称赞净土佛摄受经

大唐三藏法师玄奘奉诏译

如是我闻:一时,薄伽梵在室罗筏住誓多林给孤独园,与大苾刍众千二百五十人俱,一切皆是尊宿声闻众望所识大阿罗汉,其名曰:尊者舍利子、摩诃目犍连、摩诃迦叶、阿泥律陀,如是等诸大声闻而为上首。复与无量菩萨摩诃萨俱,一切皆住不退转位,无量功德众所庄严,其名曰:妙吉祥菩萨、无能胜菩萨、常精进菩萨、不休息菩萨,如是等诸大菩萨而为上首。复有帝释、大梵天王堪忍界主、护世四王,如是上首百千俱胝那庾多数诸天子众,及余世间无量天、人、阿素洛等,为闻法故,俱来会坐。

尔时,世尊告舍利子:

“汝今知不?于是西方,去此世界过百千俱胝那庾多佛土,有佛世界名曰极乐。其中世尊名无量寿及无量光,如来、应、正等觉十号圆满,今现在彼安隐住持,为诸有情宣说甚深微妙之法,令得殊胜利益安乐。”

“又,舍利子!何因何缘,彼佛世界名为极乐?舍利子!由彼界中诸有情类,无有一切身心忧苦,唯有无量清净喜乐,是故名为极乐世界。”

“又,舍利子!极乐世界净佛土中,处处皆有七重行列妙宝栏楯、七重行列宝多罗树,及有七重妙宝罗网,周匝围绕,四宝庄严——金宝、银宝、吠琉璃宝、颇胝迦宝,妙饰间绮。舍利子!彼佛土中有如是等众妙绮饰,功德庄严甚可爱乐,是故名为极乐世界。”

“又,舍利子!极乐世界净佛土中,处处皆有七妙宝池,八功德水弥满其中。何等名为八功德水?一者澄净,二者清冷,三者甘美,四者轻软,五者润泽,六者安和,七者饮时除饥渴等无量过患,八者饮已定能长养诸根四大;增益种种殊胜善根,多福众生常乐受用。是诸宝池底布金沙,四面周匝有四阶道,四宝庄严甚可爱乐。诸池周匝有妙宝树,间饰行列香气芬馥,七宝庄严甚可爱乐。言七宝者,一金、二银、三吠琉璃、四颇胝迦、五赤真珠、六阿湿摩揭拉婆宝、七牟娑落揭拉婆宝。是诸池中常有种种杂色莲华,量如车轮,青形青显青光青影,黄形黄显黄光黄影,赤形赤显赤光赤影,白形白显白光白影,四形四显四光四影。舍利子!彼佛土中有如是等众妙绮饰,功德庄严甚可爱乐,是故名为极乐世界。”

“又,舍利子!极乐世界净佛土中,自然常有无量无边众妙伎乐,音曲和雅甚可爱乐。诸有情类闻斯妙音,诸恶烦恼悉皆消灭,无量善法渐次增长,速证无上正等菩提。舍利子!彼佛土中有如是等众妙绮饰,功德庄严甚可爱乐,是故名为极乐世界。”

“又,舍利子!极乐世界净佛土中,周遍大地真金合成,其触柔软,香洁光明,无量无边妙宝间饰。舍利子!彼佛土中有如是等众妙绮饰,功德庄严甚可爱乐,是故名为极乐世界。”

“又,舍利子!极乐世界净佛土中,昼夜六时常雨种种上妙天华,光泽香洁,细软杂色,虽令见者身心适悦而不贪着,增长有情无量无数不可思议殊胜功德。彼有情类,昼夜六时常持供养无量寿佛;每晨朝时,持此天华,于一食顷,飞至他方无量世界,供养百千俱胝诸佛,于诸佛所各以百千俱胝树花持散供养,还至本处游天住等。舍利子!彼佛土中有如是等众妙绮饰,功德庄严甚可爱乐,是故名为极乐世界。”

“又,舍利子!极乐世界净佛土中,常有种种奇妙可爱杂色众鸟,所谓:鹅鴈、鹙鹭、鸿鹤、孔雀、鹦鹉、羯罗频迦、命命鸟等。如是众鸟,昼夜六时恒共集会,出和雅声,随其类音宣扬妙法,所谓:甚深念住、正断、神足、根、力、觉、道支等无量妙法。彼土众生闻是声已,各得念佛、念法、念僧,无量功德熏修其身。汝舍利子,于意云何?彼土众鸟岂是傍生恶趣摄耶?勿作是见。所以者何?彼佛净土无三恶道,尚不闻有三恶趣名,何况有实罪业所招傍生!众鸟当知皆是无量寿佛变化所作,令其宣畅无量法音,作诸有情利益安乐。舍利子!彼佛土中有如是等众妙绮饰,功德庄严甚可爱乐,是故名为极乐世界。”

“又,舍利子!极乐世界净佛土中,常有妙风吹诸宝树及宝罗网出微妙音。譬如百千俱胝天乐同时俱作,出微妙声甚可爱玩;如是彼土常有妙风吹众宝树及宝罗网,击出种种微妙音声说种种法。彼土众生闻是声已,起佛、法、僧、念、作意等无量功德。舍利子!彼佛土中有如是等众妙绮饰,功德庄严甚可爱乐,是故名为极乐世界。”

“又,舍利子!极乐世界净佛土中,有如是等无量无边不可思议甚希有事。假使经于百千俱胝那庾多劫,以其无量百千俱胝那庾多舌,一一舌上出无量声,赞其功德亦不能尽,是故名为极乐世界。”

“又,舍利子!极乐世界净佛土中,佛有何缘名无量寿?舍利子!由彼如来及诸有情,寿命无量无数大劫;由是缘故,彼土如来名无量寿。舍利子!无量寿佛证得阿耨多罗三藐三菩提已来经十大劫。舍利子!何缘彼佛名无量光?舍利子!由彼如来恒放无量无边妙光,遍照一切十方佛土,施作佛事无有障碍;由是缘故,彼土如来名无量光。舍利子!彼佛净土成就如是功德庄严甚可爱乐,是故名为极乐世界。”

“又,舍利子!极乐世界净佛土中,无量寿佛常有无量声闻弟子,一切皆是大阿罗汉,具足种种微妙功德,其量无边不可称数。舍利子!彼佛净土成就如是功德庄严甚可爱乐,是故名为极乐世界。”

“又,舍利子!极乐世界净佛土中,无量寿佛常有无量菩萨弟子,一切皆是一生所系,具足种种微妙功德,其量无边不可称数,假使经于无数量劫赞其功德终不能尽。舍利子!彼佛土中成就如是功德庄严甚可爱乐,是故名为极乐世界。”

“又,舍利子!若诸有情生彼土者皆不退转,必不复堕诸险恶趣、边地下贱蔑戾车中,常游诸佛清净国土,殊胜行愿念念增进,决定当证阿耨多罗三藐三菩提。舍利子!彼佛土中成就如是功德庄严甚可爱乐,是故名为极乐世界。”

“又,舍利子!若诸有情闻彼西方无量寿佛清净佛土无量功德众所庄严,皆应发愿生彼佛土。所以者何?若生彼土,得与如是无量功德众所庄严诸大士等同一集会,受用如是无量功德众所庄严清净佛土大乘法乐,常无退转,无量行愿念念增进,速证无上正等菩提。故,舍利子!生彼佛土诸有情类成就无量无边功德,非少善根诸有情类当得往生无量寿佛极乐世界清净佛土。”

“又,舍利子!若有净信诸善男子或善女人,得闻如是无量寿佛无量无边不可思议功德名号、极乐世界功德庄严,闻已思惟,若一日夜,或二、或三、或四、或五、或六、或七,系念不乱。是善男子或善女人临命终时,无量寿佛与其无量声闻弟子、菩萨众俱前后围绕,来住其前,慈悲加佑,令心不乱;既舍命已,随佛众会,生无量寿极乐世界清净佛土。”

“又,舍利子!我观如是利益安乐大事因缘,说诚谛语。若有净信诸善男子或善女人,得闻如是无量寿佛不可思议功德名号、极乐世界净佛土者,一切皆应信受发愿,如说修行,生彼佛土。”

“又,舍利子!如我今者,称扬赞叹无量寿佛无量无边不可思议佛土功德;如是东方亦有现在不动如来、山幢如来、大山如来、山光如来、妙幢如来,如是等佛如殑伽沙,住在东方,自佛净土各各示现广长舌相遍覆三千大千世界周匝围绕,说诚谛言:‘汝等有情皆应信受如是称赞不可思议佛土功德一切诸佛摄受法门。’”

“又,舍利子!如是南方亦有现在日月光如来、名称光如来、大光蕴如来、迷卢光如来、无边精进如来,如是等佛如殑伽沙,住在南方,自佛净土各各示现广长舌相遍覆三千大千世界周匝围绕,说诚谛言:‘汝等有情皆应信受如是称赞不可思议佛土功德一切诸佛摄受法门。’”

“又,舍利子!如是西方亦有现在无量寿如来、无量蕴如来、无量光如来、无量幢如来、大自在如来、大光如来、光焰如来、大宝幢如来、放光如来,如是等佛如殑伽沙,住在西方,自佛净土各各示现广长舌相遍覆三千大千世界周匝围绕,说诚谛言:‘汝等有情皆应信受如是称赞不可思议佛土功德一切诸佛摄受法门。’”

“又,舍利子!如是北方亦有现在无量光严通达觉慧如来、无量天鼓震大妙音如来、大蕴如来、光网如来、娑罗帝王如来,如是等佛如殑伽沙,住在北方,自佛净土各各示现广长舌相遍覆三千大千世界周匝围绕,说诚谛言:‘汝等有情皆应信受如是称赞不可思议佛土功德一切诸佛摄受法门。’”

“又,舍利子!如是下方亦有现在示现一切妙法正理常放火王胜德光明如来、师子如来、名称如来、誉光如来、正法如来、妙法如来、法幢如来、功德友如来、功德号如来,如是等佛如殑伽沙,住在下方,自佛净土各各示现广长舌相遍覆三千大千世界周匝围绕,说诚谛言:‘汝等有情皆应信受如是称赞不可思议佛土功德一切诸佛摄受法门。’”

“又,舍利子!如是上方亦有现在梵音如来、宿王如来、香光如来、如红莲华胜德如来、示现一切义利如来,如是等佛如殑伽沙,住在上方,自佛净土各各示现广长舌相遍覆三千大千世界周匝围绕,说诚谛言:‘汝等有情皆应信受如是称赞不可思议佛土功德一切诸佛摄受法门。’”

“又,舍利子!如是东南方亦有现在最上广大云雷音王如来,如是等佛如殑伽沙,住东南方,自佛净土各各示现广长舌相遍覆三千大千世界周匝围绕,说诚谛言:‘汝等有情皆应信受如是称赞不可思议佛土功德一切诸佛摄受法门。’”

“又,舍利子!如是西南方亦有现在最上日光名称功德如来,如是等佛如殑伽沙,住西南方,自佛净土各各示现广长舌相遍覆三千大千世界周匝围绕,说诚谛言:‘汝等有情皆应信受如是称赞不可思议佛土功德一切诸佛摄受法门。’”

“又,舍利子!如是西北方亦有现在无量功德火王光明如来,如是等佛如殑伽沙,住西北方,自佛净土各各示现广长舌相遍覆三千大千世界周匝围绕,说诚谛言:‘汝等有情皆应信受如是称赞不可思议佛土功德一切诸佛摄受法门。’”

“又,舍利子!如是东北方亦有现在无数百千俱胝广慧如来,如是等佛如殑伽沙,住东北方,自佛净土各各示现广长舌相遍覆三千大千世界周匝围绕,说诚谛言:‘汝等有情皆应信受如是称赞不可思议佛土功德一切诸佛摄受法门。’”

“又,舍利子!何缘此经名为‘称赞不可思议佛土功德一切诸佛摄受法门’?舍利子!由此经中称扬赞叹无量寿佛极乐世界不可思议佛土功德,及十方面诸佛世尊为欲方便利益安乐诸有情故,各住本土现大神变说诚谛言,劝诸有情信受此法,是故此经名为‘称赞不可思议佛土功德一切诸佛摄受法门’。”

“又,舍利子!若善男子或善女人,或已得闻,或当得闻,或今得闻,闻是经已,深生信解;生信解已,必为如是住十方面十殑伽沙诸佛世尊之所摄受;如说行者,一切定于阿耨多罗三藐三菩提得不退转,一切定生无量寿佛极乐世界清净佛土。是故,舍利子!汝等有情一切皆应信受领解我及十方佛世尊语,当勤精进,如说修行,勿生疑虑。”

“又,舍利子!若善男子或善女人,于无量寿极乐世界清净佛土功德庄严,若已发愿,若当发愿,若今发愿,必为如是住十方面十殑伽沙诸佛世尊之所摄受;如说行者,一切定于阿耨多罗三藐三菩提得不退转,一切定生无量寿佛极乐世界清净佛土。是故,舍利子!若有净信诸善男子或善女人,一切皆应于无量寿极乐世界清净佛土,深心信解,发愿往生,勿行放逸。”

“又,舍利子!如我今者,称扬赞叹无量寿佛极乐世界不可思议佛土功德;彼十方面诸佛世尊,亦称赞我不可思议无边功德,皆作是言:‘甚奇希有!释迦寂静释迦法王如来、应、正等觉、明行圆满、善逝、世间解、无上丈夫、调御士、天人师、佛世尊,乃能于是堪忍世界五浊恶时,所谓:劫浊、诸有情浊、诸烦恼浊、见浊、命浊,于中证得阿耨多罗三藐三菩提,为欲方便利益安乐诸有情故,说是世间极难信法。’是故,舍利子!当知我今于此杂染堪忍世界五浊恶时,证得阿耨多罗三藐三菩提,为欲方便利益安乐诸有情故,说是世间极难信法,甚为希有,不可思议。”

“又,舍利子!于此杂染堪忍世界五浊恶时,若有净信诸善男子或善女人,闻说如是一切世间极难信法,能生信解、受持、演说、如教修行。当知是人甚为希有,无量佛所曾种善根。是人命终定生西方极乐世界,受用种种功德庄严清净佛土大乘法乐,日夜六时亲近供养无量寿佛,游历十方供养诸佛,于诸佛所闻法受记,福慧资粮疾得圆满,速证无上正等菩提。”

时,薄伽梵说是经已,尊者舍利子等诸大声闻,及诸菩萨摩诃萨众,无量天、人、阿素洛等,一切大众闻佛所说,皆大欢喜,信受奉行。

唐译阿弥陀经讲记

大唐三藏法师玄奘奉 诏译

智圆法师 讲授

这部《称赞净土佛摄受经》即是唐译《阿弥陀经》。这部经传到中国经过两次翻译。第一次由姚秦三藏法师鸠摩罗什翻译,后来家喻户晓,普遍流通。大家平常念诵的就是这个译本。数百年后,唐朝的玄奘法师依梵文经本重新翻译,这种译本千年以来很少有人讲闻读诵。

我们这一次为什么要讲解玄奘大师的译本呢?在我看来,两种译本各有千秋:秦译简要流畅,唐译具体详实。我们学习唐译,能够得到很多细节的了解。而且学习之后,能更好地把握秦译的要义,对于平时读诵受持秦本有直接的帮助。

这一次为了便于大多数人理解,主要以浅显易懂的方式,对于经文做逐字逐句的解释,以后有机会再对本经作深入的讲解。并且,中间会穿插适当的引导,来帮助大家引生往生的根本——信愿之心。

首先讲解经题:

“称赞净土佛摄受经”:释迦牟尼佛称扬赞叹阿弥陀佛极乐净土不可思议的功德庄严,以及十方诸佛为了以方便,利益安乐本土的有情,各自在自己的国土中劝诸有情信受这个法门,以此因缘,生起信解者决定被阿弥陀佛,以及十方诸佛所摄受,从而无障碍地往生极乐净土。以这个内涵为主题的缘故,这部经典叫做“称赞净土佛摄受经”。

以下解释经文:

法会圣众第一

如是我闻:一时,薄伽梵在室罗筏住誓多林给孤独园,与大苾刍众千二百五十人俱,一切皆是尊宿声闻众望所识大阿罗汉,其名曰:尊者舍利子、摩诃目犍连、摩诃迦叶、阿泥律陀,如是等诸大声闻而为上首。

这是经典开头的证信序。为了证明经中所说真实可靠,从而使众生生起信心,佛经的开头通常会标出六种成就:“如是”是信成就,“我闻”是闻成就,“一时”是时成就,“薄伽梵”是主成就,“室罗筏住誓多林给孤独园”是处成就,“大苾刍众等”是众成就(其中包括常随的声闻比丘众、无量菩萨众以及天龙八部、人非人等大众)。

结集者阿难说:我是这样听佛亲口说的。一时,世尊在室罗筏城誓多林给孤独园,当时有常随的声闻众一千二百五十人。他们都是德尊年长、为人们所共识的圣者大阿罗汉。其中尊者舍利子、尊者大目犍连、尊者大迦叶、阿泥律陀等诸大声闻,作为声闻众的上首。

复与无量菩萨摩诃萨俱,一切皆住不退转位,无量功德众所庄严,其名曰:妙吉祥菩萨、无能胜菩萨、常精进菩萨、不休息菩萨,如是等诸大菩萨而为上首。

并且有无量无数的大菩萨众。这些大菩萨们都安住于不退转位,以无量功德庄严其心。其中文殊菩萨、弥勒菩萨、常精进菩萨、不休息菩萨等诸位大菩萨,作为菩萨众的上首。

从这里讲到的菩萨大众中的上首就能看出,净土法门极其甚深、不可思议。它不仅仅是薄地凡夫、声闻缘觉,乃至地前菩萨所修之法,包括等觉位的诸大菩萨,像文殊、弥勒等,都是这部法的领受者。

其实,净土法门是佛果地所行境界,从如来法身智慧、大悲愿力之中所流现。所以,唯有大智慧者方能真实信受、趋入,因此以文殊菩萨作为上首。而且,净土法门是释迦牟尼佛教法之中,引导众生得到真实利益的大法。因此,要付嘱给补处弥勒菩萨,以便在当来龙华三会度脱众生期间,大力弘传弥陀净土法门。并且,此法门需要以恒常精进,不休息才能成就庄严净土,因此说到常精进菩萨和不休息菩萨。

像这样,参加这场法会的每一位声闻阿罗汉,以及诸大菩萨们,都各自具有殊胜的功德。既然他们都成为本法的受持者,可见无论九法界中的哪类有情,最终都要以净土为归。也就是说,一切修行的最终结果就是还归一真法界,证入常寂光净土。往生西方极乐世界,是彻证法性的究竟方便,也是万善同归的法门。

复有帝释、大梵天王堪忍界主、护世四王,如是上首百千俱胝那庾多数诸天子众,及余世间无量天、人、阿素洛等,为闻法故,俱来会坐。

当时参加法会的大众,不仅有南瞻部洲的人类能够见到的众生,还包括我们凡夫看不到的天等大众。

其中有欲界三十三天的帝释天王,娑婆世界主大梵天王,还有护持四天下的四大天王,他们作为天众的上首,带领百千俱胝那庾多数的诸天子众前来闻法。以及其余世界里的无数天、人、阿修罗等大众,为了闻法的缘故,都来到法会当中安坐。

以下进入正宗分的讲解。首先讲释迦佛未经劝请,直接宣说极乐世界和阿弥陀佛:

佛说极乐第二

尔时,世尊告舍利子:

“汝今知不?于是西方,去此世界过百千俱胝那庾多佛土,有佛世界名曰极乐。其中世尊名无量寿及无量光,如来、应、正等觉十号圆满,今现在彼安隐住持,为诸有情宣说甚深微妙之法,令得殊胜利益安乐。”

当时,释迦牟尼佛告诉智慧第一的舍利子尊者:“你现在知道吗?在我们娑婆世界的西边,过了一个又一个世界,乃至经过距离娑婆世界百千俱胝那庾多的佛土,有一个有佛住世的世界,名叫‘极乐世界’。住持那个世界的世尊名为‘无量寿佛’或‘无量光佛’,如来、应供、正等觉等十号具足。现在于极乐世界当中安稳住持。为佛土里的有情宣说甚深微妙之法,让他们得到殊胜的利益安乐。”

“安隐住持”指非常稳定的状况。由于阿弥陀佛寿命极长,于无量劫中一直安住极乐世界,因此,我们往生极乐世界之后,可以永远依止阿弥陀佛。而且,阿弥陀佛“为诸有情宣说甚深微妙之法”,也就是阿弥陀佛会不断地说法,只要我们生入极乐世界,就能时常听闻到各种甚深、微妙的法义。阿弥陀佛会成为我们开发如来藏,成就无上正等正觉的一个强有力的助缘。往生者会因此得到无比殊胜的利益安乐。

这里“得殊胜利益安乐”,主要指获得不退转的利益。意思是说,任何人一旦生入极乐净土,从此之后永远不会退转。也就是再不可能生起执着我和我所的念头,不会起一丝一毫的烦恼,不会造任何有漏业。不会退入流转生死之位,也不会退至二乘道,并且最终达到念念之中流入一切智海。由此迅速圆满自他二利。

因此,不仅是我们,包括已经开悟的人,也非常希求往生极乐世界。一方面来说,初开悟的人就像一个刚刚出生的婴儿,虽然认识了本性,但是力量还不足够,也就是遇到违缘的时候还可能退转,即有可能出现所谓“悟后迷”的情况。另一方面,虽然已经了悟自性,但是依靠自己的力量断障证德速度会比较慢。这时候如果能够直接依止果位佛,就能极迅速地成就佛果。也就是凭借阿弥陀佛愿力的加被,开悟的人一往生极乐世界,就能立即登地,迅速成佛。因此,为了得到弥陀愿海的加持,开悟成就的祖师大德们也非常希求往生极乐世界。

而且,由于阿弥陀佛强大的加持力量,能够使得一切凡圣往生之后,顿时开发本性、显现神通、消灭业障、圆成普贤行愿等等。以这个缘故,普贤菩萨也是带领华严海会的大众,一同往生极乐世界。

“又,舍利子!何因何缘,彼佛世界名为极乐?舍利子!由彼界中诸有情类,无有一切身心忧苦,唯有无量清净喜乐,是故名为极乐世界。”

“另外,舍利子!你知道以什么缘故这尊佛的世界称为‘极乐世界’呢?舍利子!因为那个世界里的一切有情,全部没有任何身心忧苦,恒时唯一受用无量清净喜乐,因此称为‘极乐世界’。”

我们知道,大多数名称都依于事实而安立。在无量无数的世界之中,阿弥陀佛的世界被称为“极乐”,必定有其特殊的涵义。

三界无安,众苦充满

为了更好地理解这个问题,首先要知道,娑婆世界里的众生具足一切身心忧苦。也就是身心上不断地感受苦苦、坏苦、行苦的逼恼,而不得自在。

众生的感受只有三种,苦受、乐受和舍受。如果是苦受,身心会直接受到逼恼。比如在身体方面,出现生病、受伤、感受饥渴寒热等的痛苦,这时会非常难忍。或者在内心里面,出现焦虑、忧愁、抑郁等的情绪,以及出生各种烦恼,这时候也会非常痛苦。这一切刚一出生就会逼恼身心的种种苦受,叫做“苦苦”。

如果是乐受,也就是人们喜爱的所谓快乐。比如看到喜欢的人,遇到喜欢的境界,受用种种悦意的五欲等等,这时候身心会出生喜乐的感受。由于这些悦意的境都是因缘所生法,都是无常性,毕竟坏灭。当它们坏灭的时候,以内心当中的贪着得不到满足的缘故,先前的安乐就会成为逼恼内心的因。这时候心里会非常苦恼,难以忍受。比方说,你现在得到了很大的荣誉,心里非常兴奋,也非常耽着这种乐受。当你一旦失去这种荣耀,名誉的光环戴在别人的头上,你变得一片黯然的时候,你心里就会没办法接受,会出生相当大的忧苦,甚至不敢走出来见人。要知道,这世界上所有的圆满、快乐最终必定坏灭一空,那时决定会非常痛苦。所以,一切乐受都叫做“坏苦”。

在不苦不乐的时候,由于众生的识田里面,充满了烦恼种子和苦种子。也就是五取蕴一直随着先前的业和烦恼的力量运转,并且每一刹那都被出生后后烦恼和苦的种子随逐。实际上,这种不苦不乐的舍受,只是暂时没有显现坏苦、苦苦的一种苦因状态。一遇到相应的外缘,立即会引生烦恼和种种忧苦。由于五取蕴完全没有自在,唯一随着先前业和烦恼的势力而转,一切舍受以迁流为苦相,所以叫做“行苦”。

比方说,一个癌症患者,当癌痛发作的时候,他会痛得在床上打滚,感到生不如死,这就是强烈的“苦苦”现行。如果这时候给他服用一些足够量的镇痛药、麻醉剂,使痛苦有所缓解,他就会感觉舒服一些,这就比喻“坏苦”。因为这种状态很快就会消失,又会落到痛苦当中。如果癌症疼痛没有发作,处在一种不苦不乐的状态当中,这就是“行苦”。意思就是,只要他还是一个癌症病人,身体里的癌细胞仍然存在,他的身体就会不断地感受各种痛苦。所以,具有癌细胞的身体叫做苦因,这就好比行苦。

同样,众生在轮回之中不断地流转,每一个刹那都是行苦的自性。因为每一刹那,都背负着具有无量烦恼种子、苦种子的包袱,没有去除。即使生到无色界天,在定境当中安住万亿年,也无法摆脱行苦,就像癌症病人长时间进入睡眠一样。等到他相续当中不动业的势力穷尽之时,马上会从定中出来,那时候烦恼种子、苦种子遇到缘又会现行起来。《涅盘经》中讲到,一个名叫做郁头蓝弗的天人,他过去以欲界身修非想非非想定的时候,在水边林下打坐,由于旁边有很多飞鸟惊动他,他当时就起了嗔心,发誓说:“我以后要变成飞狸,吃掉这些鱼鸟。”后来,他修成了非想非非想定,在定中住了八万劫。八万劫过后,他从定中出来,由于先前业的势力已经成熟,所以他立即变成了一只飞狸,不断地啖食鱼鸟。

因此,沉溺在轮回里的众生,只要没有解脱五取蕴,无论转生到哪里,始终处于苦因当中。就拿我们人类来说,从生到死无非是苦。从我们入胎开始,九个月住在母胎里面受尽了苦;刚一出生就会哇哇哭,宣告来到这个世界就是要感受痛苦;随着生命不断地迁流,各种的病苦、爱别离苦、怨憎会苦等等时常逼恼身心。一晃几十年过去,生命很快就结束了。而内心里的烦恼种子、苦种子不但一点没有消除,还增添了许多。卸掉了这个臭皮囊之后,再换一个皮囊,继续走充满苦难的轮回之路。在此期间,即使暂时遇到可意境,感受一种虚妄的兴奋、狂热、愉悦等等,这些也不是真实的安乐。像这样,从前到后整个观察一遍,就会知道轮回纯粹是苦的自性,没有半点真实安乐可得。

无诸忧苦,纯一喜乐

到底什么才是“真实安乐”呢?就像刚才说的癌症患者的比喻,什么时候通过治疗,他身上的癌细胞彻底从根灭除,从此拥有健康的身体,再不会滋生任何病苦,这样才叫做真实的安乐。意思就是,当你通过修行,彻底灭尽了苦因,解脱了有漏蕴,从此之后再不会发生烦恼、业、苦,这才是真正的安乐。

按照通途的教理来讲,通过自力的修行,在多生累劫当中积累福慧二种资粮,才能最终达到灭苦的涅盘。然而这对于五浊恶世,尤其末法时代的众生来说相当困难。但是,如果乘着阿弥陀佛的愿力,一往生到极乐世界,就能彻底解脱一切身心忧苦。原因就是——“彼界中诸有情类,无有一切身心忧苦”。意思是说,那里没有任何引生忧苦的因缘,既不会现起烦恼、造作诸有漏业,而成为苦因,也不会从身心上出生任何生老病死、爱别离、怨憎会等的苦相。

具体来说,极乐世界远离八苦:由于往生者全部从莲花中化生,没有肉体的形质,所以没有生苦;而且不会在报体上面,出现任何衰损、变异,所以没有病苦;由于阿弥陀佛的悲愿摄持,国土的天人全部寿命无量,没有老苦、死苦;国土当中全部是诸上善人,清净海众,不会有怨憎会苦;大家都是以法相交,没有世俗的染污之情,因此没有爱别离苦;凡是心中所想,都能随意化现,一切受用自然现前,所以没有求不得苦;最主要是没有五取蕴苦。

我们知道,在娑婆世界,众生的色受想行识五蕴是造苦的机器,也是不断生苦的器皿。而一生入极乐世界,这些有漏五蕴就会发生转变。五根所对的境都是清净的色法;根境接触之时,只会出生无漏乐;并且不会起颠倒想,唯一现起如理想、清净想;而且只会引生清净的法行,出生清净的智慧。所以,往生之后,整个五蕴只会不断地涌现功德,成为圆证佛道的工具。

要知道,一旦生入极乐世界,阿弥陀佛的大愿神力就会直接入到你的心里,就会使得你相续之中的烦恼种子、苦种子再不会现行。也就是说,我们的心受到弥陀愿海的加持之后,就会发生转化。从此之后,再不会生起下至一刹那的计执我和我所的念头,再不会现行任何烦恼,也不会造作有漏业。虽然心中还有烦恼和业的种子没有断,但是由于根本不会生起计执我和我所的念头,所以它们丝毫不会现行。就好比虽然种子存在,但是没有水、土、阳光等的助缘,种子也不会发芽。像这样,没有引生烦恼、业等的助缘,又怎么会现起烦恼、出生忧苦呢?或者说,在极乐世界当中,由于一切见色闻声等等都会寂灭你的烦恼,使得你身心安稳。所以不会出生任何轮回方面的杂染法。

这样就知道,你的蕴经过弥陀愿海的转化之后,已经不再是苦因,不再是苦的依处了,也就是“无有一切身心忧苦”。并且唯一成为乐因,会相续不断地出生无量的清净喜乐,即“唯有无量清净喜乐”。

生入极乐世界之后,会恒时受用纯一清净的法喜乐。《往生论》中也说:“爱乐佛法味,禅三昧为食。”这就说明极乐世界的圣众能够不断地受用法喜乐,就像食物够住持、长养身体那样,圣众以佛法的广大喜乐味和禅定妙乐住持身心,长养善法。比如,在接触净土软宝的时候,唯一出生无漏乐,也就是远离染爱之乐。由于阿弥陀佛的神力加持往生者的心,所以在接触净土万物的时候,会出生殊胜的安乐,并且在生乐的同时心无染着。受用法喜乐的情形是怎样的呢?《法华经》里讲到,日月灯明佛演说妙法的时候,与会的大众一直安坐听法,经过六十个小劫,就像一顿饭的工夫一样,没有一个人身心上出现疲倦等的感受。这就是由于他们都处在极深的法喜乐当中。

从这些方面就知道,生到极乐世界实在太殊胜了!唯一受用清净喜乐,根本没办法用思维、语言来衡量。而且自从你生入极乐世界,直到成佛之间,不会感受丝毫的忧苦,只会辗转不断地出生无量无边清净、无染的法喜乐。“是故名为极乐世界”,由于这个原因,阿弥陀佛的国土叫做极乐世界。

以上解释了“极乐”二字的涵义。总的来说,往生极乐世界以后,就能彻底摆脱众苦,唯一受用极胜妙的法喜乐。所以,听到这个消息之后,我们应当生起极大的欢喜,应当立下坚定的誓愿,求生极乐世界。这也是释迦牟尼佛为我们娑婆世界的众生宣说极乐净土法门的原因。所以,我们不要辜负世尊的教导,应当一心发愿,求生极乐世界。

下面释迦佛会给我们具体讲说,阿弥陀佛的世界称为“极乐”的种种原因。也就是,世尊会一项一项地给我们讲,在极乐净土里面有多少种安乐,多少种功德庄严等等。当你真正了解到依报器界、正报有情等各方面的功德之后,必然会由衷地生起求往生的心。

净土法门的学习方法

学习下面的经文之前,我在这里先简单讲讲学习净土法门的方法:

首先,学习经文的时候,要准确把握好经中所讲的内涵。也就是心里对于极乐国土的功德庄严要非常清楚,一提起来就能了然现在心前。

之后要反复串习所了解的法义,真实地体会那些不可思议的功德庄严。让这些法义渗透到你的心里,成为你自己的观念。当你完全理解经中所讲的内涵之后,就要进行打坐思维。比如这样想:这些宝树、宝网、宝花、宝池、功德水、微妙法音等等多么好啊!极乐净土多美妙啊!要反复地熏习,从而真正生起爱极乐胜过爱娑婆的心。

像这样,熏习得非常纯熟之后,自然会出生一种希求、向往的心。会想:但愿我能早一点生到极乐净土!这样不断地熏习,就会不断地发起求生极乐的志愿。通过不断地加强,这种愿心就会在你的心里占据主导地位。其实,对于净土的法理串习多了之后,就会发生作用。刚开始可能只是文字上的理解。但是通过不断地熏习,到一定程度的时候,再想起极乐国土里的一切,就不会觉得是在讲一个天方夜谭,或者讲一个跟自己没什么关系的事。心里会认定这就是自己的家园。往生极乐会逐渐成为你自己的一种心愿、一种情操、一种追求。像我自己,现在就常常喜欢读净土的经、讲净土的经。自从确立了往生的目标,心态就跟原来不一样了。会觉得佛经里所讲的每一件事,都是切身相关的。而且看一看佛经里讲的极乐国土功德庄严,心里都很欢喜,想一想这些就很向往。

这样之后,这种愿就能摄持住你的身口意,从这里你会真实发起勤修净土的行,会开始真正修集往生资粮。

总而言之,首先你要对于极乐世界的情况,生起真实的胜解信,把这些法义全部纳入你的心中。之后自然会生起求往生的愿。从你生起真实的愿心,到你真正往生之间,往生极乐就会成为你心里念念不忘、魂牵梦萦的事,这就是真实的净土情感。

就好比说,一个客居异国他乡的人,到年老的时候,自然会有一种深切的思乡之情,会经常怀念自己的故土。因为在他的心里,自己的生命跟故土不可分割。一提到那个地方,绝对不是漠不关心、无所谓的态度。而是对于那里的山山水水、风土人情,一幕幕的境相都怀有很深切的感情。

同样,我们学习这部经典,学习净土法门,也要把自己的生命投入进去,让净土的法义跟自己的心完全融合在一起,这样才能真正品尝到净土的法味,才能得到真实的利益。否则极乐世界再殊胜,也跟你毫无关系。因此,我们要培养净土的情感。只有点燃了净土的热情,才能从心底深处涌出净业万行。从此之后,净业修行就会自自然然地全部渗透到你的生活、语言、思想当中。之后它就能够统摄你的生命,使你一心归投净土。这样才是真正有血有肉的净土修行。

其实,说起来道理很简单,也很朴素,没有什么谈玄说妙的地方。关键在于每个人要真实地去做。只有你实实在在地把佛在经中所讲的话,一句一句地全部刻在自己的心版上,真心地去学,才会出生很大的作用。否则,如果只是把这些当作一种知识去了解,法义跟你的心没办法融合,这样就不会有起到太大的作用,你也很难得到真实的利益。

以下具体讲解极乐世界的功德庄严。首先讲栏楯、宝树、罗网的庄严:

栏网庄严第三

“又,舍利子!极乐世界净佛土中,处处皆有七重行列妙宝栏楯、七重行列宝多罗树,及有七重妙宝罗网,周匝围绕,四宝庄严——金宝、银宝、吠琉璃宝、颇胝迦宝,妙饰间绮。舍利子!彼佛土中有如是等众妙绮饰,功德庄严甚可爱乐,是故名为极乐世界。”

佛对舍利子说:“在极乐世界这个清净的佛土里面,处处都有七宝行列的妙宝栏楯,又有七宝行列的宝多罗树,并且在虚空当中有七重行列的妙宝连缀而成的网。在这个外围,围绕了四宝而为庄严,即金宝、银宝、琉璃宝、水晶宝。具足种种美妙的严饰。舍利子!由于佛土里面有无量无数的奇妙庄严,一生到那里,身心就会非常喜乐,所以叫做‘极乐世界’。”

在极乐世界这样一个喜乐的国土里面,一眼望去,处处都有妙宝所成的栏楯、罗网、行树,具足微妙庄严。(其中“栏楯”就是指我们平常所说的围绕在建筑或树木周围的栏杆,横者为栏,竖者为楯。)无论是栏楯、行树,还是罗网都各有七重。比如说,某处有行树,自然是排列整齐的七排;在这行树的外围,就会有七排栏杆,也是排列整齐,自然围绕七重。罗网也是一样。

德水莲光第四

首先讲八功德水:

“又,舍利子!极乐世界净佛土中,处处皆有七妙宝池,八功德水弥满其中。何等名为八功德水?一者澄净,二者清冷,三者甘美,四者轻软,五者润泽,六者安和,七者饮时除饥渴等无量过患,八者饮已定能长养诸根四大;增益种种殊胜善根,多福众生常乐受用。”

世尊说:“另外,舍利子!在极乐世界这个清净国土当中,处处都有由七种妙宝形成的水池,里面充满了八功德水。”

七宝池里的水,具有八种殊胜功德,因此叫做“八功德水”。当然这只是就我们娑婆世界人类能够理解的程度,世尊大略讲到有八种功德。实际上,极乐世界的水具有无量无数种功德,以语言无法说尽。

下面具体解释这八种功德:

一、澄清:极乐国土的水,从上面能够一眼看到底,清澈透明,没有任何杂质、沉淀等混浊之相。《无量寿经》中讲到:“清明澄洁,净若无形。宝沙映彻,无深不照。”意思就是,站在岸上能够一眼看到水底的金沙,洁净透明,就像无有形体一样。可见是多么的清净!

二、清冷:极乐国土的水,在触感上非常清凉。喝下去沁人心脾,整个脏腑都会受到很大的加持。

三、甘美:极乐国土的水,在味感上非常甘甜、美妙。这是最胜妙的甘露,再没有比这更好喝的水了。

四、轻软:极乐国土的水,在触感上非常轻细、柔软。舌根或者身根触到这种水的时候,不会有丝毫沉重、坚硬的感觉。

五、润泽:极乐国土的水,在作用上能够滋养根身。一喝进去,就能完全滋养你的眼、耳、鼻、舌、身五根。由于极乐国土的水是阿弥陀佛的化现,往生者的五根触到这种水的时候,就能受到佛的加持。从而激发出自身本具的无限活力,时时处在轻安、禅悦当中。

六、安和:极乐国土的水,在状态方面非常安定、平和。在我们这个世界里面,无论是小溪、河流、湖泊,还是大海等等,这些水通常都是十分湍急,甚至呈现出汹涌澎湃、翻腾不息之相,会让人感到恐惧、担忧。而极乐世界的水,永远都非常柔缓、潺湲。正所谓“心净则佛土净,心平则世界平”。极乐世界是一个安祥、自在、和平、宁静的国土,所以国土水的频率,也是极其平缓、舒徐。你只要处在那个频率里面,心自然会非常寂静、没有杂念。

七、饮时除饥渴等无量过患:极乐国土的水,在作用上有遣除过患的妙力。饮用这样的水,身心上饥渴、疾病等的无量过患都能得以遣除。

对于这种功德,我们可以结合现在自身的情况来进行思维:饥饿、干渴都是一种病态。我们现在这个身体,就像一个患有饥渴病症的疮。就像有些疾病必须依靠药物,才能不发作。同样,每天必须喂这个身体三顿饮食,它才能不闹意见,才不会发病。如果稍微缺少一点药量,饥渴的病症马上就会发作,会出现强烈的苦受。但是,只要喝一点极乐世界的八功德水,从此之后再不会有饥饿、干渴等的病症了。

而且,佛经当中也说,我们现在这个身体,由地、水、火、风四大合成。而四大彼此之间会互相违害。这就好比让四条毒蛇聚在一处,当这四条蛇互相抵制,势力不相上下的时候,才能维持暂时的安宁。其中任何一条毒蛇生嗔,都会损害其他几条蛇。同样,四大恰好处在平衡状态的时候,才能暂时保持健康的状态。一旦某一大增盛或者减弱,四大不再平衡,就会损害到其他三大。这时,身体就会出现各种疾病。一大不调会出生101种病,四大共有404种病。《涅盘经》中也说,我们这个身体非常脆弱,就像一个破烂的瓶子经不起风吹雨打、碰撞、挤压那样,身体也承受不了饥渴寒热、风雨打骂等等。极乐世界的八功德水有极大的加持,那是真正的甘露妙药。只要喝上一点,从此之后,四肢百骸、五脏六腑中的一切疾病都会彻底消失。

正是由于我们众生的身体非常脆弱,是出生众苦的依处,所以阿弥陀佛生起了无比的悲心。因此,他所创建的极乐世界,任何众生只要往生到那里,就能彻底远离身心上的一切苦因、苦果。为了达成这个愿望,整个极乐国土的事物都具有极大的加持。众生只要接触到这些庄严妙相,从此之后,再不会感受任何身心忧苦。因为,在极乐世界里面,无非是眼、耳、鼻、舌、身、意,接触色、声、香、味、触、法。而根境相对的时候必然会产生触,由此会引生种种受。阿弥陀佛的着眼点就是在国土天人根境相对的时候,只出生无漏的乐受。也就是说,无论在极乐世界里的任何地方,任何一刹那,六根接触任何一种境缘的时候,都能当下寂灭一切忧苦,并且引生无漏的喜乐。正是由于具有这种不可思议的作用,所以叫做极乐世界。

八、饮已定能长养诸根四大:极乐国土的水,具有极大的增益作用,饮用之后必定能够长养诸根四大。

在娑婆世界里面,我们虽然也会喝到各种有营养的饮料。并且认为喝这些营养品,可以长养自己的身体。但实际上,娑婆世界的饮食药物等,长养诸根的力量十分微薄。尤其现在末法时代,众生的福报越来越小,饮食药物等的精华也越来越少,长养诸根的势力也就更加微薄了。但是一生到极乐世界,喝一点八功德水,就能得到极大的力量。不仅能润泽肺腑,还会使你耳聪目明,一切根都变得十分明利。这就是八功德水长养诸根四大的力用。或者说,往生者的地水火风四大得到八功德水的加持,就能立即得以增长,出生极大的威神势力。

“增益种种殊胜善根”,极乐世界的水,不仅能够长养色身的诸根四大,更妙的是能够增益内心当中的种种殊胜善根。

娑婆世界的水喝下去之后只能解除干渴,最多能增益身体的四大,但是不可能长养内心当中的善根。然而,由弥陀智慧悲愿所化现的八功德水,一融入你的身体,立即会发生加持内心的作用。也就是会使得你心中的各种善法功德,比如信心、精进、正念、禅定、智慧等的善根,都得到极大的增长。只要喝一次,修行的境界就会得到相当大的提高。《往生论注》中也讲到:“开神悦体,无一不可。”意思是说,极乐国土里的水能够开悟心神、愉悦身体,并且能够像如意宝那样,满足一切心愿。

昙鸾大师在《往生论注》中讲到,极乐世界里的万事万物都跟我们娑婆世界不一样,都能对内心起到增益的作用。比如说光明,我们这个器世界里的光明,只能照破外界的黑暗,带来外在的色法光明。比如当太阳升起的时候,大地上的各种花草树木、园林建筑等等,就会显现不同的形状、颜色。但是无论是日光、月光,还是灯光等等,都没办法照破众生内心当中的痴暗,带来内在的智慧光明。而极乐世界的光明,刚一触到,心中的痴暗就会立即被消除,入于佛的智慧当中。再比方说风,我们娑婆世界里的风吹到身上的时候,只能让你感受一些身体的凉爽,不可能让你得到内心的清凉。但是极乐世界的风一吹到身上,立即使得你身心柔软,得到如比丘入灭尽定那样的安乐。总之,极乐世界里的任何一种事物绝对不会做无意义的事,都能起到灭恶生善的作用。

“多福众生常乐受用”,由于以上所说的这些原因,有大福德的众生,经常喜欢受用这具足无量殊胜功德的水。

要知道,只有具足大福德的人,才能生到极乐世界,才能受用八功德水。想想看,在这个世界上,再有福报的人,最多能够喝到相对纯净的矿泉水、果汁等等,连欲界天的甘露都喝不到,更何况是极乐世界的功德水?所以,我们一定要去极乐世界。其实,真正能够信受弥陀愿海法门的人,就是有大福德的人。真正能够往生到那里,受用这么殊胜的水,那确实是最无上的幸福。

总的来说,应当这样想:极乐国土的水是阿弥陀佛智慧、慈悲的化现。无论在色、声、香、味、触哪方面,都具有极大的加持,是最殊胜的精华。它能够濯洗灵魂,胜过一切世间的水。所以我爱净土的水,胜过爱这地球上的一切水。我认为它就是阿弥陀佛,所以我从内心当中赞叹八功德水。往生到极乐世界,生在七宝池里,畅饮八功德水,就是我心中最大的愿望。这种心愿远远胜过在这个世界,去游览什么桂林山水、长江三峡等的愿望。

下面讲解七宝池的功德庄严:

“是诸宝池底布金沙,四面周匝有四阶道,四宝庄严甚可爱乐。诸池周匝有妙宝树,间饰行列香气芬馥,七宝庄严甚可爱乐。言七宝者,一金、二银、三吠琉璃、四颇胝迦、五赤真珠、六阿湿摩揭拉婆宝、七牟娑落揭拉婆宝。”

七宝池的底部布满金沙。东南西北四边共有四道台阶。台阶由金、银、琉璃、水晶四种宝而为庄严,令人见而生喜。在水池的周围,有很多微妙宝树,一排一排间错起来作为庄严,并且散发着非常浓郁的香气。这些妙宝行树由七宝所成,美妙庄严,让人心生欢喜。所谓“七宝”,是指:一、金宝;二、银宝;三、琉璃宝;四、水晶宝;五、珍珠宝;六、玛瑙宝;七、车渠宝。

所谓“七宝行树”,就是指这些树由七宝合成。其实,虽然说到“七宝”,也只是借用地球上各种珍宝的名称,权且做个表示而已。并不是说极乐世界里的妙宝和我们这里的金银珠宝一样。因为极乐世界的妙宝,是从阿弥陀佛的无漏心中所化现,具有无量无数的功德妙用。所以,这个世界上的金、银、琉璃等宝物根本无法与其相提并论。

既然如此,为什么又说极乐世界是“宝严国土”呢?在我们这个世界,珍宝最为贵重。大家都认为金、银、琉璃、水晶等是上妙的物品。所以,世尊针对人类讲述极乐世界的功德庄严,只能借用人类最贵重的事物来做说明,否则根本没办法宣说。因为用其他的名称来讲,大家都无法了解。所以要知道,这只是一种表示法。从这个表示法当中,我们要领会到极乐世界里的万事万物,都具有无上的价值,都有无量无边的功能、妙用等等。

这些殊胜的功能、妙用,都是阿弥陀佛在多生累劫当中,成就的无量功行加持的结果。当你生到极乐世界,就成了阿弥陀佛的孩子,就能受用弥陀慈父的一切福德。所以说,我们只要生到极乐世界,顿时就变得大富大贵,因为你所继承的是阿弥陀佛的家业。那时候,在在处处随意受用这些无上的妙宝,比娑婆世界里的任何人王、天王等等都要富贵无数倍。相比之下,这个世界里的一切宝贝,都没有什么值得留恋的。只有极乐世界里面,由弥陀妙心变现出来的宝物最好。所以,我们对于极乐世界妙宝的爱,应当胜过爱这个世界里的一切珍宝。心里唯一希求能够尽快生到这胜妙绝伦的宝严国土当中。

以上解释了极乐世界“妙宝”的含义,下面讲解极乐国土七宝池里莲花的微妙庄严。

“是诸池中常有种种杂色莲华,量如车轮,青形青显青光青影,黄形黄显黄光黄影,赤形赤显赤光赤影,白形白显白光白影,四形四显四光四影。”

在七宝池里面,常常能够看到各种绚丽多彩、光色夺目的莲花。这些莲花像车轮那么大。其中青色的莲花,具有青的颜色、光明、倒影;黄色的莲花,具有黄的颜色、光明、倒影;红色的莲花,具有红的颜色、光明、倒影;白色的莲花,具有白的颜色、光明、倒影。青、黄、赤、白四色的莲花,具有青、黄、赤、白的颜色、光明、倒影。

莲池里的景象奇妙无比。其中“杂色莲花”,指莲花的颜色非常丰富,不单调。“量如车轮”,指莲花的形量像车轮那么大。当然,这也只是世尊针对我们娑婆世界的人类,说莲花像车轮那么大。其实极乐世界的莲花有大有小,大的方面根本不是肉眼能够看到,也不是分别心能够衡量的。莲花的形态,这里世尊以青、黄、赤、白四色莲花为例,也只是做个表示而已,实际上极乐国土里莲花的种类也是无量无边。以青莲花为例,它通身就是一个青的光明体。不像我们这里的花,有固定的形质。极乐国土的莲花内外通透,是光明的体性。当这炫丽的光色照下来的时候,水面上就会现出一个青色的影像。微风轻拂,莲花会不断地旋转,青色的光影也会随之不断旋转。其他黄色、红色、白色等的莲花也是如此。这些色彩斑斓的光明体随风旋转,水面上光影也不断地旋转。像这样,百千种光色不断地旋转、交错,形成极美妙的风光。

其实,这里也仅仅是略微做一个表示,透露一点消息,以便让我们生起向往之心。实际上,极乐世界里的万千景象,根本没办法用人类的语言描述。因为相比于极乐世界里的种种妙庄严相,一切的语言都显得苍白无力。语言只能作一点很有限的描述,怎么能描述到这第一义谛妙境界相本身呢?那穷微极妙的风光,是再灵妙的笔也画不出,再善妙的辩才也赞不尽的。

在我们这个世界,也有各种令人赏心悦目的风景名胜。比如世界各地都有各自的奇妙景观、自然风光。但是,即使把这个世界上所有最美妙的景象加在一起,也比不上极乐世界的一分,那是根本无法相提并论的。

我们现在就是因为没有去过,心里没什么概念,才发不起向往之心。如果哪一天把你带到极乐世界去看一看,你决定会归心似箭的。那时必定会像莲池大师所说:“知此而求生净土,万牛莫挽矣!”就好比说,在我们这个地球上,假如你哪一天到了一个风景特别好的地方,你一定会觉得这就是仙境,是我心中最理想的住处,会巴不得一生一世都住在这里。然而极乐世界何止如此。那里的一切境相都不是人工制造的,一切的微妙风光,都是阿弥陀佛这位最伟大的艺术家、工程师,从自己灵妙的真心之中变现出来的,任何一处都是最不可思议的艺术品。的确令人叹为观止!

“舍利子!彼佛土中有如是等众妙绮饰,功德庄严甚可爱乐,是故名为极乐世界。”

在这里,释迦佛再一次启发舍利子和大众说:“舍利子!那个国土里面有很多像这样的微妙庄严,都具足功德,让人非常喜爱,因此叫做‘极乐世界’。”

下面讲解极乐国土的音声庄严:

自然妙乐第五

“又,舍利子!极乐世界净佛土中,自然常有无量无边众妙伎乐,音曲和雅甚可爱乐。诸有情类闻斯妙音,诸恶烦恼悉皆消灭,无量善法渐次增长,速证无上正等菩提。”

世尊继续说:“而且,舍利子!在极乐世界这个清净佛土当中,常常自然流现出无量无边,各式各样的奇妙音乐。这些音乐的曲调和谐雅致,令人一听就心生欢喜。国土中的有情,一听到这样美妙的音声,各种烦恼、恶分别念等便会自然息灭,无量无数的善法功德会在心中逐渐增长,由此速疾证得无上佛果。”

从这里可以看出,阿弥陀佛是世界上最伟大的音乐家。他的灵明妙心以愿海为缘,顺应众生的心,能够流现出无量无边的美妙音声。而且,这些音乐都在宣说甚深微妙的佛法,是世界上境界最高的音乐。另外,这无量的法音不假任何分别造作,全部自然显现。以各种风声、水声、鸟鸣声等等表现出来。极为奇妙,不可思议。

下面具体来看,首先“音曲和雅甚可爱乐”:音乐会影响人们内心的状态。以世间音乐为例。比如让一个人去听现在的那些摇滚乐,由于那些声音基本是以咆哮的方式在发泄,歇斯底里、声嘶力竭,相当的激烈、疯狂。其实,那些都是烦恼极其深重的表现。所以人听了之后,心也会变得狂躁、不安。听古代的音乐就完全不同。古代的音乐,是作者将内在的心灵境界,通过美妙的旋律表现出来的,具有甚深微妙的意境,富有灵性和流动的美感。所以,人们在欣赏古典音乐的同时,心自然能够体会那种意境,会变得宁静、安详。那种音乐能够止息妄念,让听到的人顿时住于一种悠远、安宁的境界当中。

极乐世界里的音乐,远远超出人间最上妙的音乐,也超过了天上的音乐。那是一种十方世界当中极其稀有罕见的音乐,有着极美妙的旋律,那种境界比任何音乐都要殊胜无数倍。因为它完全是从如来法身妙智之中所流现,具有极大的加持。当你听到的时候,内心当中自然会充满法喜,住于无比殊胜的清净、自在之中。

“诸有情类闻斯妙音,诸恶烦恼悉皆消灭”,这种音乐一触到有情的耳根,融到有情的心里,立即就能使得众生心中的种种烦恼、恶分别念等的垢染全部消失殆尽。这是多么不可思议!

“无量善法渐次增长,速证无上正等菩提。”这种音声一传入耳根,就能使得听者心中顿时获得清凉,无量的菩提善根会由此逐渐增长。也就是说,国中天人听到这美妙的音声,有时候会起悲心,有时候会起信心,有时候会起精进心,有时候会安住在无生无灭的大空性当中,有时候会显现自性光明,有时候能发起尽未来际常行菩萨道的誓愿,有时候会安住于无取无舍的境界当中……总之,极乐国土的妙音能够启发各种善根。以这个缘故,国中天人能够极迅速地证得无上正等菩提。

想想看,一进入极乐净土,就置身于一个音乐、妙法的海洋。下至在一天的时间里,也有不可计数的刹那,而每一刹那都能受到弥陀妙音的加被。这样一来,得到的加持这么多,发生的灭恶生善的作用那么大,又怎么可能不迅速成佛呢?这样看来,一往生到极乐国土,的确念念之中无有退转,唯一增上菩提功德。所以,当你真正知道极乐世界的微妙功德,再看这个世界,必定会视如粪土、弃如敝履。又怎么可能发不起厌离娑婆、欣求极乐的信愿之心呢?

“舍利子!彼佛土中有如是等众妙绮饰,功德庄严甚可爱乐,是故名为极乐世界。”

“舍利子!像这样,阿弥陀佛的国土里面,有很多的庄严奇妙,具足不可思议的功德。一生入那个世界,内心之中就会充满欢喜。所以叫做‘极乐世界’。”

以上简单讲解了极乐国土里的池、水、花、树,以及音声等的功德庄严。总的来说,在极乐国土当中,色、声、香、味、触五尘都能普作佛事。它们全部以佛的妙心为体。所以,往生极乐世界之后,整个身心都恒时处在佛的妙心之中。而且,万事万物都能起到佛果地的无边妙用。也就是说,这些妙相庄严,会源源不断地从你的眼、耳、鼻、舌、身、意六根门里注入佛的加持。接触任何事物的时候,都能不断滋生菩提善根,在菩提道上念念增进。所以,一往生到极乐世界,顿时就入于不退转地,就能迅速转染成净、转凡成圣。

《往生论注》中讲到,就好比人身是不净的体性,任何香美的食物一进入体内,都会转为不净。同样的道理,极乐国土是完全清净的体性。以弥陀愿海不可思议的力量,众生只要往生到那里,身心就能全部得到转化,成为清净的体性。因为那里的色声香味触会刹那不断地对往生者做加持,所以众生一往生极乐世界,就会刹那不断地显发菩提善根,迅速成就佛果。

我们处在这个五浊恶世当中,环境非常恶浊,内外有很多的干扰力量。而我们作为初学者,对治的力量又很微弱。所以在这种染污的环境里面,很难把持住自己。由于你会不断地通过六根接触到各种的染污缘,就会不自在地出生各种贪嗔痴等的烦恼。正是这样一股染污的力量,会使得你无数次地轮转在生死当中,会使你没办法昼夜相续地勤修正道。比如,心稍微能够安住下来,这时候出现一点外缘的干扰就散掉了。稍微有点上进,一不小心就掉下来了。像这样,干扰的因素太多,自己的道力又很微薄,修行就很难成就,很难入于不退转地。

龙树菩萨在《大智度论》中也说,初发心的菩萨,还没有获得不退转的授记。他相续当中的功德微薄,缺乏善巧方便。这时候如果远离诸佛,很容易会失坏善根,沉溺在烦恼当中。这样自己尚且无法度脱,又怎么可能度众生呢?所以,初学者不应该远离诸佛。不离诸佛最好的方法,就是生在清净佛土。

另外,龙树菩萨在《十住毗婆娑论》中也讲到,就像世间有难行道和易行道一样,在陆地步行为难行道,乘船走水路是易行道。同样,菩萨为了达到不退转地,有两种途径。(所谓“不退转”,指从此之后再不会受任何境缘的干扰而退堕,一切功德会相续不断地增进,毕竟证得无上菩提。)一种是难行道,也就是凭借自己的力量,勤行精进,逐步断除障碍,增上功德。这对于浊世的一般凡夫而言非常困难。但是,如果走易行道,也就是对于阿弥陀佛生起信心,并且具有非常恳切地求生极乐净土的愿望,在信愿的摄持下念佛,就能够被佛的愿海摄受,从而往生极乐世界。一往生就登入不退转地了。

为什么能够不退转呢?因为阿弥陀佛不可思议神力的住持,使得任何境缘,都能起到一种增上功德的作用。我们知道,众生都有如来藏。如果配合杂染缘,就会出现各种惑、业、苦的生死现相。如果随着清净缘,也会现出智悲力等的各种功德。弥陀愿海就是一个强有力的增上缘。只要你的心能够跟它相应,受到这无上菩提事业的加被,自性本具的无量的功德海就会不断地显发出来。

想一想,弥陀愿海是多么不可思议!那的确是一切皆成佛的宏愿。在阿弥陀佛功行圆满,圆成佛道的时候,这一切誓愿就开始任运发生作用了。十方世界里的一切具足信愿的众生,都由此有了迅速成佛的希望。下至三恶趣的众生,一生入极乐国土,也能恒时受到弥陀愿海的加持,速证无上菩提。因为极乐世界里,能够让有情速成佛道的条件已经圆满具足。极乐世界里的一切色、声、香、味、触等无量无边的妙境界相,都能通过往生者的根门注入无量的加持,从而赐予众生迅速成就无上菩提的利益,绝对不会空过。

我们现在发不起决定求往生的心,就是由于在教理上了解得不够透彻,没有深入地进行思维。其实,佛经当中已经讲得很清楚了。我们只要肯在这方面多下功夫,生起信愿也不是什么难事。所以说,学习《阿弥陀经》,就是要再再地缘着这些法义做如理思维。通过反反复复地温习、体会,就会对于阿弥陀佛的伟大,越来越生信心,能够不断地出生求往生的心。对于极乐世界不可思议的功德庄严体会得越深,就越是觉得自己实在太幸运了。所以,自己这样一个业力凡夫,能够遇到这么不可思议的因缘,能够有机会去阿弥陀佛的国土,那绝对是义无反顾,一定要去的。

像这样,当你对于极乐世界的功德庄严,对于阿弥陀佛无上智悲力的成就,心里真正生起了信解。你深深地相信,那里的一点一滴都极其不可思议,远远超过这个三界人天的有漏境界,并且能够迅速成满普贤行愿,速疾成就佛果,再没有比极乐世界更好的去处了。如果你心里能够不断地出生这样一种净土情感,不断地增上对于极乐世界的欢喜心、希求心,久而久之,必定会强化到不可引转的地步,会真正对于往生极乐心生渴仰,念念盼望着早日生入极乐世界,投入阿弥陀佛的怀抱当中。有了这样坚固的信愿,往生极乐世界就很有希望了。

下面讲解极乐世界的大地庄严:

金地庄严第六

“又,舍利子!极乐世界净佛土中,周遍大地真金合成,其触柔软,香洁光明,无量无边妙宝间饰。”

另外,舍利子!在极乐世界这个清净佛土当中,大地全部由真金合成。整个大地的触感非常柔软,脚踩下去的时候会顿时陷下,就像踩到棉花一样,随后又会自动弹起来。而且从大地当中会散发出微妙的芳香,清洁、光明。大地当中有无量无数的妙宝,交错辉映,互为庄严。

“真金合成”,极乐世界的地面由真金合成。当然,这只是为了表明大地的品质最为殊胜,以人类最贵重的真金来表示。实际上,用娑婆世界里的珍宝,根本无法形容极乐世界的妙宝庄严。

“其触柔软”,这种珍宝大地也具足色声香味触五尘庄严。它具足触庄严,柔软如棉。脚踩下去的时候会弹回来,非常适悦身根。不像我们这个世界,脚下都是坚硬的土地,没有弹性。走路必须通过勤作,很费劲。虽然娑婆世界天界的大地比人间的殊胜,也有弹性,能够自然陷下四寸。但也根本比不上极乐世界的珍宝大地。

“香洁光明”,整个大地会散发出种种微妙的香气。国土里没有一个清洁工人,也从不需要打扫、做清洁等等,但是恒时洁净,没有一点臭秽、污浊之相。并且,大地一片光明,整个极乐国土,处处充满光明,没有任何暗淡的地方。

而且,极乐世界地平如掌,没有一点凹凸不平的相。不像我们这个世界,由于众生不清净的共业习气,处处有丘陵、坑坎、荆棘、沙砾等的恶浊现相。并且,极乐世界广大无边,一望无际。就像《往生论》中所说:“究竟如虚空,广大无边际。”在我们这个世界,地面大多崎岖不平、狭窄、局促,如果到了一马平川之地,你也会感觉境界非常开阔、平坦,心里会很舒适、悦意。但是比起极乐世界,这些娑婆世界的境相实在是相差太远。一旦你真正认识到极乐国土的功德庄严,对于极乐净土生起了信解,人间的景色再美,你也不会有什么兴趣了。

“无量无边妙宝间饰”,极乐世界的大地以无量无边的妙宝而为装饰。有的地方现为二宝合成,有的现为三宝、四宝等等。像这样,极乐国土的大地具有百宝、千宝、万宝,乃至无量无数的众宝。种种妙宝交相辉映,互为庄严。《观经》里讲到,极乐世界不仅地面奇丽庄严,大地之下也具足种种妙庄严相。地面下方有众宝所成的八棱宝柱,闪现种种的光明。由宝柱支撑的大地上面,有黄金绳而为严饰。

这一切的五尘庄严,全部从法性海中流现。《往生论》中也讲到,极乐国土里的一切庄严都是“第一义谛妙境界相”。以阿弥陀佛无量的大愿、大福德为增上缘,我们往生到极乐世界,也能受用这样不可思议的境界。这是释迦牟尼佛传达给我们的一个喜讯,是我们人生当中听到的最好的消息。

“舍利子!彼佛土中有如是等众妙绮饰,功德庄严甚可爱乐,是故名为极乐世界。”

释迦佛再一次劝告舍利子,也是劝告当时和后世的一切佛弟子们。世尊说:“舍利子!极乐国土里面,有很多像这样的微妙庄严,全部具足功德,让人心生欢喜,因此叫做‘极乐世界’。”

要知道,那是一个无比美妙的国土。它的美妙不仅在于视觉上具足美感,而是全方位的美。是圆明具德、无所障碍的美。现在人喜欢用“美”这个字,会觉得它代表了一切的美好、悦意、安乐等等。但是,真正“美”的极致就是弥陀愿海的成就。那是慈父阿弥陀佛无边愿海功德的展现。所以,生到那个世界里,的确是太安乐,太令人欢喜了。因此名为“极乐世界”。

雨花供佛第七

首先讲解极乐世界的雨花庄严:

“又,舍利子!极乐世界净佛土中,昼夜六时常雨种种上妙天华,光泽香洁,细软杂色,虽令见者身心适悦而不贪着,增长有情无量无数不可思议殊胜功德。”

“而且,舍利子!极乐世界清净佛土当中,昼夜六时常常有序地降下各种各样上妙的天花。这些天花具有种种奇妙的光泽,芳香、清洁,微细、柔软,色彩斑斓。国土天人见到这花雨的时候,身心极其舒适、喜悦,而且内心当中不生一点贪着,还会增长无量无数不可思议的殊胜功德。”

“光泽香洁,细软杂色”这些从虚空当中降下来的花,也具足色声香味触五尘庄严。它们会放出各种奇异的光泽,国土天人的眼根一触到这美妙的光色,就会感到十分舒适。并且,这些花会散发出馥郁的芳香。不仅如此,它们的形质清明、透澈,一点尘垢也没有。身体接触到的时候,会感觉非常柔软,不会有丝毫坚硬、粗糙的感觉。而且,这些色彩缤纷的花落在大地上的时候,会自然组成各种美妙的图案。用完之后会自然隐入大地之中。

在我们这个娑婆世界,过年的时候大家会放烟花。会觉得在空中形成的各种图案非常美妙,看到这样的境相会很开心、很兴奋。其实,这只是在人类极有限的福报范围内,很可怜的一种美景而已,根本没什么值得欢喜、希求的。

极乐世界的花雨,远远胜过一切世间上所谓的美景。每天六次任运自然地从虚空当中降下。而且不会出现任何错乱,不会有任何不美、不悦意、不舒适的境相。见到之后,不会心生哀愁、厌恶,也不会出现贪等的烦恼、过患。

作用方面,“虽令见者身心适悦而不贪着”。 通常来说,如果身心感到舒适、喜悦,心顿时会生起染着,就会出现轮回的杂染因缘。极乐世界则完全避免了这一点。所以,国土天人在身心感受喜乐的同时,也是极其清净、没有贪着。从这里就能看出,阿弥陀佛实在慈悲到了极点。他巴不得把一切的安乐顿时赐给众生,而且绝对不会有一丝一毫的负面作用。所以,生到极乐世界之后,以弥陀愿海的住持力量,使得你绝不可能生起一念贪着之心。其他的嗔恚、傲慢、嫉妒等的烦恼也丝毫不会生起。

“增长有情无量无数不可思议殊胜功德”,不仅如此,接触这样悦意的境相,身心感受殊妙的喜乐之后,就会入于寂静、安然当中。而且,修证的境界会大幅度地提高,会增长无量无边不可思议的殊胜功德。像这样,看一次这样的庄严妙相,就能获得这么不可思议的加持,修行境界能够获得这么大的提高。而一生入极乐净土,常常能见到这样的境相,功德决定会迅速增长,速疾证得无上菩提。

下面进一步讲解国中天人以这种妙花供养诸佛的功德庄严:

“彼有情类,昼夜六时常持供养无量寿佛;每晨朝时,持此天华,于一食顷,飞至他方无量世界,供养百千俱胝诸佛,于诸佛所各以百千俱胝树花持散供养,还至本处游天住等。”

“极乐国土中的有情,昼夜六时当中常常拿着这些从空中飘落下来的上妙天花,供养阿弥陀佛。而且,每天早晨手持着天花,在一顿饭的时间里,飞到他方无量世界供养百千俱胝数的诸佛。在每一尊佛面前,都是手持百千俱胝的花树,将花散在空中来作供养。供养完毕就回到本国。或者在空中经行,或者安住等等。”

这就是阿弥陀佛“皆得神足飞行愿”,以及“一时普供诸佛愿”的真实成就。

“于一食顷,飞至他方无量世界”,我们往生到极乐世界,至少能够在一顿饭的极短时间里,飞到百千亿那由他的诸佛国土。弥陀大愿里也讲到:“设我得佛,国中天人,不得神足,于一念顷,下至不能超过百千亿那由他诸佛国者,不取正觉。”法藏菩萨发愿,极乐国土里的天人,如果最低不能在一刹那的时间当中,超过百千亿那由他数的诸佛国土,我就不取正觉。现在,阿弥陀佛的大悲愿海已经圆满成就,他使得一切有情遍至十方世界的心愿能够圆满实现。

如今,人类在科技上取得一点成就,实现了登月的理想,就认为已经非常了不起了。但实际上,所谓的登月等等,跟欲界天人的神足成就都无法相提并论。而极乐世界的天人,他们的神足通无数倍地超过欲界天人的神通。所以,跟极乐世界的神足通相比,人类登月的成就实在算不了什么。所以说“宁生西方下下品,不做娑婆上上人。”

像我们现在,要去往别的国家就必须乘坐飞机,虽然比其他交通工具快,但是也需要很长时间才能到达目的地。而往生极乐世界之后就很方便了。一得到阿弥陀佛的加持,我们立即就成为法界里的太空梭。飞行的速度,绝对比那些飞碟快无数倍。只需一顿饭的时间,就能在十方世界走一遭。无论是东方、西方、南方、北方、上方、下方等等,总之,一刹那就能分身无数,遍入十方世界之中。

“供养百千俱胝诸佛”,你一生入极乐世界,从此之后,就能在法界的虚空当中,像雄鹰一样展翅翱翔。你可以在一食顷飞到任何国土,去往不可计数的世界,供养百千俱胝数的诸佛。弥陀大愿中说:“设我得佛,国中菩萨,承佛神力,供养诸佛,一食之顷,不能遍至无数无量亿那由他诸佛国者,不取正觉。”也就是说,一生到极乐世界,得到弥陀神力的加持,就会具有一时遍入无数佛土,供养无量诸佛的能力。这就是真正实现了普贤十大愿中的“广修供养愿”。往生到极乐世界,就能在一时之间,遍入无数佛刹,并且以种种上妙资具,供养无量诸佛。

所以,我们只有将弥陀愿海和普贤行愿这两者相结合,才懂得我们现在天天念《普贤行愿品》,并不是一种口头上的理想。要知道,虽然现在看起来,几乎不可能行持那些不可思议的普贤万行。但事实上,真正实现它们并不是很遥远、很困难的事。因为最多只需几十年的时间,我们具足信愿,就能到极乐世界去了。而一往生极乐世界,在极短的时间里,这些大愿全部能够实现。因此,我们每次念《普贤行愿品》的时候,都应当欢喜踊跃地随着经文的意义来发愿。到时候,一往生极乐世界,那就是“现前成就此大愿”,所有的普贤行愿都能速疾成就。

所以,极乐净土法门是一个遍入一切法界的妙门。生西方就是生一切方,见一佛就是见一切佛。如果不通过往生极乐世界做为遍入一切的途径,对于我们大多数人来说,迅速成满普贤行愿是很困难的。

阿弥陀佛在旷劫以前,就在思维怎样才能让一切众生迅速圆成普贤行愿。为了实现这个目标,发下了四十八大愿为主的种种誓愿。后来,经过无量劫的积功累德,使得这些大愿圆满成就。所以,这一切不可思议的事都会毫无差错地现前。因此,净土法门全体不可思议。

我们知道了这一点就应当生起极大的欢喜心。对于往生西方净土,应当有满腔的热情。应该是一想到这些,就发自内心地有一种说不出的欢喜。很多人心里还没有洋溢着一种对净土的深信切愿,信仰不够真实,没有深入内心,所以整个人的气氛就不太对。如果心里能够真正立下求生净土的志愿,那么一切后后的行持,自然都能显现出来。念佛的时候,再不是萎靡不振、消极自卑的一种状态。也再不会认为净业修行是索然无味,枯燥、单调的行为了。

“舍利子!彼佛土中有如是等众妙绮饰,功德庄严甚可爱乐,是故名为极乐世界。”

世尊再一次强调:“舍利子!极乐国土里有像这样很多很多的微妙庄严。具足种种不可思议的功德妙相。让人见到后就生起无比的欢喜。所以称为‘极乐世界’。”

其实,当你真正往生到极乐世界之后,必定会深感庆幸。会想:当初释迦佛那么慈悲地教诲我,幸好我还算是有善缘的人,信奉佛语,生起了信愿,今天才成功地往生到这里。看来,佛陀的教诲果然真实不虚,极乐世界是这么殊妙奇丽、不可思议!

下面讲解极乐国土的灵鸟宣演妙法的功德庄严:

灵禽说法第八

“又,舍利子!极乐世界净佛土中,常有种种奇妙可爱杂色众鸟,所谓:鹅鴈、鹙鹭、鸿鹤、孔雀、鹦鹉、羯罗频迦、命命鸟等。如是众鸟,昼夜六时恒共集会,出和雅声,随其类音宣扬妙法,所谓:甚深念住、正断、神足、根、力、觉、道支等无量妙法。彼土众生闻是声已,各得念佛、念法、念僧,无量功德熏修其身。”

“另外,舍利子!在极乐世界清净佛土里面,常常能见到各种各样、奇妙可爱、绚丽多彩的鸟。以我们这个世界鸟的名称来说,有天鹅、鹙鹭、鸿鹤、孔雀、鹦鹉、羯罗频迦、命命鸟等。这些鸟昼夜六时集会在一起。发出和谐、清雅的音声,随着听者的根机意乐等宣演各种妙法。包括甚深的四念处、四正断、四神足、五根、五力、七菩提分、八圣道分等三十七道品所摄的无量妙法。极乐国土的众生听到这些法音之后,都能念佛、念法、念僧等等。无量的功德会由此熏入国土众生的身心之中。”

我们这个世界上也有一些形相美妙,鸣叫清脆婉转、悦耳动听的鸟。但是它们只是普通的旁生鸟类,不会宣演妙法。而极乐世界的鸟都是阿弥陀佛的化现,能够行持佛的利生事业。具体来说:

“如是众鸟,昼夜六时恒共集会,出和雅声。”极乐世界里的鸟,每天六时聚合在一起。它们传来美妙,柔和、清雅,非常悦耳动听的音声。众生听到后会生起极大的喜悦。

“随其类音宣扬妙法”,这些鸟是集体的说法师。它们能够随众生的种类、根性而宣说妙法。这些灵鸟在宣演法音的时候,大家都能随各自的意乐听到相应的正法。也就是“佛以一音而说法,众生随类各得解。”从这里就能看出,这些鸟其实就是阿弥陀佛的化现,所以叫做“鸟佛”。就像《往生论》中所讲,这一切的妙庄严相全部摄于“真实智慧无为法身”之中。

这些灵鸟会宣说哪些法呢?“所谓:甚深念住、正断、神足、根、力、觉、道支等无量妙法。”它们会宣说甚深的四念处、四正断、四神足、五根、五力、七菩提分、八圣道分这三十七道品所摄的无量妙法。因为三十七菩提分就是圆满成就菩提的法类,这里面包括从最开始的四念住,直至最终圆成菩提之间一切道果所摄的妙法。

它们演说的无量妙法作用如何呢?“彼土众生闻是声已,各得念佛、念法、念僧,无量功德熏修其身。”极乐国土的众生,听到这微妙法音之后,都能念佛、念法、念僧。由此,无量的功德就会熏入国中天人的身心当中。就像《大势至菩萨念佛圆通章》中所说:“如染香人身有香气,此则名为香光庄严。”意思是说,一个在香厂里工作的人,因为他长时间沉浸在香气里面,所以他的身上自然熏染了香的气味,这就是“熏”的意思。

同样,当你置身在极乐世界里,一切的灵鸟都充当说法师。它们有着四无碍的辩才,会源源不断地传出无量无边的法音。这些妙法会从耳根熏到你的心里。也就是说,你一听到这些法音,顿时就受到法的加持,沉浸在一种法的气氛当中。你的心由于受到法的滋润。各种信心、智慧、慈悲等的功德都会逐渐熏起来。这样久而久之,你就能毫不费力地悟入无生法忍。所以,只要生入极乐世界,一切功德都会顺利成就。因为环境的因缘会从各个方面,全分地加持你,把你的心直接安置到正法当中。

这样就知道,阿弥陀佛的教育法神妙至极。他顺应一切众生的心态,化现无量无边的妙相庄严。众生一生入极乐净土,就会从空中飞来很多白鹤、孔雀、鹦鹉、舍利等的奇妙杂色的鸟。众生一见到这些美妙的境相,一听到这些悦耳的音声,顿时就生起难以言喻的欢喜、乐受。之后,心就变得宁静,并且成为能够闻受妙法的法器。随后,法音迅速传入往生者的心里。引发内心的种种善根。像这样,无量的功德就熏在心里了。

下面释迦佛有意地问舍利子,以便为后世的人解疑:

“汝舍利子,于意云何?彼土众鸟岂是傍生恶趣摄耶?勿作是见。所以者何?彼佛净土无三恶道,尚不闻有三恶趣名,何况有实罪业所招傍生!众鸟当知皆是无量寿佛变化所作,令其宣畅无量法音,作诸有情利益安乐。”

世尊说:“你啊,舍利子!你是怎么想的?那极乐国土里的鸟难道是旁生,是恶趣所摄的众生吗?你不要生这样的见。为什么呢?彼阿弥陀佛的清净国土之中没有三恶趣,不仅没有恶趣的事实,就连三恶趣的名字都听不到,又怎么会有真实罪业所感的旁生类的鸟呢?要知道,那些灵鸟都是阿弥陀佛变化所作,使得这些鸟能够无障碍地流出无量的法音,能够为国土众生做各种的利益、安乐。

我们要知道,阿弥陀佛是极胜妙的法界工程师、艺术家、神变者。他要实现的,是让一切众生永离一切身心忧恼,受用无量的清净喜乐。所以,他运用一切神妙的方便,众生应以哪种身得度,就现那种身来说法。种类、形态无量无边,不拘一格。对于往生净土的一类众生来说,化现为灵鸟的方式能够度化。所以,就从弥陀愿海当中,自然显现出无量无数白鹤、孔雀、鹦鹉、舍利等的鸟类。所以鸟就是鸟佛,鸟的音声是佛的法音,鸟所做的就是佛的事业。

在这一点上理解之后,对于极乐世界里的一切,像是大地、宝林、水池、莲花、光明、妙风等等,都要知道它们的体性极其不可思议。任何一种事物,都能赐给众生无量的利益、安乐。任何一种妙相都是弥陀愿海的加持入于众生内心的载体。所以,学到这里你再不要认为:“极乐世界有什么意思,什么黄金为地、七宝为池……不过就是有很多金银珠宝嘛!”这哪里是世间的黄金、珠宝呢?这一切的施设,都是从阿弥陀佛的灵明妙心之中所流现;都是弥陀慈父多生以来,积功累德,圆满大愿的成果;是对我们最大的饶益;是最不可思议的利他成就。

这一切的不可思议最终可以归于弥陀的光明名号不可思议。当你心里对于这些法义全部融通之后,再念这句“阿弥陀佛”,就会明白这一声佛号里含摄了一切的功德庄严。那时候,你会死心塌地地念这一句佛号。念到最后,极乐世界就出来了。你会真正体会到,弥陀愿海所做的承诺没有一丝一毫的空过。

所以,对此我们要生起坚定的信解。也就是所谓的胜解信。有了这个信解,一切的净业就有了核心,就能真正开始启动了。就好比对于人的身体来说,最重要的是心脏。有了心脏,才会有血液的流动、器官的运行等等。或者说,一架飞机最重要的就是它的引擎,引擎坏了就根本没办法在空中翱翔。同样,我们要想自在地往生极乐净土,翱翔于十方法界,关键在于要有真信切愿。当信心达到圆满,志愿达到坚固、无可动摇,那时你会一心趋向净土,这样就能够顺利往生了。

“舍利子!彼佛土中有如是等众妙绮饰,功德庄严甚可爱乐,是故名为极乐世界。”

释迦佛再一次说:“舍利子!那个佛土里面,有很多像这样的微妙庄严,一一都圆明具德。那是极其可爱、令人悦意的世界。所以叫做‘极乐世界’。”

我们学习这些经文,一定要培养内在的净土情感。要以极乐世界为自己的家乡。要爱自己的故乡,朝朝暮暮、心心念念就想着赶紧回归家园。我们现在就像一个居住异国他乡、漂泊流浪的人,路途中的山山水水,各种的风景,都不足以留恋,也不必要去跟别人争什么。我们只爱西方净土,只想回归极乐故乡。对于极乐净土里的一水一树、一花一鸟,确实是打心底里爱,打心底里向往。那是日思夜想,魂牵梦萦的事。一想起来,心里就有一个真实的欢喜,而且会表露在我们的语言、表情上面。有这样的心、这样的表现才行。如果没有这种至心信乐、踊跃欢喜的状态,对极乐净土的心还是很麻木、很冷淡的,什么触动都没有,就根本谈不上是真正欣求往生的净业行者。这样,一点净土的气氛都没有,更不可能有坚定不移的修习,也就很难往生了。

所以,大家一定要在这方面多下功夫,反复、用心地思维这些法义,直到对极乐世界的功德庄严生起胜解信为止。只有从这里真正出生了净土情感,真正有了信心、愿心,才能在此生结束的时候,往生极乐世界,彻底解脱轮回。

下面讲解极乐世界里,风吹树、网所出的音声做佛事的功德庄严:

风树乐音第九

“又,舍利子!极乐世界净佛土中,常有妙风吹诸宝树及宝罗网出微妙音。譬如百千俱胝天乐同时俱作,出微妙声甚可爱玩;如是彼土常有妙风吹众宝树及宝罗网,击出种种微妙音声说种种法。彼土众生闻是声已,起佛、法、僧、念、作意等无量功德。”

释迦佛继续说:“而且,舍利子!在极乐世界这个清净的国土当中,常常有妙风吹动七宝行树,以及行树之间、虚空当中的妙宝罗网。这时候,从宝树以及宝罗网之中就会传出各种美妙的音声。仿佛同时奏响了百千万亿的天乐。这种微妙的音声让人一听就非常欢喜。像这样,极乐国土里经常有各种妙风吹动众多的宝树和妙宝罗网,击出各式各样的微妙音声。这些音声会宣演各种佛法。极乐国土里的众生听到这些法音之后,顿时会生起念佛、念法、念僧的心,以及正念、作意、三昧、智慧等的无量功德。

“常有妙风吹诸宝树及宝罗网。”虚空之中常常会有妙风轻拂行树和罗网。《观经》里讲到,极乐国土的行树上方,被种种妙珍珠网所覆盖。每棵树上方有七层宝网,宝网之间有五百亿座妙花宫殿。虚空当中也有一层一层的宝网,纵横交络,遍覆虚空。

“出微妙音,譬如百千俱胝天乐同时俱作,出微妙声甚可爱玩。”妙风吹拂树网的时候,会响起各种微妙的音声。就像无量无数的天乐同时奏响一样。虽然,我们这个世界上的交响乐,由多种多样的乐器演奏,具有交响性,以及丰富的表现力,内涵深刻,格调庄重,富有艺术感染力,能够把听众带入特殊的意境当中,但是,跟极乐世界的妙音相比,就要逊色无数倍了。风吹动树、网所发出的音声,是世界上最伟大、最不可思议的交响乐。“百千俱胝”是指一百乘一千,再乘一亿。这么多种类的天乐同时响起,比这个世界上最大的交响乐团不知要微妙多少倍!这样微妙的音声,让人一听就生起无比的爱乐之心。

而且,这种种的微妙音声会不断地宣演各种法义,会演说三宝法、慈悲法、空性法、如来藏光明法等等。这些妙法一经传入耳根立即会发生作用,能够使得闻者心里自然出生无量功德。

这以上的灵禽说法、风树乐音,就是弥陀愿海之中“自在得闻妙法愿”的真实体现。

我们知道,虽然在五浊秽土,也有善知识为众生说法。但是这需要积聚很多因缘,很不容易。而且有长途跋涉等求法的劳苦,以及无法自在闻法等的遗憾。但是,一生入极乐世界,立即置身在佛法的海洋当中。那时,你就在阿弥陀佛的心里,佛已经把一切都给你安排好了。应以什么方式为你传法,就会显现那种方式。或者直接以佛身来说法,或者现为菩萨身,或者通过鸟、风、水等等来为你说法。而且所讲的法义绝对契合你的根机,能够使得你一听就心开意解,自然显发本具的无量功德。

到了极乐国土,能够得到自在闻法的受用。所以,我们一定要往生极乐世界。到那里之后,就能真正得到万有随心自在的受用。一切都会任运无碍地流现。以弥陀愿海不可思议的加持力用,你的整个身心都会发生转变,一切的受用、功德等等都能自在无碍地获得。

“舍利子!彼佛土中有如是等众妙绮饰,功德庄严甚可爱乐,是故名为极乐世界。”

世尊又说:“舍利子!彼阿弥陀佛的国土里面,有像这样很多很多的微妙庄严,具足无量功德,让人心生欢喜,所以叫做‘极乐世界’。”

这里世尊再再强调极乐国土“功德庄严,甚可爱乐。”对此,我们一定要深入地理解。其中“庄严”有两个意思,装饰义和具德义。以具德义更为深入。指的就是极乐国土里的一切妙相,不是独立于弥陀妙心以外的一种设施,它就是弥陀妙心的幻变。也就是《往生论》中所讲的:“一法句者,谓清净句。清净句者,谓真实智慧无为法身故。”意思就是,极乐国土里的一切境相,都是法身智慧的体性。或者说都是从法身妙智之中流现出来的。由于佛的法身妙智具足无量不可思议的功德庄严,所以他的每一个代表、每一种形相,都是穷微极妙、不可思议的。

在我们这个世界,如果有一种事物,它具足多种功能,有各方面的作用,我们就会认为这很神奇,会很想得到它。但是,极乐世界里的一花一水,一鸟一树,随拈一物都是法身所现。都具足无量的功德,完全能够随心满愿。根本没办法用我们很肤浅的心去测度,是语言说不到,心想不到的。

往生的传记里面,记载了这样一则公案:宋朝的善女人冯氏,神游极乐世界之后,对身边的人说:“极乐世界里的宫殿园林、池沼花树等等光明神丽,跟《观经》里讲的一模一样。那里的境界极其殊胜、奇妙,只有亲自见到才能真实了知。”

所以要知道,极乐国土的妙相庄严完全超出我们的想象,生到那里,会出生无量无边、难以想象的清净喜乐。我们现在还在娑婆世界,只能以一种人类的语言、思想来理解和讲说。但实际上,生到那里之后就会发现,极乐世界的功德庄严,比现在所有语言的描述都要殊胜无数倍。当你真正置身在极乐世界之后,你就会觉得这太殊胜、太安乐了!正是由于那里具足种种不可思议的安乐受用,所以名为“极乐世界”。

以上世尊简略讲述了极乐世界里面,器世界的功德庄严。下面总结极乐国土依报的功德无量无边:

国德无量第十

“又,舍利子!极乐世界净佛土中,有如是等无量无边不可思议甚希有事。假使经于百千俱胝那庾多劫,以其无量百千俱胝那庾多舌,一一舌上出无量声,赞其功德亦不能尽,是故名为极乐世界。”

世尊继续说:“舍利子!在极乐世界清净佛土当中,有像这样无量无边、不可思议、极其稀有的事。打比方说,假如一个具有无碍辩才的人,经过百千俱胝那庾多的劫数,以无量百千俱胝那庾多个舌头,每一个舌头都能出无量的音声,这样刹那不断地称扬、赞叹这个国土的功德也无法说尽。因此称这个世界为‘极乐世界’。”

通过上面的学习,我们或多或少都会有这样的疑问:“极乐世界到底有多少种功德庄严?有多少种稀有难得的事?”其实,前面讲到的那些宝池、莲花、大地、妙树、灵鸟等等,只是释迦佛非常简略地讲一点,给我们传达一个消息。实际上,极乐世界的功德庄严根本没办法用语言来衡量,只有身临其境才能体会到。相比于那里的微妙、不可思议,语言实在太有限了。因此,世尊在这里以一个比喻来说明极乐国土的不可思议微妙庄严。

首先,“百千俱胝那庾多劫”,这是一个极其漫长的时间。所谓“劫”,是梵语“劫簸”的简称,意思是分别时节。也就是以通常的年、月等无法计算,非常漫长的时间。它是以世界的成住坏空来安立的。由于这种时间特别的长,所以佛经当中经常以譬喻来表示。《大毘婆沙论》中引用佛经讲到:在城市的附近有一种非常大的石山,它的长、宽、高至少各有四十里。用迦尸国最细薄的轻纱每一百年拂一次这座石山,结果山已经全部拂尽了,劫的时间还没有穷尽。“俱胝”也是梵语。《玄应音义》中说,相当于我们中国的“亿”。而“那庾多”,《俱舍论》中说,相当于这里的“千亿”。所以,一个劫都是如此的漫长,那么,百、千、亿、千亿相乘得出的数量,这么多的劫所经过的时间更是无法计量了。

在这么漫长的时节当中,不是以一个舌根来说,而是“无量百千俱胝那庾多舌”,并且,每一个舌根都能出无量的音声。像这样,有三个无量,也就是时间无量、舌根无量、舌根上发出的音声无量。这样来赞叹极乐世界的功德,也没办法说尽。可见极乐世界的功德是多么不可思议!

对于这些不可思议的功德庄严,一定要非常了解、熟悉才行。因为那里是我们最终的归宿,是每个人真正的家。只有你真心喜欢这个家,对于极乐世界里的一切都是发自内心的欢喜、向往,才能真正往生。可惜现在很多人,对于这些功德并不了解,或者只是一知半解。他们的心思根本不在这上面,净土情感太微薄了。这样就不行。

很多净土方面的教言里都讲到,要时常忆念极乐净土的功德,平时心心念念都系念在这上面。这一点非常关键。其实做到这一点也不是特别难。当你真正熟悉了这部《阿弥陀经》,就能生起这种欢喜心、希求心。也就是通过再三的熏习,经过多年的努力,让佛经里所讲到的每一句法义,都入到你心的深处,而不仅仅是一种表面上的知识。让它成为一种根深蒂固的观念,成为一种不忘之情,成为念念牵动你的一个重点。这样西方净土就会在你的心里凝结成一种观念,求生净土会成为你自己的一个觉悟。这样就很好。因为,这时候佛经里的法义跟你的心,不再是毫无关系,也不再是相隔甚远的两个内涵。这里面的一字一句,都和你的净土情、真实意乐融合在一起了。这就是通过教育自己的心所得到的结果。如果你在这方面教育得不够深,就很难形成真正的观念。

以上讲解了极乐国土器世界依报庄严,下面开始讲解国土有情正报庄严。

首先讲极乐世界的主尊阿弥陀佛的功德。其中包括三种无量功德,也就是寿命无量、光明无量,以及眷属圣众无量。

光寿无量第十一

首先讲解“寿命无量”:

“又,舍利子!极乐世界净佛土中,佛有何缘名无量寿?舍利子!由彼如来及诸有情,寿命无量无数大劫;由是缘故,彼土如来名无量寿。”

我们首先要知道,“阿弥陀佛”是梵语,其中“阿弥陀”的意思是“无量”。这里面含有无量的微妙意义、微妙功德。一般会代表性地译为“无量寿”、“无量光”。其实,阿弥陀佛无论是神通、说法、事业等等,一一都是无量。

这里,释迦佛对舍利子说:“舍利子!极乐世界清净佛土里的教主佛,以什么缘故称为‘无量寿’呢?这是因为这一尊佛和他国土里的眷属,寿命都是无量无数大劫。以这个缘故,极乐世界教主佛的名号称为‘无量寿’。”

一般来说,为任何一个法立名,都有它特殊的原因。一切诸佛都有各自的名号,比如药师琉璃光佛、不空成就佛等等。由于每尊佛都各自具有不共的功德,所以用不同的名号来作称呼。

那么,极乐世界的主尊佛名为“无量寿”的原因是什么呢?或者说他有什么不共的功德呢?

“由彼如来及诸有情,寿命无量无数大劫。”首先说,教主阿弥陀佛在极乐世界清净佛土住世的时间,也就是他的寿命,有无量无数大劫。

在我们娑婆世界这个秽土当中,很多佛示现寿命有限量。比如,我们的本师释迦牟尼佛示现住世80年。因为人类在五浊炽盛的时期,福报减薄,当时的平均寿命只有100岁。佛来到这个世间,要随顺当时所化人类的情况来作示现。所以释迦佛示现住世80年。将来弥勒佛出世的时候,属于增劫的时代。那个时代的人,寿命平均8万岁,所以佛也相应示现住世那么长的时间。

但是,极乐世界是一个特殊的世界,是一个完全清净的国土。一切显现全部由阿弥陀佛的愿力所住持。在那个国土里面,一切境相都是无衰无变。不会像我们娑婆世界,会有地震、洪水、台风等的自然灾难,也不会有社会动荡、战争等等。那个世界彻底远离了三苦,不存在环境、身体上的各种衰损、变化。所以,阿弥陀佛住世的时间,一直持续无量无数大劫。

不仅如此,极乐国土的有情也是住世无量无数大劫。阿弥陀佛在因地时发愿说:“设我得佛,国中天人,寿命无能限量。除其本愿,修短自在。若不尔者,不取正觉。”也就是让一切往生极乐国土的众生,都能得到无量的寿命。如果自己发愿去往其他世界度化众生,就可以舍掉净土的寿命,自在化现到其他世界里面。但是,除了这种情况,只要往生到极乐净土,可以一直安住无量无数大劫。这就是成就眷属寿命无量的功德。

我们这个世界的人基本都是胎生。身体是由父母的不净种子慢慢孕育出来的。所以只拥有一定期限的寿命。到了一定时候,就像机器老化那样,会变得越来越衰败,最后就彻底终结了。就好比一粒种子,它自身有特定的功能、力量,生长的限度,到达一定时候就不可能再继续生长。

极乐世界里的有情跟我们完全不同,以阿弥陀佛愿力的摄持,往生者全部从莲花当中化生。都是清虚之身,无极之寿。身体具有金刚那罗延的力量,永远不会出现任何老、病、死、衰,疲劳、乏力等等的苦,永远年轻、有活力。所以,一生到极乐世界,我们也能跟阿弥陀佛一样,住世无量无数大劫。

由于极乐世界里的教主佛,以及他的一切眷属,全部住世无量无数大劫,寿命达到了无量。以成就寿命无量的缘故,被称为“无量寿佛”。

“舍利子!无量寿佛证得阿耨多罗三藐三菩提已来经十大劫。”

释迦佛又说:“舍利子!无量寿佛证得无上正等正觉以来,经过了十个大劫。”

法藏菩萨通过无量劫的修行,最终功行圆满,成就无上佛果,成就极乐世界的一切功德庄严,距离我们现在有十个大劫的时间。从这里也能看出,极乐世界现在具有无量的眷属。因为在这十大劫里的每一天,甚至每个刹那,都有很多凡夫和圣者往生到极乐世界。所以十大劫累积起来,已经有无量无数的有情往生到那里了。

下面讲解阿弥陀佛“光明无量”的功德:

“舍利子!何缘彼佛名无量光?舍利子!由彼如来恒放无量无边妙光,遍照一切十方佛土,施作佛事无有障碍;由是缘故,彼土如来名无量光。”

释迦佛继续告诉舍利子:“舍利子!以什么缘故这尊佛又称为‘无量光’呢?舍利子!因为他恒时不断地放出无量无边的妙光,普照十方一切佛土,无有障碍地摄受一切念佛众生。以这个缘故,极乐世界教主佛的名号称为‘无量光’。”

前面讲到“无量寿”名号的由来。这里说明为什么这尊佛又称为“无量光”,也就是这个名号能表示他的哪种不共功德。

“彼如来恒放无量无边妙光,遍照一切十方佛土。”我们知道,诸佛应化身的光明,是随着因地时的发愿而显现的。有的佛成佛之时,身体显现出的光明能够照耀一由旬的范围(至少相当于现在的四十里),有的佛光明能照十由旬、百由旬、千由旬、万由旬,乃至能照到一个世界,一百个世界、一千个世界、一万个世界等等。而阿弥陀佛的光明能够照到无量无数佛土。他在因地时发愿说:“设我得佛,光明有限量,下至不照百千亿那由他诸佛国者,不取正觉。”正是由于阿弥陀佛因地时发愿,成佛时光明遍照十方。所以,他成佛的时候光明能够普照十方无量无数佛土。

那么,这无量的光明有什么作用呢?“施作佛事无有障碍”,光明能够行佛的事业。成就了光明无量,普度十方世界里的众生就非常方便了,能够无有障碍地行持佛的事业。

我们要知道,这无量的光明就是阿弥陀佛。当它照到有情心上的时候,就能使得众生心里的贪嗔痴等烦恼消除,显发信心、慈悲、智慧等的善根功德;三恶趣的众生一旦得到佛光的照触,就能立即解脱恶趣;任何众生只要得到光明的摄受,临终时必定能够往生极乐世界……像这样,光明的功德、摄受众生的作用无量无边。释迦佛在《观经》里讲到,众生只要以真诚的心忆念阿弥陀佛,佛的光明就会照到众生的心里来摄受他。所以,当你念佛念得很好,念得心很清净、很欢喜的时候,要知道这是佛正在以光明来摄受你。

而且,佛的光明没有障碍,它能照到十方世界里的任何一个角落。我们这个世界上色法的光明,不能照到阻隔以外的处所,也无法照到被覆盖住的地方,不能照透物品的内部,也无法照到有情的心上。阿弥陀佛的无量光明不会有这些局限。比如我们坐在自己的屋子里念佛,佛的光明也会照到我们的心上。无论你是在房子里、在车上、在路上,总之,无论何时何处,只要你肯至心念佛,光明都不会离开你。

由于极乐世界的教主佛,能够恒时普放无量的光明,照耀十方无数世界,没有障碍地摄受众生,成就这样光明无量的缘故,被成为“无量光佛”。

“舍利子!彼佛净土成就如是功德庄严甚可爱乐,是故名为极乐世界。”

世尊再一次说:“舍利子!阿弥陀佛的国土成就了这样的功德庄严,非常可爱、令人欢喜,所以称为‘极乐世界’。”

下面讲解眷属圣众无量:

圣众无量第十二

“又,舍利子!极乐世界净佛土中,无量寿佛常有无量声闻弟子,一切皆是大阿罗汉,具足种种微妙功德,其量无边不可称数。舍利子!彼佛净土成就如是功德庄严甚可爱乐,是故名为极乐世界。”

释迦佛说:“另外,舍利子!极乐世界清净佛土之中,无量寿佛的座下,常常有无量无数的声闻弟子,他们全部是大阿罗汉,具足各种微妙的功德。这些声闻弟子的数量也是无量无边、不可计数的。舍利子!无量寿佛的国土成就了这样的功德庄严,人一生到那里就特别欢喜,会非常喜爱这个国土,所以称为‘极乐世界’。”

弥陀愿海普遍摄受一切有情,下至五逆十恶的众生,上至等觉位的菩萨。同样也摄受声闻乘的众生。由于他们过去世喜欢修小乘法,所以他们往生到极乐世界之后,阿弥陀佛会首先给他们传授四谛等法,让他们立即证得阿罗汉果。之后转入大乘,使得这些声闻弟子也能最终成就佛果。

“又,舍利子!极乐世界净佛土中,无量寿佛常有无量菩萨弟子,一切皆是一生所系,具足种种微妙功德,其量无边不可称数,假使经于无数量劫赞其功德终不能尽。”

释迦佛又说:“舍利子!极乐世界清净佛土当中,阿弥陀佛身边恒时有无量无数的菩萨弟子围绕。他们都是一生补处菩萨,具足种种微妙的功德,这些功德也是无量无边、不可计数。即使在无量无数大劫当中赞叹他们的功德,也是无法说尽的。”

“一生所系”,指只需经历这最后一生,之后就能继承佛位,所以也叫做“一生补处”。也就是经过此生,来世就能成佛。相当于弥勒菩萨的地位。

“舍利子!彼佛土中成就如是功德庄严甚可爱乐,是故名为极乐世界。”

“舍利子!无量寿佛的国土成就了这样的功德庄严,让人心生欢喜,所以称为‘极乐世界’。”

学习这一段要知道,我们只要往生到极乐世界,从此就住在诸大菩萨的清净海众当中。我们现在礼拜极乐世界的教主阿弥陀佛,并且礼拜清净大海众的诸大菩萨。这一生结束后,就会从极乐净土的莲花当中化生,然后就入在诸大菩萨的清净海会里面。就像我们平时念的回向偈中所说:“愿生西方净土中,九品莲花为父母,花开见佛悟无生,不退菩萨为伴侣。”往生极乐世界之后,莲花一开就见到阿弥陀佛,随后就证得空性,和诸大菩萨在一起闻法、修行等等。非常令人心生欢喜。

我们现在所处的娑婆世界,虽然也是凡圣同居,也就是有凡夫也有圣者。但是,圣者毕竟非常稀少。而烦恼深重、造种种恶业的人却非常繁多。这样就不得不经常跟恶人打交道。由于自己内在原本就具有各种的烦恼种子,再加上受恶浊环境的熏染,就会常常现行各种贪嗔痴等的烦恼,造作种种恶业,不断地流转生死,难以出离。

然而一旦生入极乐世界,周围全部是修证很高的大菩萨。这些大菩萨的数量也是无量无边,像微尘那么多。这样一来,加持力该有多大!在这种环境里受熏陶,念念只会增长菩提功德,不会有丝毫的退转,决定速证无上佛果。

由于那个世界里面充满了大菩萨,一生入那里,心里就会非常欢喜。以这个缘故,无量寿佛的国土叫做“极乐世界”。

决证极果第十三

“又,舍利子!若诸有情生彼土者皆不退转,必不复堕诸险恶趣、边地下贱蔑戾车中,常游诸佛清净国土,殊胜行愿念念增进,决定当证阿耨多罗三藐三菩提。”

释迦佛又说:“而且,舍利子!一切众生只要生入极乐国土,都能得到不退转,决定不会再堕入恶趣、边地、下贱、野蛮人等的种类当中。得到弥陀愿海的加持之后,能够常常游历十方诸佛的清净国土。能够在十方国土里行持殊胜的普贤大愿,念念之间增长、进步,决定证得无上正等正觉。”

“若诸有情生彼土者皆不退转,必不复堕诸险恶趣、边地下贱蔑戾车中。”这就说明,一生入极乐世界再不会退转,再没有任何堕落的危险。以阿弥陀佛不可思议神力的住持,使得往生者不会生起下至一刹那计执“我”和“我所”的念头,也不会生起一丝一毫贪嗔痴等的烦恼。

而且,只要生到极乐世界,心中的菩提种子经过弥陀愿海的加持,再回入生死界中也不会迷失。《往生论注》中说,就像涂过不朽药的种子,在水不烂,在火不焦。同样,往生到极乐国土之后,由于心已经得到阿弥陀佛的住持,心中的菩提种子坚固不坏。所以,之后无论生到哪种环境里面,也不会出生烦恼。而且不会再堕入三恶趣里面,也不会生到没有佛法的边地,不会转生在下贱、野蛮、不开化的种族当中等等。

“常游诸佛清净国土,殊胜行愿念念增进,决定当证阿耨多罗三藐三菩提。”往生到极乐世界之后,就会成为菩萨,很快能够成就各种功德,证得无上佛果。

要知道,对于菩提道的修行来说,“念念增进”非常重要。我们现在身处恶浊世界之中,修行往往进一退九。因为我们的心常常很散乱,很难安住在正法上面,这样就很难形成一股修法的力量。而且,稍有些进步的时候,出现一点违缘就会退失。由于没办法持续地保持进步,所以很难成就。

但是,到了极乐世界,善根会念念不断地增长。因为,你的心已经得到弥陀神力的住持,所接触的境相都会加持你的心在菩提道上升进。这样心就很稳定,修法也能够念念不断地相续下去,就能很快获得成就。

我们常常说,上等修行人每天都有进步,中等修行人一个月会有进步,下等修行人一年能有进步。而我们只要生入极乐世界,从此以后,念念都有进步。所以,有了这么殊胜的修道顺缘,决定能够无有退转,迅速证得无上菩提。

“舍利子!彼佛土中成就如是功德庄严甚可爱乐,是故名为极乐世界。”

世尊又说:“舍利子!彼阿弥陀佛的清净国土之中,成就了这样殊胜的功德庄严,让人十分欢喜向往。所以称为‘极乐世界’。”

学习这一段,我们要再三地思维:在这个世界里修行障碍重重,时时都有退失的危险。而一旦生到极乐世界,得到阿弥陀佛的神力住持,就再不会退转了。我们希求的就是这一点!所以一定要往生极乐世界。

前面释迦佛宣说了极乐国土依报和正报的功德庄严,让我们对于极乐世界生起由衷地向往之心。以下世尊劝我们发愿往生:

发愿求生第十四

“又,舍利子!若诸有情闻彼西方无量寿佛清净佛土无量功德众所庄严,皆应发愿生彼佛土。所以者何?若生彼土,得与如是无量功德众所庄严诸大士等同一集会,受用如是无量功德众所庄严清净佛土大乘法乐,常无退转,无量行愿念念增进,速证无上正等菩提。”

释迦佛劝导说:“而且,舍利子!如果众生能够听到西方阿弥陀佛的清净国土,具足这样殊胜的无量功德庄严,都应当发愿往生阿弥陀佛的极乐国土。这是什么原因呢?因为如果你生到阿弥陀佛的国土里面,就能和这么多以无量功德作庄严的诸大菩萨聚会在一起。能够受用到这样以无量功德作庄严的清净佛土里的大乘法乐。而且往生之后,一切时中不会退转。无量普贤行愿会念念不断地增长、进步,迅速证得无上佛果。”

要知道,往生极乐世界的利益无量无边。比方说“无量行愿念念增进”,像我们现在,虽然每天都念《普贤行愿品》,都在相似地发普贤大愿。但实际上,普贤行愿极其甚深、广大,一般的凡夫、声闻等很难真正行持。然而,一往生到极乐世界,得到弥陀愿海的加被,我们凡夫众生也能很快现前成就普贤行愿。而且能够念念不断地增进,成就种种不思议功德。

所以,我们听到极乐国土具足这样不可思议的功德庄严,都应当发愿往生。如果你能够真心发愿往生极乐世界,那么,你的心就能够跟阿弥陀佛相应,就很有希望往生。但是,如果你听到这些功德之后,心里不生欢喜、希求,也不发愿往生,虽然极乐世界这么殊胜,也跟你毫无关系。

“故,舍利子!生彼佛土诸有情类成就无量无边功德,非少善根诸有情类当得往生无量寿佛极乐世界清净佛土。”

释迦佛又说:“因此,舍利子!生到阿弥陀佛国土的有情,都能成就无量无边的功德。所以,阿弥陀佛的极乐世界,这个清净的佛土,不是善根微少、福德浅薄的众生能够往生的。”

我们要知道,一往生极乐世界,就能“成就无量无边功德”。在我们娑婆世界,无论是做富翁、总统,乃至成为欲界、色界的天王、主尊等等,都只是享受一时的显赫,福报享尽之后还会堕落,没有大的意义。但是,一旦你生入极乐世界,迎来的就是尽未来际无量无边的功德、利益。那是极其光明、灿烂的历程。从此之后会不断地在菩提道上升进,逐步圆满一切功德,很快就能成就佛果,普度十方无量无数的众生。

弥陀愿海的力量就是要加被一切有缘者迅速圆成佛道。因此,如果我们能够顺应佛的悲心,也就是对于阿弥陀佛生起信心,并且生起誓愿往生极乐国土的希求心,在真信切愿的摄持下一心念佛,就能跟弥陀愿海相应。像这样,能真正生起信愿的人就是有大福德的人。因为只有在多生累劫当中修集过无量的善根资粮,才能生起信愿,跟弥陀愿海相应,成功往生极乐世界。

所以,释迦佛也说“非少善根诸有情类当得往生。”也就是说,善根微少的人不能生到阿弥陀佛的极乐国土。听到这句话,我们就应当生起珍惜心,也应当生起殷重心,把往生作为这一生最重大的一件事来做。

要知道,轮回里面根本没有任何真实的安乐。而且一般情况下,单凭自己的能力,想在很短的时间内成就出世间的功德,解脱生死,这种希望是比较渺茫的。我们只要还有五取蕴,就不得不被烦恼和业的力量所牵制,得不到自在。这样下去,死了又生,生了又死。像这样,不断地流转下去,不知何时才能了结。但是,你一旦往生极乐世界,就永远解脱了整个轮回大监狱的束缚。从此之后,未来的生命历程就彻底转成了自由、安乐。再不会受烦恼和业的系缚,不会感受任何生死的忧苦。从此之后,你未来的生命历程当中,只有光明,没有黑暗;只有上进,没有退步。

所以,我们就是要通过往生极乐世界,来达到究竟圆满的境地。这是最长远、最真实的利益。是一成一切成、一了一切了的关键。因为,你只要把这件大事成办了,那么成佛路上的一切事都能轻而易举地成办。你只要在这件事上彻底了结了,那么一切轮回里的苦患就全部可以了结。

对于这个最根本的大事因缘,大家一定要非常重视,要把握好这个机会。现在,我们已经知道有这样一个特殊的法门,知道有阿弥陀佛的大悲愿海和功德庄严的极乐世界,知道自己只要能够真心发愿往生,执持佛的名号,就一定可以往生。因此,一定要生起欢喜心、殷重心,一定要把握住这个万劫难遇的良机。如果错过了这次因缘,错过了往生的机会,就不得不继续沉溺在生死当中,继续起烦恼,造业,感受各种难以忍受的忧苦。再遇到这么好的因缘,就不知道还要经过多长时间了。

以上讲了我们应当发愿求生极乐世界。下面讲在此发清净愿的基础上,应当通过系念不乱地忆念佛及佛土的功德,行持净业资粮:

持名立行第十五

“又,舍利子!若有净信诸善男子或善女人,得闻如是无量寿佛无量无边不可思议功德名号、极乐世界功德庄严,闻已思惟,若一日夜,或二、或三、或四、或五、或六、或七,系念不乱。是善男子或善女人临命终时,无量寿佛与其无量声闻弟子、菩萨众俱前后围绕,来住其前,慈悲加佑,令心不乱;既舍命已,随佛众会,生无量寿极乐世界清净佛土。”

释迦佛教诲说:“舍利子!如果有具足清净信心的善男子或善女人,听到阿弥陀佛具足无量无边不可思议功德的名号,以及极乐世界的种种功德庄严。听到之后,心里对此忆念、思维。或者经过一天一夜,或者两天两夜,或者三天三夜,或者四天四夜,或者五天五夜,或者六天六夜,或者七天七夜,达到一心系念,无有散乱的程度。如果能够做到这一点,那么,这个善男子或善女人到临终的时候,阿弥陀佛和无量的声闻弟子、诸大菩萨,就会共同来到他的面前,围绕在他身边,慈悲加持、护佑,使得他心不散乱。他舍弃了这一世的命根之后,就会跟随阿弥陀佛,以及清净海会的大众,生入阿弥陀佛的清净国土。”

这里讲到,听闻以上所说的佛及国土的功德庄严,如果能够在一日一夜,乃至七日七夜之中,对此系念不乱,临终时就能得到佛和圣众的接引,往生极乐世界。

所谓“系念不乱”,就是指自己的心一直系在阿弥陀佛名号上,或者系在极乐世界的功德庄严上。以世间法来比喻,就好比说爱上一个人,就会不由自主地思念他:走路也想他,坐着也想他;茶里也是他,饭里也是他;醒着也是他,梦里也是他;做什么事情都忘不了他,时时刻刻心都不离他……总之,一切时处自己的心都跟他在一起,这就叫做“系念”。放到这里来讲,就是说你要念念都是阿弥陀佛,一心想着极乐世界。自己的心完全拴在这上面,丝毫不离开。就像古德所说:“念念不离西方净土,念念愿见彼佛弥陀。”如果你能够像这样常常念阿弥陀佛,你就能跟阿弥陀佛沟通得很紧密。这样念念不断,一直持续下去,就会产生很大的力量。到临终的时候,就能顺利度过这个生死难关。

一般人到临终的时候,恶业现前,众苦缠身。即使恶业不是特别深重,也难免要感受四大分解的痛苦。那种痛苦就像生龟脱壳、螃蟹落汤一样,逼恼身心,苦不堪言。所以,心会非常乱,根本安住不下来。只有平时禅定功夫非常好,非常了不起的那些大修行人,才能做到临终时心不颠倒、一心不乱。

虽然我们没有那么好的修行功夫,但是,如果我们能够做到像上面说的那样,念佛、念极乐国土,在一日至七日之中,达到系念一心。这样就能跟阿弥陀佛感通。到临终的时候,就会见到阿弥陀佛,以及很多的声闻众、菩萨众,围绕在自己身边。你一见到佛,得到佛的慈悲加被,那时候,由于佛的力量注入你的心里,你会顿时感到很安慰,不会恐惧、慌乱。当时会正念分明,好像入在定境当中一样,身心喜悦安乐。这样就能跟随佛和圣众往生到极乐世界了。我们看过很多的往生传,很多念佛的人,无论在家出家,有文化没文化,临终的时候都走得很好。这就证明佛力的加持极其不可思议,能够使得念佛人临终时心不慌乱,正念往生。

下面世尊再一次劝我们生信、发愿,并如说修行,由此决定能够往生极乐世界,速证无上菩提:

信愿行证第十六

“又,舍利子!我观如是利益安乐大事因缘,说诚谛语。若有净信诸善男子或善女人,得闻如是无量寿佛不可思议功德名号、极乐世界净佛土者,一切皆应信受发愿,如说修行,生彼佛土。”

佛说:“另外,舍利子!我观察到像这样具有利益安乐的大事因缘,我所说的完全是真实的语言。如果有具足清净信的善男子或善女人,听到有这样的阿弥陀佛不可思议的功德名号,以及极乐世界这个清净的佛土。一切人都应当对此信受,应当发愿求生极乐世界,应当按照我所教导的去修行,往生到阿弥陀佛的极乐国土当中。”

前面释迦佛讲完极乐世界里的依报和正报的功德庄严后,劝我们“皆应发愿生彼佛土”。这里世尊再一次劝导我们发愿往生极乐世界。

我们常常说,要随顺释迦佛的教导求生极乐世界,从这部经里就能很明显地看出来。也就是当时在传讲《阿弥陀经》的法会上,本师释迦佛一而再,再而三地,劝导众生求生极乐世界。我们知道,佛和佛之间没有嫉妒心,他们唯一希望我们这些众生能够离苦得乐。唯一考虑的是众生的利益。所以,释迦佛以大悲心进行了周密的观察之后,发现往生极乐世界,对于我们娑婆世界的众生而言,有非常大的利益。于是苦口婆心地劝导这个世界的众生,求生阿弥陀佛的极乐国土。

像这样,释迦牟尼佛在娑婆世界为众生宣说阿弥陀佛,以及极乐世界的功德庄严。同样,十方世界里还有很多很多尊佛也在赞叹阿弥陀佛、极乐世界。

要知道,阿弥陀佛的名声传遍十方。在我们这个世界,几乎所有人都知道阿弥陀佛,包括外道、不信佛的人等等。可以说是无人不知、无人不晓。但是,其他佛就不是这样了。包括我们这个世界的教主——释迦牟尼佛,很多人都不知道。看到寺院当中大雄宝殿上供奉的佛像,会说那是如来佛。这还是来源于《西游记》的影响。而其他的药师佛、不空成就佛、阿閦佛等等,知道的人就更少了。

像这样,阿弥陀佛的名声传播得这么广,其实正是弥陀愿海圆满成就的真实体现。法藏菩萨在第十七大愿中说:“设我得佛,十方世界无量诸佛,不悉咨嗟称我名者,不取正觉。”现在大愿已经圆满实现,已经成了事实。所以,阿弥陀佛是整个法界当中知名度极高的佛。不仅在我们这个世界,包括在十方无量无数世界里面,阿弥陀佛的名号也是众所周知的。

以下释迦佛一一介绍,十方诸佛赞叹阿弥陀佛、极乐世界,和极乐净土法门的真实情况:

十方佛赞第十七

“又,舍利子!如我今者,称扬赞叹无量寿佛无量无边不可思议佛土功德;如是东方亦有现在不动如来、山幢如来、大山如来、山光如来、妙幢如来,如是等佛如殑伽沙,住在东方,自佛净土各各示现广长舌相遍覆三千大千世界周匝围绕,说诚谛言:‘汝等有情皆应信受如是称赞不可思议佛土功德一切诸佛摄受法门。’”

“另外,舍利子!就像我今天称扬赞叹阿弥陀佛无量无边不可思议的佛土功德。同样,在我们这个世界的东方,现在住在世间的有不动如来、山幢如来、大山如来、山光如来、妙幢如来等等,像这样的佛有恒河沙数那么多。他们都安住在东方,从自己所住的佛土当中,示现出广长舌相,覆盖整个三千大千世界,周遍环绕。对他们所教化的众生说真实语:‘你们这些有情,都应当信受这样称赞不可思议佛土功德,一切诸佛所摄受的法门。’”

示广长舌相,证难信法门

“示现广长舌相遍覆三千大千世界周匝围绕。”从这样一种遍覆三千大千世界的广长舌相当中,完全能够看得出来,诸佛所说的语言绝对真实,没有一丝一毫的妄语。因为,如果还有妄语的习气,就不可能具有广长舌相。《金刚仙论》里讲到:“从三大阿僧只劫来,不曾妄语故,得广长舌相。”也就是三大阿僧只劫不说任何妄语,才能得到广长舌相。《中阿含经》中说:“广长舌者,舌从口出,遍覆其面。”意思就是,广长舌相是指舌头从口里伸出来,能够完全覆盖脸部。

现在,诸佛所现出的舌相不仅仅是覆盖面部,而是覆盖整个三千大千世界!那么,诸佛示现这种相的目的是什么呢?《大智度论》里讲到:般若法门非常甚深、难以知解,难以信受,所以佛出广长舌相,遍覆三千大千世界,来作证明。有这样的舌相,就能表明所说的语言绝对真实不虚。因此,我们应当毫无怀疑地信受奉行。

同样的道理,弥陀净土法门也是非常甚深、难以知解、难以信受的。所以诸佛现出遍覆三千大千世界的广长舌相,用来表明所说的语言必定真实,无有虚妄。我们学习了前面的经文,知道极乐国土里无量无边的功德庄严,无论从境界的深度、广度,还是微妙程度来看,都超出了语言和思维的范畴。这样甚深微妙的境界,就连十地菩萨都无法测度。只有究竟断证圆满的佛才能彻见,才能究竟了知,才能为我们作证明。也就是说,这根本不是凡夫根识所能了知,也不是有学道圣者菩萨的智慧能够彻见,更不可能单单依靠比量推测出来。所以,只有诸佛的瑜珈现量才能彻底了知。由于以佛的瑜珈现量来宣说净土经教,因此可以说,净土法门以圣教量成立。

愿海广大,普摄十方

阿弥陀佛在因地的时候,以一个具有很高修证的菩萨身份,发下了极伟大的愿。因此,弥陀愿海普摄十方三世一切众生,是一种如天普盖、似地普擎的无比广大的法门。这样的极乐净土法门如同大海一样,能够吞纳十方世界里的圣者和凡夫,摄受全法界的有情。以弥陀愿海的感召,十方世界当中无量无数的有情,全部如水归海、如子归母般的投入阿弥陀佛的怀抱。所以,不要认为阿弥陀佛只摄受我们这个世界的人,他是摄受尽虚空、遍法界的一切众生。

而且,阿弥陀佛是十方世界当中,很特殊的一尊佛。他具有无量的寿命、光明和眷属。也就是说,自从他成就佛果,极乐世界形成之后,会在尽未来无量无数大劫当中安住,恒时放出无量无边的光明,普遍覆盖十方一切区域,摄受一切念佛众生。对于我们众生而言,只要蒙受佛光照触,得到佛光的摄受,就能够被摄持到极乐世界,能够很快成佛。

不仅如此,实际上极乐世界没有任何的局限性,能够摄受一切有缘众生。而且没有国界,它向十方一切国土开放。因此会有无量无数的众生源源不断地往生到那里。非常稀有的是,极乐国土的量极其广大,再多的人往生,也不会有任何拥挤、局促的相。从国土当中任何一点出发,往一个方向走,无论多长时间都得不到边际。就像《往生论》中所说:“究竟如虚空,广大无边际。”极乐世界永远恢廓广大,犹如虚空。这样才能摄受十方无数世界里的有情往生。所以,阿弥陀佛眷属无量,极乐国土的广大程度也是极其稀有、不可思议的。像这样,南方、北方、上方、下方,总之一切方所、一切世界里的众生都有机会往生极乐世界。

诸佛同心,普劝往生

阿弥陀佛的大悲愿海太不可思议了。这是一个具有极大利益安乐的大事因缘。

在整个法界当中,有无量无数的世界,里面有无量无数尊佛。在每一尊佛的教法期里面,都会宣说一个对众生有无比殊胜利益的法门,这就是极乐净土法门。

我们知道,诸佛没有私心,行持的唯一是利益众生的事业。而法藏菩萨所发的大愿,所要建立的国土,能够摄受一切有缘众生往生,而且一往生就登入不退转地,念念增长普贤行愿,迅速成就无上正觉。诸佛完全了知这一点,也知道无量的众生只要跟弥陀愿海相应,生入极乐国土,就能迅速成佛。因此,当法藏菩萨通过无量劫的修行,最终功德圆满,示现成佛的时候,十方诸佛都劝导自己的所化众生,发愿往生极乐世界。

同样,在我们娑婆世界,释迦佛也是一再地嘱咐说:我确实观察到了有这样的利益、安乐,所说的都是最真实的语言。所以,你们听到阿弥陀佛不可思议功德名号,以及极乐世界这个极其神妙不可思议的佛土之后,都应当相信我的话,听我的教导,要信受、发愿、如说修行,一定要生到这个佛土里面。这也是我来到这个世界上,示现成道、说法的一件大事因缘。你们只要按照我所说的去做,一定有希望往生极乐世界,这样成佛也就不远了。

要知道,本师释迦佛之所以这样反反复复地劝导我们发愿往生极乐世界,就是因为秽土里的很多众生,单凭自力要获得成就是很困难的。因为这个世界上处处充满染污的因缘,修行不容易进步、增长,反而容易退转、堕落。但是,极乐国土里面,全部是清净的因缘,能够赐予众生殊胜的加持,让修道的过程变得非常顺利、迅速。所以,对于秽土里的众生来说,非常有必要往生极乐世界。

当然,对于其他清净佛土里的有情来说,也很有必要往生极乐世界。因为弥陀愿海同样摄受清净刹土里的菩萨。菩萨们往生极乐世界之后,能够迅速圆满普贤行愿,速疾成就无上菩提。

所以,不仅在我们娑婆世界,大家处处念阿弥陀佛,求生极乐国土。释迦佛告诉我们,从东方一直往不见边际的空间领域里观察,在如同恒河沙数那么多的世界里面,诸佛都在为阿弥陀佛做宣传者,告诉本土的有缘众生:应当信受此称赞不可思议佛土功德,一切诸佛摄受的法门。

像这样,十方世界里面,恒河沙数的诸佛都这样宣说,劝导众生往生。这完全能够证明极乐净土法门太殊胜,太不可思议了。因为,如果弥陀愿海不殊胜,没有这么甚深不可思议的成就,诸佛怎么可能这样殷重地宣说呢?又怎么可能劝导本土的众生往生呢?而且,如果极乐世界的功德很一般、不怎么殊胜,那么,十方世界里的无量无数的圣者和凡夫,又怎么可能希求往生呢?在我们娑婆世界,大家都熟悉的各宗各派里面,有很多祖师、大成就者,他们都往生到了极乐世界。可见,这决定是一个极其甚深、殊胜的法门。

并且,前面也讲过,对于极乐净土法门,众生的分别心根本无法衡量,它完全超出我们心识的范畴,是难以信受的法门。因此,诸佛出广长舌相来劝导众生,也是为了让我们生信心,依教奉行。

现在很多人只喜欢读《金刚经》,不喜欢看《阿弥陀经》。认为净土法门很简单、很低、不太殊胜,通过往生极乐世界成佛太慢了等等。这样轻视、扭曲净土法门,说明他们太不了解弥陀愿海,太不了解净土法门。而且,这里释迦佛亲口说到,诸佛在十方世界里现出遍覆三千大千世界的广长舌相,劝导众生信受这个不可思议的法门。所以这是能得到极广大真实利益的法门,非常殊胜,非常稀有难得。

所以,我们一定要好好思维这一段内容,要对于佛生起全心的信仰。要明白,这是极其甚深难测、微妙、不可思议的法门。相信依靠弥陀愿海决定能够顺利、迅速地成佛。只有你心里对于这个法门生起胜解信,完全断定下来,才能生起真正求往生的愿,也才会出生坚定的净业修行。像这样,全身心地投入到这里面,临终时就很有希望顺利往生极乐世界。

以上对于释迦佛讲述东方如来劝自己所教化的有情信受净土法门,做了比较详细地解释。下面世尊继续说到南、西、北等其余方所里的诸佛劝本土的有情信受这个法门的情况:

“又,舍利子!如是南方亦有现在日月光如来、名称光如来、大光蕴如来、迷卢光如来、无边精进如来,如是等佛如殑伽沙,住在南方,自佛净土各各示现广长舌相遍覆三千大千世界周匝围绕,说诚谛言:‘汝等有情皆应信受如是称赞不可思议佛土功德一切诸佛摄受法门。’”

“又,舍利子!如是西方亦有现在无量寿如来、无量蕴如来、无量光如来、无量幢如来、大自在如来、大光如来、光焰如来、大宝幢如来、放光如来,如是等佛如殑伽沙,住在西方,自佛净土各各示现广长舌相遍覆三千大千世界周匝围绕,说诚谛言:‘汝等有情皆应信受如是称赞不可思议佛土功德一切诸佛摄受法门。’”

“又,舍利子!如是北方亦有现在无量光严通达觉慧如来、无量天鼓震大妙音如来、大蕴如来、光网如来、娑罗帝王如来,如是等佛如殑伽沙,住在北方,自佛净土各各示现广长舌相遍覆三千大千世界周匝围绕,说诚谛言:‘汝等有情皆应信受如是称赞不可思议佛土功德一切诸佛摄受法门。’”

“又,舍利子!如是下方亦有现在示现一切妙法正理常放火王胜德光明如来、师子如来、名称如来、誉光如来、正法如来、妙法如来、法幢如来、功德友如来、功德号如来,如是等佛如殑伽沙,住在下方,自佛净土各各示现广长舌相遍覆三千大千世界周匝围绕,说诚谛言:‘汝等有情皆应信受如是称赞不可思议佛土功德一切诸佛摄受法门。’”

“又,舍利子!如是上方亦有现在梵音如来、宿王如来、香光如来、如红莲华胜德如来、示现一切义利如来,如是等佛如殑伽沙,住在上方,自佛净土各各示现广长舌相遍覆三千大千世界周匝围绕,说诚谛言:‘汝等有情皆应信受如是称赞不可思议佛土功德一切诸佛摄受法门。’”

“又,舍利子!如是东南方亦有现在最上广大云雷音王如来,如是等佛如殑伽沙,住东南方,自佛净土各各示现广长舌相遍覆三千大千世界周匝围绕,说诚谛言:‘汝等有情皆应信受如是称赞不可思议佛土功德一切诸佛摄受法门。’”

“又,舍利子!如是西南方亦有现在最上日光名称功德如来,如是等佛如殑伽沙,住西南方,自佛净土各各示现广长舌相遍覆三千大千世界周匝围绕,说诚谛言:‘汝等有情皆应信受如是称赞不可思议佛土功德一切诸佛摄受法门。’”

“又,舍利子!如是西北方亦有现在无量功德火王光明如来,如是等佛如殑伽沙,住西北方,自佛净土各各示现广长舌相遍覆三千大千世界周匝围绕,说诚谛言:‘汝等有情皆应信受如是称赞不可思议佛土功德一切诸佛摄受法门。’”

“又,舍利子!如是东北方亦有现在无数百千俱胝广慧如来,如是等佛如殑伽沙,住东北方,自佛净土各各示现广长舌相遍覆三千大千世界周匝围绕,说诚谛言:‘汝等有情皆应信受如是称赞不可思议佛土功德一切诸佛摄受法门。’”

“另外,舍利子!在我们这个世界的南方,现在住在世间的有日月光如来、名称光如来、大光蕴如来、迷卢光如来、无边精进如来等等,像这样的佛有恒河沙数那么多。他们都安住在南方,从自己所住的佛土当中,示现出广长舌相,覆盖整个三千大千世界,周遍环绕。对他们所教化的众生说真实语:‘你们这些有情,都应当信受这样称赞不可思议佛土功德,一切诸佛所摄受的法门。’”

后面的西方、北方、下方、上方,东南方、西南方、西北方、东北方,也是一样。现在有恒河沙数的诸佛,住在各自的国土里面,出广长舌相,遍覆三千大千世界,为本土的众生说诚实语,劝导众生信受这样称赞不可思议佛土功德,一切诸佛摄受的法门。

以上释迦佛以举例的方式,简略讲了四方、四隅、上下十方世界当中,诸佛都在劝导众生信受这个称赞不可思议极乐国土功德庄严,一切诸佛摄受的法门。总之,诸佛以自己无碍的智慧,彻见了阿弥陀佛累劫大愿大行所成就的不可思议佛土功德。由于众生只要跟弥陀愿海相应,就能摄受佛的功德为自功德,因此,这是一个极其方便,能够给予众生利益安乐的大事因缘,是法界当中的大事。而且,诸佛不可能吝法,不可能不对所化众生宣说这样殊胜的阿弥陀佛的法门。所以,十方诸佛都劝导自己国土里的有情往生极乐世界。

下面释迦佛点明这部经的主题:

明示经题第十八

“又,舍利子!何缘此经名为‘称赞不可思议佛土功德一切诸佛摄受法门’?”

“那么,舍利子!以什么缘故,这部经名为‘称赞不可思议佛土功德一切诸佛摄受法门’呢?”

这里,释迦牟尼佛说出了这部经典的名字。我们知道,经名是一部经的总标,能够点明这部经的心要。整部经文的涵义都可以归摄在一句经题里面。

玄奘大师翻译的这部《阿弥陀经》脉络非常分明,能很明显地看出来,全经有两个主题。首先,“称赞不可思议佛土功德”,本经的前半部分,是称赞不可思议佛土功德。也就是释迦佛一项一项地称扬、赞叹极乐国土的依报功德和正报功德,讲完每一种功德后,都会强调极乐佛土的功德庄严甚可爱乐,所以叫做“极乐世界”。对于我们来说,应当在了解这些极乐佛土器情世界的功德庄严之后,缘这一切不可思议的佛土功德,生起欣求、向往之心,发愿往生极乐世界。

之后,“一切诸佛摄受法门”。后半部分讲到,弥陀净土法门是一切诸佛摄受的法门。从这里能够看出,弥陀愿海如同大海吞纳百川一样,广大无边,普摄十方一切众生。要知道,弥陀净土法门的核心就是阿弥陀佛。而了解阿弥陀佛的关键就在于通晓弥陀愿海。

阿弥陀佛的大愿极其不可思议,他要摄受十方世界里的一切众生,要成就传遍十方的功德名号。现在,弥陀愿海已经圆满成就了,所以,十方一切诸佛都由衷地赞叹弥陀愿海,摄受一切众生往生极乐世界。

如果你能够学好四十八愿,把那些不可思议的大悲誓愿,一条一条领会于心。你就会真正明白,法藏菩萨从最开始发下那么伟大的誓愿;中间在无量劫当中,积累无量无数的福慧资粮;到最后成就圆满的极乐国土,这一切都是为了我们这些众生。对于这些,你如果能够前前后后、仔仔细细地想清楚,你才能稍微体会到佛的悲心。那时候,你一定会非常感恩阿弥陀佛。也会发自内心地觉得阿弥陀佛太伟大了,会由衷地生起信心,并且会生起尽未来际恒时不离、皈依阿弥陀佛的心。

我们说念佛就如同孩子忆念母亲一样。要想很好地忆念母亲,前提一定要知道母亲对自己有怎样的心才可以。如果对母亲的爱一点都不了解,不知道她到底为自己做了些什么。想到她的时候,心里也没什么触动,是很麻木的状态。这样不知恩、不念恩,心就会离母亲很远。念佛也是一样。只有真正了解阿弥陀佛的愿,体会到佛对我们众生的心,才能真心地感恩阿弥陀佛,才能做到真正的忆佛、念佛。而不是自己的心跟阿弥陀佛距离很远,就像彼此毫不相关一样。

下面世尊解释这部经如此立名的缘由:

“舍利子!由此经中称扬赞叹无量寿佛极乐世界不可思议佛土功德,及十方面诸佛世尊为欲方便利益安乐诸有情故,各住本土现大神变说诚谛言,劝诸有情信受此法,是故此经名为‘称赞不可思议佛土功德一切诸佛摄受法门’。”

“舍利子!因为这部经里面称扬、赞叹了阿弥陀佛极乐世界不可思议的佛土功德,以及十方法界里的诸佛世尊,为了以方便利益、安乐一切有情的缘故,各自住在自己的国土当中显现大神变,说真实语,劝导所化的有情信受这个法门,所以,这部经立名为‘称赞不可思议佛土功德一切诸佛摄受法门’。”

“现大神变”,就像《无量寿经》中所讲:当时释迦佛面部放出九色光,光中有百千种变化,光色极其炽盛,彻照十方。阿难见到后也说,世尊今天的威神光明是如此的显耀,我从来没见过世尊示现像今天这样殊胜、微妙的光明。

当时释迦佛显现大神变,就是为了演说这个第一殊胜、稀有、奇妙、不可思议的弥陀净土法门。也就是说,佛以自己的现量来为阿弥陀佛的净土法门做证明,并且示现前所未有的欢喜。佛以化身来到人间,就是为了度脱众生。在此之前虽然宣讲了很多通途的教理,但是从未宣说这样特殊、圆满、微妙的弥陀愿海法门。现在因缘成熟,要为娑婆世界的众生,无论是现在还是未来,总之整个教法当中的有缘者,宣演这样无比殊胜的法门。由于无量的众生会因此往生极乐世界,迅速成佛,所以释迦佛显得格外欢喜。

与释迦佛等同,十方诸佛也是由于这个缘故,在各自的国土里面显现大神变,以真实语劝导所化众生信受这个无比殊胜的法门。

诸佛的目的就是“为欲方便利益安乐诸有情”。弥陀愿海已经成就了无上的方便,能够以极便利的方法,令诸有情摄取佛功德为自功德,从而迅速得到最殊胜的利益、安乐。

所谓“方便”,意思就是,不必多生累劫的勤苦,有情只要能够跟弥陀愿海相应,就能得到包括成佛在内的无量利益安乐。而且,跟阿弥陀佛相应的方法也非常地简便、易行。最简单的就是,对于阿弥陀佛生起信心,持诵六字洪名。这是人人都能做到的。

那么,能得到哪些利益安乐呢?总的来说,就像四十八愿中说的那样,比如闻信阿弥陀佛名号,乃至成佛之间,不退梵行;诸根具足,生尊贵家;得到总持、三昧、法忍;生生世世行菩萨道。蒙受光明照触,能够身心柔软等等。当然,最重要的是,如果能够发愿往生极乐世界,无论是哪种身份的众生,只要没造下五无间罪和谤法罪(即使曾经造过,后来忏悔清净也可以),下至临终十念也能往生。而一生入极乐国土,就能登入不退转地;得到神通、智慧、辩才、三摩地等的道果功德;迅速成满普贤行愿;速疾成就佛果。

一切诸佛见到以弥陀愿海的究竟方便,能够摄受一切有缘者迅速成佛,因此以自身所证得的无上正等正觉来做证明,劝导本土的有情信受这个不可思议的极乐净土法门。所以,这部经就称为“称赞不可思议佛土功德一切诸佛摄受法门”。这个经名有很深的涵义。如果你没有时间受持全部的经文,心里常常忆念这个经名,也能得到很大的加持。

大家都知道,净土法门以“信、愿、行”为纲宗。实际上,这来源于释迦佛的指示。这一点从以下的经文当中,就能很明显地看出来。

下面,释迦佛再三殷勤地劝导我们,要对于弥陀愿海生信心,并且发愿往生极乐世界,在此基础上身心不放逸地精进修行。

佛重谆嘱第十九

首先劝信:

“又,舍利子!若善男子或善女人,或已得闻,或当得闻,或今得闻,闻是经已,深生信解;生信解已,必为如是住十方面十殑伽沙诸佛世尊之所摄受;如说行者,一切定于阿耨多罗三藐三菩提得不退转,一切定生无量寿佛极乐世界清净佛土。”

释迦佛说:“另外,舍利子!如果有善男子或者善女人,已经听到,或者将来会听到,或者现在正在听,总之,听闻这部《阿弥陀经》之后,就应当深深地生起信解。这样生起信解之后,这个人必定被安住在十方世界,十个恒河沙数那么多的诸佛世尊所摄受。能够按照佛的教导来实行的所有人,决定于无上正等正觉得不退转,这一切有情决定能够生到阿弥陀佛极乐世界这个清净佛土当中。”

首先,我们听闻这部经之后应当“深生信解”。也就是应当生起深深的胜解信,对于佛所讲的法义完全信受无疑。这样才能成为自己心底的信仰。而不是无所触动,心很浅很薄的状态。有了这样的信仰,就能出生后后一切净业的修行。所以说,净土法门的万善功德以信为首。有了信心,后后的愿、行等才能出生。

这样之后,“必为如是住十方面十殑伽沙诸佛世尊之所摄受”。当你有了这个深信的内涵,之后必定成为十方诸佛所摄受的对象。我们要知道,弥陀本愿是无私的、没有任何的局限。他要在尽未来际当中,摄受十方三世一切众生。而且,阿弥陀佛曾经发愿,要让十方世界里的一切诸佛,都赞叹他的名号。

现在,弥陀愿海已经圆满成就了,所以十方诸佛也是响应阿弥陀佛愿海的号召,各自在自己的佛土里面赞叹阿弥陀佛,劝导众生往生极乐世界。进一步来说,佛和佛的心是融通的,十方诸佛跟阿弥陀佛是同一个心意,他们不会违背弥陀本愿。因此,十方诸佛都会摄受任何一个深信切愿念阿弥陀佛的人。像这样,法界当中就形成了一股一切诸佛共同摄受的力量。也就是说,只要对于弥陀净土法门生起真实的信心,不仅仅是阿弥陀佛会摄受你,十方一切诸佛也会同时对你做摄受。以这个缘故,凡是有深信切愿念阿弥陀佛的人,不会出现任何魔障,决定能够快速获得成就。

像这样,被十方诸佛摄受之后,“一切定于阿耨多罗三藐三菩提得不退转,一切定生无量寿佛极乐世界清净佛土。”从此之后,以十方诸佛共同摄受的力量,你决定在无上菩提道上不退转,决定能够往生极乐世界。

下面,世尊再次殷勤地劝导我们,要生起深信,并随顺诸佛的教导来精进修行:

“是故,舍利子!汝等有情一切皆应信受领解我及十方佛世尊语,当勤精进,如说修行,勿生疑虑。”

释迦佛说:“由于具有上面讲到的殊胜利益,以这个缘故,舍利子!你们这些有情,都应当信受、领解我和十方诸佛的语言,应当精勤努力,按照我的教导来修行,不要生疑虑心。(也就是不要认为不能往生,或者往生极乐世界不殊胜等等。要有坚定的信心。)”

下面是劝愿:

“又,舍利子!若善男子或善女人,于无量寿极乐世界清净佛土功德庄严,若已发愿,若当发愿,若今发愿,必为如是住十方面十殑伽沙诸佛世尊之所摄受;如说行者,一切定于阿耨多罗三藐三菩提得不退转,一切定生无量寿佛极乐世界清净佛土。”

释迦佛又说:“另外,舍利子!如果有善男子或者善女人,对于阿弥陀佛的极乐世界,这个清净佛土里一切的功德庄严,听到之后有一种非常希求、向往的心,想要往生极乐世界。如果是已经发过这样的愿,或者将会发起这样的愿,或者现在正在发这样的愿,总而言之,一旦真正发起了求往生的志愿,这个人必定被安住在十方世界,十个恒河沙数那么多的诸佛世尊所摄受。能够按照佛的教导来实行的所有人,决定于无上正等正觉得不退转,这一切有情决定能够生到阿弥陀佛极乐世界这个清净佛土当中。”

这里释迦佛劝我们发愿往生极乐世界。对于修净土法门来说,我们在发起决定求往生的愿之前,修行还不稳定,会不断地徘徊,有可能会退堕。而一旦得到了胜解信,发起了真正求往生的志愿,从此之后,这个人就被弥陀愿海摄受了。或者说被十方诸佛所摄受。如此一来,这个具有信愿的人,决定能够在菩提道上得不退转,并且决定能够往生阿弥陀佛的极乐国土。就好比说,一个人单凭自己微薄的能力打工赚钱,即使经历了很长时间,也积累不了多少财富。但是,一旦他遇到了如意宝,就能顿时获得旷劫以来无法得到的财富、受用。所以,发愿往生,是我们在无量劫的生命历程当中,一个极其稀有的因缘,也是从此决定能够往生极乐世界,于大菩提得不退转的标志。

下面,世尊再次殷勤地劝导我们,要生起信解,发愿往生,并随顺诸佛的教导精进修行:

“是故,舍利子!若有净信诸善男子或善女人,一切皆应于无量寿极乐世界清净佛土,深心信解,发愿往生,勿行放逸。”

世尊又说:“由于具有上面所讲到的殊胜利益,以这个缘故,舍利子!如果有具足清净信心的善男子或者善女人,所有这样的人,都应当对于阿弥陀佛的极乐世界这个清净佛土,心里生起深深的信解,然后发愿往生,身心不要放逸。”

这里“勿行放逸”的意思是,不要再留恋娑婆世界里的事,不要让自己的心继续散在这上面。要有一个决断的心,发誓以极乐净土为自己这一生最终的归宿。像这样,对于娑婆世界里的事越是放得下,对于往生极乐世界的事就越能提得起。

从生起深信切愿开始,一直到临终往生,这期间有一个屈指可数的时间。在这分分秒秒当中,我们要一心一意,一步一步地向极乐世界进趋。如果你能够摄持自己的身心,时时不放逸,念念投入弥陀愿海,这样行持下去,决定能够成功往生。

以上是释迦佛反复地叮咛、劝导我们要生起信愿、精进修行。下面讲解十方诸佛赞叹如是说法的释迦牟尼佛:

诸佛赞我第二十

“又,舍利子!如我今者,称扬赞叹无量寿佛极乐世界不可思议佛土功德;彼十方面诸佛世尊,亦称赞我不可思议无边功德,皆作是言:‘甚奇希有!释迦寂静释迦法王如来、应、正等觉、明行圆满、善逝、世间解、无上丈夫、调御士、天人师、佛世尊,乃能于是堪忍世界五浊恶时,所谓:劫浊、诸有情浊、诸烦恼浊、见浊、命浊,于中证得阿耨多罗三藐三菩提,为欲方便利益安乐诸有情故,说是世间极难信法。’”

释迦佛又说:“另外,舍利子!就像我今天称扬、赞叹阿弥陀佛的极乐世界,这样不可思议的佛土功德那样,现在正安住在十方世界里的诸佛世尊,也称扬、赞叹我不可思议的无边功德。十方诸佛都这样说:‘实在是太稀有、太殊胜了,释迦牟尼佛释迦法王,竟然能在娑婆世界,五浊增盛之时,也就是所谓的劫浊、诸有情浊、诸烦恼浊、见浊、命浊,这样一个浊恶的时代当中,证得无上正等正觉。并且在成佛说法期间,为了以方便利益、安乐一切有情的缘故,为浊世的众生宣说此一切世间难信的弥陀净土法门。确实极其稀有、难得。’”

释迦佛在这里讲到,十方诸佛对自己作赞叹,这实际上正是说给我们众生听的。也就是让我们通过十方诸佛的赞叹,真正认识到能够值遇弥陀净土法门太难得了。佛的目的就是劝导我们要珍惜这次良机,因为这样的因缘实在太稀有、太珍贵了。那么,诸佛从哪些方面作赞叹呢?

首先,“释迦法王……乃能于是堪忍世界五浊恶时……于中证得阿耨多罗三藐三菩提。”在秽土的浊世成佛,是非常难得、稀有的事。其中,释迦佛示现成佛的世界叫做“堪忍世界”,也就是我们通常说的娑婆世界(梵语“娑婆”的汉义是“堪忍”)。所谓“堪忍”,按照古德的解释,意思是说,这个世界里面充满了苦难,就人类来说,有各种生老病死、饥渴寒热、战争、谋生艰辛等等的苦。但是众生竟然还能够忍受,而不求出离,还要反反复复地投生在这里,所以说,这里的众生十分“堪忍”。以此原因,这个世界叫做“堪忍世界”。

“五浊恶时”是指释迦佛成佛的时代处于五浊增盛时期。从人寿两万岁开始,逐渐会出现污浊不净的相,到人寿一百岁的时候,这个世界已经非常恶浊了。释迦佛就是在人寿百岁的时候示现成佛的。

“五浊”具体指什么呢?这里讲到“所谓:劫浊、诸有情浊、诸烦恼浊、见浊、命浊”。下面我们根据《瑜伽师地论》里的解释,简单讲讲“五浊”的涵义:

“劫浊”:指整个时代当中,其他四种浊兴起。并且会渐次地出现饥馑、疫病,以及互相残害等的事。

“诸有情浊”:(也说为众生浊。)指这个时代的有情,不顾念父母、沙门,以及应该尊敬的长者等。并且不怖畏恶业,不修福业,不持清净戒等等。

“诸烦恼浊”:指这个时代的有情,贪嗔痴等的烦恼增盛,多行谄诳等的邪法,常常现行不善等等。

“见浊”:指这个时代的有情,多毁坏正法,行相似法,推崇邪法等等。

“命浊”:指这个时代的人,寿命不过百年,转瞬即逝。

总之,在这样一个秽浊的国土,尤其处在非常浊恶的时代当中,释迦牟尼佛竟然能够证得无上正等菩提,这是极其稀有、难得的事。

不仅如此,“为欲方便利益安乐诸有情故,说是世间极难信法。”释迦佛成佛之后,为了以方便,利益、安乐这个世界的有情,说出一切世间极难信的弥陀愿海法门,更是难中之难。因为这个法门非常甚深不可思议,一般人很难信受、理解。但是释迦牟尼佛不畏艰难,在这个浊恶的世界当中为有缘的众生宣说。由于释迦佛当时宣讲了这个极其殊胜、不可思议,对众生有极大利益、安乐的法门,所以,从那时起直到今天,在这两千五百多年当中,千千万万的人由于生信、发愿、实行的缘故,已经生入了极乐净土。往后还会源源不断地有信受者发愿往生。像这样,无量的众生以这个方便获得了包括成佛在内的无量殊胜利益、安乐。

前面引用了十方诸佛的赞叹,下面释迦佛自己又说到:

“是故,舍利子!当知我今于此杂染堪忍世界五浊恶时,证得阿耨多罗三藐三菩提,为欲方便利益安乐诸有情故,说是世间极难信法,甚为希有,不可思议。”

“因此,舍利子!要知道,我如今在这样一个杂染的娑婆世界,五浊增盛的时代当中,证得了无上正等正觉,并且为了以方便,利益、安乐一切众生的缘故,说这样一个世间极其难信的法门,这是极其稀有、不可思议的事。”

这里我们关键是要体会“甚为稀有,不可思议”的涵义,并且应当把它铭刻于心。就像《无量寿经》里讲的,诸佛出世就像优昙树开花一样极其稀有、难值难遇。能为世间众生说这样难信的法门,更是非常难遇的。这些事情完全超出了思维、议论的范畴。佛这样发自肺腑地说,就是为了让我们对于这个法门生起一个极其尊重、珍惜的心,并且如教修行。否则,如果生不起信心,甚至轻视弥陀净土法门,也就得不到什么利益、安乐了。

整部经文从开始一直到这里,释迦佛一而再、再而三地劝信、劝愿、劝行。首先为娑婆世界的众生介绍极乐世界的功德庄严,再讲到极乐净土法门是十方一切诸佛共同赞叹、摄受的法门。最后落到了两种“甚为稀有,不可思议”,或者说两种“难”上面。就是让我们珍惜、信受、行持这个法门。所以,我们也不要辜负本师的教导,应当对于这极其稀有、殊胜的弥陀净土法门信解、受持、如教修行。

下面讲信解、受持、修行等的利益:

胜因妙果第二十一

“又,舍利子!于此杂染堪忍世界五浊恶时,若有净信诸善男子或善女人,闻说如是一切世间极难信法,能生信解、受持、演说、如教修行。当知是人甚为希有,无量佛所曾种善根。是人命终定生西方极乐世界,受用种种功德庄严清净佛土大乘法乐,日夜六时亲近供养无量寿佛,游历十方供养诸佛,于诸佛所闻法受记,福慧资粮疾得圆满,速证无上正等菩提。”

世尊说:“另外,舍利子!在这个充满了惑、业、生三杂染的娑婆世界,处在五浊炽盛的时代,如果有具足清净信心的善男子或者善女人,听到这个一切世间极难生信的法门,能够生起信解,进而受持、演说、如教修行等等。要知道,这个人实在是太稀有了。他能够有这样的心,说明过去曾经在无量诸佛面前种植过无量的善根。这个人在一期生命结束的时候,决定能够往生西方极乐世界。往生之后,就能在具足种种功德庄严,清净的极乐佛土当中,受用大乘法乐。并且昼夜六时都能亲近、供养阿弥陀佛。得蒙佛力加被之后,可以周遍游历十方世界,供养十方无量诸佛。并且能够在一一佛前听闻正法,得到成佛的授记。这样一来,福德资粮、智慧资粮就能迅速圆满,速疾证得无上正等正觉。”

“当知是人甚为希有,无量佛所曾种善根。”这里 “是人”,指“闻说如是一切世间极难信法,能生信解、受持、演说、如教修行”的人,换句话说,就是具备信、愿、行的人。现在有些人轻视念佛人,认为没福德、没智慧的人才去念佛。其实恰恰相反,能够生起信愿,并且肯一心念佛,这绝不是单凭一生两生的善根就能做到的。实际上,这种人在往昔多生累劫当中,在无量诸佛面前,种过非常深厚的善根,所以,这一世能够在听到净土法门时,生起信心、发愿往生,并且实际修行。

《净土教言》里讲到,有些人对于净土法门非常疑惑,他们认为:凡夫仅仅通过发愿、持诵名号,怎么可能生到胜过其他净土,往生者全部具足总持、三摩地、神通等无量功德的极乐净土呢?并且认为,既然一往生就能具有极其殊胜的功德,一定需要积累无量资粮,或者只有圣者才能往生。也就是说,他们觉得,一般凡夫具足信愿,持念佛名就能往生,这与因果律不相符。

这一段经文恰好可以遣除这些疑惑。经文当中讲得很清楚,现在能够具有深信切愿,证明往昔曾经在无量佛前种植过善根。或者可以说,能够信受不可思议法门的人,必定是具有不可思议善根的人。大多数人对于一般的事物、道理能够接受,因为那些都是我们现在能想得到、看得到的,这样的事就容易相信。但是,对于一个无法想象、不可言说的事,竟然都能接受,那么如果不是曾经在诸佛面前种过无量的善根,集过殊胜的资粮,又怎么可能做到呢?

我们可以看到,大多数人虽然也听过净土法门,甚至看上去很有福报,很有智慧,但是他生不起深信,更发不出切愿。这样就只能等到来世有了深信切愿再往生,这一世往生的希望就很小。只有听到这个法门能生信心,能够受持、演说,并且如教修行的人,这种人才是这个法门真正的当机者。在他的心里,净土法门的分量非常重,所以他会很珍惜,会全心地去求取。这就表明他过去世曾在无量佛前种过无量的善根,所以这一世决定能够往生。

“是人命终定生西方极乐世界”,这样真正具足信、愿、行的人,当他这一期生命结束的时候,由于内在善根的势力,已经决定趣往极乐世界,不会有别的方向,因此他决定能够往生极乐世界,再不会有第二个去处。所以说,不仅生入极乐净土叫做“得不退转”,如果你现在内心当中的信愿已经坚固,往生的势力已经决定,现在就注定能够“得不退转”。

“受用种种功德庄严清净佛土大乘法乐。”极乐国土里的一切色、声、香、味、触,会源源不断赐予你加持。你的根和这些境缘一接触,内心就会立即出生大乘法乐。就像《往生论》中所说,极乐世界是“大乘善根界”。也就是说,只要生到极乐世界,就入于成就大乘无上大义之门。由于依止的是大乘的无上导师——阿弥陀佛,以及清净海众的菩萨,并且,恒时以大乘法为所缘,一切风声、水声、鸟鸣声等等都演说无生法,所以唯一受用大乘法乐。这就是弥陀愿海能够迅速让往生者成就大乘甚深、广大的智慧、神通、三摩地等功德的真实体现。

“日夜六时亲近供养无量寿佛,游历十方供养诸佛,于诸佛所闻法受记,福慧资粮疾得圆满,速证无上正等菩提。”所谓“日夜六时”,过去人们把一昼夜分为十二段,每段叫做一个时辰,等于现在的2个小时。这样“日六时”加上“夜六时”就是十二个时辰,或者说24个小时,也就是一整天。要知道,这里说“日夜六时”,只是按照我们这个世界的时间来讲。但实际上,极乐世界没有我们这样的时间,因为那里没有白天、黑夜。所以,这只是一种说法的善巧方便,指的就是时时刻刻。意思就是,一生入极乐国土,时时都能亲近、供养阿弥陀佛,游历十方国土听法等等。

众喜奉行第二十二

时,薄伽梵说是经已,尊者舍利子等诸大声闻,及诸菩萨摩诃萨众,无量天、人、阿素洛等,一切大众闻佛所说,皆大欢喜,信受奉行。

当时,世尊讲完这部经之后,尊者舍利子等诸大声闻,以及在场的文殊、弥勒等的大菩萨众,还有无量的天、人、阿修罗等等,这一切的大众听到佛的演说之后,都生起大欢喜心,并且信受奉行。

从这里也能看出,弥陀净土法门普遍摄受声闻、菩萨、天龙八部等的一切众生往生西方极乐世界。

劝修易行道

智圆法师 编述

此处按道绰禅师《安乐集》中的一段文字,讲解“劝修易行道”这一专题。这与我们修净土有密切关系。因为往生的关键是发起真信切愿,而发起信愿的方便是认识往生净土的殊胜利益,其中关键要认识“往生净土是得不退转的易行道”。如果能认识到这是一条简易、快捷的成佛之道,就会自觉地趣入修持。就像司机知道走某条近道很容易到达目的地后,就会自然选择此路。

分四段解释:

第一、辨明难行道与易行道之差别;第二、说明劫之长短;第三、从无始劫以来,居住在三界五道,乘善恶二业,受苦乐两报,轮回无穷、受生无数;第四、引教证成,劝导众生生信求生净土。

第一、辨明难行道与易行道之差别

此分两段解释:(一)出示两种道;(二)问答解释。

(一)出示两种道。

道绰大师说:处在三界火宅中,心里深怀恐惧。仰仗释迦如来以羊、鹿、牛三车招引,赐予安慰。(《法华经》说:譬如一群孩童在屋里嬉戏玩耍,不知房外已燃起大火。一位长者为了救出他们,就说:“外面有羊车、鹿车、牛车给你们玩!”孩子们闻声而出,只见火宅熊熊燃烧,非常危险,幸亏长者招呼引出。羊、鹿、牛三车分别比喻声闻、缘觉、菩萨三乘。)声闻、缘觉二乘将众生运载到小乘涅盘的化城,只是权且休歇,尚未到达宝所(即只是解脱轮回,并没有获证无上菩提的极果)。因此佛呵斥:若执小乘涅盘为究竟,则障碍上求无上菩提。纵然以后回小向大,仍是迂曲。如果直攀大车(大乘)也是一条道,只恐怕现在还没得不退转位,菩提之路还很遥远,自己的功德尚未建立,致使菩提道上难以上进。

所以龙树菩萨说:求不退转有二种道,一、难行道,二、易行道。难行道,指生处五浊恶世、无佛出世的时代,求不退转很难。这个“难”有多方面,略说有五点。

第一、“外道相善,乱菩萨法”:许多看似很好的外道,坏乱了菩萨的道法。比如当今时代科学技术日新月异,各种娱乐享乐日益风行,种种新思想、新理念、新行为为人们竞相传播、效仿,在这样的环境里熏染久了,会认为科学是唯一的真理、人生的意义在于及时行乐等。初发心菩萨入在世俗红尘里,分不清邪正、苦乐、真假,因此会落在追求五欲等的邪道中,也就坏乱了菩萨之法。因为菩萨法是救拔一切众生出离生死苦海和世间杂染,还归真如本性。

第二、“声闻自利,障大慈悲”:行者常常生起自利之心,以此障碍大慈大悲,故不能在大乘道上快速升进。

第三、“无顾恶人,破他胜德”:许多无所顾忌的恶人破坏他们的修行功德。恶人见人修道,不但不成人之美,而且制造种种障碍。

第四、“所有人天颠倒善果,坏人梵行”:希求人天享乐等善果,由此失坏梵行。贪着受用人天果报,必定会由其坏灭而跌入苦中,故是“颠倒”。“梵行”即清净的行为,浅说是离欲之行,深说是趣入涅盘之行。

第五、“唯有自力,无他力持”:仅仅依靠自力修道,没有他力摄持。

由于处处有以上违缘的障难,行者很难入不退地,就像走陆路步行,十分艰辛。

易行道,指以信佛的因缘发愿求生净土,勤修持名、作观等净业,仗佛愿力即得往生;往生之后,以佛力住持其心,顿时入于大乘正定聚(“正定聚”即不退转位)。如同走水路乘船,安乐闲适。

极乐世界的一切境缘,都会加持圣众的心止息尘劳、归入本真。佛与诸大菩萨放光说法,水鸟花林也随行者之心宣吐妙音。见色、闻声等受用五尘境界时,自然生起无漏喜乐,念念增长菩提善根。凡夫的心还不稳固、成熟,受恶劣因缘影响就会退堕。而往生净土,以佛力住持其心,就不会有一刹那的退失,必能证穷性海,圆成菩提。

(二)问答解释

或有人问:菩提唯一,修因也应不二,为何分易行、难行二种道,将此方修因求道称为“难行”,把往生求大菩提称为“易行”呢?

答复:大乘契经所辨明的修行法门都有自力、他力两种。例如有人怖畏生死、发心出家,随后修定开发神通,周游天下,此谓之“自力”;弱者仅仗自力驴尚跨不上,但随轮王乘坐轮宝,立即飞腾虚空,周游天下,以仗轮王威力故,称为“他力”。

修持净土也有自力、他力二种因。众生于此方发真信切愿,立行以求生净土,是谓自力;临命终时,弥陀以光明台迎接,刹那顷即往生佛国,是即他力。所以依照《无量寿经》所说,十方人天求生极乐,无不以弥陀大愿业力为增上缘。若不是这样,则四十八愿应成虚设,而无事实。

像这样知道有佛力可以依仗,就应一心投入弥陀愿海,求得佛力加持,而不必拘泥自力。

第二、说明劫之长短

在《大智度论》中说到劫有小、大、中三种。劫的时量很难用数字表达,故以比喻说明。譬如长、宽、高各四十里的都城中充满芥子(微小草籽),有长寿天人每三年下到城中取一粒芥子,将芥子全部取尽为止,就是一个小劫的时量;长、宽、高各八十里的都城中充满芥子,长寿天人每三年取一粒,到取完为止,是一个中劫的时量;长、宽、高各一百二十里的城市中充满芥子,长寿天人每三年取一粒,直到取尽,即是一个大劫的时量。

又如长、宽、高各八十里的巨石,长寿天人每三年以其轻薄的天衣在巨石上拂一次。拂下来的微尘极少,直到全部拂尽为止,称为一中劫。小石、大石也按如此计算,即长、宽、高各四十里和各一百二十里的石头,天人每三年来拂一次,直到拂尽为止,称为一小劫及一大劫。所以,一劫是极其漫长的时间。

第三、从无始劫以来,居住三界五道,乘善恶二业,受苦乐两报,轮回无穷、受生无数。

分五段阐述:

(一)从无始劫来于轮回中受身无数;

(二)一劫中受过多少身体;

(三)经教证明旷劫以来曾受无数身体;

(四)众生累劫流转受恶趣身占大多数;

(五)阐明“众生本有佛性、且长劫以来值遇很多佛,何故至今仍不能解脱生死”。

(一)从无始劫来于轮回中受身无数

按《大智度论》所说,我们在人间时有时是在张家出生,死了又生在王家,在王家死亡,又转生在李家,就像这样在全南赡部洲的各家族中转生,既有多生累次生在同一家族,也有多世受生其他家族中。

在受生四大部洲时,从南洲死后又生在西洲,从西洲死后又转生东洲,从东洲死后再生到北洲。总之,在四大部洲里数数辗转受生。

按六欲天来说,在四大部洲死后升到四天王天,四天王天中死后再上升忉利天,忉利天死后又上升到兜率天等上四重天,总之在六欲天中不断上下转生。

就色界、无色界而言,色界十八重天,无色界四重天,此天死后生到彼天,各重天里无不受生。

再从上下界辗转受生而言,色界死后堕入无间地狱,无间地狱受报完毕转到业报更轻的地狱,报尽死亡生在畜生道中,在畜生道里死去又现于饿鬼道中,饿鬼道死亡再次上生人天。总之,如车轮般不断在六道上下受生,感受各种苦乐果报,所受的生死无穷无数。胎生有过无数次受生,卵生、湿生、化生也是无数次受生。

因此《正法念处经》记载:化生菩萨告诉天众说:“凡人经此百千生,着乐放逸不修道,不觉往福侵已尽,还堕三涂受众苦。” (许多众生在这天界中经过百千生世,每次耽着在五欲乐受上,放逸而不修道,不觉往昔福报消受殆尽,又堕入恶趣,备受诸苦。)

所以《涅盘经》中说:“此身苦所集,一切皆不净,扼缚痈疮等,根本无义利。上至诸天身,皆亦复如是。”(此五取蕴身是诸苦聚集之处,从这苦器里不断出生诸苦。惑业所成的身体内外杂秽不净。又像一直被绳子捆缚,因上缚于惑业,果上缚于诸苦。又如长年难愈的痈疮,不断地瘀脓流血,苦恼不堪。即五取蕴一直无法寂灭,源源不断地生苦。总之,五取蕴唯是苦法、不净,无丝毫义利。上至诸天的蕴身也都如此!)

(二)一劫中受过多少身体

上面讲到我们无始劫来受生无数,但还不知道一劫中受过多少六道身体。依据《大涅盘经》所说:将大千世界地上的草木都取来截成四寸许筹(计算用的筹码),用来计数一劫中所受生的父母数量,直到所有的四寸筹都已数完仍数不尽。(意思就是十亿个世界里所有的草木都截断,切成四寸这么大,比如说这一世有父亲、母亲,那就放一根四寸筹;前一世又有父亲、母亲,又放一根四寸筹。这样一直数到所有的四寸筹都数完了,一劫中所受父母的数量还没数完。可见一劫当中受过不计其数的身体。)又说:在一劫中,每一世做人、做猪牛旁生等饮过的母乳,多于四大海水……一劫中,死亡遗留的骨骸堆积起来,高过毗富罗山。

如此极久远的时劫以来,全是空无义利地生死漂流,直到如今还在受凡夫身!我们可曾好好思量?一直在浑浑噩噩中驰奔生死,哪里想过多生累世受过这么多生死、流过这么多血泪、死过这么多色身?想想这长劫不断的轮回,令人伤感不已!

(三)经教证明旷劫以来曾受无数身体

有人问道:以上所说“旷大劫来受身无数”,是仅仅以这种描述使人生起厌离,还是有经教的证明?

答:有明确的教证。例如《法华经》说到:往昔不可说久远劫时有佛出世,名为“大通智胜如来”。当时有十六位王子,各自升座教化众生,每位王子都各自教化了六百万亿那由他恒河沙数众生。

大通智胜如来涅盘后距今极其久远,不可计量。经中这样以比喻描述:将三千大千世界的大地磨成墨汁,有一人经过一千国土之后,便下一滴如微尘般大的墨点,再经过一千国土,又下一滴墨点,如此辗转将墨汁滴尽为止。然后将起点至终点间所经过的所有世界无余碾成微尘,一尘表示一劫,彼佛涅盘后所经的劫数比这还多。如今此地的此等众生就是彼时在十六王子会下领受教法的人(从这里看出,法华会上的众生在遥远无数劫前,就在十六王子会中闻法,经过无数次受生辗转至今,又成为此世界的人类)。因此经中说:由于如此久远的本生因缘,为此等众生宣说《法华经》。

又在《涅盘经》中说到:一是王子,一是贫民,两种人互相往返接触。王子指如今的释迦如来,宿世是当时的第十六位王子;贫民就是今日的此等众生。可见世尊的前世在历劫转生中值遇过许多穷人,都曾结过善缘,如今出世说法时,闻法的人就是累世接触的这些穷人。

(四)众生累劫流转受恶趣身占大多数

又问:世间无量众生已曾流转多劫,受过种种三界之身,以受哪一趣的身为多呢?

答复:虽然在六道流转,种种身报无一不受,但以所受恶趣身占绝大多数。经中用比喻说明:在空中画一方圆八肘的圆圈,此圆圈从地面一直升到色究竟天,在这极高圆柱的范围中能见到的众生数量,多于三千大千世界中一切人天数量。这说明恶趣的身占绝大多数。

这里要看到,圆柱体和三千大千世界的高度相等,都是以色究竟天为顶端,但横截面相差悬殊,圆柱体的横截面只是方圆八肘,三千大千世界则是十亿个世界的面积。然而三千大千世界里人天的数量,少于圆柱体内六道众生的数量,可见恶趣的身占大多数。这就像画一个直径一里的圆圈,其中蚂蚁的数量超过全地球人类的数量,可见蚂蚁数量极多。依此类推,在圆柱体小范围内的众生超过三千大千世界极广大范围中的人天数量,可见恶趣众生极其众多。

问:为什么受恶趣身极多、受善趣身鲜少呢?这要观察因位造业的状况,众生的心易生恶法,难生善心故。二六时中,身口意现起的恶法如雨点般密集,贪、嗔、嫉、慢等的恶念此起彼伏,起一念善心都很困难。再者,众生得到富贵名利享受,就会放逸六根,做种种破戒之事。而且生在天界耽着欲乐者占大多数。

因此经中说:众生都在六道中流转,恒时以三恶趣为家,人天暂时住一下又走了,叫“客店”(意思是偶尔来一下,来了就忘乎所以、放逸破戒,很快又回到恶趣,无量世待在里面。所以常以恶趣为家,人天为旅店)。可见极多的时间都是受恶趣的身体。

又《大庄严论》中奉劝众生应时常系念在前,说到:“盛年无患时,懈怠不精进,贪营众事务,不修施戒禅,临为死所吞,方悔求修善。(在盛年健康无病时懈怠不精进,贪心经营各种世间事业,不修布施、持戒、禅定三法。临终被死吞没时,方后悔一生没有修善。)智者应观察,断除五欲想,精修习心者,终时无悔恨。(智者应当观察,自己一生该如何度过。如果能断除五欲妄想,昼夜精勤修习自心,临终就没有悔恨。)”

“心意既专至,无有错乱念。智者勤投心,临终意不散。不习心专至,临终必散乱。(心已经专于法,就没有错乱的心念。智者平日精勤励力将心念投注于法中,临终心则不散。不这样精勤地练习自心,专心于法,任心于五欲中散逸,临终时必定散乱。)”

(五)阐明“众生本有佛性、且长劫以来值遇很多佛,何故至今仍不能解脱生死”

这里要解释一个问题:我们都有佛性,无量生中应当值遇过很多佛,为什么还没有解脱?

答:依据大乘圣教,这是因为没得到两种殊胜法以遣除生死,故长劫未能超出三界(这里“得法”是成就之义)。哪两种法呢?一者圣道,二者往生净土。圣道一门在浊世今时难以现证,一来距佛时代遥远;二来实相妙理甚深,众生智慧微小故。因此《大集经》中说:末法亿亿众生修行,罕一得道。当今正值末法五浊恶世,唯净土一门容易度出生死。所以净土经中说:若有众生一生造恶,但其临终十念相续称我名字,如不往生我就不成佛。(以上经证说明众生仅凭自力难以解脱,往生净土横超生死则容易成办。连一生造恶者临终至心十念都可往生。)

可叹一切众生都不曾自审:就大乘而言,于真如实相第一义空不曾留心;按小乘来说,修见四谛、见后修道,乃至证得三果、四果,无论僧俗,少有人成就。纵然人天果报,皆须五戒十善招感。但现今守持净戒者极少,起恶造罪却如同暴风疾雨般,因此诸佛皆以大慈心劝导群生同归净土。

纵然以往愚痴颠倒,一生中造了不少恶业,只要现今回心忏悔,专精一心时常念佛,一切罪障自然消灭,定能往生。为何都不思量、都无去的心呢?

(要说明的是,以上仅就众生普通情况而言,不含少数大根器者,也不包含金刚密教、禅宗等殊胜道。)

第四、引教证成,劝导众生生信求生净土

首先在《观佛三昧经》中记载:

当时,法会中有财首菩萨向佛禀告:世尊!我忆起宿世无量劫时,有佛出世,也名为释迦牟尼如来。佛涅盘后有位金幢王子,性情骄慢、心怀邪见,于正法不生信心。有一位名叫定自在的比丘善知识告诉王子说:“世间有极庄严的佛像,你可暂时入佛塔观看佛像。”王子听从了他的话,走入塔中,睹见佛像极其相好,说:“比丘!连佛像都这样端严,何况佛的真身!”此时他对佛生起敬信。比丘便告诉他:“王子,你现在见佛像还不能礼拜,你应称‘南无佛’。”

王子返回王宫后,一直系念塔中的庄严佛像。这一天后夜,梦见佛像,生大欢喜心,当即舍离邪见归依三宝。他命终后,以生前入塔称念“南无佛”的功德,后来值遇九百亿那由他诸佛,在每一尊佛前恒时精进勤修,恒时获得甚深念佛三昧。以念佛三昧之力,诸佛都现身在他面前,为他授菩提记莂。从此以后,在百万阿僧只劫中不堕恶趣,直到今日得证首楞严王三昧。当时的王子就是我财首的前世。

(从这里看出,以系念佛的这个善根出生无量善报。值遇亿万诸佛,恒时获得甚深念佛三昧、得诸佛授记、百万阿僧只劫不堕恶道,圆证首楞严王三昧。念佛善根的力量不可思议!)

这时法会中有来自十方世界的诸大菩萨,不计其数,各自宣说因地的因缘,都是依念佛而获得成就。

世尊告诉阿难:观佛三昧的妙法是犯罪众生灭罪的妙药,是破戒者的守护,迷路者的导师,瞎盲者的眼目,愚痴者的智慧,黑暗中的明灯,烦恼恶贼中的大勇猛将,是诸佛世尊游戏之处,首楞严王等诸三昧最初出生之处。

佛告阿难:你如今要善自受持,切莫忘失。三世诸佛都宣说此念佛三昧。我与十方诸佛、贤劫千佛从初发心以来,都是因念佛三昧之力而获得一切种智。

世尊又在《目犍连所问经》中,开示目连说:譬如万里长江滔滔奔流,湍急的河流中有许多漂浮的草木,随河水向下漂流,前面的顾不了后面,后面的赶不上前面,各自奔入大海。世间相就是这样,虽有暂时的豪贵、富乐、自在,却都免不了生老病死。世人只因不信佛教,不肯依经修行,后世做人更加困苦,生不到千佛国土。

所以我说阿弥陀国土容易往生,人不能修行往生,反从事九十五种邪道,这叫做“无眼人”、“无耳人”(即见不到安乐之道,听不懂劝导良言)。

既然世尊这样苦切劝导,为何不舍艰难、依止易行道呢?理应依止!

唐译阿弥陀经(称赞净土佛摄受经)

大唐三藏法师玄奘奉诏译 智圆法师.讲述

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