宗门中事。后来撰写《直指净土决疑集》,弘扬西方净土教法。闲居时,念珠从不离手,行住坐卧常修净土观行,无有间断。徽宗时期,他做了户部侍郎。当时因朋党之祸被削职为民。不久就往生了。

后来有僧人神游西方,见王古和葛繁都在净土。葛繁是澄江人,官做到朝散大夫。不论在公府、私宅,一定营造一间清净房屋设立佛像。有一天,他正礼拜念诵时,舍利从空降下。后来葛繁无病,朝向西方,端坐而往生。

宋朝钟离瑾,会稽人。母亲任夫人精修净土,临终时勉励离瑾好好修持净业。离瑾从此发奋努力,每天做20件利他的事。后来在浙江西部做官,和慈云忏主谈论往生要法。这期间修持更加努力。

以前任夫人在世时,有一尊栴檀佛像。老夫人常常顶戴这尊佛像,绕佛行道。等离瑾瞻礼佛像时,佛像眉间忽然迸出好几粒舍利。

不久,离瑾做了开封知府。当时正当半夜,忽然坐起来,对家人说:“夫人告诉我往生的时间到了!”之后就结跏趺坐而化。前一天,全家梦到离瑾坐在青莲花上,天众围绕,从空中往西而去。

他儿子景融,做了朝请大夫。日常诵《观经》,修念佛三昧。后来辞官,在仪真东园的旁边建了茅屋。曾经说:“识得弥陀,弥陀弥陀。不识弥陀,奈何奈何。不识弥陀,弥陀更在西方外;识得弥陀,弥陀只在自己家。”一天夜晚,他请僧人妙应诵《普贤行愿品》。烧香听完经后,两手结印而坐化。

曾孙钟松,住在苏州,和宝积寺的实公等结社念佛。也是无病忽然端坐,朝西合掌而坐化。

宋朝马玗,庐州合肥人。父亲马公亮在杭州做官时,慈云忏主传授给他净土法门,从此他们全家都念佛了。

元丰年间,马玗遇到僧人广初,得到《天台十疑论》,很欢喜地说:“现在终于得到归宿了!”就依照慈云忏主制立的十念法修了20多年。后来又和王古来往,更精进地念佛,常常以放生为佛事。历次治理淄川、新定。做官时慈祥爱民,期间每天以诵经、持咒为日课,而且观想西方。

当时荆王夫人梦游莲池时,见有人穿着官服坐在莲花上,说:“这是马玗、杨杰。”当时杨杰已往生,马玗还在世,安然无恙。

到崇宁元年,他生病了,沐浴换好衣服端坐,念佛就走了。当时有气像青色的宝盖,在空中往上腾。不久家里有十多人同时梦见马玗说:“我已经往生净土上品。”

这年秋天,有个婢女生病卧床,也念佛往生。他儿子永逸修十念法,习十六观,经过了30多年。后来得病,见阿弥陀佛和观音、势至菩萨来迎接他,结着手印而往生。当时香气充满一屋。入殓后,棺木上生了五色妙花,光色灿烂。

宋朝江公望,严州人,考中进士做官。建中靖国元年,拜官为左司谏。不久又出任管理淮阳军。当时蔡京当政,因为嫉妒谏言的人,就把他贬到安南。平常和妻子俞氏吃素持斋、修念佛三昧。

他有个儿子很早死了,后来托梦给他舅舅,乞求公望能在天宁寺诵《宝积经》,让他得生善处。而且说,见到冥府中有块金字碑上写着“江公望身居言责,志慕苦空,躬事焚修,心无爱染(江公望做谏言职责的官,身居官场,心里的志向是希慕出世间法。他真实勤修,心中没有爱染)。动静不违佛法,语默时契宗风,名预脱乎幽关,身必归乎净土(不论行动、寂静都不违背佛法,无论言语、默然时时契于宗风,名字已事先脱离幽冥,身心必定归于净土)。”后来公望遇到赦免,回到家乡,无病而化。

宋朝陈瓘,南剑州沙县人。徽宗时代,官拜左司谏。因为说话直率,为人所不容,不久就被外调。后来又回来做右司员外郎,给朝廷提供谋略。因为触怒了宰相曾布,又出调管理泰州。崇宁年间,又被贬到袁州。以后移居到通州。后来又被贬到台州。

最初喜好《华严经》,自号为“华严居士”。等遇到明智法师时,叩问天台宗旨,明智为他指示上根止观不思议之境,以性夺修,成无作行。当时深有契入。自从来到台州后,就舍弃世间书籍,不再写文章,专修念佛三昧。

住在台州五年,后来又官复承事郎,准备迁居到楚州居住。经过庐山时,就在这里定居了。他曾经对亲近的人说:“往年我遭患难时,所怕唯有一死。现在我死生都置之度外了。”不久就往生了。当时65岁。

宋朝王衷,嘉禾人。住在钱塘孤山。政和年间,有人推荐隐居中的他出来做官,他没有答应。后来做了朝散大夫。

曾经参访小本禅师,没有契入。有一次偶尔听到僧人诵《阿弥陀经》,心有感触,就专心于净业。每天诵《阿弥陀经》七遍、念佛一万声,前后19年从未中断。他以自己的住宅作为莲社,不论僧俗、贵贱都能参与。有一天他没有病,沐浴之后,朝西方结跏趺坐化去。

宋朝张迪,钱塘人,做了助教的官。他随圆净律师受菩萨戒,专修净业,在佛前燃臂香发誓。每次称佛名时,声音振奋,直到声音念哑了还不停止。曾在静室中,见到白色迦陵频伽鸟在他身前飞舞,又有绿发童子合掌向他问讯。过后三年,朝着西方念佛而往生。

宋朝胡闉,钱塘人。做了宣义朗的官。晚年做官时,和清照律师来往。

有一天他生病了,儿子请清照律师来看他。

律师说:“达夫平生跟慧亨(清照律师)相好,岂能不知道末后大事(人生归宿的大事)!”

这时候他问:“你是说‘心净则土净’吗?”

清照说:“一切时中没有杂念染污吗?”

他说:“做不到。”

清照说:“这样怎么能心净土净呢?”

他说:“经上讲:‘一称阿弥陀佛,能灭八十亿劫生死重罪。’这是怎么回事?”

清照说:“阿弥陀佛有大誓愿、有大威德,光明神力不可思议,具体如经中所说。所以一称佛名自然消灭罪垢,就像太阳悬在中天,光明朗照时,地上哪有霜雪呢?”(一经赫日照耀,霜雪自然化去;一称万德佛名,罪垢自然消除。)

他听到这番开示,生起大感悟。一心称念佛名,请僧人助念,如此经过一个月。

最后清照律师又来看他,他说:“来得怎么这么晚?已经烦劳观音、势至二菩萨降临很久了!”清照就和众僧同唱佛名,就这样安然圆寂。

宋朝冯楫,四川遂宁人。由太学登第(就是被录取为进士)。最初参佛眼禅师,有省悟。之后又参大慧禅师。这一年入山结夏时,深有悟入。以后兼修净业,作有《弥陀忏仪》。

绍兴年间,他在泸南领兵,率僧俗大众做系念法会,以西方为归。当时经过建炎兵乱后,古名刹的藏经多有毁坏。他捐出俸钱,造大藏经四十八部,小藏(四大部)也是四十八部,分别储藏在各大名刹。

后来他管理邛州。二十三年秋天请求退休。事先告诉亲友,准备在十月初三去世。

到了这一天,他叫人在后厅设置高座,还像往常一样接见客人。

快到中午时,他穿好衣冠,望着京城礼拜。随后请漕使 代理邛州事务。接着穿上僧衣,坐在高座上,嘱咐官吏道俗一心向道、建立法幢。然后提拄杖按在膝盖上,寂然圆寂。

漕使说:“安抚去来如此自由。何不留一偈表明奇异的修行?”冯楫又睁开眼,拿笔写下一偈:“初三十一,中九下七,老人言尽,龟哥眼赤。”有语录、颂古行于世。

宋朝吴秉信,明州人。绍兴年间在朝廷做官,因为和秦桧意见相左,而被贬为党人。

后来,他回家在城南建了一所房子,早晚都在里面打坐。事先制备一口棺材,夜晚就睡在棺材里。到五更天亮时,叫童子敲着棺材唱歌:“吴信叟,归去来,三界无安不可住,西方净土有莲胎,归去来!(吴信叟快回家!三界犹如火宅,无一处安稳,西方净土有莲胎,快回家!)”就是这首歌,每天早晨唱给他听,他清早听到这首歌就起来禅坐、念诵。

过了很久,秦桧死了,朝廷又以礼部侍郎把他召回。不久又出任常州知府。

绍兴二十六年,又被朝廷召回。路过萧山住在驿站的旅舍中,当时他端坐,一会儿,让家人安静倾听,都听到天乐之音。他说:“清净界中,失念至此,金台既至,吾当有行。(清净法界里,因为失去正念而来到娑婆世界。现在金台已到,我要走了。)”说完就往生了。

宋朝李秉,不清楚他的出身。绍兴末年,是宫廷中的官员,经历三朝,爵位是武功大夫。当时管理皇宫的御药院,乞宫祠以辞去官职。

李秉壮年时希慕禅宗,参净慈自得禅师,有省悟。不久归心净土,刻《龙舒净土文》劝导世人。他持诵恭敬、坚定,有30年的修行。儿子元长偕同好友在传法寺结净业会,他也参与法会。

嘉泰四年秋天,他生病了,当时饭量减少,谢绝医药,精神却更加警醒。到了冬天,梦中忽然见到阿弥陀佛。过后七天的凌晨,见到金色莲花充满房屋。他叫两个儿子扶他起来,跟亲友告别。要来笔写道:“六十一年尽乱道,些儿见处却也好,而今蓦直往西方,万劫长离生死老。”笔一放,就结着手印而圆寂。

宋朝陆沅,会稽山阴人,官做到太府寺丞。不久外调,担任福建市舶 。后来被论罪而免官闲居,家住在明州横溪之上。平时持《法华经》。早晨起来就沐浴、烧香,首先唱偈子说:“盥水清晨贝叶开,不求诸佛不禳灾,世缘断处从他断,劫火光中舞一回。”之后开卷读经,不缓不急,声音犹如贯珠,每天读一部。这样经历有30年。到80岁时,增加到日诵三部。又念阿弥陀佛,一心西归。

85岁的一天,他沐浴后,换好衣服就往生了。当时从口鼻中发出浓郁的莲花香气,一整天才消失。这是绍熙五年的事。

宋朝钱象祖,台州人。最初做官为太常丞。开禧年间,官做到参知政事。他和史弥远和谋,共同诛掉奸臣韩侂胄。当时天下人都仰赖他。嘉定二年,官拜左丞相。不久罢官回家。

最初钱象祖在此庵元公处问道,参究大事有所省悟。不久归心净土。镇守金陵期间,他在乡村州城建立了十所接待寺,都以净土或极乐的名字称呼。又创建止庵,和高僧在庵里谈论佛法。自从为政之后,修持更加努力。

嘉定四年,偶然得了小病,写偈说:“菡萏 香从佛国来,琉璃地上绝尘埃,我心清净超于彼,今日遥知一朵开。”有僧人询问他起居的情况,他说:“不贪生,不怕死,不生天上,不生人中,唯当往生净土。”说完结跏趺坐而往生。

当时有天鼓震响,异香芬芳浓郁。当地人都听到空中有声音说:“钱丞相当生西方净土,为慈济菩萨。”

宋朝昝定国,明州人。他做州学的老师,常常修净业,结西归社。嘉泰年间,他在小江慧光建净土院,又在水池旁边建立石塔,作为乡民收藏遗骨的地方。每月十六日,集合僧俗同诵《观经》和念佛,又作了“念佛计数图”劝人念佛。

有个打铁的工人叫计公,快70岁时,双目失明。因为在昝老师处受了念佛图,念到四张图时,双眼复明。这样念过三年,念满了17张图。

有一天他正念佛时,忽然闭上眼睛。半天才复活,对他儿子说:“我已经见到西方佛菩萨了。昝老师是带领众人念佛的领导,我要分六张图给他,作为感谢。”这样就朝西方端坐而往生。

嘉定四年,昝定国梦到青衣童子告诉他说:“佛让我转告你,三天后就往生极乐世界了。”到这一天,他沐浴后换好衣服,连称佛名,端坐着就走了。

宋朝梅汝能,常熟人。官职为县令。平生志在修持净土行业。

有一天晚上,梦到僧人交给他一张纸,上面写着“二八”两个字。就去问东灵照师,照师说:“二八就是十六,是不是说的《十六观经》呢?”这时有个僧人拿着《十六观经》给他,忽然不见。从此就诵《观经》念佛,给自己取名为“往生”,以表明一生的志愿。

有位破山僧道生,倡议造立丈六弥陀圣像。汝能捐款一百万,而且设斋、礼拜、忏悔。这时在大殿前的水池里生了双头白莲,有一百片叶子。

这年冬天,汝能无疾往生。

明朝朱纲,不清楚出身。是明朝顺天的贡士,官做到府同知。专修净业,每天诵三万佛号,前后修了15年。

有一天坐在床上,手正拿着念珠念佛。忽然间异香满屋。他说:“佛来了!”当时就往生了。

明朝严澄,常熟人。文靖公严讷 的儿子。严澄少年时,气节清高,因为父亲的庇荫而做了中书舍人。后来官至邵武知府。晚年家居,奉持莲池大师的教法。

他有个儿子严朴,淳厚恭谨,乐于行善(为人淳朴、谨严,欢喜行善)。25岁得病,快要命终时,严澄对他说:“不要东想西想,要一心念佛。”严朴说:“好。”严澄又说:“从今以后我也一心念佛。”严朴很欢喜地说:“果真如此,儿不再担心了。”这样端正仪表,合掌而往生。

严澄取儿子严朴刻的《龙舒净土文》去印刷,广泛地赠送亲友,而且在书中附写一文说:“严澄一病以来几乎死亡,从未想过在世上还能复活,虽然现在苟延残喘,哪里知道有没有来日呢?回首从前种种营生的计划,味如嚼蜡。这具皮囊终究要败坏,六尘缘影之心哪里有坚牢呢?不如换却凡心求生净土,诵一句弥陀消无边罪业。聊且供养此文,用以表达诚意。”

后来78岁时,往生净土。

明朝蔡承植,湖广攸县人。性情孤高,淡泊名利。20多岁起,持长斋学佛。曾诵三千佛名,每天记三名,三年后才完成。从此对三千佛名终身不忘。

考取万历十一年的进士,以后做了绍兴太守。做官时每天诵《金刚经》。屋里没有多余的东西,只是香炉、经案而已。他重新兴建古楞严寺,禁止民间杀生祭祀。曾向莲池大师问法,之后专修念佛三昧。不久做了太常寺卿(一种管理祭祀、礼乐的官职),请求退休归家。

晚年建立草庵,作为念佛会,引导卖菜的菜贩一起回向净土。曾经作偈,谢绝来客说:“安养思归客,湘江一腐儒,不愁明日事,但觅往生符(我这漂泊轮回一心思念回归极乐家乡的游子,湘江边上的一名腐儒。在世之时不愁明天的事,只是寻觅往生的保证)。斗室随缘住,稀羹信口餬,胸中绝憎爱,一任马牛呼(我在狭小的斗室里随缘而住,吃口稀饭,就这么糊口而已,心中无憎无爱,一任人称我是牛是马)。”

快往生的这一年,他自己取名为“不久道人”(就是我在世上不久了,要回老家了)。等到他生病,就让人抬到寺院,请僧人剃发。回到卧室,就见到有银台来迎接他,连声称“观世音菩萨”,就这样往生了。写有净土诗和因果书籍流行于世。

明朝虞淳熙,杭州钱塘人。生下来很长时间卧着,不闭眼。3岁时,口里不断地唱着佛名。当时有莲花、宝树显现在屋里,他就告诉祖母,祖母说:“这是西方瑞相。”因而教他修定。从此时时垂目端坐。

他有个弟弟淳贞,小时候兄弟俩情投意合。后来母亲去世,在守母孝的期间,兄弟俩共习天台止观。长大后,他做了里中的老师,教孩子修习鼻观,即使忤逆主人也不顾及。后来中了乡试举人。

不久又在毗山教授学生。和同社道友共诵《梁皇忏》。到了第二天,云层中放出光明,照入屋里,墙壁上沾湿了甘露。天降金色小米、玉米、沉水香等。时值冬天,万花吐放。虞淳熙深感灵异,习定的志愿就更加坚定了。于是能预知未来之事。莲池大师听到后,呵责说:“虞生堕魔网了。”

万历十一年考取进士。以父亲去世而归来守孝。在父亲墓边建起茅屋,守孝三年。期间在莲池大师前受戒。住山时,每天用菜饭布施野鹿和兔子,老虎来了,就呵斥说:“老虎走开!”

等守孝完毕,又担任职方司的主事。不久辞官回家。上天目山,坐在高峰死关前,昼夜策励精进。到了第三个七天,非常疲倦,就想靠着枕头,忽然见高峰禅师斩断他的左臂,豁然有省。之后写信请莲池大师印证。莲池大师说:“凡寐而觉者,不巾栉,而复依衾枕,必复寐矣。迷而悟者,不庄严,而复亲秽浊,必复迷矣。(凡是从睡梦中醒来,如果不梳头、戴头巾,又依着被子、枕头,一定又会睡过去。从迷中初悟的人,如果不庄严净土,仍然亲近污浊的红尘,也一定会再迷失。)火莲易萎,新篁易折,子自为计。毋以一隙之光,自阻进修之路。(火中的莲花容易枯萎,新生的竹子容易折断。你要好生考虑,不要因为出现一隙光明,就阻碍自己的进修之路。)”因此劝导他回向净土,接续前因(就是以现在初开悟的功行回向净土、登不退地,这样就能接续现在初开悟的前因,而速疾成就)。虞淳熙受教之后,终身奉行。

以后他恢复官职,又迁任主客司员外郎,又改任为司勋。后来辞职回家,和弟弟淳贞每天在西湖上游览观赏。当时莲池大师正住在南屏寺讲《圆觉经》,募款赎回万工池,建立放生社。大师讲经期间,法会很盛,有几万僧俗参与。当时诵经声撼动江河山谷,一时清节之士都参与法会。这实际是虞淳熙倡导率领的。于是恢复三潭放生池,筑堤岸、加楼阁、放鱼鸟。

不久他入了南屏山,从此再没有出过山。他弟弟也隐居在灵鹫峰,后来在山里去世了。

明朝唐时,湖州人。以秀才身份入取京城的太学。后来治理寿阳,又治理襄国。流贼攻破襄阳时,唐时跳入端礼门左边的井中,幸亏家人把他救出,才死而复活。他自己上书向朝廷诉讼,皇帝下诏交付刑部审问。之后得到清白,把他放回家中。

最初参拜莲池大师,授以念佛法门,从此精勤地修持净业。他的家属都能背诵《金刚经》《普门品》。白天各修各的法,夜晚共同集合在佛前回向,以此作为日常惯例。

他曾经说:“修净土以观想为要门,须要穿衣吃饭常在观中,或者心神游于莲花海中,自己在花中礼佛;或者坐着瞻视七宝国土,佛光照在自己身上。如果净土的观想已经成就,往生何须期待呢?(意思是生前心已经安住在净土中,不必等到临终才往生净土。)”因此他专修佛观。

有一次经过南京长干寺,正在拜塔念佛时,见塔顶放出白光。佛显现身相,犹如黄金色。有一天坐在禅堂中推开窗户,忽然见大海中涌出一座山,佛坐在山上,光明彻照四方。墙壁、森林都空去不见。他以精诚得到这样的感应。

唐时善于写文章。自从皈心佛法之后,每每随世俗语言演说法要。写有《莲花世界诗》《如来香》《频迦音》等书,流行于世。曾经自己营办墓地,不久舍弃。住进栖霞寺中,遗嘱死后务必用荼毗法。临终时显现很多瑞相,正念分明而往生。

明朝袁宏道,字中郎,号石头居士,湖北公安人。兄宗道,字伯修。弟中道,字小修。三兄弟前后考中进士,都喜好禅宗。

万历年间,袁宏道做了吴江知县,后来又做了礼部主事。他以生病辞官回家。最初随李卓吾学禅,信解通利,喜欢辩论。不久自己检讨说:“这是空谈,不是实际。”于是回向净土,早晚礼拜持诵,兼持禁戒。因而博采经教,作了《西方合论》,圆融性相,入不二门。这本书写成后,他的哥哥和弟弟同时发心回向净土。

不久,袁宏道恢复从前的官职,又被调到稽勋司(考核功绩的部门),担任郎中。不久以生病辞官回家。到家没几天,就进了荆州城住在寺院里,无病而往生。

起初,袁宗道有个孩子叫袁登,13岁生了重病,快要死去,对袁宏道说:“我要死了,叔叔怎么救我?”袁宏道说:“你只要念佛就能生佛国,这个五浊世间不值得留恋。”小孩就合掌念阿弥陀佛,眷属也念佛帮助他。一会儿,他微笑说:“我见一朵莲花,有点红色。”接着又说:“花渐渐大起来!颜色鲜明,无与伦比!”又说:“佛来了!相好光明,充满了房间!”不久,气息急促。宗道说:“你只称一个佛字就行。”他就称了几声“佛”,合掌就往生了。

下面是袁宏道的弟弟袁中道,这样讲述自己神游极乐世界的经过:

明朝万历甲寅十月十五,我做完功课结跏趺坐,身心很安定清爽。忽然合眼,像得了定。不久,心神跑到屋顶上。当时月亮很明亮,不觉飘然轻举,像飞鸟那样快速。

云中有两个童子飞来,招呼我说:“跟我来!”这是往西方走。

当时在空中飞时,往下看山川、平原、城市、村落,就像一个个小土块、一杯杯水,或者像蜜蜂窝、蚂蚁穴一样。稍微有点落下,就臭秽不可闻。极力往上,才离了臭秽。

不久,两个童子下到地上说:“停!”我也跟着下来。只见道路平坦,地平如掌,笔直如绳。再看地面,不是沙石地,光耀滑腻。

一路走,都有水渠,用文石砌成,宽有十多丈。水渠中开着五色莲花,非常芬芳。水渠上,宝树枝叶晃耀,好鸟和雅鸣唱。

整个一条水渠中间,有一道道的金桥,栏楯交罗。树木中有楼阁,整齐秀丽无比。楼阁中的人相好清美,宛若仙人,都看着我笑。

童子走得快,我赶不上,大声叫:“能不能在金桥那里稍等一下!”童子按我所说,我才跟上了。

一同倚着桥上的栏杆稍作休息。我作揖请问:“卿是何人?这是何处?能跟我讲讲吗?”

童子说:“我是灵和先生的侍者,先生要和你面谈。”

我问:“先生是谁呀?”

他说:“就是你兄长中郎先生,见面自然会给你说。快点走!”

又取道来到一处,里面有千余株宝树,树叶翠羽色,金色的花瓣。树下泉池汩汩而流,泉池之上有白玉门扉。一个童子先进去,另一童子引着我经过二十多重楼阁,都是金色晃耀,有灵花异草拂着屋檐、房柱。

到了一座楼下,一人下来迎接,神情像是中郎,面如白玉,衣服像云霞,有一丈多高。见面欢喜地说:“弟弟到了!”就带着我上楼,互相对拜,有四五个天人一起来坐。

中郎说:“这是西方边地,凡是信解未成、戒宝未全的人多半生在此处,也叫‘懈慢国’。在此上方有化佛楼台,楼台前有一口大池,约一百由旬。池中有莲花,众生托生在莲花中。时期一满,就散处在池上的楼台里,和有缘净友相聚。因为此处没有淫声美色,容易成就胜解,不久就成为净土中人。”(就是处在清净地,没有淫声美色的扰乱,心清净专注,对于佛法容易成就胜解,不久就从边地入到净土当中。)

我暗暗想:这么好还是边地。就问:“兄长生在何处?”中郎说:“在生时,我净土的愿虽然深,但情染没有尽除,最初生在边地。很短时间,就入在净土当中。终以我乘急戒缓,只是地居,不能和诸大士升于虚空宝阁,还需要进修。幸得我宿生智慧猛利,又曾经作过《西方合论》,赞叹如来不可思议度生神力,以此功行所感,我入住净土后,飞行自在,能神游诸方刹土,凡是诸佛说法都能去听,实在是殊胜啊!”

中郎拉着我行,冉冉往上升,倏忽就是千万里。到达一处,随中郎下来。这里没有日月、没有昼夜,光明晃耀,没有障碍。都是琉璃为地,内外透明,以黄金绳一道道地错杂开来。地界以七宝树作为分界,界线分明。

宝林中的行树都是旃檀树、吉祥树等,一行行排列整齐,茎与茎相对,几万几千重,树上一片片叶子上都显出很多妙花,作种种奇珍异宝的光色,或者作黄金色、白银色、美玉色、玛瑙色等等。下方是宝池,池水波扬无量自然妙声,池底纯一以金刚为沙,宝池中很多宝莲花,莲叶放出五色光明。

水池上隐隐有一座座高楼,像丝带一样回旋耸立,楼阁之间有间道相连。楼阁栋梁、屋檐相承,窗门交相辉映,台阶、平台、房柱等种种具足。这里处处有无量乐器在演出种种妙法音声。大小《弥陀经》所记载的,实际不到万分之一。仰面注视,空中的楼阁都像云雾之气。

中郎说:“你现在见到的是净土地行众生的情景,超过此就是法身大士的住处,非常美妙,胜过此千倍万倍,神通也超胜百倍千倍。我现在以智慧力能到里面游行,但不能安住;再超过,就是十地等觉菩萨所居,这也是我不得而知的;再超过就是妙觉所居,只有佛才知道是什么境界。”

说完又到了一处,没有墙壁,周围有栏楯。院宇光耀异常,不知是什么东西做的。只觉得黄金白玉都如土色。我和中郎一同坐在一座楼下,稍做谈论。

中郎说:“我没想到竟然快乐到极点了!假使我在生时能严持戒律,还不至于这个品位。大抵乘戒俱急,生品最高;其次戒急,生品最稳;如果有乘无戒,多数被业力所牵,流入八部鬼神中去了。我亲自见到同仁,很多是这种类型。(这里讲到的“乘戒俱急”等,乘指佛所说大小乘法,戒指佛所制的轻重各种戒律。缓是宽缓,急是急切。共有四句:乘急戒缓、乘缓戒急、乘戒俱急、乘戒俱缓。急切于成佛之道而闻法研习智慧,叫乘急之人。急切于守持戒律,叫戒急之人。)

“弟弟般若气氛很深,但戒定力少。只是理上悟得佛法,不能生起戒定功德,也只是狂慧而已。你现在回五浊世间,趁强健时,要实悟实修;又要发净愿,勤行方便,怜悯一切。不久我们还会见面。如果不在净土相遇,一入到六道里,那就太可怕了!如果你不能持戒,现在有龙树六斋法,你可以遵照行持,在诸戒中杀戒尤其要赶紧持。你带句口信告诉同学:没有每天操刀杀生、口贪滋味而能生清净国土的。虽然说法如云如雨,实际没有行持又何益于事呢?

“我和你自从空王劫时,就生生世世做兄弟,乃至在六道里轮转,莫不如是。我庆幸已经得生善地,怕你堕落,才以方便神力把你的神识摄到此地。但净土与秽土相隔,不能在此久留。”

我又问伯修 等人的生处,中郎说:“生处也很好,你以后自然知道。”

中郎说完,凌空而去。我起来走在水池上,好像掉下来。

我一吓醒来,通身流汗。残灯还在灯笼里闪烁,明月照着窗户,已经四更天了。(《净土圣贤录》《净土十要》附篇《纪梦》)

清朝丁明登,江浦人。万历年间,在莲池大师前受三皈依,自称为“莲侣”。万历四十四年,考中进士,做了泉州的推官。以后又调任治理衢州。

不论到哪里,他都以佛法劝人。遇到有按刑法应当杖打的人,就听许他交米来赎回,然后用米赡养监狱中的囚犯。到了夏季,就修理监狱的房舍,给囚犯煮香薷汤、发葵扇来消暑。到了冬季,又给他们吃辣椒、生姜。遇到囚犯中有生病的,就找医生来看病治疗。给囚犯每人发一串念珠,吩咐他们念佛。

莲池大师曾经讲过,他家邻居老人平常念佛,临终和朋友一拱手而告别。明登很羡慕这样自在往生,就画了一幅“一请图”,挂在书房里以作自勉。

崇祯年间,受菩萨戒。清朝顺治二年冬天,病情加重。十一月初一,自己写疏文告白阿弥陀佛,说要求生佛的净土,每天烧一次疏文。到第十天,像往常一样喝粥,脸上有红光。劝告一切亲友,让他们修净业。说完之后,侧过身来靠着枕头就走了。

清朝黄翼圣,太仓人。平素敬服莲池大师的教诲,精修净业。

崇祯年间,因为别人推荐而担任四川新都的知县。以仁慈恩惠治理人民。曾经在县堂中设斋供僧,亲自摆放汤匙筷子,再向僧众供养钱财,然后向僧众顶礼膜拜。

后来张献忠侵扰四川,经过新都。新都的千僧感于翼圣的德行,一个接一个地登上城楼,口中念佛。时值半夜,念佛声震动天地。流贼们互相告诫不要扰乱此地,静悄悄地走了。翼圣因为守城有功,升迁为吉州知府。

明朝灭后,他弃官回家,修持净业更加坚定。他把所住的楼取名为“莲蕊楼”,自号为“莲蕊居士”。平时营斋供佛,每天念几万声佛。不久,卧病有一个月。他在四面墙上悬挂弥陀圣像,请晦山显公来授菩萨戒。显公来后,和他谈起唯心净观。翼圣说:“我的心越来越有力,誓愿越来越坚定,我自信决定往生西方。”第二天早晨,显公要离别时,翼圣预期八天后一定往生,到时果然往生。

清朝金光前,正黄旗人,军人出身。他见到善行就必定去做。平时告诫军兵:不能妄杀无辜,不能奸淫一个妇女,不能抢掠一件东西,不能烧毁一间房屋。妻子龚氏能识字诵经。

顺治十年,光前随军征讨福建。经过杭州时,听说具德和尚在灵隐寺说法。光前就和妻子一起去参拜,亲自得和尚开示。从此念佛有所得。

十二年夏天,军队返回北方。半路驻扎在钱塘江岸,光前忽然生病,龚氏给他请医生。光前制止说:“往日我和你亲自在灵隐寺问法,现在正要做转身之计,求和尚作个证明,用药干什么呢?”龚氏大笑道:“没料到你也能修到这种地步!”然后叫人做好两口棺材,对光前说:“我和你一起走。不过稍迟一点,我为你处理完后事就走!”光前一听,双手合掌就走了。

龚氏派人去灵隐寺求和尚给他们夫妻俩点灯修福,并嘱咐斋僧修忏。到第七天做完后,她断绝饮食,昼夜不躺卧,一心念佛。又过了七天,下午看到太阳很早落山,她就靠着棺材睡着了。一会儿醒来说:“时间到了!”端坐念佛而化。

往生居士

晋朝阙公则,赵地人。晋武帝时代,他住在洛阳,性情安闲恬淡、洒脱。日常持诵《正法华经》。

去世之后,他的朋友在白马寺为他做法会。夜晚诵经时,忽然听到空中有声音。仰面只见一人,容貌光耀奇丽,对大家说:“我是阙公则,生了西方极乐世界,和诸上善人来这里听经。”当时堂中的人都共同见到。

有一位汲郡的卫士度,曾经跟随阙公则学法。他母亲常常打斋供僧。这天快中午时,忽然从空中降下一个钵,正好落在他母亲面前。仔细一看,是阙公则常用的钵。钵里盛满了饭,香气充满房屋。当时吃到的人七天不饿。

晋朝张野,浔阳人。天性孝友(生来的秉性,孝顺父母、友爱兄弟)。田地、住宅都让给弟弟。平时和九族同甘共苦。州郡屡次征召他做官,都没答应。朝廷任命他做散骑常侍 ,也不就任。

他入了庐山白莲社,成为远公(慧远大师)的门人。东晋义熙十四年,跟家人告别后,走进屋里,端坐而往生。当时69岁。

刘宋张诠,就是上面讲的张野同族的子弟。他崇尚高远、闲适,爱好古典,乐于修道。平时扛着锄头去种田,身上也带着经典不离身。朝廷以散骑常侍征召他做官,他不去就任。庾悦推荐他做浔阳县令,也不答应。

不久张诠来到庐山,依止远公大师修道。他透彻地研究佛经,深有悟入。刘宋景平元年,面朝西方称念佛名,无病往生。时年65岁。

刘宋何昙远,庐江人,是御史中丞何万寿的儿子。少年时就奉持佛法,持菩萨戒。18岁父亲去世,因为悲伤而得病,从此归心净土。请了几位僧人在家诵经,忏悔宿业。时间一久,心更加虔诚。

一天晚上,诵经结束,僧人们已经睡着了。昙远忽然自己歌咏讽诵起来。僧人们觉得奇异就问他,他说:“我见到佛身现黄金色,光明有一丈多高,从西方而来。跟随有幢幡、宝花,充满虚空。佛熙怡微笑,召唤我说:‘昙远快来!’”

昙远一向体质虚弱,到这时神情振奋,取来香花抛在空中。到了五更时,忽然往生。屋里的芳香好几天才散去。

刘宋魏世子,梁郡人。平时学佛精进,率领子女们一起修西方净业,只有妻子不信。他女儿生病死了,七天后复活,登上高座诵《无量寿经》。对父亲说:“女儿这一去,就生了阿弥陀佛的国土。父亲、哥哥和女儿在宝池中都有很大的莲花,将来都生在莲花里,唯独母亲没有。我不胜悲伤,所以回来报个信。”说完就闭上眼睛往生了。她母亲从此也奉持佛法。

梁朝庾诜,河南新野人。博通经史、占卜之类的学问。性情崇尚安静、简洁,尤其喜爱山林泉水的清幽。平时蔬食敝衣,不修产业(他生活简朴,吃的是蔬食,穿的是破旧衣服,不修置田产事业)。为人忍辱柔和,喜欢行善。

梁武帝小时候跟庾诜很要好。等梁武帝起兵夺天下时,安排庾诜做平西府记室的官员,他不出来做官。后来梁武帝做了皇帝,在普通年间,诏请他做黄门侍郎,他又推说有病而不就职。

晚年他在家中建立道场,六时礼忏,诵《法华经》,每天一遍。一天中夜,忽然见一位道人,自称“愿公”,相貌奇特。他叫庾诜“上行先生”,把香交给他就走了。

梁武帝中大通四年,他白天睡觉,忽然惊醒说:“愿公又来了,不可在此久留。”说完就往生了。当时全家都听到空中说:“上行先生已生弥陀净土。”时年78岁。

梁高浩象,东平人。闭门静居,每天诵《无量寿经》。曾在定中坐着红色的莲花,漂浮在白玉池里。最初在花池中没见到佛,就在莲花上诚心敬礼佛。终于远远地见到佛的金容,光辉映照四周。一天夜晚,见菩萨众来迎接,寂然而往生。

隋朝宋满,恒州人。出生时正当隋朝,一心一意地修持净业。每次持念佛名,以豆子记数,念满三十石豆子的数量后,设斋供养佛,不久有三位僧人前来应供。饭食完毕,香花遍布虚空。三位僧人腾空而去。不久,宋满面朝西方,端坐往生。

唐朝郑牧卿,荥阳人,全家修净业。唐朝开元年间,病情很重。有人劝他吃鱼肉,他没答应。手里拿着香炉一心向往西方。忽然闻到异香浓郁,就这样往生了。他的舅舅尚书苏颋梦到宝莲花开放,郑牧卿坐在莲花上面。

唐朝李知遥,长安人。一心一意地修持净土。曾经举办五会念佛引导大众修行。晚年生病,忽然说:“和尚来了。”就洗漱穿衣,在香炉中点好香。随后走出殿堂,向前方顶礼。这时听到空中说偈:“报汝李知遥,功成果自招,引君生净土,将尔上金桥。”(告诉你李知遥,你净业的功行已经成就,自然召来往生的妙果。现在引你生净土、带你上金桥。)

他回到屋中,坐在床上,安静地往生了。当时异香满室,大家都闻到。

宋朝孙忠,明州人。很早就仰慕西方净土,平时吃素、持戒。他在府城东边建了一座庙,开凿了两口池塘,在里面种上白莲,池塘边建立楼阁,每个月集众念佛。

曾见到空中显现佛身,赶紧出来,而且把两个儿子叫出来一起拜佛。很久佛身才隐没。后人把这里叫做“驻佛巷”。

宋朝元祐八年,可久和尚往生西方。过了三天,又返回人间,说见到金台上标有孙忠的名字。说完就圆寂了。

过了很久,孙忠得病,请僧俗一百人做念佛会。期间,他忽然仰望虚空,合掌问讯,结手印欢喜而坐化。当时全城人都闻到天乐异香,渐渐往西而去。他两个儿子都能继承法业,也是面朝西方而坐化。

宋朝左伸,天台临海人。随神照法师受菩萨戒。听到大乘法要时,豁然开悟。从此严持戒律,造西方三圣像,早晚虔诚事奉,求生净土。诵过《法华经》3400部、《金刚经》两万卷。

绍圣二年秋天,他生病了,叫儿子净圆沙门唱《法华经》经名。不久,梦见三位伟人站在江边的高地上,招呼他上船,忽然间往西开去。醒来知道自己快要往生,就请僧人来诵《阿弥陀经》,突然说:“我见佛光了!”马上沐浴,换好衣服,告诫身边的人不要哭泣,不要到面前来扰乱。端坐结手印就往生了。

宋朝孙良,钱塘人。平日隐居,不跟世俗打交道,专心阅大藏经,尤其得到《华严经》的旨意。曾经依大智律师受菩萨戒,每天以念一万声佛为日课,20年从未间断。

有一天,忽然叫家人请僧众来念佛。才念了半天,他就看着虚空合掌说:“世尊、菩萨已经降临了。”这样退回来,端坐而往生。

宋朝范俨,杭州人。平时吃素,不牵涉世间俗缘。他说:“我们在这百年旅途中有什么好贪求呢?”(意思是:在人间走一遭,只是一段旅途,不是家乡。这旅途中的事物有何可贪求呢?)每天持诵《法华经》,手写一部,求生净土。

大观年间,忽然见普贤菩萨乘着六牙白象,放金色光明,对范俨说:“你曾诵《法华经》念阿弥陀佛,得生净土,所以我来给你报信。”

过了一夜,他见圣众授手,就走到座位上合掌而圆寂。

宋朝孙忭,钱塘人,号为无诤居士。生平闭关隐居,每天看《华严经》《金刚经》等,以净土为归。母亲龚氏修净业,偶然生病,请清照律师来说法。说完法,老人就端坐往生。

不久孙忭做梦到了莲池,见清照律师在旁边。边上有人交给他一封梵字帖(用梵文写的帖子)。他看不懂梵文,这人说:“请你十三日用斋。”当时是十二月。

这个月十三日忽然得病,有僧人来看病,想给他祈祷。孙忭说:“生死已定,何必祈祷呢?”就告诉清照律师:“暂时要跟师父告别了。”然后跏趺坐,结手印,朝着西方端坐而化。

第二天,清照律师来给他说法封龛。回庙三天,也往生了。

宋朝唐世良,会稽人。持戒奉佛,每天精勤礼拜。老年生病时也没靠过枕头睡觉,他诵过《阿弥陀经》十万遍。有一天,对家人说:“佛来接我了!”说完就对佛作礼,然后端坐往生。

当时有位行者宗利,住在道味山,夜间梦到西方有奇异光明,幢幡、宝花、天乐充满虚空,空中有声音说:“唐世良已归净土。”

宋朝陆浚,钱塘人。年轻时做官,很久,弃官而去。他参与西湖系念会,以净土为归。每次对着佛忏悔,声泪俱下。闲时和朋友见面时,说起净土殊胜的因缘,无不感慨呜咽流泪,唯恐今生不能了生死、净业不能成就。

临终时请圆净律师演说净土法门,诵《观经》到上品上生章时,圆净对他说:“现在好去了。”陆浚说:“圣众还没到齐,再等等!”然后就起身走向竹床,在床上朝西端坐,顷刻间就往生了。

宋朝王阗,明州慈溪人。多次考进士都没考中。他布衣蔬食,遍参当时的讲席。晚年专修念佛三昧。

绍兴十六年四月丁卯日的夜里,忽然闻到异香满室。对弟子沙门思齐说:“这是我净业所感。”就沐浴更衣,面向西方结跏趺坐而化。当时遗体火化,得到像米粒大的舍利108粒。

宋朝王日休,庐州人。宋朝高宗年间考取国学进士,辞官不做。对儒家群经有广博的通达,曾经为《六经》《论语》《孟子》注释几十万言。有一天全部抛弃,认为这些对于解脱毫无意义,因而专修西方净业。从此布衣蔬食,每天日课规定一千拜。

他撰著《龙舒净土文》,上至王公、士大夫,下至屠夫、奴仆、皂隶、优妓之类,都以净土法门劝导皈依。书写得很浅显,委婉譬喻,极为恳切详明,就像父兄教子弟一样。

乾道癸巳年间,庐陵人李彦弼生病快要死,忽然梦见一人自称是龙舒居士,对他说:“你起来吃点白粥,病就会好。你还记得阙仲雅教你的修行捷径吗?”彦弼说:“每天念佛不断。”等他醒来,要来粥喝下,立即就好了。

彦弼熟闻龙舒先生大名,正月里曾让孩子去跟先生求学。不久孩子回来说:“先生走的前三天,辞别一切道友,勉励精修净业。说这次要走了,不再见面。到这一天,先生跟学生们讲完书,照常礼拜念诵。到三更时,忽然高声称阿弥陀佛几声,说:‘佛来迎接我了!’说完站着往生。”

这件事之后,到四月五日,李彦弼生病。四月十九,梦到龙舒先生让他喝白粥而痊愈。后来他见到龙舒先生的画像和梦中所见一样,非常感叹,就刻龙舒先生的像,而且记述他的事迹并流传远近。从此庐陵人很多都供奉龙舒先生的像。

咸祐年间,吕元益重刻《龙舒净土文》。当刻到“祈愿篇”时,刻板里得到三颗舍利。

宋朝楼汾,明州人。他哥哥宝洲很喜好佛典。每次跟沙门论道,楼汾就在旁边聆听,对佛法的信仰也就日益深切起来。

22岁时,他生了一场病,就一心求生西方,对父母说:“只要能生净土,见佛闻法,世上没有比这更好的事了!”就请僧人来诵《观经》,又陈设佛像对着床。他注视了佛像很久,然后说:“我身体已经在西方了。”这样口念佛名,面向西方就往生了。

宋朝张元祥,长安人。平时念佛不断。一天对家人说:“西方圣人来这里了,等我吃完饭就一同去西方。”等吃完饭,他烧香,面朝西方,结跏趺坐而化去。

宋朝姚约,湖州仙潭人。潜心于佛典。当时觉海友公兴办净业社,约他主持事务。一天,他忽然告诉友公说:“我长久以来厌离这虚假的人生,过几天就要西归。请师父助我念佛。”友公就每天来跟他一起念佛。

这一天,他靠着座位坐化了。不久托梦给友公说:“我已经得生净土,都是师父帮助的力量。”友公说:“我想跟你一起去西方,行不行?”姚约说:“师父世寿还没有尽,寺院里的景懿会先到西方。”景懿是同社的一位僧人,一个月后果然往生。

宋朝梅福,松江人。诵经持戒,系念净土。临终时预知时至,断绝食物,只喝水,口称大势至菩萨。到第七天,沐浴更衣,端坐告诉大家:“大势至菩萨来接我了。”这样就在座位上往生。

宋朝胡嵩,湖州人。平时信向佛法,修各种功德。一天晚上,忽然梦到佛对他说:“你可以建一所屋子迎接我。”胡嵩就建立楼阁,供养阿弥陀佛。临终这天的晚上,忽然说:“佛光照我!”说完就往生了。

宋朝陆伟,钱塘人。最初做州吏。中年对世间法生起厌离,勤修净业,结“法华社”和“华严社”,各有一百多人参与。经过20年经营,成了大法会。陆伟书写《法华》《华严》《圆觉》《金刚》《金光明》等各种经典。有一天,换好衣服端坐,口里唱着佛名就往生了。

宋朝阎邦荣,池州青阳人。中年时遇到一位僧人劝他修持净业,持往生咒。于是他就断绝荤食,每天早晨朝着西方念一千遍往生咒,又率领家人一起念诵,修了20年。

绍熙元年正月初一,读《大涅槃经》,感慨地说:“人生只不过是梦幻,我有什么可留恋的呢!”

三月初一,闻到异香芬馥,一整天都不消散。他儿子梦到阿弥陀佛放大光明,遍照房屋和厅堂,都呈现金色。过了五天,早上起来,照常做完功课,看着家人说:“我今天要走了,千万不要打扰。”这样就朝西方闭眼跏趺坐。太阳快过中天时,一下子起来说:“我走了!”这样站起来,走了几步,两手结印,微笑而往生。

宋朝吴克己,自号“铠庵居士”,住在浙江的浦江。曾经有眼病非常苦恼,有人劝他持观世音菩萨名号,他听从了。后来眼病痊愈,就生起很深的信心。当他读诵《楞严经》读到“虚空生汝心内,犹如片云点太清里”时,豁然开朗,启开愚蒙。既而读《宗镜录》,久而久之,有所悟入。曾经撰著《法华枢键》回向净土。他说:“不读法华,无以明我心本具妙法;不生安养,无以证我心本具妙法。我佛如来谆谆教诲开示,智者大师恳切弘扬妙经,佛祖垂慈的本意原无两样。”

乾道年间,住在苏州,和宝积实公结莲社,让画师画“十界九品图”,一来指示万法唯心,二来指示西方径路。当时莲社道友钟离松为此作记。嘉定七年冬天,在宝山往生。遗嘱以僧人的礼法荼毗遗体。当时75岁。

元朝陈君璋,黄岩人。40岁时,归心佛法,跟妻子叶氏诵《法华经》回向净土,经历有20年。

后来他生病很重,让孩子景星扶他起来坐。他说:“我要回去了。”景星问:“回哪里呀?”他说:“没处去!”叫他孩子等他死后用沙门荼毗的方法,然后合掌念着阿弥陀佛就往生了。

元朝王九莲,不清楚出处。他平时虔修净业,依经作观,但夜间梦到的佛都是佛像,不是活佛。

有一天遇到僧人寂公,告诉他这个情况。寂公说:“这很容易,你能记起你先父的容貌吗?”他说:“能记起。”“你梦到的和他在生时有不同吗?”他说:“没有不同。”寂公说:“佛本来无相,因为心而有相。你想见佛,就缘你父亲作阿弥陀佛想,作眉间白毫光想,作面如真金想,作坐宝莲花想。久久观想成就,你就渐渐见到这身体越来越高大,最后遍满虚空,你就见到活佛了。”九莲如法观修,从此每次梦到父亲,心里就认为是佛。很久以后,他父亲就引着他坐在莲花上给他说法。九莲当时就心开意解。然后进修更加坚定。

他父亲过去有个同辈叫马生,从远方回到家乡,一见九莲就说:“某天我生了重病,被冥府勾摄,游历地狱。正惊慌恐惧时,忽然有金光照在我身上。光中有一人坐在莲花上,叫我的名字。仔细一看,是你父亲!这时冥府就命令小吏把我送回,我是这样复活的。没想到你父亲还修到了这境界!”九莲就告诉他观想的事,马生也深受感动,发誓同修净业。

这个公案非常好!能让大家体会“唯心变现”的道理。

明朝杨嘉祎,吉安泰和人,是明朝万历年间的秀才。小时候很好学,对于书没有不看的。不久潜心佛典。13岁持不杀戒,虱子、跳蚤都不伤害。20多岁时,进南京国子监读书。不久生病,梦游地狱,见到地藏菩萨在冥阳殿里。醒来,放了很多生命,请僧人诵经念佛。不久对人说:“我快走了,青莲花已经现在面前,不是净土境界吗!”于是昼夜念佛。

他叫侍者熄掉蜡烛,说:“我恒时处在光明中,不需要蜡烛。”侍者问:“见到什么?”他说:“莲花开放,有四色光明。”又问:“见到阿弥陀佛吗?”说:“见到阿弥陀佛现千丈身。”又问:“观音菩萨呢?”说:“菩萨的色身和阿弥陀佛同等,只是没见到大势至菩萨。”说完,忽然站起来拈香,说:“《阿弥陀经》功德不可说、不可说、不可说,我已经得到上品往生。”就这样寂静往生。

明朝陈道民,吴江人。从小吃素。嘉靖二十六年,拜祇园法师为师,受五戒。每天六时课诵,口不离佛。

万历十五年九月,预知时至,跟道友们告别。十七日晚上,他妻子正在点火络丝。道民跟妻子拱手告别。自己坐在床角上,脱了鞋袜,用带子绑好说:“明天穿不成了!”妻子赶紧叫儿女围在他身边照顾他。到了中夜,他念佛的声音静下来,就走了。

明朝唐廷任,金华兰溪的秀才。天性忠厚,对孝悌之道身体力行。不久觉得世间无常,就一心致力于修持无上大道。参云栖莲池大师,领受念佛三昧的法门。从此努力修行,13年如一日。

60岁那年,十一月某天的早晨,对孩子说:“新年过后十一天,我就走了。”到这一天,盥漱完毕,整理衣服端坐结印,口念佛名,脸上微笑就往生了。这是万历三十一年的事。

明朝戈以安,钱塘人。拜莲池大师为师,法名为广泰。他事奉父母非常孝顺,而且喜欢做阴德。晚年奉佛更加虔诚。他和僧人元素结春秋二社,作为念佛会,诵《华严经》。后来他说:“我大限快到,应当为西归做准备。”然后就闭门打坐念诵,早晚不断。他事先约定哪一天往生。在预定的前两天,家人来看他,显得很悲哀。以安说:“生必有灭,悲伤什么呢?我的心正专注在净土,面见阿弥陀佛,你们不要以情爱扰乱我的正念。”当时请元素师来,同唱佛号。到了时辰,果然坐化而去。

明朝孙叔子,安庆桐城人。父亲镜吾居士读了莲池大师的《弥陀疏钞》,感慨地说:“妙用真是到了极点,能转乾坤。所谓十世古今始终不离当人一念,这唯是念佛一门啊!”

当时铸造阿弥陀佛像,按四十八愿作为庄严。佛像铸成后,送到云栖寺莲池大师处,由此祈求赐法名为“广寓”,称为弟子。

当年叔子才12岁,跟着父亲一起去云栖寺,也受了五戒,法名“大玗”。回来就断绝荤腥,放弃科举。修念佛三昧,刻苦不惜身命。

不久见两位比丘手持莲花,站在他面前说:“孩子!你很好!一心净土!”又见到化人,诵《金刚经》一昼夜。这时他警觉着站起来说:“阿弥陀佛、观音菩萨来接我了!”然后结金刚拳印,念了几声阿弥陀佛,就寂静往生。写有《净土十二时歌》,流传于世。

他的屋里每年产灵芝。到往生这一年,有灵芝大如斗,有的像金色,有的像红白日轮的颜色。

明朝刘通志,顺天人。平生精勤念佛。52岁得病,念佛更加恳切。他有位道友叫李白斋,先行往生。刘通志断气后又复活了,对家人说:“白斋将和我一同往生净土,他已经系好船在等我了。你们给我换衣服,把念珠挂在我的脖子上。”家人按照他的话做完,他就往生了。

明朝郝熙载,是钱塘地方的秀才。为人忠信不欺,人品很好。晚年奉行莲池大师的教诫,法名“广定”。他在家时,打坐念诵从不间断。不久他生病了。有一天忽然抬头望着窗外,对孩子说:“今天别有乾坤哪!”到了半夜,又说:“佛坐在莲花台上,现在我面前,我走了!”就这样往生。这是万历三十九年的事。

明朝杜居士,不知道名字。他是顺天宛平人,隐居在西山瑞光寺旁边的古斋堂里,30年专志念佛,遇到人只合掌念阿弥陀佛。

后来他预知自己快要命终,礼忏九天。当诵到忏文中恳切的法语时,就痛哭流涕、哽咽无声。由此绝食,每天只喝一点水。等礼忏完毕,就端坐往生了。满了十天才入殓,面貌如生。有五色祥云盘绕屋上。山里人都传为奇特。

明朝吴大恩,仁和人(杭州人)。心地仁慈、慷慨好施,照顾孤苦贫穷的人,爱护生命,所以乡里人都很赞叹他。不久归心佛法,早晚都诵经、念佛。一天,他告别大家,结跏趺坐而往生。当时面带光彩,神情喜悦,屋子里有香气。这是万历四十年的事。

明朝吴继勋,江南徽州人。性情沉稳坚毅,爱好行善达到如饥似渴的地步。晚年修习净业,持往生咒,唱念佛名,每天都有定课。

有一次,他失足掉在江中,有东西托住他,流了十里路。这时他跳起来跃上了船,大家都认为太神了!(这是因为他是善人,所以冥冥中有佛菩萨保佑他。)不久他背上长了疽,但持诵时若无其事,并不因为生了疽就怎么样。不久就正念分明,示现往生。

明朝华居士,杭州江干人。性情淳朴,质直无伪,不跟人来往打交道。中年时,独处一室,不牵涉世间的事,只是孜孜不倦地念佛。等到快要走时,自己知道时辰已到,就换好衣服,用手把帽子整理端正。端坐跟大家告别,就往生了。

明朝顾源居士,又称宝幢居士。少年时性格豪放,善于写诗、书法和绘画。40岁时,把以前所习的世间法尽情抛弃,断除酒肉,造了一座小楼。以后就独自住在小楼里精修禅观。家里的女人一个也不见面。

每天夜里五更起来,敲着大木鱼,高声念阿弥陀佛。就在他住的小楼旁边,住着一个屠夫,每天听到敲木鱼的声音就起来杀猪。

有一天,屠夫起得迟了,非常气愤,就骂他的妻子。妻子说:“你没听到那道人天天敲木鱼念佛吗?你自己不知罪,还来责怪我!”屠夫一听惊住了。屠夫有善根,一听到这话,就把刀折了,不再杀猪。当时他那些同事的屠夫里,有不少因此而放弃屠宰。

这位顾源居士跟当时栖霞山的云谷禅师交往很好,结西方社。憨山大师有一天到栖霞寺来,看见一位道者像孤鹤一样,非常安闲。走到近前,这人眼睛动都不动,好像超出世间,神情洒脱。等憨山大师进了殿门,礼舍利塔,瞻拜良久,舍利塔上忽然现五色光。憨山大师当时很惊讶,就对云谷禅师说。云谷禅师说:“这是宝幢居士正在作西方观。”

不久,宝幢居士显现有一些小病,请当时的名僧数人相对念佛。一会儿,他妻子走过来报告说:“整个屋子都闻到了莲花香!”大家都很惊喜,顾源却像平时一样平静,徐缓地对旁边的僧人说:“我坐在莲花里已经半个多月,见阿弥陀佛的法身周遍虚空世界,世界都是金色。佛看着我微笑,提携我,又用袈裟覆盖我的身体,我决定要去西方了。”他的这些孩子就哭着请求:“父亲就要走了,我们这些孩子怎么办?”这时顾源就说:“你认为我是生了,还是死了?你看看太阳出于东、没于西,太阳是真的没有了吗?”然后预定往生的日期。到了日期,顾源居士就沐浴更衣,端坐而逝。房间里三日莲花香。

明朝朱元正,是浙江海盐一个读书人。平生志在圣贤之学,对自己要求很严格。60多岁时,深入禅定。他在住宅后面一间简陋屋子里闭关,家里事也不过问。每天早晨诵一卷《法华经》,过了中午就开始静坐。

他的门人陈则梁来拜访说:“先生年纪大,可以稍微开一点酒禁。(就是年老了,喝上一、二两也能舒活一下血气。)”朱元正说:“你认为我需要调养血气吗?你不知道,我对于生死已经画得断了。”陈则梁一听心里一惊(老先生真是了不得,已经能生死自在了)。

这一年的七月,朱元正对孩子说:“我在这里没事了,我可以去了。”孩子问:“哪里去呀?”他说:“去西方!”儿子和孙子一再地挽留。

到了十二月初一,他有一点小病,不能吃饭。家里人就慌慌张张地给他治办后事。元正说:“不要忙,这是再过八天半夜里的事。”到了这天,端坐要走,又说:“我这一生丝毫不负人。今年冬天,屋子后有个人给我平了后门一片地,他想明年元旦方便我这个老人出关走路,这番好意我还没报答。”他是一生不欠人,有恩就要报,所以叫人拿来纸,作了一首诗答谢。这样就很安静地走了。

当时是早晨,雄鸡正在鸣叫,他事先告诫家人:“我临走时,不要让妇女来,过两、三个时辰再来,来了也不要哭。”等到天明,眷属来了都哭。这时元正就又睁开眼睛,摇摇头,让这些妇女走,走完,就闭上眼睛往生了。

明朝周廷璋,云南人。为人淳朴,治家不计有无(理家不计较财产的有无),有一点财物就散给穷人。人家跟他讲话,他就笑笑,有人讽刺他、辱骂他,也只是笑笑而已。

平时心里向往佛法,早晨起来一定念诵《金刚经》《弥陀经》《观音经》各一卷,念完了觉得很充实。他说:“我不离日用,不涉贪爱,如此而已。(我不离开日常生活,只是对人、对事心里不涉及贪爱,只是如此而已。)”

到他87岁,清明上坟,告别自己的祖先。回来就对妻子说:“我要走了,阿弥陀佛来接我,观世音菩萨、大势至菩萨都来了!”过一会儿,又说:“观音菩萨说我要断荤五天,可以去西方。”这以后每天吃一碗粥和一点蔬菜。到了日期,洗好澡、穿戴好衣冠,让子弟诵七佛名号,自己诵经。念完,端坐就走了。第二天,有香气从他身体里发出,面貌如生。

明朝程见山,天性孝友(孝顺父母、友爱兄弟)。年少时经商,以后舍弃,住在家里精研佛理,礼诵都有定课,即使繁忙也没有荒废。到了晚年更加寂静,每天以禅观为业。后来他生病很重。家里人正慌乱时,他说:“你们不要出声,我正清净心念,以西方为归。我平生的所愿,今天终于圆满了!”说完就往生了。当时76岁。

明朝张守约,浙江秀水人。家里贫穷,但喜欢布施。他倡导志同道合者一起广行利人之事,所做之事不下百千种。晚年,谢绝世间事,每天吃米饭蔬菜,诵西方佛名。曾经仿照寒山诗,写了三百首诗,激励劝发僧俗二众以净土为归。

他的妻子陶氏自从嫁给守约后,也每天课诵不断。守约去普陀山拜观音菩萨,陶氏对两个孩子说:“我平时参是心是佛,今天才悟了。娑婆因缘已尽,我走了!”到了日期,她就端坐往生了。第二天,守约朝山回来,办理她的丧事。不久,棺材上生出青色莲花,有五朵。

明朝庄广还,嘉兴桐乡人。少年时为儒,后来学医。40多岁时,对世间的事颇生厌离,于是就从事养生术。久而久之生病了,感慨地说:“我怎么不能做天地间的一个闲人呢?”于是就建造一个小园林,在里面叠石成假山,种花种树,一个人在里面啸歌。有一天,见到花开花落,顿时觉悟身世无常,就把园林毁了,闭关坐禅,取了《金刚经》等很多经读诵。

偶尔一次到杭州游玩,遇到一个老人,跟他谈起学佛。老人说:“你学佛以谁为师?”他说:“没有师父。”老人说:“你没读过柳宗元的《服气书》吗?云栖山有莲池禅师就在旁边,你为什么不去拜师呢?”他说:“那好!”就徒步走到云栖寺拜见莲池大师。大师传授他念佛法门,从此受了五戒。回家后,每天念佛五万声做为功课。不到半年,心地寂然。80岁时,再到云栖受菩萨戒,归老于家。

平常怜惜同乡的人不知正法,多数学邪教,就阅读净土经论,采集其中的要语,称为“净土资粮集”,来引导大家信入。这以后,同乡的人都受他教化。

明朝鲍宗肇,绍兴山阴人。家族世代信佛。宗肇20岁后,就断绝荤酒。能背诵《法华经》《楞严经》,每天背一遍。

他父亲叫他在嘉兴卖纸,很生气他降价卖出,就罚他跪下。很久他才起来,这期间他已经默默诵完了一遍《楞严经》。

他曾经随紫柏、散木诸禅师学法。晚年归心于云栖,坚志净土,同时努力研习李长者的《华严合论》、永明大师的《宗镜录》诸书,信解通利,自号为“天鼓居士”,写的书取名为“天乐鸣空”。

临终时,嘱咐儿子设斋,邀请法侣王季常等和数位出家人,共同念阿弥陀佛。到太阳西下时,忽然合掌,辞别大家说:“和各位永别了!”说完就结跏趺坐化去。

明朝庄严,字平叔,松江华亭人。对佛法了达很深,引导同修。除了衣服鞋子,剩余的都布施给别人。家里有一个儿子、一个女婿,他都看得很淡。闲居时作诗词,都很清远有韵味。曾写过一首“满庭芳”的词说:“六十余年,片时春梦,觉来刚熟黄梁,浮华幻影,有甚好风光。(60多年只是片刻春梦,醒来黄梁才刚煮熟,这短暂的梦境就像虚花、幻影,虚妄里有什么好风光呢?)冷眼轻轻觑破,急翻身蹬断丝缰,儿孙戏从他搬演,何必看终场。(冷眼轻轻看破这世间事,在轮回里要急求翻身,蹬断这丝丝缠绕,儿孙的戏让他自己去演吧!何必要看到戏演到终场呢?)青山茅一把,残生活计,别作商量,但随缘消遣,洗钵焚香。(最终的结局只是青山坟墓上一把茅草,这残余的人生活计没什么可商量,只是随缘消遣,洗钵烧香。)先送心归极乐,恣逍遥,宝树清凉,堪悲也,回头望处,业海正茫茫。(人生第一事是先把心送往西方,自在逍遥、宝树清凉。可悲啊!回头望去,业海茫茫。)”

天启四年,他在朋友胡子灏的园林中往生。昆山王弱生记录下他所写的词,认为数年中所见的学道人,以平叔为第一。

明朝黄承惠,杭州钱塘人,为人耿直,坚持原则。和世间合不来,也不能做耕种等生产。他承事大母和母亲很尽孝(大母是他父亲的正房,他的母亲是偏房),而且性格慷慨,喜欢布施。邻居天冷没有衣服,他就解下衣服给别人穿,别人没有食物,就把囊中的钱拿出来周济人。

他妻子的弟弟叫闻启初,觉得姐夫这个人很不一般,竟然能舍己为人、安于清苦,就带他去莲池大师那里,以弟子礼拜见。当时大师赐给他法名,叫“净明”。

后来他得了呕血症,病了三年没好,而且病情加重。闻启初就叫他念佛。当时承惠非常痛,心里不清醒。启初就大声说:“你眼光落地,就是现在知道痛的‘这个’毕竟落在哪里?”这时承惠一惊,说:“这怎么办?”启初说:“最好是念佛。”承惠问:“你教我念的是自性弥陀,还是极乐世界的弥陀?”启初说:“你认为有两样吗?”承惠忽然有所省悟。

当时请慧文法师来,给他设立佛像,讲述净土因缘。承惠心里很高兴,请法师给他剃发,受沙弥戒。之后就不见家属,口里念佛,默默地诵《莲花经》七天。家人都闻到了莲花香。

忽然间,他微笑说偈:“一物不将来,一物不将去,高山顶上一轮秋,此是本来真实意。”就叫家人设斋供佛,请僧人来念佛号,念《西方发愿文》念到“阿弥陀佛……,放光接引,垂手提携”这一句时,很欢喜地坐起,眼睛谛观佛像就走了。

明朝闻启初,和上面的黄承惠是同乡。少年时常生病,心里立志要了生死,就去莲池大师那里领受了念佛法门。

莲池大师圆寂后,憨山大师前来吊祭。闻启初见到憨山大师,就顶礼说:“愿剃度做大师的弟子。”大师说:“佛性以地水火风四大不能拘,哪里是几根头发能障住的呢?况且你还有父母在,不可以出家。”启初就放下了出家的想法。

不久他生了一场病,说:“我要直接去西方极乐世界,生一点病没什么。”等他生病很严重时,神识错乱,自己控制不了,心里非常慌张,急忙叫家里人请僧人来念佛。

过了一天,还是一样的错乱,情况很危急。他忽然警醒地说:“生死的根株不是别人能帮我拔掉的。”然后就站起来,洗漱穿衣,向着佛烧香、燃臂,哀苦忏悔。整个一晚上,没有一点懈怠。等到再回来端坐,心神已经安定,净土现前。这样就剃掉头发,披上袈裟,跟大众告别而往生。

憨山大师听到这件事后,感叹说:“勇哉闻生!其可谓烈丈夫矣!(闻居士勇猛啊!可以称得上是猛烈丈夫。)”

明朝沈咸,吴江人。少年时聪明异常,20岁考中秀才。性情纯孝,后来父母相继过世,他因为哀伤过度而形销骨立。

以后偶尔读到《弥陀》《楞严》等大乘经,心中有省悟。等他参拜莲池大师回来,就断绝荤腥,隐居在县城的水西庵专修净土,每天念佛五万声,寒暑不断。又恭敬地书写《楞严经》,超拔母亲。

曾经和僧人渊鉴结净土会,县里人多依从他而被教化。有一天,忽然对儿媳说:“我世缘已尽,西方佛来接我了。我随佛回家了!”不久就面朝西方,结跏趺坐往生了。当时是万历三十九年。他儿子沈宏也修净业,曾经刺血写《金刚经》。

明朝吴瞻楼,不清楚他的名字,太仓人。晚年他把家里的事交给两个儿子,就努力地修持净土,一心向西方迈进。每天念一万声佛,诵《无量寿佛经》《阿弥陀经》和往生咒,而且作西方观,不杂余业,12年如一日。曾经有多次,西方圣境现在眼前,床前也时时涌出白莲花,大如石臼,小孩都能看到。到70多岁,他很欢喜地坐化往生。他的子孙也世代奉佛。

明朝吴鸣珙,字叔宝,江苏太仓人。他家里向来很富裕,喜欢布施,但对佛法不怎么通达。60多岁,忽然告别大众。洗好澡,请隆福寺印初法师给他授三皈五戒。他大声喊:“出去!出去!”然后双手合掌就走了。

一会儿,又睁开眼对大家说:“我才发起永绝尘世的愿,勇猛念阿弥陀佛,莲花世界忽然已经现前,我自己反省:平日有什么善根,能获得这样好的果报?我告诉各位:各自需要努力。”(他刚才说“出去,出去”就是要永远从这个五浊世间出去!他发起这样决定的心,莲花世界就现前了,他就想:我平生有什么样的善根,怎么一下子得到这种好报。佛法真实不虚呀!所以你们要努力。)

他说完就要来水,照着脸时,恍然而悟说:“今生吴叔宝,前生徐和尚。”(其实他前生是个和尚,所以才有这个善根。这一盘水拿过来看到自己的脸时,就记得前世了,今生的吴叔宝就是前生的徐和尚!)然后大呼:“快哉!”就走了。走的时候屋里有奇异香气。

明朝陈至善,常熟人。孩提时,一听到祖母念佛就不哭。等入私塾读到《论语》中“朝闻道,夕死可矣”这一句时,回来就问母亲:“人死了去哪里呢?”母亲答不出,就把问题告诉他父亲。他父亲说:“你认为如何呢?”至善说:“想要了知生死,一定要闻道!”父亲说:“这孩子,他日一定入无生法。”

等他长大后,听到莲池大师的道风,很生仰慕,坚志修持净业,并且放生。有位寂公,得法于云栖大师,不久在藤溪结茅屋居住。至善给他募款建立禅院。有一天,寂公梦到至善穿着出家人的黄袈裟,含笑跟他告别。就急忙去看,只见至善正在念佛号,然后右胁而卧就往生了。

清朝张光纬,江苏无锡人,14岁时考取秀才。明朝灭亡,就不再考科第,自己在家里教几个学生,这样来谋生。

50多岁时,妻子儿女都死了。剩下他一个人,从此就潜心钻研佛经,自称为“息庐居士”。遵奉莲池大师的教法,所写的文章一律以净土为归。

他平常的功课是一万声佛,而且要观佛像。每天晚上礼佛,佛前的双灯就结出一朵花的形状,或者像宝珠、或者像米粒、或者像璎珞、或者像鬘云,出这些瑞相。

有一天晚上,左边的灯上忽然现出一朵莲花,佛在莲花上结跏趺坐,峨峨金容,具足相好。很久才消失。张光纬就礼拜、祈求,愿再见佛。过了三天,晚上,在左灯上又出现站立的佛像,右灯上面涌出莲花,佛斜坐在上面,家里人都见到了。

张光纬受居士戒,尤其以戒杀为第一义,严持不杀戒,小到一只蚊子、一只蚂蚁都慈悲护念。晚年长斋,在祭祀时都用菜果。他生活很简朴,饮食不挑剔,有美味就拿给别人享用。冬夏只是一顶帽子,20年不换。

73岁时,他留下遗嘱,不受人吊祭,也不立牌位,下葬的时间不超过49天。自己认为“无营、无恋、无嗔恚,泊然待尽而已。”(意思是:我对于这个世间没有什么经营,也没有什么贪恋、嗔恚,安安静静地就等着业缘尽了往生而已。)没过多久,就这么走了。有《净土剩言》刻行于世。

清朝罗允枚,太仓人。一天,他父亲梦到一个僧人请求寄居此地,到早上就生了允枚。到他四、五岁时,还能回忆前生的事。有一天绕着柱子走,头晕跌倒在地,从此就不记得前世了。

等他长大以后,因为多病而放弃科举。后来参檗岩老人,了彻向上之事,又归心于净土。

康熙四十年秋天,他病得很重,忽然听到空中说:“胜莲居士还剩一纪 寿命。”不久,病一下子好了,因此自号为“胜莲”。当时州里很少有人知道修净业,允枚首先提倡念佛会,设立了三四处,才使得莲风大振。

五十二年秋天,病又复发,别人都很担忧,允枚却毫不介意。一天晚上,他梦到神告诉他:“你劝人修净业,功德很大,现在延长你的寿命。”允枚秉性慈善,凡是放生、育婴、赈饥各种善事,都欢喜助成。

71岁这一年,六月初二,告别一切亲友说:“我在初六告辞人世。”

到这一天,沐浴端坐,说偈:“七十一年,拖着皮袋;今日撇下,何等自在。”说完就安静往生了。

一会儿,家人号哭不停。他忽然睁开眼说:“你们拖累我,还要耽搁七天。”到了十四日早上,起来说:“今天我一定走了,快去请乾行长老和道友某某来助我念佛。”大家到齐了,唱念佛名。到了辰时(早上7~9点)忽然坐直身体说:“大士来了。”合掌朝着西方,称念佛名而坐脱。

清朝周梦颜,字安士,昆山的秀才。他博通经藏,深信净土法门,自号为“怀西居士”。曾经认为众生造作无量罪业,只有淫、杀两业占了一大半,就撰写戒杀、戒淫的两本书,戒杀的书叫做《万善先资》,里面有很多恳切深痛的语言。他自己说:“我每过一切神庙,一定祈愿说:‘唯愿尊神发出世心,不要受血食,一心常念阿弥陀佛,求生净土。思仁(他自称)从现在24岁起,直到命终之间,如果杀一条小鱼虾,乃至家中眷属有一人伤一虫蚁,唯愿尊神纠正、诛杀,迅雷击碎我写的书板;思仁从现在24岁起,直到命终之间,临河见鱼、仰面见鸟,如果不思救度,反而萌生杀心,也同于此誓;思仁从现在24岁起,直到命终之间,如果梦寐之际见人杀生,不能至心称佛名号、发救度心,反而欢喜赞成其事,也同于此誓。’”他写的戒淫书叫做《欲海回狂》,又曾经编辑《西归直指》四卷。

乾隆四年正月,和家人告别说:“我要西归了。”家人请他香汤沐浴,他推却说:“我香汤沐浴已经很久了。”跟大家谈笑间就走了。当时屋里充满浓郁的异香。世寿84岁。

之前,有一位王孟邻跟梦颜交往。这年十一月初,对梦颜说:“十七日是弥陀圣诞,我要走了。”到了十六日,问梦颜:“怎么决定能生净土呢?”梦颜说:“要在念佛时发四宏誓愿,就净因坚固、决无退转了。”孟邻认为是这样。十七日,孟邻念佛坐着往生了,脸色不变。又有余鹤亭,见到梦颜写的书,很欢喜,因此就请问往生的要诀。梦颜给他指示法要,他欢喜奉行。不久他也辞别一切亲友,留下偈子而往生了。

清朝沈中旭,吴县人。年少时性情豪放、不拘小节,能解救别人的危难。后来,以行医而闻名,更加欢喜布施。穷人来看病都不收药费,有时反而给病人钱和米粮。25岁时妻子去世,以后就不再娶妻,虔修净业。凡是经过僧坊、街头、桥下,处处书写阿弥陀佛和警策语劝人念佛。

遇到有病危的人,就皱眉说:“孽深啊!我的力量救不了你,怎么办呢?”病人哭着坚决求他,他就说:“没办法,只能是念佛了!西方极乐世界有阿弥陀佛,能够至心称念一声,就灭去八十亿劫生死重罪,你能信吗?”病人说:“信!”又问:“你能念吗?”病人点头说能念。他说:“如果是这样,那病还可以治。”然后开药,往往有奇效。由此皈依佛门的人很多。

70多岁时,沈中旭生了病,他有个过继的儿子交代看门的人不要让人进来。所以他逝世的情况没人知道。但如今城西的人说起几十年来居士中修净业的,一定称颂中旭是第一。

清朝杨广文,吴县人。小时候死了父亲,没有娶妻,一心归在净业上。有一年闹饥荒,路上有被遗弃的孩子,他就收养起来,共有十多个。等孩子们长大了,再安排他们独立。家门前有乞丐来,就教他念佛,念了佛就给钱。这样乞丐接踵而来。每每对人说:“‘一心念佛,求生西方’只这八个字就是无上法门,更没别的可说。”

乾隆三十五年,他生病了。道友沈炳来看他,只见他口唱佛名不断。第二天就往生了。当时60多岁。

清朝顾天瑞,苏州城西大村人。中年时持长斋,作念佛会。妻子陆氏也持长斋,每天念佛很虔诚。63岁的一天,得了小病,她自己知道要走,就沐浴换好衣服睡觉。她的兄嫂俞氏在另一间房里住,忽然听到陆氏从远处说:“我先走了,嫂嫂早晚好来。”于是赶忙叫儿子去看,已经往生了。俞氏因此也持长斋、修净业。过了半年,也无病往生。顾天瑞过了几年也跟亲友相知告别,沐浴,唱着佛名,也是无病往生。这是乾隆三十五年的事。

清朝姜见龙,吴县人。曾经倡设义冢(给穷人免费提供的坟墓),而且帮人掩埋暴露在外的尸骨。

有一年饥荒,他把钱财全部捐出来赈灾,由此家境衰落下来。以后靠学眼科谋生。

最初他喜欢长生术。一天晚上,梦到一个地方,山崖高险,山谷幽深,阴风飒飒,急忙去找路。走了几里,才见天日出现,幢幡遮蔽了天空。见一顶轿子,上面用珍宝严饰,轿子里有个人结跏趺坐,现金色身。见龙请求说:“夙生罪障,误入险途,愿求救拔。”轿子里的人说:“你能发愿吗?”见龙磕头说:“我从今天开始,愿做佛门中的人!”轿子里的人说:“很好!明天会有比丘引导你修行,甚勿错过。”说完,顿时不见。

等到早晨,果然有个僧人进门,对他讲:“修行的要门无过于念佛,能念佛的人定生西方,能念佛的人得不退转,能念佛的人速成正觉。”见龙听后,生起大欢喜心,每天持佛名一万多。念佛时声音响彻整条巷子。

乾隆四十三年八月,他生了点病,对几个孩子说:“我一心求生西方,别无贪恋。”到这个月十五,写下一偈说:“脱却五浊苦,往生极乐土,七宝莲胎圆,一念成正果。”第二天快中午时,寂静往生。当时75岁。

清朝王恭,太仓人。为人恬静淡泊,嗜欲很少。少年时放弃科举,喜欢作诗。他所住的南园是已故同宗长老文肃公的别墅。园林中有竹子石头,非常清凉。他常常和朋友一起在里面饮酒吟诗,怡然自得。50多岁时,放弃写诗,吃长斋、修净业,自号为“破有居士”。

一晚,梦游净土。醒来后,写诗记录此事,当时72岁。

第二年夏天,在南园潭影轩卧病。轩前有一口莲池,莲花还没开放,一朵莲蕊依在崖石旁边,对着他的床榻开了,颜色鲜好。过了两天,王恭像往常一样念佛,手里结印就往生了,莲花也随着枯萎。当时是乾隆四十七年五月初八。

不久,刘河人有以乩降神的。王恭的儿子王冲赶过去问。乩大写说:“我是破有主人。”问:“现在你在哪里?”答:“我已经登了莲花世界。”又问:“你还想家吗?”答:“有什么好思虑的呢?”问他家里事,就答:“南无佛!”坚决请问时,还是写着“南无佛”。这样再三之后,就止息了。

往生杂流

唐朝张钟馗,住在长安,以杀鸡为业。临死时,见到穿粉红衣服的人赶着鸡群而来。他口里唱着“啄、啄”,鸡就往上啄他,两眼流血,痛不可忍。有位宏道沙门见到,就给他设立佛像,劝他赶紧念佛。忽然间,觉得香气充满屋子,群鸡散去,端坐而往生。

唐朝张善和,以杀牛为业。临终时,见几十头牛用人的语言对他说:“你杀我!”张善和就叫妻子赶紧请僧人来念佛。僧人到了,对他说:“经上讲:如果众生做不善业,应堕恶道,至心具足十念称阿弥陀佛,消除八十亿劫生死重罪,即能往生极乐世界。”善和说:“快下地狱了!来不及取香炉!”就用左手举火、右手拈香,朝着西方大声念佛。还没念满十声,急忙说:“佛来了!已经给我宝座了!”说完就往生了。

宋朝金奭,不清楚出身。原先以打鱼为业,后来改行,断绝荤腥。每天念一万声佛,从不间断。

有一天,忽然告诉家里人:“我见到了阿弥陀佛和观音、势至菩萨!我要回净土了!”第二天又说:“有金莲花来接我!”之后烧香,安然而坐,结手印而往生。当时天乐异香一整天不散去。这是宋朝政和六年的事。

宋朝冯珉,浙江上虞人。年轻时从事打猎。当时有条大蛇成为乡民的祸患,冯珉杀死了这条蛇。杀完后,心里顾虑蛇会来报复,就皈心佛法、回向西方。他修持忏法,念诵佛号,经过了十年。

一天晚上,他请了几个同修一起诵《阿弥陀经》、唱念佛号,然后诵《普贤忏罪往生偈》。诵完就端坐合掌往生了。

宋朝吴琼,不清楚他的出身。以前出家为僧,后来还俗做了厨师。他切肉时,口里念佛不断。常常教村里人诵经修忏、念阿弥陀佛。后来在他眼眶里长了瘤子,有鸡蛋那么大,心里非常恐怖。他把妻子、儿子都打发出去,自己修了一间草屋,在里面昼夜勤修。

绍兴二十三年秋天,告诉村里人说:“我明晚戌时(晚上7~9点)要走了。”大家都笑他。第二天晚上,他报告道友们说:“时辰到了,好来念佛帮我!”然后把衣服拿出来换酒喝。喝完,写偈说:“把盏空空,问甚禅宗。今日珍重,明月清风。”随后端坐合掌,念着阿弥陀佛。忽然大声说:“佛来了!”就往生了。

宋朝李彦通,会稽人,是个打铁的。偶尔一次入了县里的系念会,忽然觉悟到身世无常,就归心于净土。

有一天,他生病了,说:“我梦游净土,见两扇门锁得很牢。当时刚好有个叫宗利的僧人,开门迎我进去。我见到了楼阁中的佛和菩萨,我要走了!”就请睎经、道果两位僧人到他床榻前,策励激发他修净业,让全家人同诵佛号。然后朝西方端坐而往生。

宋朝黄生,潭州人。打铁为生。每次打铁时,口里不断地称阿弥陀佛。一天,口说一偈,让邻居写下。偈子是:“叮叮当当,久炼成钢。太平将近,我往西方。”而且说:“我走后,你们流传这一偈,广泛劝世人念佛。”就这样往生了。

宋朝徐六公,是嘉兴的农夫。他长斋念佛,设了佛像,早晚礼拜,有40年。屡屡在梦中神游净土。他事先做好一个龛,临走时换上布衣、草鞋,坐在龛里。一会儿说:“佛来接我了。”就这样寂静往生。

宋朝沈三郎,是浙江临安的商人。晚年奉佛很恭敬。一天,卧病在床,请僧人来讲《阿弥陀经》,设立佛像。这天从早到晚,一直注视西方,换好衣服就走了。一会儿,他的膝盖有点弯,似乎是想坐起来,两个儿子就把他的小腿拉直。突然间他起来坐着,于是就给他换成坐龛。荼毗时,有白鹤在空中飞翔,往西飞去。

宋朝师赞,雍州人,是寺院里的行童(就是为寺院做事的童子)。14岁时,念佛不断。一次,忽然生病死去,不久复活,对父母说:“阿弥陀佛来这里了,我跟佛去了。”邻居见空中有宝台,五色光明,向西而去。

宋朝倪道者,仁和(杭州)人。他弃舍家庭,建了一间小庙专心念佛,想焚身代一切众生供养诸佛。于是集合大众唱念佛名,来参加的人达到上万。焚身前一天晚上,地上忽然出现金光,半尺多高。他对人说:“在我焚身时,一定有紫、青两色祥云从东北飘到西南,这是我往生的瑞相。”然后点燃火炬,端坐在里面。这时,紫、青两色祥云果然显现,直到火烧尽了才消失。

宋朝大善寺的行童,常随师父善辉持念佛名。一天晚上,梦到一个女人拿着数珠给他看。童子说:“我想得一串,只是没钱买。”女人说:“我给你,你张开口。”就以数珠投入他口中。童子醒来,告诉师父。善辉说:“这是大势至菩萨传你念佛三昧。”过了几天,童子见两位大士,持莲花座交给他说:“再过七天,你会乘着这个莲花座往生净土。”童子就对人说:“我过七天就要走啦!”到了这一天,忽然自己唱着说:“菩萨来了!”就在座位上坐化了。

明朝张爱,万历年间的官员。晚年持《金刚经》。过了几年生病死去,到了一所王府。王对他说:“你应当到人间投胎。”他回答:“我持《金刚经》愿生净土,不愿投胎。”王说:“你持经功德少,怎么办呢?”他说:“我听说十念都能成就,何况比十念更久呢?”王说:“先放回吧,让他持经去。”他复活后,就到西山碧云寺专门诵《金刚经》。

又过了11年,有一天,他集合大家说:“我以持经的功德力,现在得生西方。”然后沐浴更衣,端坐而化。

明朝吴浇烛,住在苏州娄门。平生以浇烛为业,人们叫他“吴浇烛”。他没成家,孤身一人长年持斋,昼夜不断地念佛。他做人诚实不欺,卖烛的店家都争着聘请他浇烛。他倒一杓油就称几声佛,养成习惯了。

到70多岁时,忽然对主人说:“我有点微薄的积蓄,本来是为身后事考虑的。现在我念佛功夫已经成就,某天我就要往生善处,用不着这些了,所以送给你。”主人就请他拿这些钱去作福德。吴浇烛很欢喜,把主人引到一个窖里,拿出千金。主人帮他分送给各大寺院,全都用来斋僧。

到了这一天,吴浇烛合掌念佛,端坐就走了。留下遗嘱说:要以龛入殓,最后荼毗。等到荼毗这一天,送的人成千上万。这是崇祯七年的事。

清朝吴毛,青阳吴氏的仆人。平时持斋念佛,而且修各种善行。左良玉的军队渡江后,吴家的人全部跑光了,只留下吴毛一人守家。士兵来了,在他身上刺了七枪而死去。

战乱平定,家中的主人回来了。吴毛又复活了,他说:“我以宿业本来要投胎做猪七次,因今生斋戒念佛,以七枪化解了宿怨。现在佛来接我往生西方了。”说完合掌往生。这是顺治元年的事。

清朝王仰泉,杭州人,以杀羊为业,杀的羊不计其数。后来生病,见群羊来索命,心里非常恐惧。等他病好了,就幡然改业,不再干杀生这一行了。从此持长斋学佛,诵《金刚经》,满了三藏的数量(15000多卷)。晚年又拜《法华经》,昼夜不倦。到81岁时,忽然见到催命使者来追他,他拒绝说:“我要等佛来才去!”过了五天,果然见到佛现高大身相,垂手接引,很欢喜地往生了。

清朝梁维周,绍兴嵊县人,在龙潭庵做行者(就是给庙里做事)。40岁时,双目失明,没有饭吃,就想自杀寻死。僧人云丽制止他说:“不要白白地死。西方有佛,号阿弥陀,你能至心称念,连横截生死都是不难的事,失明哪里值得担忧呢?”他就听了云丽的话。云丽每天给他募饭,供他吃。他念佛非常恳切。三年后,双目复明。又过了半个月,告诉大众说:“我要去了。”过了三天,刚刚中午时,他就面朝西方端坐往生。这是乾隆三十八年的事。

往生女人

刘宋纪氏,江苏葛济之的妻子。葛济之是葛洪的后代。他家世代学仙,只有纪氏信乐佛法,对佛法的诚心始终不变。

一天,她正织布时,仰头看见云开日朗,空中清明。忽然有宝盖、幢幡从西飘来,中间围绕一尊佛,金光晃耀、照彻云端。纪氏放下梭子仔细注视,踊跃地说:“经上讲的无量寿佛,就是这尊佛吗?”然后头面顶礼,又拉着济之,指给他看佛在哪里。济之只见到半身佛和幡盖,一会儿景象消失。当时乡里老少都见到,由此很多人都皈依了佛。

隋朝独孤皇后,河南洛阳人。周大司马河内公独孤信的女儿。隋文帝还没做皇帝时,娶她做夫人。等登基做了皇帝,就立她为皇后。

独孤皇后生性贤明,对朝廷的政事多有注意。但她嫉妒心很重,致使宫里的妃子们很少能接近皇帝。隋文帝护持佛法,敕令各州郡处处造立灵塔安置舍利,得到很多感应。皇后也敬慕大乘,常持佛名。持名时一定先换干净衣服,嚼沉水香漱口,习以为常。

仁寿二年八月甲子,皇后在永安宫去世,世寿50。当时异香满室,天乐振响。皇帝问梵僧阇提斯那:“是何祥瑞?”阇提斯那说:“净土有佛,号阿弥陀,皇后往生,所以现此祥瑞。”

唐朝王氏,是薛翁的妻子、僧人顶盖的母亲。平时诵各种经,勤修忏法,立志求生净土。

贞观十一年,她生病后,修持更加勤恳。不久见到床前显现有红莲花,像五斗瓮那么大。接着见青莲花充满房屋,阿弥陀佛、观音、势至降临空中。她孙子大兴侍奉在旁,看见佛身高大,高出两位菩萨,很久才隐没。而王氏已经往生了。

唐朝姚婆,上党人。跟范婆很要好,范婆劝她念阿弥陀佛,姚婆听从了。从此摒绝家里的事,一心念佛。临终时,见阿弥陀佛降临在空中,两大菩萨侍卫左右。姚婆对佛说:“如果我没遇到范婆,怎么能见佛呢?请佛稍等一下,我跟她告别后再走。”等范婆来时,佛还庄重地现在空中。姚婆这时就立化了。

唐朝温静文妻,是并州人。长年卧病在床,受病苦折磨,静文教她念阿弥陀佛。她听从了,从此卧在床上默念佛号,两年不间断。

有一天,她忽然告诉静文:“我已经见佛了,下个月一定往生。”临终前三天,显现了莲花,大如日轮。到这一天,她做好饮食供养父母,说:“我现在有幸能往生净土,愿父母和夫君专念阿弥陀佛,我们会在净土见面。”说完就往生了。

宋朝钟离夫人任氏,是开封知府钟离瑾的母亲。平生专志于净土修行,用栴檀木雕刻阿弥陀圣像,常常礼拜、旋绕。98岁,起居还跟平常一样。一天,忽然告诫钟离瑾说:“人人有个弥陀,奈何抛去;处处无非极乐,不解归来。我要走了,你要念佛!”第二天早起烧香、念佛,一会儿,合掌就往生了。

宋朝越国夫人王氏,是宋哲宗的叔父荆王的妻子。夫人专修净土,昼夜不断,引导王府里的侍妾、婢女共同发愿往生西方。其中只有一个小妾懈怠散慢,夫人对她说:“不能因为你一个人坏了我的规矩。”就把她摈除出去。小妾惊慌悔恨,从此发奋精进,长久修行不厌倦。

有一天,小妾对同事说:“我要走了。”当天夜晚闻到异香满室,无病往生。过了一夜,那位同事来告诉夫人:“我晚上梦到去世的小妾,托我向夫人致谢,蒙夫人训责而得以往生,感恩无量!”夫人说:“她能入我的梦才可信。”

当晚夫人梦到亡妾,像前面一样来致谢。夫人说:“能到西方吗?”妾说:“可以。”就引着夫人往前走。一会儿,见一口很大的池塘,里面大小莲花错杂开来,有的繁茂,有的枯萎。夫人问是什么原因,妾说:“世间修西方的人,才发一念心,这里就生一朵莲花。因为修行有勤惰的差别,莲花就有茂盛、枯萎的不同。精进修行,莲花就茂盛;懈怠荒废,莲花就枯萎。如果经久不断地修行,到净念成熟、观想成就时,一旦身心谢灭,就决定生在莲花中。”

花丛中有一人,穿着官服坐在花上,宝冠璎珞庄严其身。夫人问:“这是谁?”说:“是杨杰。”又有一人穿官服坐着,花有点枯萎。夫人又问:“这是谁?”说:“是马玗。”夫人说:“我会生在哪里?”小妾引着她走,大约走了几里,看见一座花台,金碧晃耀,光明莹彻。妾说:“这是夫人的生处,金台上品上生!”醒来后,悲喜交集。

这一年到夫人生日这一天,夫人早起,手持香炉烧好香,望着观音阁站立。眷属们都进来祝寿。一看,已经立化了。

宋朝陈媪,钱塘人。依灵芝律师受菩萨戒,专精念佛,每天拜一千拜。经案中曾迸出舍利。临终时,见佛来迎接。她看着旁边的人,话还没说完,就寂静往生了。

宋朝袁媪,钱塘人。随灵芝律师受菩萨戒。以后断绝荤酒,坚定修持净业,家人都被她化导而学佛。这样经过20年。一天,她生病,请来圆净律师说法。一会儿见佛菩萨现前接引,端坐而往生。

宋朝陈媪,是长芦宗赜禅师的母亲。宗赜禅师曾作《莲花胜会录》,普劝僧俗大众求生西方。后来禅师住在广平普会寺,接母亲到方丈东边的屋里住,早晚念阿弥陀佛。后来有病,集众念佛。念满了两天,老母忽然合掌瞻仰佛像,安然坐化。前一天,禅师梦见母亲说:“我见十多位尼师来招我。”禅师说:“这是往生的祥瑞。”说完老人就坐化了,面容洁白如玉(以上是梦境)。老人去世后的第二天,顶部仍温热,面色洁白,就像梦中所见一样。

宋朝于媪,是钱塘秦家的女儿。丈夫以贩鱼为业,有个儿子遭了官事,弄得破了家。她心里愁苦,就想跳江自杀。遇到净住寺的照师劝导她说:“夙世业缘总应当顺受的。你这样枉自沉江,不如念佛。”她一下子醒悟过来,就在佛前燃一指,发誓持长斋。以后她每天念佛,十年来,从无懈怠,见一切人都称“佛子”。

有一天她请僧人来诵《观经》,自己拿着念珠念佛。当诵到《观像章》时,就寂然而化。

宋朝王氏,是合肥马永逸的妻子。永逸修净业的事记载在马玗传里。王氏也持佛名,修天竺十念法。又曾经持“破地狱偈”,这是出自《华严经》的一偈:“若人欲了知,三世一切佛,应观法界性,一切唯心造。”

有一天晚上,她梦到地狱主者来感谢说:“蒙你持偈的功德,地狱里的众生生善道的很多。”后来她卧病在床,口里念佛不断。去世之后,很多亲属、侍女都梦到王氏来说:“我已经生净土了。”

宋朝冯氏,是赠少师冯珣的女儿,镇洮军承宣使陈思恭的妻子。小时候多病。嫁给陈家后,病况日渐严重。

当时慈受深禅师住在王城中倡导佛法,夫人登门拜访,求禅师传授给她治病的方法。禅师教她持斋、念诵西方佛名。

夫人诚心信受禅师的教导。回家不到一个月,就断绝荤腥,舍弃胭脂膏粉,穿着扫塔衣,修西方净观。不论是阅经行道、行住坐卧、起居动静,都一心以西方为归。

不久她的病就好了,处理家务像往常一样,即使做事也不废弃净业。期间经过十年,丝毫没有懈怠的容色,也没有骄矜之气。身心很安稳,心神日益强健。

有一天,提笔写偈:“随缘任业许多年,枉作耕牛太可怜,打叠身心早脱去,免将鼻孔被人牵。(这许多年随着业缘牵引在这世上做牛做马来还债,也太可怜。从今以后打叠身心早一天脱去,免得鼻孔被人牵,就是免得再被业力牵着鼻子来世间受生还业债。)”见这首偈的人都觉得奇怪,夫人说:“我由清净界中失念而来到这里。我在中国的因缘尽了,行将归回西方。这正合我的心愿,有什么好奇怪呢?”

这一年九月,她生病了。到十二月的一天晚上,对侍者说:“我已经神游净土,面见阿弥陀佛。观音菩萨在左边看着我,势至菩萨在右边看着我,百千万亿清净佛子一同顶礼,庆贺我得生佛国。至于宫殿、林池,光明神丽,和《十六观经》所说一样。这事到了就知道,不是用言语能表达的。”侍者叫来陈思恭,把这事说给他听,夫妇俩互相合掌念诵佛名。到第二天早晨,她右胁而卧,就这样往生了。三天后入殓,家人闻到妙香。荼毗时打开一看,面貌如生。当时36岁。

宋朝吴氏,是都官员外郎吕宏的妻子。吕宏向来明了佛理,和吴氏志同道合,一同清修。他们有两个侍女,也断绝荤腥。其中一个喜欢参禅,不久生病了,谈笑间坐脱而去,非常自在。另一个持戒刻苦,有时整天不吃,只喝一杯吴氏念咒加持过的观音净水。

有一天,这位持戒刻苦的侍女,忽然见到金莲花现前,花上隐约有双跏趺的相。几天后,见到膝盖。又过了几天,见到身体。再过几天,头面呈现了,具足相好,中间是阿弥陀佛,左右是观音、势至。接着宫殿、树木清晰地呈现,了如指掌,清净男子在宫殿、树木中经行。这样显现净土的景象有三年之久,下至一刹那也不隔断。有人问:“你听到佛说法吗?”她说:“我只得了天眼,没得天耳,所以佛说法没听到。”不久,她自己说:“往生时间已到。”就这样走了。

再说吴氏,侍奉观音大士很虔诚。她屋里摆设有几十个瓶子,她每天倒入净水,诵大悲咒加持时,就见到观音大士放光入在瓶中,生病的人一喝这水,病就好了。水放一年,颜色、味道都不变,很冷的天也不冻。因此人们称吴氏为“观音县君”。

宋朝龚氏,钱塘人,是孙忭的母亲,诵《阿弥陀经》,常持佛名。一天,她生病,请清照律师来。律师给她讲西方净土的庄严之事,还没讲完,她已经端坐往生了。有个老妾于氏,也常常念佛。不久梦到龚氏告诉她:“我已经生净土了。过后七天,你也会来。”到了这一天,她果然往生。

宋朝孙氏女,钱塘人。常持佛名,兼习咒语。后来她生病,请来清照律师。她告诉律师:“我病了很久,厌离这个世间,怎么才能脱离五浊恶世而受用妙乐呢?”律师就给她讲解净土因缘,她听了很高兴。这天晚上,梦见律师给她一杯药。喝下后,病顿时解脱了。又过了三天,她跟侍奉她的人说:“迦叶尊者就在这里,大好的金莲花座!我要走了。”结手印就往生了。

宋朝郭氏,名妙圆,仁和人。是清照律师的妹妹。吃长斋、诵佛名,念诵《法华》《弥陀》经为日课,而且修方等忏法。每每谛观落日,注想西方。一次,忽然听到空中说:“郭妙圆决定生净土。”她曾经到清照律师那里做系念法会,供百僧斋。临终时请律师说法。当时端坐往生。

宋朝施氏,钱塘沈铨的妻子,和丈夫同修净业。请清照律师依照《观经》画九品往生图,以作观想。平时供佛放生,印送《般若经》,又建径山、天宁各大寺院的佛殿,所做的各种功德都回向往生净土。她和丈夫先后往生,都见化佛垂手,都是面朝西方而往生。

宋朝王氏,明州人。每天持《金刚经》。怀孕28个月,日渐消瘦。一次偶尔靠门站着时,有位异僧过来对她说:“你向来有善根,何不印送《金刚经》一千卷。”她听从了。又供千僧斋,诵《金刚经》一千卷。到夜里三更,见金刚神用杵指着她的肚子。醒来,已经生了两个男孩在床上。从此王氏持斋诵经不断。

61岁暴死,有两个使者引着她来见阎王。她说我从小持《金刚经》。阎王就赐给她金床,让她坐在殿堂边侧朗诵一遍。阎王问:“你怎么不念咒呢?”她说:“世间没有咒本。”阎王就叫鬼吏在藏中取了咒本交给她,嘱咐说:“你回阳间后辗转流通,切莫遗失。你以后寿终直接往生极乐世界,不会再来这里了。”她就还阳了。后来91岁无病坐化。阎王说的咒就是“补阙真言”。

宋朝王百娘,明州人。少年时父母亲去世,嫁人后又守寡,她就投靠舅舅舍人陈安行,住在官舍里。绍兴二年夏天,忽然生病,变得又聋又哑,自己想要什么只有写在纸上。陈安行叫她诚心皈依观音大士。百娘从此早晚都礼拜观音菩萨。

有一天,百娘睡着了,忽然见菩萨现身,给她指示修行捷径,让她每天朝西方拜阿弥陀佛。由此传她一偈:“净土周沙界,云何独礼西,但能回一念,触处是菩提。”又说:“你可以让人普遍读诵这一偈。”不到一个月,她的聋哑病就好了。陈安行说她念力纯至,应答如响(念力到了精纯地步,感应像回响应答声音一样迅速)。因此把她的事迹刻印下来,广为流传。

宋朝朱氏,明州薛生的妻子。20多岁就衣着朴素,奉持斋戒,虔修净业。曾经以黄色绢布请善于书写的人写《法华经》,自己在上面以碧绒绣出经文,针锋绵密,一点一画都非常清晰。经过十年才绣好这部《法华经》,中间唱礼佛名有八万四千。又绣阿弥陀佛和观音圣像。她学《法华经》,三个月就能背诵,又读《华严》《般若》《楞严》《圆觉》诸经,都能透彻通达。又曾经在木版上刻图,劝人念阿弥陀佛,凡是接受图的人都要念满十万佛回向西方。当时她教化的人数达到20万。

不久,她在墓边搭了一所茅屋,一间供佛、一间静坐、一间写经。只有一个仆女在旁服侍,主仆俩同甘共苦。

绍熙四年春天,她把嫁妆全部卖掉,做了三天法会,给一千位比丘供斋。当时集合僧俗一万人,共念西方佛名,建立宝幢,里面装了她绣的七轴经卷,并写上与会者的姓名,送到罗睺罗道场僧堂供奉。

十二月她生病,快走时,起身结跏趺坐。薛生说:“我们家没这种做法。”就叫她躺下来走。她就右胁而逝。当时37岁。

宋朝陆氏,钱塘人,朝请大夫王玙的妻子。常诵《法华经》,一心求生净土。平时修完一会礼忏,就唱一万声佛,这样修了30年。一天偶尔生小病,忽然听到天鼓自然鸣响,就朝向西方端坐,两手结印而往生。

宋朝项氏,鄞县人。自从丈夫去世后,她就精勤修法,常念佛名。她有两个女儿,都让她们出家为尼。事先做好一口棺材。等快走时,对女儿说:“我想坐着走,用这口棺材怎么样?”女儿说:“佛都用金棺,不要紧的!”就讽诵《观经上品章》,转身朝西方,双手结印,微笑而逝。当时是绍定六年。

宋朝沈氏,慈溪人。嫁给章家。从小吃长斋,每天念佛做功课。出嫁后,修行坚持不变。她很有怜愍心,周济饥寒的人。不久得了小病,念佛更加恳切。忽然见阿弥陀佛涌现虚空,菩萨圣众左右围绕,放白毫光,照到行者身上,犹如一道长虹跨越虚空,千灯普照。很快,她就吉祥往生了。当时是端平二年。

宋朝钟婆,嘉禾人。每天诵《阿弥陀经》,兼持佛号,将近20年。一天对孩子说:“西方圣众遍满虚空,好大的白莲花,光明普照。我要走了!”于是端身正坐,合掌就往生了。

宋朝梁氏女,汾阳人。小时候双目失明,遇到一位沙门叫她念阿弥陀佛。经过三年,两眼忽然复明。她一直念佛不断。一天,见空中幢幡、宝盖降临,佛和菩萨同来接引,就这样往生了。

宋朝黄婆,潮山人。专持佛号,兼诵《法华》《金刚》二经。一次偶然下痢疾,自己知道时间已到,就不再吃饭,每天喝几杯水。一天晚上,邻庙僧人善修梦到黄婆来告别,说:“我要去西方了!”过了两天,她朝西念佛,端坐而化。当时红霞灿烂,覆盖屋顶。当地人都见到。

宋朝崔婆,淄州人。东平梁氏的乳母,为人朴实,很早就断绝荤腥。这家的主人晁氏留心禅学,崔婆呆在她身边,每天只是念阿弥陀佛,从不间断,也不计数。

73岁那年得了痢疾,念佛更加努力,忽然唱了一偈说:“西方一路好修行,上无条岭下无坑,去时不用著鞋袜,为有莲花步步生。”有人问:“婆婆什么时候去?”她说:“申时(下午3~5点)去。”不久果然按时往生。荼毗时,舌头不坏,就像莲花的形状。

宋朝陶氏,常熟人。丈夫去世后,她一人独居,时常持《普门品》,梦见白衣大士以一朵莲花交给她。又梦到一位梵僧传给她一卷经,打开经卷,是《阿弥陀经》。醒来后,她取经读诵,好像过去学过一样。

一天晚上,屋里有光明,像白天一样明朗。阿弥陀佛现身立在经函之上。从此她持诵更加虔诚,经卷上迸出很多舍利,收集有一盒多。

宋朝李氏,上虞胡生的妻子。自从丈夫去世后,就每天念诵佛名和《阿弥陀经》,夜以继日。当她念佛诵经时,念诵的声音响彻屋内外。这样修了十多年。

一天,她正端坐念佛时,有僧人现前,用粉红的盖子盖在她身上,说:“十五日子时,你将往生。”她问:“师父是谁呀?”说:“就是你念的那位。”李氏就和亲友相知告别。

到这一天,异香浓郁,光明朗照房屋,端坐往生。过了七天荼毗,牙齿、舌头、眼睛都不坏,得到无数舍利。

第二天,在她荼毗的地方生了一朵白花,周圆两寸多,不知是什么花名。

宋朝盛媪,钱塘人。每天持诵佛名和《观经》。不久她生病了。一天起来,让身边的人准备热水。沐浴后朝西端坐,问左右的人:“听到磬声了吗?净土圣众快来了!”然后合掌含笑说:“佛菩萨已经来了!金台现前!我走了!”说完就坐化往生。

宋朝黄氏,明州人。很年轻时,丈夫就去世了。她回家依靠父亲,精修净业。临终时见佛来迎接她,她结手印缓缓而行,站着就往生了。家人把灰筛在地上。第二天早晨来检验,生了一朵莲花。(这是过去一种习俗,把石灰筛在地上,看亡者是否回魂回到家里。)

宋朝王氏女,吉安人。年少时希慕修习净土,每天诵《阿弥陀经》《观音经》和《金刚经》。母亲生病去世,快入殓时,身上流血。她发誓说:“如果我孝心真实,愿我母亲的遗体不生臭秽。”发誓后,流血就止住了。等入殓时,靠近遗体,毫无秽气。不久,她父亲又娶了妻子,她就跟继母同修净业。

有一天她生病,请僧人演说净土观门。很快她起来,要衣服穿,然后吉祥而卧,手揽着观音像前的宝幡,安然往生。快入殓时,她的继母在屋里筛灰,现出几朵莲花。

宋朝楼氏,是寺簿周元卿的妻子。曾经看《传灯录》明悟自心。以后归心净土念佛不断。晚年,一天,她生病了,忽然见莲花台现前,无数化佛,异香满室。顷刻间就往生了。

她的女儿妙聪,因为母亲发心,也坚志念佛。病中请僧人修忏。恍惚间,见自己穿着干净的新衣,生在七宝楼阁里,绕佛礼拜。她对家人说:“我勤修净业,西方现前了!”就朝向西方,右胁而卧往生了。

宋朝周婆,太平人。早年修净业,老来更加虔诚。一天夜晚,她胡跪称念佛名,安然而化。邻居见到几位僧人振锡而行,周婆随从在后。须臾间,冉冉腾空,向西而去。

宋朝朱氏,霅川人。念佛名30年,兼持《金刚经》。开卷诵经时每每说:“圣众降临,我不敢坐着。”有一次忽然断绝饮食,每天只喝几杯水。过了40天,梦到三位比丘手里拿着莲花对她说:“我以前给你种了莲花,今天莲花要开,所以来接你。”醒来,请僧人共唱佛名,端坐往生。

宋朝裴氏女,汾阳人。她清净自居,专志念佛。临终时要来火点好香,说:“佛来接我了,我要往生了!”不久,天花飞落,端坐而化。

宋朝孙媪,明州人。守寡30年,平常念佛,而且亲手缝制衣被、鞋袜供养比丘。一天,她生了小病。做梦到了忏堂,身披缦衣,跟随比丘们经行绕佛。醒来沐浴后,换上干净衣服,请僧人修忏法。亲自在佛前诵《阿弥陀经》,当诵到“一心不乱”时,左手结印,寂静坐化。当时空中奏着天乐,远近都听到。

宋朝秦媪,松江人。她因为仰慕大法、厌恶女身,而和丈夫分房居住,严持戒律。早晚修净土忏仪,礼佛一千拜,而且读《华严》《般若》《法华》《金光明》等大乘佛经,日无虚度。

一天,她正在屋中端坐,忽然有光明照耀虚空,比太阳还明亮。随后,她就面朝西方往生了。

宋朝蒋十八妻,海盐人。中年时,和丈夫合志修行,断除爱欲,每天诵大乘经。经过40多年。

一天,夫妇俩各自洗漱、换好衣服,烧香念诵佛名,而且各写一颂,就一同往生了。丈夫写偈:“这个幻身,四大合成,今日分散,各归其根,诸幻既灭,灰飞烟绝,如空中风,犹碧天月,既无障碍,又能皎洁,一切永断,无有言说,四十年来,脱离嗜欲,惟阐大乘,朝诵暮读,今朝撒手西归,自有现成果足。”妻子写偈:“看过莲经万四千,平生香火有因缘,西方自是吾归路,风月同乘般若船。”

宋朝沈媪,钱塘人。持佛名十多年,日益精进。她曾经请画师画八尺高的阿弥陀佛像。到她有病时,就把圣像陈设床前,从早到晚系念不断。而且请僧人同念佛号。她忽然对大家说:“有一位高大的僧人交给我金色莲花座。我要乘莲花座去西方了。”然后直起身来,往前端坐。大家唱佛更加努力。老母说:“我以念佛的功德已登上莲台。我去了!”这样闭上眼就往生了。

宋朝孟氏,醴泉人。出嫁后,得了难治之症。有僧人教她专持佛名。修了三年,忽然对丈夫说:“快去告诉亲戚,我要走了。”不久送的人都到齐了。孟氏焚香,和大家唱念佛名。一会儿,见一位沙门振锡空中,对她说:“你将往生。”不久幢幡、宝盖翩翻而来,佛和菩萨一时都到了。就这样往生了。

宋朝陈氏,吴兴人。受持斋戒,以静坐、念诵为乐。持佛名30年,兼诵《法华经》五千部,《金刚》《弥陀》两经各5048部。有一天没吃饭,别人问她原因,她说:“我想见佛。”就右胁而卧往生了。

宋朝胡媪,会稽人。专修净业,拜阿弥陀佛八万四千相好,每一相好礼一拜,这样拜过四次。一次,她生病了,见佛来迎接她,安详坐着而往生。行路的人都听到空中有音乐声,隐隐向西而去。

宋朝周氏,嘉禾人。嫁给孙家,和公婆同修净业,感得屋里佛像放光,香花飘满几案;或者空中显现诸佛菩萨,有时听到天乐;或者闻到空中诵经的声音。

宋朝郑氏,钱塘人,常持佛名。一次,她生病了,听到空中有声音说:“你往生的时间就要到了,千万不要懈怠。”不久佛现在面前,身体是金色的。她立即起身,向西端坐。她有个儿子义修,已经出家。她把儿子召回来,让他诵《阿弥陀经》,自己安然坐化。她女儿晚上梦见母亲告诉她:“我已经往生净土了。”

元朝周婆,鄞县人,精修净土。遇到大年初一,她就持不语戒,昼夜端坐,到一个月满了为止。每当到了夏天,她就布施茶水,长年不断。

一天晚上,她梦到很大的莲花叶覆盖了整条街道,自己拿着念珠在莲花叶子上经行。不久生了小病,邻居晚上见到宝盖、幢幡从空而来,进入她的房屋。到黎明时,她合掌唱着佛就往生了。

元朝张夫人,不清楚哪里人。晚年持长斋,每天念阿弥陀佛。79岁时,每天晚上端坐,熄灭蜡烛,四面墙都放光,现出各种璎珞。临终这天,她在香案上烧香,香烟宛转,结成佛像。须臾间,佛像现为真金色,眉目非常清晰,就像画的一样。佛像一只手垂下来,像是接引的样子。香烟才消散,夫人已经往生了。

明朝薛氏,武塘世家女。母亲梦到星星落入怀中,就生下了薛氏。后来嫁给周家,生了五个孩子后守寡。她平时专心修净业,喜欢布施,从不厌倦。屋里供奉观音大士。烧香吐出的烟结成一朵莲花,旁边的人都见到了。

万历十五年五月,她生病了,医生让她吃稀饭,她婉言谢绝,从此断食。到九月初六,请僧人来礼忏。她说:“再满四天,我的大事就完成了。”然后陈设西方佛像,从早到晚一心系念于佛,让孩子们同唱佛名,妇女不要进来。

到第五天,早晨起来,要来水洗手,诵甘露真言。穿着干净的新衣,戴着志公帽,长跪佛前,唱诵香赞、赞佛偈和三皈依,然后再礼三拜。又念佛号108声。当时刚刚中午,结跏趺坐,以手结印而往生,神态祥和喜悦。家人闻到莲花香充满房屋。遗嘱用龛不用棺材,不迎鬼神,不烧纸钱,不杀生祭祀。子女们都依从照办。

明朝方氏,是桐城秀才吴应宾的妻子。30岁寡居,守节自誓,专修净土。有位老母也持戒,早晚跟她在一起。万历十三年,方氏50岁时,生了小病,叫老母面对面唱念佛名,从早到晚不间断。不久就沐浴更衣,早上起来,烧香礼佛,退回来坐在床上,安然往生。

明朝徐氏,是嘉定陆生的妻子。丈夫去世后,就坚志修持净土。从前她有一千两金借给别人,这时她把债券烧掉,不再过问。衣箱里的衣服、物品全部舍掉,早晚在佛前礼拜念诵,这样修了十年。

一天晚上,她忽然喊侍者说:“你看看东方发光了没有?我往生的时间到了。”就高声唱佛,合掌而化。

明朝许氏妇,杭州人。为人恭敬厚道,每天以念佛为日课。修行时间一长,心里更加坚定。一天,她叫来家人告别说:“我要走了。”然后穿好干净的衣服,端身而坐,取来天目山采来的白花戴在头上,安然往生。

明朝于媪,是昌平于贵的母亲。专修净业,老来更加坚定。有一天她取来所穿的衣服,洗得很干净,对儿子说:“我要在某天往生净土。”儿子不相信。到这一天,老人把桌子放在庭院当中,端坐在桌子上往生了。空中隐隐有天乐声,乡里人都听到了。

明朝潘氏,是工部主事余杭人李阳春的妻子。李阳春向来喜欢布施,晚年常念阿弥陀佛。去世一年后,在潘氏面前现神,而且上楼、打开窗户,大声说:“要修行!要修行!”

潘氏博古通今,最初喜欢诋毁佛教。晚年皈礼莲池大师。从此断绝荤腥,修持禅定,常常通宵达旦地跏趺而坐。又修很多功德,布施钱票不计其数。

万历三十九年冬天,她生病了。第二年正月,自己知道起不来,就对家产做好遗嘱,然后对别人说:“我做了三世梵僧,现在要随大士往生西方了。”然后口里念佛不断,弯着三个手指就往生了(“弯着三个手指”是指她做过三世梵僧)。等入殓时,肢体轻软、面貌如生。

明朝朱氏,是杭州秀才孙标的妻子。一生奉持斋戒,专修净土。曾经点灯拜佛时,灯光灿烂,化成五色,有佛在上面结跏趺坐。等她快命终时,端坐合掌,念佛不断。入殓时面貌如生。

明朝祝氏,公安龚仲淳的妻子。她外甥袁宏道兄弟喜欢谈论佛法,祝氏在他们身边也闻到净土法门,听后很相信。从此专持佛名,兼诵《金刚经》。

一天,她对孩子们说:“佛说了,三天后要来接我的。”到了这一天,洗好澡坐在堂上,眷属们排列在前。过了很久,她自己说:“佛来了!佛眉间放白毫光,有几丈高。”又说:“我见到一位僧人相好庄严,自称是须菩提,不久就化作一百多位僧人。”有人在旁边说:“经上总共提到138次的须菩提,就是指这位吧!”眷属们都在烧香、念佛,祝氏微笑着就走了。

当时屋里有个9岁的仆女,正卧在地上,忽然大叫着站起来,说刚才见几位金甲巨人持着幢幡给夫人做引导,幢柄拂过面时,痛得不觉叫出声来!再看她时,脸上伤痕宛然。

入殓后,棺木中时时发出异香。

明朝张太宜人 金氏,她是绵州人,普安知府张怀麓的妻子。虽然家世很富贵,自己生活却很节俭。中年时,丈夫去世,她教导孩子很有法度。儿子正道、正学都以科名显贵。太宜人晚年得到净土书籍,读后就一心专注净土,早晚礼拜课诵。

一天晚上,告诫孙子们说:“你们好好读祖父的书,我走了。”叫来侍女烧香,端坐就往生了。几天后,托梦给孙子说:“我刚从西方来。”这才知道太宜人真的往生了净土。

明朝杨选一的妻子,南昌人。客居在南京。30岁生了儿子后,就和丈夫分开住,让丈夫买了一房妾。从此长斋念佛,过了15年。

这一年的八月,她背上长疽,痛入骨髓,见一个恶鬼拿着刀逼她。有大力神驱走了恶鬼,她的病痛顿时止息。不久她对丈夫说:“我要走了!有四个童子来接我,可以用清茶供养他们。”丈夫问:“你去哪里?”她说:“去西方。”合掌唱着佛名就往生了。

明朝钟氏,杭州张后溪的继室。40岁时,丈夫去世,她就持长斋,每天念阿弥陀佛,经过40多年。平常每每听到天乐鸣空和唱佛的声音。

泰昌元年十二月,卧病几天,只喝了一碗汤。第二年元旦,对家人说:“莲花布满地上,幢幡悬在空中,你们也见到了吗?”然后口里唱着佛名不断。到这天晚上,就吉祥往生了。

明朝吴氏女,江苏太仓人。她降生时是结跏趺坐出胎的,所以来历不凡。等稍大一点,就皈心佛法,事奉父母非常孝顺,不愿成家。有人劝她,她就指天为誓:我誓不成家!

最初跟着兄弟学文字,后来自己能念诵佛经,一诵就通晓经文的大意,从早到晚虔诚礼拜。

不久,梦到神传给她用梵文写的准提咒。凡是有生病的人,她就用这个梵字去治疗,马上就好了。曾经在梦中自己知道宿命,她说:“我前世是宋朝高僧,这次是专为父母来的,23岁时要成就道果。”

崇祯四年,她23岁,在一间房里闭关,专修净土。十一月底,有轻微的小病,就写偈辞世,勉励双亲坚持修行不要懈怠。

这一天刚正午时,她要来玉戒指戴在手上,吉祥卧而往生。即将入殓时,红光滋润,洋溢在脸上。母亲给她理头发。异香从头顶发出,一直传到房屋外,一个晚上都不消散。过了四年荼毗,骨头晶莹,像白玉一样,头顶作黄金色。后来给她建塔供奉。

明朝卢氏,名智福,是徽州程季清的妻子。晚年迁居到浙江湖州。程季清奉佛很虔诚,营办福业非常努力。卢氏竭尽自己的资产协助他。她常年持斋,每天念佛两三万。自己生活很简单,有受用积蓄都拿来惠施下人。口德很好,从不骂人。

崇祯十五年得病,很危险,请古德法师传授五戒,开示净土法要。以后就一心想往生西方。程季清为她诵《华严经》,诵到《入法界品·五十三参》,给她一一讲述时,卢氏都能领解。程季清又策励她说:“百劫千生在此一举,努力直往勿犹豫。”(就是:现在到关键时刻了,百劫千生在此一举,努力直接求生西方,不要再犹豫了。她丈夫在她临终时,提起她的道心,给了她很大帮助。)这样她就大声念佛,夜以继日。过了半个月,她母亲和女儿来看她时,卢氏都谢绝让她们回去,说:“不要乱人的心。”

十一月初八,忽然看到莲花现前,化佛垂手,身心踊跃。急忙要来香水沐浴,向着西方合掌,连称阿弥陀佛,右胁而逝。当时是中午,到了夜晚摸她的头顶,还热得烫手。世寿39岁。

蕅益大师给她写传赞颂说:“哀哉三界,爱欲为根,根株不拔,奚望西生,莲花国土,永离尘情,此缘能断,彼质斯成。(三界以爱欲为根,有爱欲就会受生三界,如果不拔除爱欲的根,怎么能往生西方呢?莲花国土永离六尘情染,能断爱欲的缘,莲花化身就能成就。)勇矣智福,女中之英,一日一夜,净念功殷,花台接引,眼识分明。子母恩爱,枯木寒冰,吉祥善逝,长辞苦轮。(勇猛啊!智福是女中英豪,夜以继日地净念相继,以甚深功德,感得花台接引。她临命终时眼识分明,看得透世间情染都是苦因,女儿、母亲来了都谢绝不见,对于世间子、母恩爱,犹如枯木寒冰。由此吉祥往生净土,永远超出苦轮。)我今随喜,愿共群伦,顿除爱网,证入玄门。(我现在随喜智福的功德,愿与同伦顿断爱网,证入净土玄门。)”

明朝费氏,湖州双林镇沈春郊的妻子。很年轻就守寡,靠纺织谋生。持斋几十年,供养三世佛的画像和檀香大士。每天诵一卷《金刚经》、念一千佛名,寒暑不断。

崇祯十一年发生大瘟疫,女婿张世茂把她接到家里住。她来时只带了观音大士的圣像。她住在楼上,每天做功课回向时,祈愿这缕香直接传到家中的佛前。这样修了三年。忽然空中有香绕着楼房好几天,粉墙上涌现三世佛像,庄严精妙。当时这事传到远近各地,每天来拜佛的人非常多。有人用干净的毛巾去擦,擦了色彩更加光明。

又过了四年。有一天,她对女婿说:“我想回老家了。”然后就进门洒扫烧香,拜佛诵经。第三天早晨,沐浴,换好衣服,端坐念佛名。中午大声说:“佛来了!我走了!”跟大家告别后就往生了。当时73岁。

明朝李氏,刘道隆的母亲,40岁开始长斋信佛。自己另空出一间静室,供奉观音菩萨。早晚礼拜,念佛一千声,即使是大寒、大暑也从不间断。平时刻《金刚经》供养人。每遇生日,就告诫儿子、媳妇说:“不要置办酒席,只要给我礼忏一天或三天。”这样过了25年。

在她临终前一年,请来出家人诵经七昼夜。当时梦到所供的观音大士拿着一串念珠指示给她看:“这串念珠送给你,珠子的数目是你往生净土的日期。”她一数,五十三颗,醒来就记下这个数字。到了第二年五月十三,忽然告诉家人:“我今天去西方了,可以给我同声念佛,助我生西。”这样,她的儿子和媳妇就坐在床前念佛。李氏面朝西方,端坐而逝。

明朝黄太宜人李氏,是南京仪制主事建昌黄端伯的母亲,贤明仁慈,信乐佛法。晚年诵《金刚经》《地藏经》,每天都很虔诚。

一天夜晚,她梦到自己在山峰顶上跏趺而坐,佛光照着身体。醒来后,对孩子说:“我生西的时间到了。”不久有点小病,端坐往生。

清朝陈妪,常熟人。住在城南边,以纺织为业,笃信佛法。平常随着纺车的声音唱阿弥陀佛,边纺边唱,整天佛不离口。经过30年。

一天,她忽然叫儿子过来说:“你没见到空中有宝盖、幢幡吗?我要走啦!”然后拍着手大笑,取来热水沐浴完,就合掌往生。当时是顺治十年。那时尚书翁叔元还很小,听到这事儿,亲自去看,见老母凝然端坐,屋子里香气袭人。

清朝张寡妇,是江苏常熟人,住在小东门外。丈夫死后,她安贫守节,专一持念佛号。不管干不干净,反正念佛是从不间断的。后来她因为下痢疾而死,留下一条破裙子,很臭。后来,这条裙子被人扔到河里,忽然见莲花发出,五色灿烂,散布在水面上,一朵朵的。见到的人都很惊异,就把裙子取回来,送到一所庙里,做佛像前供桌的围布。这是顺治年间的事。

清朝陆寡妇,常熟人。20岁时丈夫死了,从此持斋念佛,与人无争。到67岁时往生。烧她穿的衣衫、裙子时,火已经熄灭,忽然金光迸出来,灰里俨然有佛像存在,一共几十尊。当时邻里街道的人都来围观,都焚香膜拜。这事发生在康熙三年。

清朝杨氏,从小就归心佛法。等她嫁到张家不久,就礼僧人德真受三皈五戒,断除爱欲。27岁,病情严重,发愿求生西方,室内供奉一尊接引阿弥陀佛像,高声唱佛名。到了第五天,屋里闻到栴檀香气。到了第七天,她闭上眼,很快见到观音菩萨对她说:“莲花种子已经有一半功力,另外一半看你现在的手段。”她问菩萨:“从哪里著力?”菩萨说:“撒手便行。”这样她就合掌念佛,跏趺坐走了。

所以往生西方要成就莲花种子。杨氏在生时,修净业成就了一半功力,还有一半就是临终撒手就走,毫无贪恋。

清朝江氏,余杭严讱公的继室。讱公本是莲池大师的弟子,奉持净土教法。江氏自从嫁给严家后,念佛非常坚定。每天鸡鸣就起床,跪在佛前,唱一千声佛名,然后念各种经咒。凡是烧香、炳烛、盥洗的事都自己做,不让仆女做。

康熙七年三月初六,做完早课不久,身体很疲惫,又靠着睡过去了。过了一阵,忽然大声说:“观音菩萨来了!”叫人赶紧准备热水。沐浴完毕后,头靠枕头就往生了。等入殓时,颜色红润,手脚柔软。

清朝徐太宜人,是钱塘徐浩轩的母亲。平生奉佛非常细心,做什么事都细致认真,不是粗率的去做。诵阿弥陀佛名号时,她绘画佛像为图,旁边有几千圈。这几千圈里记着她念诵佛号的数量。每一张图填满后,就放在一个黄布袋里。这样有好几年。

康熙三十四年,她吉祥往生。往生的这一天,家人把她的布囊放在盆里烧,忽然听到盆里爆燃。一看,盆里有五色光发起,这个布成了黑色,在上面出现了楼阁、栏楯,重重叠叠,四周围绕。在这当中涌现好几十朵莲花,莲花上各有一尊佛合掌结跏趺坐,又显现很多天女恭敬围绕。这些像都像粉色的画本,见到的人无不惊叹!

第二天去收灰时,发现布囊背面所现的形相跟布囊的正面没有两样,只是在佛后面有位老母手拿拂尘跟着佛走。就是这样的瑞相。

清朝凌氏,江苏人,张廷表的妻子。母亲叶氏吃长斋40年,拜古潭和尚为师。每天拜《华严经》,周而复始,拜过三次。81岁梦到罗汉现金色身,就去世了。

凌氏40多岁,也吃长斋,拜古潭为师。早晚六时修大悲忏法,拜过两遍《华严经》。每天五更起床,入佛堂修行。廷表煮汤果给她吃。晚年专诵大悲咒和弥陀圣号,求生西方。

有一天,观音菩萨在她面前现像。于是显示生病,对女儿说:“佛光充满屋子,我走了。”就这样往生了,当时69岁。这事发生在乾隆三十四年。她女儿嫁给朱家,修法也很虔诚,每天诵《法华经》、念阿弥陀佛。她家的人,多数受她感化。

清朝余媪,是昭月和尚的母亲。昭月和尚主持扬州高旻寺,把母亲接到寺院,安排了一间房让她住。

老太太最初来时,想家的心很切,和昭月和尚一说话就谈起家里的事(所以她身体住在寺院,心还在想家里的事)。昭月和尚就给母亲讲苦、空、无常、无我(说这世界是如何苦、如何空、如何无常、如何无我,这样来开导母亲),再劝母亲一心念佛求生西方。但说了之后,老太太没什么觉悟。昭月和尚想,这样不行,就躲开她不见面。老太太叫他也不过去。这样没办法,只好勉强念佛。念起来枯燥无味,而且念着念着就打妄想,苦于念佛不能相继。

过了三年,念佛稍微熟了,就发起比较深的信心,又受菩萨戒,早晚礼拜都很虔诚(所以众生都有佛性,熏来熏去,总会熏得熟。一熏熟,善根就会发起。成佛这件事就看因缘,有熏修因缘,慢慢就会成熟。成熟了,善根就开发)。这样昭月和尚就去见母亲,再问她:“你还想家吗?”老太太说:“念佛好,不想家了。”

有一天坐在庭院前,面朝佛塔唱着佛号。忽然间,光开出来,见到金色世界,光明朗耀无有边际,墙壁、树木都没有了,一片广阔、空虚。老太太很欢喜,踊身往前走。倏忽之间,什么也看不到了。从此六根悄然,动静起居不生二念(就是眼、耳、鼻、舌、身、意都很寂静,行走、静坐、日常起居没有杂念)。

时间久了,梦见自己进入一户人家,有个女人即将生产。老太太一惊:“怎么到了这里?我是求生西方,入胎出胎太可怕了!”急忙走出来。这一惊就醒过来了(所以她很有正念,这些事能辨别得来)。

早上起来,告诉昭月和尚:“我在世上的因缘快尽了,你给我集合僧众念佛,送我往生。”昭月和尚答应,僧众念佛,她就面向西方坐着走了。当时是乾隆二十七年。

清朝杨媪,杭州人。住在杭州北门外石灰坝,50多岁时得了风病,只能僵卧在床,整天整夜呻吟不断。

有位旅亭师从京师回天目时,经过她家。她儿子设斋款待师父,把师父请进来看看母亲。

老太太愁眉不展,对师父说:“我病得很重,师父有什么方法治我的病?”

旅亭师说:“有方法,只怕你不肯服用。”

老太太说:“真的有方法,怎么会不肯服用呢?”

旅亭师说:“病是从身体而起,而身体是假合,你能舍掉身体,病就自然没有了!你不要去管这个身体,你能不能放下?”

老太太说:“怎么舍身呢?”

师父说:“你把身体放下不去管它,一心就向往西方,系念阿弥陀佛。阿弥陀佛是大医王,能拔除一切众生的病,只要能至诚念佛,阿弥陀佛自然来救你。”

老太太说:“佛果然会来吗?”

师父说:“来!只怕你念得不恳切!”这样旅亭师就走了。

老太太从此真的持佛号,默观西方,一天比一天恳切。过了五个月,她对儿子说:“阿弥陀佛来了,四天后我就要归西,你代我请旅亭师来,我要跟他告别。”当时旅亭师在天目山来不了。等到这一天,另外请了十位僧人一起唱佛名。老太太坐起身来,面朝西方就走了。

清朝余氏,法名真修,江苏人朱颖符的妻子,32岁守寡。36岁持长斋学佛。晚年把家里的事交给儿子、媳妇,专修净业。

到她70岁,夏秋之间,自己做梦在一口池塘边上行走。池塘里有船,载着比丘尼、优婆夷十多个人。中间有个人招呼她说:“去西方呀!”她想:现在还不去,等晚点去也可以。招呼的人赶紧说:“那就等后面那艘船吧!”

到了九月初六,梦到阿弥陀佛现身接引。醒来后,自己知道时间已到,就请文岐师父来告别。文岐师来了,当时要找莲花找不到,就拿莲叶给她。余氏很欢喜,念佛更加恳切,屋里屋外都闻到奇异香气。到十一日清晨,她要来水沐浴,换上新衣服,结跏趺坐,念佛一段时间,然后右胁而卧往生了。当时是乾隆三十六年。

往生物类

唐朝鹦鹉,唐朝河东裴家养了一只鹦鹉,因为鹦鹉的名字载于经典,所以常常恭敬这只鹦鹉,告诉它如何持六斋戒。到早上过了11点以后,非时的食物,它始终不看一眼。有人教它念佛,要从有念达到无念,它就昂起头震动双翼,表示很接受,好像在听受的样子。其后有人教它念佛,它默然不应。又有人说:“你不念佛啊!”它就唱念“阿弥陀佛”。每次在空屋子里等到天亮,它就发出和雅的声音,温和犹如笙竽的声音,念念相续。听到的人无不肃然起敬。

贞元十九年七月,鹦鹉显得憔悴,有点不乐。驯养者知道它快命终了,就鸣磬告诉它:“你要西归了吧?我给你敲磬,你要保持正念。”每敲一声,鹦鹉就念一声“阿弥陀佛”。敲了十声,就念了十念,然后收起羽毛和双脚,不震动、不仆倒,忽然就命终了。荼毗后得到十多颗舍利。节度使韦皋为此作记。

宋朝鸲鹆,宋朝元祐年间,长沙郡人养了一只鸲鹆,俗称“八八儿”。偶尔听到一个僧人念阿弥陀佛,它就随口称念,从早到晚念个不停。家里人就把这只八八儿送给僧人。过了很久,八八儿去世了,僧人做了一口小棺材,把它安葬了。不久从它口中生出一枝莲花。有人作颂说:“有一灵禽八八儿,解随僧口念阿弥,死埋平地莲花发,我辈为人岂不知。(有一只灵鸟八八儿,它晓得跟随僧人口念阿弥陀佛,死后埋在平地上,莲花从它口中发出。我们贵为人身,难道还不知道念阿弥陀佛吗?)”

又有天台黄岩正等寺的观师,养了一只八八儿,常常跟着人念阿弥陀佛。有一天早晨,八八儿站在笼中死去。就挖土把它埋葬了。从它舌端生出一朵紫色莲花。大智律师为此写偈赞颂。

明朝白鹦鹉,明朝岭南有个读书人,养了一只白鹦鹉。这只鹦鹉早晨一定诵观音圣号和白衣咒,还能诵《归去来辞》《赤壁赋》和李白的各种诗。如果它没做完早课,你教它其它诗文,它一概不答应。有一天,鹦鹉对读书人说:“我从西方来,还从西方去。”这天夜晚,忽然间就往生了。

历代净土圣贤传(一)

智圆法师.译白

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